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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2017

Oro ecolgico, otro engao?

Gearid Loingsigh
El Salmn contracorriente


En marzo el pueblo de Cajamarca, vot masivamente contra la presencia minera en su territorio, una apabullante victoria contra Anglogold Ashanti. La gente vot no slo contra la minera sino a favor del agua, el medioambiente y en contra de la destruccin que conlleva la minera de oro. A finales del mes, la tala de bosques y destruccin del ecosistema en el departamento del Putumayo provoc una inundacin y alud que arrastr con Mocoa con un saldo de centenares de vctimas. En Suiza, tambin a finales de marzo, lanzaron la campaa de Better Gold (Oro Mejor). Los hechos estn conectados.

Despus de la victoria del pueblo en la consulta popular en Cajamarca, el gobierno colombiano descalific y desconoci el resultado, afirmando que no era vinculante y que la minera tendra que seguir. Cuando el ro y el lodo arrastr con Mocoa, el gobierno nos pidi solidaridad, y nos pidi no pensar demasiado en las causas del desastre. No faltan las ONG que ganan su pancito conciliando las demandas del pueblo con las necesidades de las multinacionales y el Estado. No faltarn en Cajamarca. All llegarn, de nuevo, pues la verdad es que el discurso de la conciliacin siempre est presente. Nos dirn que hay que negociar, hay que entender el punto de vista del otro, ya que estamos en tiempos de paz hay que construir un nuevo pas entre todos, incluyendo a las empresas mineras y que de pronto tendremos que escuchar a los paramilitares que amenazaron a la revista El Salmn por sus reportajes y anlisis de la minera (por cierto no hay honor ms grande que semejantes energmenos amenacen a una revista). En medio de este debate llegan las propuestas del oro ecolgico, oro verde, oro sostenible, oro justo, un sin fin de eufemismos o como dicen los suizos, Better Gold.

La campaa de Better Gold no es la nica campaa de esta naturaleza, hay muchas y todas tienen propsitos parecidos. Lo primero es convencernos que puede haber un oro que no causa dao al medioambiente, siembran dudas entre la gente y as cambian el enfoque del debate. La campaa de Better Gold es una de estas campaas de las ONG ya compradas por las empresas mineras. Acusar a las ONG de ser responsables de esta quinta columna que las empresas quieren meter entre nosotros, no es una afirmacin sin fundamentos, pues en la misma pgina oficial de Better Gold aparece como miembro el Fair Trade International, es decir los adalides del comercio justo (en realidad, levemente menos injusto, pero eso es tema para otro da).

Las Minas de Better Gold

Better Gold promueve, segn dicen ellos mismos, un oro mejor en el sentido social y ambiental. Apoyan a tres minas en Suramrica. Uno de sus minas es en el pueblo de Quatro Horas, Per, la cual produce apenas 360 Kg de oro por ao, segn la pgina web de Better Gold. Otra mina que apoyan es Sotrami en Santa Filomena en el desierto del Atacama, uno de los lugares ms secos del planeta. Esta mina produce unos 400 Kg de oro por ao. Sobre la otra mina, la pgina web no da mayor informacin an.[1] Pero de todas formas, podemos ver que son minas pequeas, su produccin es escasa comparada con lo que puede producir una mina grande a cielo abierto o una de las minas profundas de socavn. La mina ms pequea de AGA en Sudfrica, Kopanang, produce entre tres y cuatro veces eso, segn el ao.

Por ser minas pequeas y lo que el mismo Better Gold y dems iniciativas de oro responsable, llaman sostenibles, no son minas ecolgicas. Tambin usan cianuro en su proceso de extraccin del oro. Entonces, a qu se debe la descripcin de Better (mejor) si es que usan los mismos qumicos venenosos que las grandes empresas? En el caso de la mina de Sotrami, Better Gold afirma que mediante la electrificacin de la zona el pueblo dejar de consumir 80.000 galones de diesel al ao con una reduccin en las emisiones CO2 equivalentes a 779 toneladas. No tenemos motivos por dudar de ese logro. Pero qu tiene que ver esto con un oro ms sostenible? La respuesta es nada. Aqu lo que tenemos es un engao, un juego de manos.

