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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-04-2017

Entre banquetes y hambruna se construye la futura Dubai de frica

James Jeffrey
IPS


La importancia estratgica y comercial de Yibuti en el encuentro de frica con Medio Oriente y el ocano ndico se refuerza por su creciente red de puertos. Crdito: James Jeffrey/IPS.

YIBUTI, 5 abr 2017 (IPS) - No hace mucho tiempo, Yibuti apenas se conoca por los legionarios franceses, el calor atroz y sus viejas vas frreas que lo conectaban con Ads Abeba. En la actualidad, este pequeo pas del Cuerno de frica de tan solo 900.000 habitantes tiene grandes planes, como convertir su capital en la Dubai de frica.

Desde su independencia de Francia en 1977, Yibuti se forj una identidad regional de importancia estratgica y comercial donde se encuentra frica con Medio Oriente y donde confluyen el mar Rojo y el golfo de Adn, con vista al corredor por donde pasan 30 por ciento de los barcos desde y hacia el canal de Suez.

Es un lugar raro, realmente, opin un diplomtico extranjero residente en Ads Abeba. Tambin es importante desde el punto de visto estratgico. No s por qu no se informa ms al respecto, apunt.

Una inversin china de ms de 12.000 millones de dlares financia la construccin de seis nuevos puertos, dos nuevos aeropuertos, vas frreas y lo que se considera una de las mayores y ms dinmicas zonas francas de frica y que podra dar a esta capital una ventaja sobre sus competidoras.

Unos dos millones de clientes africanos viajan al (emirato de) Dubai cada ao, indic Dawit Gebre-ab, de la Autoridad de Zona Franca y Puertos de Yibuti, encargada del desarrollo de la infraestructura comercial en esta capital.

Sabemos lo que hay en su lista de compras y podran venir aqu, apunt.

En ese sentido, Yibuti tambin se conoce por su muy buena infraestructura militar, tanto para fortalecer la estabilidad regional como para frenar la piratera, que pone en riesgo a esa va de circulacin clave y que tras alcanzar un mximo de casos en 2011, cuando 151 barcos fueron asaltados y 25 secuestrados, disminuy de forma drstica.

Otro diplomtico extranjero consider que Yibuti era un oasis en un barrio malo.

En 2014, el ejrcito estadounidense acord ampliar su estancia en el pas a 10 aos, con la opcin de extenderla otros 10 ms, concentrado en el Campo Lemonnier, su sede africana.

El entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama, describi el campamento como extraordinariamente importante, no solo para nuestro trabajo en el Cuerno de frica, sino en toda la regin.