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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-05-2017

Una nueva grieta en uno de los glaciares ms grandes de Groenlandia tiene preocupados a los cientficos

Brandon Miller
CNN espaol

Algo llam la atencin de Stef Lhermitte la semana pasada, mientras analizaba las imgenes satelitales del Glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia, uno de los ms grandes de esa isla.


"Vi una pequea lnea y pens que era nueva, dice Lhermitte mientras describe el descubrimiento que hizo, casi por accidente, cuando probaba una metodologa para detectar el deshielo que requiere hacer GIF animados con las imgenes granuladas negras y azules de Groenlandia, captadas por el satlite Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea.

Lhermitte, profesor asistente de la Universidad Tcnica de Delft, en los Pases Bajos, revis los registros de otro satlite y vio la grieta que apareci en julio del 2016 pero, en su conocimiento, no haba sido vista por nadie.

Groenlandia es responsable de casi un tercio del aumento del nivel del mar que la Tierra est experimentando, as que una nueva grieta y un potencial rompimiento de uno de sus glaciares ms grandes es algo preocupante.

Momento oportuno

Lhermitte llev sus descubrimientos directamente a Twitter, con mensajes en los que comparti varias imgenes de la grieta y buscaba ayuda para determinar su importancia. Muchos de mis primeros tuits estaban entre signos de interrogacin. Tena una hiptesis, pero no estaba seguro, dice.

Sus tuits llamaron la atencin de Tom Wagner, cientfico del programa para la crisfera de la NASA y director de la investigacin polar. Wagner, a su vez, lo conect con un miembro de su equipo, Joe MacGregor.

Precisamente en ese momento, MacGregor estaba en Groenlandia liderando una campaa de investigacin nica, que hace vuelos de baja altura sobre las placas de hielo de Groenlandia y la Antrtica para crear imgenes 3-D que permitan entender los rpidos cambios que estn viviendo.

MacGregor dice que Wagner le escribi un correo preguntando si habamos volado sobre el rea de la grieta que haba sealado.

Y, cmo es el destino, a la campaa le quedaba todava un vuelo sobre el Glaciar Petermann para la misin de este ao y justo estaba programado para el da siguiente. La grieta que Lhermitte encontr estaba a solo unos cientos de metros de la ruta de ese vuelo, un vuelo que segn MacGregor ya era el ms importante sobre el Glaciar Petermann.

Todo lleg al mismo tiempo de manera perfecta, dice MacGregor. Hasta el clima cooper, pues un cielo soleado permiti tomar una imagen muy clara de la superficie de hielo que haba debajo.

El vuelo de la campaa de investigacin de la NASA confirm la existencia de la grieta y los cientficos pudieron hacer un mapa detallado del rea, gracias a sofisticados equipos que iban abordo del avin.

Tendencia alarmante

Esta nueva grieta es importante porque est mucho ms arriba de las ltimas grietas descubiertas en ese glaciar. Entre ms arriba est, junto con una eventual ruptura del glaciar en una isla de hielo, ms inestable ser esa placa de hielo.

El glaciar acta como barrera entre las placas de hielo y el ocano abierto y a medida que el glaciar retrocede y grandes pedazos de hielo se rompen y terminan en el ocano, tendr menos resistencia. Todo ello acelera el aumento del nivel del mar.

La nueva grieta tambin indica que, potencialmente, un iceberg podra romper el glaciar. Eso ya pas dos veces esta dcada: en el 2010 y en el 2012. Segn MacGregor, la ruptura que ha ocurrido ms arriba y llega poco tiempo despus de dos rupturas importantes, es algo extremadamente inusual, si no es que no tiene precedentes.

El retroceso glaciar no solo afecta al Petermann. Se ha vuelto comn en muchos de los glaciares ms grandes e importantes de Groenlandia, razn por la cual es muy importante hacer investigacin en estas regiones.

Fuente: http://cnnespanol.cnn.com/2017/04/19/nueva-grieta-en-uno-de-los-glaciares-mas-grandes-de-groenlandia-tiene-preocupados-a-los-cientificos/#0

 


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