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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-04-2017

Bosque de Madagascar abrumado por buscadores de zafiros

Edward Carver
Associated Press


ANTANANARIVO, Madagascar (AP) -- Una fiebre del zafiro ha atrado a decenas de miles de personas a los remotos bosques tropicales del este de Madagascar, desfigurando una zona ambiental protegida y provocando llamados a la intervencin militar.

En los ltimos seis meses se han encontrado ms zafiros de alta calidad en la zona conocida como Corredor Ankeniheny-Zahamena que en todo el pas durante los ltimos 20 aos, segn Vincent Pardieu, un gemlogo francs que ha visitado las minas de la regin desde hace ms de una dcada y quien estuvo en el rea el mes pasado.

"Puedo decir que esto es grande", dijo Pardieu. Las ferias comerciales de gemas en todo el mundo cuentan ahora con "zafiros buenos, grandes y sper limpios" procedentes de la regin. "Es el descubrimiento ms importante en Madagascar durante los ltimos 20 o 30 aos", asegur.

Decenas de miles de mineros y comerciantes de piedras preciosas han acudido a las selvas que rodean la aldea de Bemainty, dijeron funcionarios locales. Los mineros han cortado miles de hectreas de bosque de la zona protegida, que el grupo ambiental Conservation International ayuda a administrar, dijeron los funcionarios.

Esta nacin insular es conocida por su biodiversidad y los bosques protegidos en el corredor oriental son "uno de los recursos ms preciados de Madagascar", segn el Banco Mundial.

El corredor es hogar de ms de 2.000 especies de plantas que no se encuentran en ninguna otra parte del planeta y de 14 especies de lmures en peligro de extincin, de acuerdo con el Ministerio de Medio Ambiente, Ecologa y Bosques.

En vista de que los funcionarios locales son incapaces de controlar la situacin, Conservation International ha pedido una intervencin militar.

"Hemos hecho muchas peticiones al gobierno para que llame al ejrcito", dijo Bruno Rajaspera, director de proyectos del grupo. "Pero hay demasiadas personas influyentes que estn involucradas en el comercio de las piedras. El gobierno no se atreve a tomar medidas concretas".

La oficina del primer ministro no respondi a las solicitudes de comentarios.

Madagascar produce cerca de la mitad de los zafiros de gama alta del mundo, segn Michael Arnstein, presidente de The Natural Sapphire Company, un negocio de piedras preciosas con sede en Estados Unidos.

Arnstein, que ha estado visitando el pas desde hace dos dcadas, dijo que cerca del 70% del mercado nacional de zafiros est controlado por ciudadanos de Sri Lanka, quienes contrabandean las gemas a su pas donde son cortadas y exportadas para su venta.

Dijo que cada ao podran estar saliendo zafiros de Madagascar por un valor de unos 150 millones de dlares, aunque la cifra exacta es imposible de saber porque esta rama no est bien regulada.

2017, La Prensa Asociada.

Fuente: http://hosted.ap.org/dynamic/stories/A/AFR_ECO_MADAGASCAR_FIEBRE_DEL_ZAFIRO_SPGL-?SITE=AP&SECTION=HOME&TEMPLATE=DEFAULT&CTIME=2017-04-02-12-30-27



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