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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-04-2017

Uruguay
TLC con China: firmar o no firmar

Manuel Gonzlez Ayestarn
Rebelin

El doctor en Ciencia Poltica Lincoln Bizzozero, el exministro e investigador del Instituto Cuesta Duarte, Daniel Olesker, y el secretario general del Partido Comunista del Uruguay, Eduardo Lorier, valoraron para Caras y Caretas las implicaciones de una eventual firma de un TLC con China.


Desde el pasado ao, la eventual firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Uruguay y China ha ocupado el debate pblico nacional. La propuesta parti del gobierno asitico, y en su momento Tabar Vzquez hizo suyas las palabras del difunto lder chino Deng Xiaoping para referirse a esta iniciativa como un modelo de cooperacin sur-sur. Sin embargo, para el economista Daniel Olesker, exministro de Desarrollo Social y actual integrante del equipo de investigacin del Instituto Cuesta Duarte, no podemos identificar al comercio con China como un comercio sur-sur. Hoy China integra el bloque de los pases dominantes y cualquier relacionamiento con China hay que verlo en el marco de relaciones centro-periferia o dependientes-dominantes. Un TLC entre Uruguay y China habra que incluirlo en un marco de Teora de la Dependencia, segn el cual, para un pas dependiente, un tratado puro y duro con un pas central es en principio perjudicial, aadi. En este sentido, para Olesker, en materia de comercio, la firma de un TLC con China desprovisto de participacin regional tendra como resultado profundizar la estructura primaria del pas y, por tanto, en principio, mirado macroeconmicamente, sera perjudicial.

Tambin Lincoln Bizzozero y Eduardo Lorier, se oponen a la firma de un TLC bilateral entre China y Uruguay, aunque en ningn caso se niegan a cerrar la puerta al gigante asitico, ya que juega un papel fundamental en la economa uruguaya, permitiendo que el pas salga de la esfera de dominio estadounidense. Lorier apuesta por seguir el modelo ecuatoriano y trabajar en la concrecin de una asociacin estratgica que permita alcanzar acuerdos ventajosos para las dos partes sin exponer la soberana y los intereses uruguayos. Por su parte, Bizzozero se mostr a favor de alcanzar negociaciones con Beijing, pero en conjunto con el resto de la regin.

Durante la ltima dcada el PIB chino pas de 2,3 billones de dlares (2005) a 10,9 billones (2015), lo que sita al pas como segunda potencia mundial. Esto ha provocado un aumento de las necesidades de la propia nacin en el marco de materias primas y combustibles, lo que ha provocado su expansin por Asia Central, Oriente Medio, frica y Amrica Latina en aras de controlar las fuentes de energa de estos territorios.

No obstante, al contrario que Estados Unidos, cuyo expansionismo consiste en la incursin econmica complementada con una estrategia netamente belicista de extensin de bases militares por el mundo, la expansin china est ms basada en estrategias de mercado globales. As, Beijing facilita prstamos a bajo inters a los pases empobrecidos y coordina inversiones en infraestructura y en desarrollo de programas educativos y sanitarios. Esto obedece a una estrategia que persigue allanar el terreno para facilitar la incursin de los capitales chinos a lo largo y ancho del planeta en pos de lograr una mayor acumulacin de riqueza. Esta estrategia persigue tambin afianzar alianzas que fortalezcan la posicin del gigante asitico en organismos internacionales como Naciones Unidas, la Organizacin Mundial del Comercio, etctera.

En este contexto, coincidiendo con el auge de los gobiernos progresistas antiestadounidenses en Amrica Latina, China pas de representar un porcentaje pequeo en las relaciones comerciales de la regin a ser prcticamente el principal socio comercial de casi toda Latinoamrica. En lo referente a Uruguay, China es el primer destino de sus exportaciones. En 2016 fue el comprador ms importante de los tres productos nacionales ms exportados. Segn datos de Uruguay XXI, China recibi 73 por ciento del total de soja charra, 37 por ciento de celulosa y 35 por ciento de carne bovina. Por tanto, estos sectores, junto a la lana, se veran beneficiados por el eventual acuerdo. Sin embargo, un informe emitido por el Poder Ejecutivo afirma que otros rubros como el textil, el calzado y el metalrgico se veran altamente perjudicados, ya que actualmente son los que concentran la mayora de importaciones que realiza Uruguay al gigante asitico. Entonces, una eventual reduccin de aranceles en ellos derivada de la firma del TLC repercutira negativamente en la industria nacional.

