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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-05-2017

Rodrigo Tot: el defensor de la tierra ante la explotacin minera

La Vanguardia

Premio Goldman para uno de los activistas que hacen frente a las grandes empresas mineras y los polticos corruptos en Guatemala


Rodrigo Tot, uno de los ms destacados defensores de la comunidad Q'eqchi (Moises Castillo / AP)

La Fundacin Ambiental Goldman ha concedido este ao uno de sos prestigiosos galardones -considerados como los premios Nobel del medio ambiente- al activista Rodrigo Tot, uno de los ms destacados defensores de la naturaleza y los derechos de los pueblos de Centroamrica.

Durante ms de dos dcadas, Rodrigo Tot ha ayudado a comunidades aborgenes como las que habitan la zona de Agua Caliente, en Guatemala, a mantener sus derechos y su calidad de vida ante las presiones de las grandes compaas mineras y los poderes polticos. Su trabajo consigui, por ejemplo, una resolucin judicial que sent un precedente histrico; por la que se orden al gobierno de Guatemala a emitir ttulos de propiedad para el pueblo Qeqchi y evit que la destructiva minera de nquel se expandiera a su comunidad.

Historia de resistencia

El lago Izabal, el lago ms grande de Guatemala, y sus tierras circundantes en El Estor, son un lugar de vital importancia para el pueblo indgena Qeqchi. Como descendientes de los antiguos mayas, los Qeqchi mantienen su vida cultivando y pescando. Defendieron su territorio de los colonos espaoles en el siglo XVI y, cientos de aos ms tarde, estn luchando por su tierra una vez ms, esta vez contra su propio gobierno y las empresas multinacionales interesadas en explotar los depsitos de nquel en sus tierras.

En la dcada de 1960, el gobierno guatemalteco comenz a otorgar permisos a mineras multinacionales en un intento de sacar tajada a los precios del nquel en aumento. Entre las minas establecidas durante esta fiebre estaba la mina Fnix. Dej de operar en los aos ochenta cuando el precio del nquel se estrell, pero no antes de descargar aguas residuales no tratadas en el lago Izabal y convertirlo en el lago ms contaminado del pas.

El precio global del nquel se recuper y, en 2006, las empresas mineras regresaron a El Estor. El gobierno emiti un permiso no slo para que reinicien la mina Fnix, sino que tambin expandan sus operaciones en la aldea Qeqchi de Agua Caliente. Las fuerzas de seguridad de la empresa comenzaron a expulsar a la gente de sus tierras, violando los tratados internacionales que requieren el consentimiento libre, previo e informado de las comunidades indgenas.

Un lder indgena Qeqchi, Rodrigo Tot, de 59 aos, naci en el centro de Guatemala justo cuando el boom minero de los aos 60 estaba en marcha. Despus de perder a sus padres a una edad temprana, se mud a vivir con sus parientes en Agua Caliente cuando tena 12 aos. El pequeo pueblo lleg a ser su hogar donde creci, aprendi a cultivar, se cas y crio a sus hijos.

Enfrentndose al poder

Tot nunca recibi educacin formal, pero aprendi a hablar espaol escuchando a otros una habilidad valiosa para una comunidad indgena que estaba culturalmente privada de los derechos disfrutados por el resto del pas. Tot recuerda cmo funcionarios del gobierno y de la compaa nunca hablaron con la comunidad local sobre las minas. Los Qeqchi slo se enteraron cuando los mineros llegaron a su tierra para comenzar a trabajar.

El miedo comenz a propagarse por la comunidad. La gente estaba preocupada de perder su tierra y con ella, su sustento. Tot vio la necesidad de comenzar a reunir pruebas de posesin Qeqchi de las tierras y, en 2002, como el presidente electo de Agua Caliente, trajo estos documentos al gobierno y solicit ttulos de tierras. Para su consternacin, descubri que varias pginas del catastro oficial haban sido borradas o destruidas en un intento deliberado de negar a su pueblo sus derechos sobre las tierras.

Un fallo inesperado

El siguiente recurso para la comunidad fue someter a juicio al gobierno. Tot encontr apoyo legal con el Centro de Recursos para la Ley Indgena (ILRC- por sus siglas en ingls), localizado en los EE.UU., y Defensoria Qeqchi, una pequea organizacin de derechos humanos en Guatemala. El equipo pas aos preparando su caso para establecer las reclamaciones legales a la tierra de la comunidad, incluyendo un estudio geogrfico de Agua Caliente y la cadena de propiedad de la tierra. Como una de las pocas personas de Agua Caliente que hablaba espaol, Tot tradujo todos los detalles de los trmites para la comunidad, organiz reuniones para ayudar a reunir evidencia y contest las preguntas de los aldeanos.

El 8 de febrero de 2011, dos aos despus de que la comunidad de Agua Caliente present su demanda, el Tribunal Constitucional emiti una decisin histrica. Reconociendo los derechos de propiedad colectiva de los Qeqchi, el tribunal orden al gobierno que reemplazara las pginas que faltan del registro y expidiera ttulos de propiedad a los habitantes de Agua Caliente. La sentencia fue una sorpresa para los activistas ambientales e indgenas de todo el mundo que eran bien conscientes de la corrupcin en el sistema legal de Guatemala y no confiaban en la capacidad de la corte para ver lo atroz que haban sido estas violaciones.

Represalias familiares

La victoria ha sido lograda con un enorme costo personal para Tot. En 2012, dos de sus hijos se encontraban en un autobs a la Ciudad de Guatemala cuando recibieron disparos en lo que pareca ser un robo escenificado. Uno de ellos muri y el otro sobrevivi con graves heridas.

Mientras tanto, la bsqueda de Tot y su comunidad para asegurar los ttulos de tierras contina. El gobierno todava tiene por hacer cumplir la decisin de la corte y la compaa minera continu llevando adelante su extensin. En respuesta, Tot estableci un grupo de vigilancia comunitaria para mantener a raya a los intrusos. En 2014, las fuerzas de seguridad intentaron entrar en el pueblo, pero se retiraron despus de un pacfico enfrentamiento dirigido por Rodrigo Tot. No han vuelto desde entonces. El caso ha sido priorizado y est siendo investigado por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. JEC.

Ms informacin sobre el Premio Ambiental Goldman en La Vanguardia Natural

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20170425/422036069055/rodrigo-tot-premio-goldman-guatemala.html



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