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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-05-2017

Pennsylvania busca romper el embargo sobre el ron cubano

Marc Levy
Associated Press


HARRISBURG, Pennsylvania, EE.UU. (AP).- El gobierno del estado de Pennsylvania busca romper el embargo de Estados Unidos contra el ron cubano. Los planes de vender ron cubano en Pennsylvania tuvieron su inicio en un encuentro casual en un estacionamiento junto al Capitolio del estado en el otoo.

"T sabes, nosotros producimos ron", le dijo una representante cubana al senador estatal Chuck McIlhinney, que caminaba hacia su coche cuando lo presentaron a la mujer como el senador cuyo comit supervisa la venta de alcohol en Pennsylvania. "Yo le dije: 'S, deberamos comprarlo'".

Unos meses ms tarde, la agencia que controla las ms de 600 tiendas de vinos y licores en Pennsylvania, propiedad del estado, est trabajando para conseguir el levantamiento del embargo al ron cubano en Estados Unidos.

Una compra de ron cubano por el sexto estado ms populoso de Estados Unidos sera el mayor embarque de ron cubano al pas desde que John F. Kennedy era presidente y pudiera despejar la va para que los negocios privados de venta de bebidas en el pas sigan la pauta.

El embargo est vigente sobre casi todas las importaciones y exportaciones con Cuba, incluso el ron. Si Pennsylvania tiene xito en su gestin, sera la primera importacin de un producto producido enteramente por el estado cubano. El gobierno de Barack Obama permiti importaciones de carbn vegetal producido por cooperativas propiedad de los trabajadores.

En das recientes, la Junta de Control de Licor de Pennsylvania present la documentacin inicial para comenzar el proceso de solicitud, dijo una portavoz de la agencia y ahora trabaja en la documentacin adicional requerida por el gobierno federal.

Hay razones para esperanza

La oficina del gobierno federal que vigila el cumplimiento del embargo a Cuba ha comenzado a otorgar licencias para permitir el intercambio limitado de bienes y servicios de acuerdo a regulaciones del gobierno de Obama que reflejan sus pasos en 2014 para restaurar las relaciones diplomticas entre los dos pases.

Pero tambin hay razones para pesimismo

Antes de asumir la presidencia el 20 de enero, Donald Trump critic la relajacin de la tensin entre Estados Unidos y Cuba y dijo que pudiera terminarla. Se esperan nuevas regulaciones federales sobre Cuba y el Congreso no ha mostrado deseos de terminar el embargo.

"Estamos, como lo sabemos todos, en un momento de transicin", dijo Pedro Freyre, un abogado basado en Miami que encabeza el bufete legal internacional Akerman LLP. "El nuevo gobierno ha enviado seales mixtas sobre Cuba. Nadie sabe adnde va a ir a parar esto".

Para Cuba, que exporta ron a ms de 120 pases, romper el embargo sera indudablemente un impulso econmico. Estados Unidos es el mayor consumidor de ron en el mundo.

Para Pennsylvania? Un logro y ms dinero para un sistema estatal de control de licores que es atacado constantemente por el sector privado, que dice es una reliquia de la era de la Prohibicin.

"Sabe bien, tiene su mstica, proviene de un lugar conocido por el producto y sabemos que se vendera", dijo el senador McIlhinney del ron cubano.

Los rones de Cuba -al igual que sus puros- son considerados de los mejores en el mundo, dijo Robert Burr, anfitrin del Festival de Ron de Miami y editor de la Rob's Rum Guide. Gozaran muy probablemente de un ao o dos de encantamiento en las tiendas y bares estadounidenses antes de que la fascinacin se disipe.

"Los brmans estaran felices de tener ron cubano para hacer daiquir o el presidente o un mojito", dijo Burr. "Para la persona promedio sera un ron ms en estantes llenos de ron".

De acuerdo con la junta de licores de Pennsylvania, los mayoristas privados hay estn explorando opciones. Ni la embajada cubana ni el Departamento del Tesoro de Estados Unidos respondieron a preguntas de The Associated Press sobre el asunto, aunque la embajada emiti una declaracin en la que reconoci que Pennsylvania "est interesada en crear una relacin de negocios" con la embotelladora estatal de Cuba.

El argumento que Pennsylvania presenta a las autoridades federales tiene que ajustarse a la poltica oficial y debe mostrar cmo importar ron cubano beneficiara la economa del estado, dijo Freyre.

No est claro cunto tomar la decisin.

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El periodista de The Associated Press Michael Weissenstein en La Habana contribuy a este reportaje.

Marc Levy est en: www.twitter.com/timelywriter

Michael Weissenstein est en: https://twitter.com/mweissenstein

 

2017, La Prensa Asociada.

Fuente: http://hosted.ap.org/dynamic/stories/R/REP_ECO_EEUU_RON_CUBANO_SPBZ-?SITE=AP&SECTION=HOME&TEMPLATE=DEFAULT&CTIME=2017-04-30-13-37-47



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