Con este marco de fondo, algunos sectores gubernamentales, especialmente el Ministerio de Relaciones Exteriores, ven en China un socio con el cual afianzar el crecimiento del pas, ya que argumentan que el perjuicio y la prdida de puestos de trabajo en los rubros ms vulnerables a la competencia china se compensaran con el impulso que recibiran los sectores que se beneficiaran del acuerdo. Sin embargo, esto ha chocado con la decisin 32/2000 del Consejo del Mercosur, segn la cual los pases miembros se comprometen a buscar negociaciones conjuntas con otras naciones o bloques econmicos. Ante esto, el canciller Rodolfo Nin Novoa sostiene que dicha clusula es una declaracin de principios programtica. Pero ninguno de los pases de la regin la internaliza porque no tiene fuerza de ley.

El doctor en Ciencia Poltica y especialista en integracin regional Lincoln Bizzozero considera que solo se piensa el tratado en trminos de comercio y habra que abrir un poco ms todo el panorama y ver lo que podra aportar China al pas en materia de desarrollo. China avanz aos antes la posibilidad de invertir en ferrocarriles, en comunicaciones, en energa, en transporte, y Uruguay tiene un dficit grande en materia de transporte y sobre todo en lo referido al ferrocarril. Para el acadmico, la construccin de una va frrea en el litoral uruguayo sera de gran utilidad al pas, ya que aumentara la eficiencia de poblaciones que actualmente disponen de mano de obra, pero que carecen de produccin. Eso ayudara al problema poblacional que tenemos, ya que hay poblados que estn quedando como pueblos fantasmas justamente por ese problema de transporte. Esto implica posibilidades laborales, implica realmente desarrollo inclusivo de las poblaciones, seal. Sin embargo, lamenta que haga el hincapi necesario en esta dimensin de las relaciones.

Segn explic Eduardo Lorier en dilogo con Caras y Caretas, crendose un complejo agro-pesquero-industrial nacional podemos avanzar en incrementar la produccin. Pero para rentabilizarla hay que colocarla en el exterior y China es nuestro principal cliente.

Amenazas del TLC

Daniel Olesker, en cambio, seal que la carne, la lana y la soja son productos que tienen una estructura de oferta productiva muy concentrada en Uruguay, y con un grado de extranjerizacin importante. De los ocho primeros frigorficos, tres son brasileros y uno es argentino, explic. Por tanto, para el economista el impacto inicial del TLC sera la profundizacin de una estructura primaria concentrada y con cierto nivel de propiedad extranjera, sumado a una cierta dependencia en el mbito de los productos elaborados en materia de importaciones.

En los primeros aos de gobierno del Frente Amplio, el Estado tuvo que utilizar su estructura de ventajas comparativas en el mbito primario para aprovechar los elevados precios internacionales de las materias primas y as financiar la enorme deuda social que arrastraba el pas. Sin embargo, para Olesker actualmente urge modificar la matriz productiva nacional para que Uruguay pueda crecer exportando productos con mayor valor agregado. En este sentido, un tratado con China implicara continuar la pauta seguida hasta ahora y profundizar la dependencia de Uruguay en lo referido a productos elaborados.

Hasta aqu llega lo referido netamente al comercio. A esto hay que aadir los posibles impactos de un TLC firmado con la segunda potencia mundial en los mbitos laboral, medioambiental y de propiedad intelectual. Para Lincoln Bizzozero, los TLC que impulsa China son menos injerencistas que los que impulsan EEUU o las potencias europeas, aunque ltimamente se ha dado una aproximacin entre las normativas de cada uno. Para l, histricamente China se gua en mayor medida por principios de no injerencia y respeto a la soberana de los Estados, seal. Sus acuerdos estn ms centrados en la parte arancelaria y de reglamentos sanitarios fitosanitarios, y no tanto en la parte normativa. Eso no quiere decir que ms adelante no se vayan a tocar esos temas, pero tienen diferencias con los acuerdos de EEUU, que imponen constreimientos ms fuertes desde el inicio de las negociaciones, aadi.

