Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-04-2017

Saban que los ocanos tienen todo?

Baher Kamal
IPS


La salud de los ocanos es fundamental para resolver uno de los mayores problemas del siglo XXI: cmo alimentar a 9.000 millones de personas en 2050. Crdito: FAO.

ROMA, 14 abr 2017 (IPS) - En los ocanos se puede encontrar desde vida microscpica hasta los animales ms grandes que hayan vivido en la Tierra; desde los ms descoloridos hasta los ms relucientes; desde los que habitan zonas glidas hasta los que lo hacen en las ms clidas, los que necesitan sol y los que se adaptaron a la oscuridad de las profundidades marinas.

La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) nos recuerda que los ocanos son esenciales para los ecosistemas terrestres, as como una fuente de biodiversidad, alimento y vida. De hecho, alrededor de 40 por ciento de la poblacin mundial vive a unos 100 kilmetros de la costa.

Por ello, una mejor gestin de los recursos marinos es necesaria para garantizar la seguridad alimentaria mundial, recuerda la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO).

Sin ocanos, no hay vida

Sencillamente, sin ellos, la vida no existira, recuerda la FAO, que detalla varios argumentos probatorios:

1. La pesca y la acuicultura emplean directamente a 56 millones de personas, y a muchas ms en actividades subsidiarias, como el manejo, el procesamiento y la distribucin de la produccin. La pesca y la cra de peces mantienen a entre 660 y 880 millones de personas, 12 por ciento de la poblacin mundial.

2. Los ocanos concentran 80 por ciento de la biodiversidad del planeta y constituyen el mayor ecosistema de la Tierra. La pesca ofrece 20 por ciento de la protena animal a unas 3.000 millones de personas. Solo 10 especies constituyen alrededor de 30 por ciento de la captura y 10 especies son responsables de 50 por ciento de la piscicultura.

3. Los ocanos son una fuente de energa renovable, y se desarrollan dispositivos para generar electricidad a partir de las olas, as como se instalan granjas elicas en el mar.

4. Los ocanos regulan nuestro clima. Saban que absorben una cuarta parte del dixido de carbono que los humanos liberan a la atmsfera? Eso los convierte en sumideros de carbono, aunque su capacidad de absorber ms es limitada.

Alrededor de 90 por ciento del calor adicional derivado del recalentamiento planetario se almacena en los ocanos. Sin este servicio, y el de enfriamiento y calentamiento de las corrientes ocenicas, las temperaturas mundiales seran demasiado inestables para la vida.

5. Los ocanos afectan nuestro clima. Con el calor del sol, el agua de la superficie se evapora y se condensa formando las nubes, lo que se conoce como el ciclo del agua. As recibimos lluvias y tenemos agua potable. Tambin contribuyen al viento, las tormentas y los huracanes, y ayudan a producir las lluvias monznicas, de las que dependen millones de personas en Asia meridional.

6. Los cientficos han descubierto que muchos invertebrados marinos producen antibiticos y substancias antiinflamatorias y contra el cncer. El cangrejo herradura, las algas y las bacterias marinas tambin resultaron tener propiedades mdicas de gran utilidad.

7. Los ocanos influyen en nuestra salud y en nuestro bienestar. El agua calma y reduce la ansiedad, y estar cerca de espacios azules tendra efectos positivos para nuestra salud mental.

Por desgracia, distintas actividades humanas amenazan nuestros ocanos, advierte la FAO, adems de que la sobrepesca reduce la poblacin de peces, pone en riesgo el suministro de alimentos y cambia la cadena alimentaria marina.