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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2017

La economa no es circular, sino entrpica

Joan Martnez Alier
La Jornada


Un eslogan poltico que se oye en China y tambin en la Unin Europea es que la economa debera ser circular. Los activistas que luchan contra la avalancha y el desperdicio de la basura domstica, a veces usan el eslogan residuo cero, zero waste, que se parece un poco a ese eslogan oficial. Es decir, hay que disminuir los residuos y hay que reciclar los que se producen. Quin podra estar en contra?

Cmo funcionara una economa circular? Por ejemplo, entra aluminio en la economa procedente de la minera de bauxita, el proceso consume mucha electricidad y deja un barro rojo txico. Ya no ms: vamos a reciclar todo el aluminio que producimos y usamos, reciclar todas las latas y todos los marcos de ventana, adems los vamos a hacer ms finitos e igual de resistentes. Se acab la minera de bauxita. Se gasta adems suponemos menos energa para reciclar que para producir el aluminio. Qu bien!

Como ha escrito Jess Ramos Martn, bajo la ilusin de la economa circular, parecera que el crecimiento puede continuar de manera ilimitada, pues reciclaremos los residuos y los convertiremos en nuevos recursos. Por si fuera poco, si cada vez somos ms eficientes en el uso de recursos, vamos a necesitar menos cantidad de los mismos. Pero ah aparece una paradoja (la Paradoja de Jevons): la mayor eficiencia abarata el costo, y por tanto puede llevar a un mayor uso.

Adems, veamos algunas cifras sobre el uso mundial de materiales y la falsa ilusin de una economa circular. Cmo funciona realmente la economa mundial? Un artculo reciente de Willi Haas y sus colegas vieneses en el Journal of Industrial Ecology da algunas cifras. Recuerden que la poblacin mundial es de algo ms de 7 mil millones. Todas las cifras que siguen estn tambin en miles de millones de toneladas (o lo que es lo mismo, gigatoneladas, GT), de manera que vemos que el uso de materiales por persona y ao es de alrededor de ocho toneladas en promedio pero en la India es solamente cuatro, y en Estados Unidos ms de 20. Ese uso de materiales por ao se divide en las siguientes categoras:

Doce GT de combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn) que en su casi totalidad van para ser quemados en la produccin de electricidad o consumo domstico, o en el transporte, es decir se usan como fuentes de energa. Son como fotosntesis embotellada hace millones de aos, la descorchamos y all se va. No se puede quemar dos veces. El calor se disipa, por la segunda ley de la termodinmica o ley de la entropa.

Diecinueve GT de biomasa, para muchos usos distintos, la alimentacin del ganado o directamente la alimentacin humana (un kilogramo al da, ms o menos), la produccin de pasta de papel (eventualmente, una parte del papel es reciclado), la produccin de madera para construccin, y la mayor parte de madera para quemar. Gracias a la fotosntesis, esa biomasa se produce cada ao otra vez, gracias a la energa solar y al agua, pero no se recicla ms que en una pequea parte. Adems, los nutrientes (fsforo, potasio, nitrgeno) no regresan a los campos, en general. Mientras en algunos lugares faltan, en otros son producidos en exceso, llevan a la eutrofizacin de los cursos de agua por el exceso de nutrientes, o contaminan la napa fretica con nitritos.

Veintids GT de materiales de construccin, arenas y gravas para cementos. Esa extraccin suele daar el ambiente, pero adems esos materiales apenas se reciclan. Aumenta el stock acumulado en los edificios, autopistas. Se puede discutir si se podra reciclar en mayor parte, y tal vez una economa sin crecimiento podra usar nicamente viejos materiales de construccin reciclados para reponer infraestructuras y rehabilitar viviendas. Estamos muy lejos de esta situacin, no slo porque la economa mundial todava crece sino porque resulta seguramente ms caro el reciclaje que la nueva extraccin.

Por ltimo, el cuarto sumando, a nivel mundial, es 4.5 GT de materiales metalferos (de lo cuales la mayor parte se convierte en escorias y relaves), ingresando en la economa en promedio menos de una GT de metales ya concentrados y refinados. Algunos son de ms fcil reciclaje que otros.

En conjunto, lo que se recicla actualmente en el mundo no es ms de 6 por ciento de los materiales extrados. Estamos lejsimos de una economa circular. Una economa que funcionara exclusivamente con energas renovables tambin sera entrpica, sin duda, pero dependera del flujo continuo de energa solar. Tal vez consiguiera reciclar todos los materiales, llevando a cero la extraccin nueva. Estamos muy lejos de esta situacin.

Joan Martnez Alier, ICTA-Universitat Autnoma de Barcelona

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2015/06/14/opinion/026a1eco



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