Todas las grandes empresas mineras del mundo invierten en las comunidades. Para ganar a la gente, construyen escuelas, apoyan proyectos de agua, de electrificacin, proyectos que adems la misma mina requiere, pues sin electricidad y agua no hay mina de oro y sin escuelas los trabajadores no traen a sus familias. As de sencillo. Entre estos proyectos y los proyectos de AGA en distintas partes del mundo no hay ni una diferencia. Sin embargo, difcilmente aceptaramos que AGA fuera una empresa ecolgica y que su oro era mejor por apoyar a la electrificacin. Cuando hablamos de una industria social y ecolgicamente sostenible, hablamos de su actividad como tal, la extraccin de oro. En este caso el Better Gold, como dems iniciativas no merecen ser consideradas como sostenibles. Su actividad contamina, destruye el medio ambiente y consume grandes cantidades de agua, y en este punto, la mina de Sotrami, ubicada en el desierto ms seco del mundo no puede ser considerada sostenible. Aplicando un promedio de 12 m3 por onza troy. Sotrami consume, por lo menos 155.000 m3 de agua por ao, suficiente agua para satisfacer las necesidades bsicas de 8.300 personas (el pueblo donde se encuentra la mina tiene una poblacin de apenas 4.000). La mina de Sotrami usa cianuro y luego el mtodo por agitacin con carbn y desorcin, que segn dicen ayuda a absorber el cianuro. No es un mtodo exclusivo de la pequea minera sino, es algo que se usa en las grandes empresas tambin. Quizs la supuesta bondad del oro viene de usar este mtodo, pero de ser as tendramos que calificar a todas las grandes empresas como sostenibles.

Los miembros de Better Gold

Que esas minas no sean tan buenas como nos quieren vender no nos debe sorprender. Cuando miramos a la lista de miembros, encontramos a varias empresas del sector, como empresas de diamantes, o Cartier y Swatch, empresas que requieren oro para la fabricacin de sus productos, de lujo en un caso y no tanto en el otro. Tambin encontramos a la empresa Metalor. Metalor es una empresa que nos demuestra que es lo que est en juego, cuando aceptamos sin crticas a supuestos proyectos sostenibles de minera. Metalor se jacta de ser una empresa destacada por su trabajo en pro de lo que llaman Oro Libre de Conflictos (algo parecido a las campaas contra los diamantes de sangre) y una explotacin responsable del oro. Segn el Consejo Mundial de Oro:

El Estndar para oro libre de conflictos brinda un mecanismo por el que los productores de oro pueden evaluar la extraccin y garantizar que su oro ha sido extrado de una manera que no causa, respalda ni favorece conflictos armados ilegtimos, ni contribuye a graves abusos a los derechos humanos ni a violaciones al derecho internacional humanitario.[2]

Lo que sigue en el texto es una serie de declaraciones de buenas intenciones, su acato a varios principios voluntarios de la ONU etc. El incumplimiento no trae consecuencias reales, es decir, no hay multas ni nada, simplemente informan al respecto para que las empresas en la cadena sepan que el oro que han usado no cumple con el estndar. Es importante resaltar que quien evala si el oro cumple con el estndar es el mismo Consejo Mundial de Oro, entidad que a su vez es de las grandes empresas mineras del mundo. Tambin hay que notar que les preocupa slo los conflictos armados ilegtimos, las invasiones sancionadas por los estados, no son causa de preocupacin. Entre los firmantes se encuentran algunas de las empresas mineras ms cuestionadas a nivel internacional como Barrick, Newmont y Anglogold Ashanti, ste ltimo beneficiario del sistema de Apartheid y financiador de grupos paramilitares en la Repblica Democrtica de Congo.[3]

Otra empresa que apoya el Better Gold es UBS, una empresa especializada del sector financiero. Segn su pgina web entre los servicios que ellos ofrecen se encuentran la gestin de activos y patrimonios y su propio banco de inversiones.[4] O sea es una empresa depredadora del sistema financiero quien se aprovecha de la desregulacin para maximizar ganancias, y hay quienes quieren que creamos que a esta gente les preocupa el medio ambiente y que estn a favor de una mayor regulacin para protegerlo.

Pero a fin de cuentas el problema no est en los miembros ni las minas, sino en la idea que la respuesta a la minera de oro es promover un oro, menos contaminante (por no decir ms limpio como dicen las empresas, pues limpio no es).

El oro, un metal innecesario

Uno de los problemas ms grandes de las campaas de oro sostenible y oro ecolgico (aunque no se sabe que es eso) es que ignoran el problema principal. Las empresas mineras quieren sacar un metal de la tierra y negociar con las comunidades el nivel de contaminacin y destruccin del medioambiente. Pues, no hay minera sin algn grado de eso, y todo intento de las ONG de convencernos de lo contrario es una mentira pagada por sus amos (las empresas mineras). Nos piden aceptar semejante ruina para el pueblo por un metal que el mundo no necesita. Las cifras de la propia industria demuestran cun intil es este metal.