Para Olesker, sin embargo, todo TLC va a incidir siempre en la imposicin de regulaciones mnimas en materia laboral y medioambiental, destinada a disminuir los costos para las multinacionales. Segn el integrante del Instituto Cuesta Duarte, en el terreno laboral Uruguay est muy bien cubierto y sera difcil que tuviera lugar una inversin sin pasar por la negociacin colectiva. No obstante, Olesker declar que el riesgo siempre est, porque los conceptos de regulacin que Uruguay ha procesado a lo largo de los ltimos diez aos pueden empezar a rediscutirse y siempre pueden empezar a forjarse nuevas mayoras parlamentarias. Sin embargo, el economista afirm a este medio que con la actual estructura legal el riesgo en materia laboral no existe. Habra que ver lo que dice el TLC, pero podra no alterar esa estructura legal. S me parece que Uruguay esta mucho menos desarrollado en los aspectos de regulaciones ambientales y de propiedad intelectual, por tanto, pienso que ah s hay mayor riesgo.

Segn Olesker, Uruguay tiene un desarrollo de la industria de medicamentos no originales muy importante que puede verse amenazado por este acuerdo. Cuando yo estaba en el Ministerio, la relacin entre medicamentos de produccin nacional era 70 por ciento respecto a los de fabricacin internacional [30 por ciento]. No obstante, matiz que en lo referido al valor econmico, este porcentaje cambiaba, ya que ese 30 por ciento producido por industrias extranjeras abarcaba los productos ms caros, como biotecnolgicos, interferones, oncolgicos, los tratamientos de VIH, etctera. En este sentido, el experto advierte de un riesgo importante para este sector que podra derivar en imposibilitar el uso de copias y de genricos, lo que en definitiva supondra un encarecimiento general de los medicamentos para la poblacin.

Por otra parte, Eduardo Lorier identifica serias amenazas para el entramado industrial que Uruguay ha ido creando histricamente, lo que repercutira negativamente en las condiciones de vida del grueso de trabajadores del pas. Por ello, desde el PCU apuestan por imitar el tipo de acuerdo de asociacin estratgica que recientemente el gobierno ecuatoriano ha firmado con China. Nosotros estamos a favor de una asociacin estratgica porque es lo realista, porque adems es lo que China dice que debe ser el modelo y permite una negociacin de ganar-ganar para las distintas partes, explic. La asociacin chino-ecuatoriana implica cuatro mecanismos: el Comit de Direccin para la Cooperacin en Materia de Capacidad de Produccin y la Inversin, la Comisin Mixta Econmico Comercial, el Comit Conjunto sobre la Cooperacin Agrcola y la Comisin Mixta de Ciencia y Tecnologa. Con ella, el gobierno ecuatoriano espera alcanzar un modelo de crecimiento y de desarrollo ms alejado de las materias primas para poder tener una economa ms diversificada, ms sofisticada.

La asociacin estratgica alcanzada entre China y Ecuador contempla varios convenios de intercambio y cooperacin en materia poltica, tecnolgica y financiera. Entre ellos figuran cuatro convenios financieros que consisten en lneas de crdito para poder invertir en proyectos que potencien el cambio de la matriz productiva, segn inform El Telgrafo en base al boletn del Ministerio de Relaciones Exteriores del pas. El acuerdo tambin incluye un convenio para ofrecer ayuda a los inversionistas en las zonas industriales en energa, electricidad, industria qumica y maquinaria.

Qu busca China en Uruguay?

Para Lincoln Bizzozero, el inters de China en Uruguay tiene que ver con el inters regional en la medida en que puede justamente precipitar o acelerar debates poniendo a su vez otro pie geopoltico en la regin. El acadmico explic que actualmente el principal socio de China en Amrica Latina es Brasil, por tanto, Uruguay servira como eje para acelerar negociaciones en el interior del bloque regional. Por otro lado, para Olesker, la poltica internacional china es de expansin absoluta, es de ganar terreno. Por tanto, creo que Amrica del Sur le interesa por los recursos naturales, la biodiversidad y el petrleo que posee, pero tambin porque es un terreno poltico de fuerte predominio de EEUU, donde puede librar un combate importante con esta potencia en el terreno de la hegemona global.

En este sentido, Olesker explic que la insercin de China en el Mercosur solo a travs de Brasil tiene la dificultad de que este es el lder del Mercosur. Esto conlleva la desventaja de estar entrando a travs de un pas con cuyo liderazgo compiten. En cambio, si China empieza a entrar por los ramales, la dinmica competidora se configura de forma diferente.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

 



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