En 2016, hubo una demanda global de 2.041,6 toneladas de oro para la industria joyera, una reduccin de 15% respecto a 2015[5]. Pero la demanda para inversiones aument dramticamente, desde 918,7 toneladas a 1.561,1 toneladas. Los lingotes y monedas de oro representaron 1,029.2 toneladas y lo dems eran inversiones en Fondos Cotizados en Bolsa (ETF por sus siglas en ingls). La demanda industrial era de 322,5 toneladas. En total en 2016, las minas en el mundo produjeron 3.236 toneladas y se recicl 1.308,5 toneladas para un gran total de 4.570,8 toneladas. Es decir, en 2016 las minas produjeron suficiente oro para satisfacer nuestras necesidades industriales durante 10 aos y si incluimos el oro reciclado 14 aos. Es ms, si miramos a las reservas de los bancos centrales del mundo, encontramos que en marzo 2017 tenan 33.292,8 toneladas. La mayor parte de esas reservas est concentrada en pocas manos. 10 pases y dos entidades bancarias controlan 78% de las reservas mundiales de los bancos centrales. Colombia apenas tiene 5,8 toneladas, y Sudfrica el principal productor de oro en el mundo, tiene apenas 125,3 toneladas.



Todos los pases con las mayores reservas de oro, son los que ms lo consumen. Si damos a las reservas un uso industrial tenemos suficiente oro para nuestras necesidades industriales para los prximos 103 aos, al ritmo del consumo industrial de 2016. Si slo explotamos las reservas de los pases y entidades de la tabla hay para 81 aos, sin reciclar un solo gramo. Si incluimos las reservas privadas llegamos a dos siglos y medio.

Es ms, los usos industriales son principalmente de la industria electrnica, computadores, celulares etc. De los 322,5 toneladas empleadas en procesos industriales, 254,5 correspondan a la industria electrnica. Pero en el mismo ao se recicl 1.308,5 toneladas, es decir, casi cuatro veces la cantidad usada en procesos industriales, y ms de cinco veces la de la industria electrnica. Todo eso quiere decir que slo con lo que se recicla podemos solventar nuestras necesidades industriales.

Es decir, no hay oro sostenible, pues no lo necesitamos. Estos clculos no slo presumen que no se recicle nada, sino que en el curso de los prximos siglos no se encuentren alternativas al oro o que nuestros usos industriales ya no tengan vigencia.

Oro justo, una batalla ideolgica

Cuando hablan del oro justo, nos engaan, es una estupidez hablar de un oro producido de una forma sostenible y las empresas y las ONG como Fair Trade International lo saben. Adems, la produccin a que ellos refieren, es relativamente pequea, pero no se trata de una iniciativa econmica sino ideolgica. Las empresas y sus secuaces en las ONG quieren convencernos que existe un oro justo, un oro que podemos usar y explotar de una forma sostenible. No hay que cuestionar la industria como tal, ni los usos que damos a sus productos, sino apostar a una supuesta propuesta sostenible. Con eso, quieren decirnos que es posible, algn da, llegar a un punto de equilibrio social y ambiental y por ende debemos dedicarnos a eso y no a la oposicin como hizo la gente de Cajamarca. Cada ao la industria minera usa millones de kilos de cianuro, (segn la propia industria, unos 65.000 toneladas al ao) remueve miles de millones de tierra con todas las consecuencias negativas para el ecosistema.

Tal equilibrio no existe ni puede existir. Las propuestas ecolgicas y de comercio justo con oro, son una verdadera quinta columna en el movimiento ambiental y si se aceptan, cuando los pueblos en la mira de las mineras se den cuenta del engao ser muy tarde. Por eso, debemos tratar esas iniciativas como las iniciativas de Responsabilidad Corporativa, como ejercicios de relaciones pblicas que engordan las arcas de las ONG que las promuevan y desmovilizan a las comunidades y absuelvan a las empresas de su responsabilidad.

La batalla no es por un oro justo, sino por un mundo sin minera innecesaria. Para las comunidades que viven del oro, es la bsqueda de alternativas a la industria, algo que les tocar tarde o temprano cuando se agote la mina y para las comunidades agrcolas es oponerse total y frontalmente a la entrada de las empresas mineras, las ONG que las apoyan y el cuento de oro ecolgico/justo/verde etc.


Notas

[1] La informacin sobre la campaa Better Gold, los miembros y las minas que apoyan proviene de la pgina oficial www.swissbettergold.ch

[2] WGC (2012) El estndar para el oro libre de conflictos www.gold.org

[3] Para mayor informacin sobre el financiamiento de grupos paramilitares vase HRW (2005) The Curse of Gold, HRW, New York. www.hrw.org el informe est disponible en ingls y francs.

[4] https://m.ubs.com/global/en.html

[5] Todas las cifras respecto a la produccin de oro, reciclaje, etc, son tomadas de la pgina del Consejo Mundial de Oro y su documento WGC (2017) Gold Demand Trends Full Year 2016 www.gold.org

[6] WGC (2017) World Official Gold Holdings www.gold.org


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