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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-05-2017

Canad: Algunas verdades sobre la Inmigracin

Mario R. Fernndez
Rebelin


El pasado mes de marzo, en Catalua, Espaa, le un pequeo artculo publicado por el diario cataln La Vanguardia, seccin tribunales, con el ttulo, Condenado a 5 aos el mantero que hiri a un urbano con una rama. Mantero es un vendedor callejero, usa una manta sobre la que coloca sus mercancas; el artculo trata sobre la condena a un par de vendedores callejeros, inmigrantes africanos de Senegal, uno de ellos acusado por la justicia en Barcelona de haber agredido, un ao atrs, a un polica con una rama que l mismo cort de un rbol, enojado por la confiscacin de sus mercancas.

Por esa agresin el inmigrante recibi una pena de 5 aos de crcel, que en Espaa puede substituirse por la expulsin del pas, y su compaero 2 aos y medio. El artculo destaca las palabras de la juez que conden a este vendedor y a su compaero, quien recalca que la dureza de la pena se debe a que la violencia que ejercieron fue gratuita, pues no estaban tratando de recuperar sus mercancas, y que nicamente perseguan agredir a los agentes. La juez documenta adems que en dictar sentencia ha considerado la gravedad de los hechos y la alarma social que este incidente ha causado. Y sin embargo, no nos cuesta tanto entender que la frustracin ha generado esa respuesta agresiva o que es normal que otros vendedores acudan al lugar alarmados, identificndose quizs con los manteros detenidos.

Leyendo el artculo trato de imaginarme como hubiera sido la reaccin en Canad frente a un hecho similar, y pienso que hubiera sido diferente, seguramente tratado como una pena menor, el mantero y su compaero podra esperar seguramente moderacin de parte de la justicia, que reflexionara sobre lo que podra interpretarse como una actitud discriminatoria, esto porque en Canad existe una ley de multiculturalismo que est incluida y parte del acta constitutiva de derechos y libertades. Luego me imagin la suerte del mantero y su compaero en Estados Unidos, qu habra sido de ellos si se hubieran atrevido a agredir a patadas y puetazos a tres policas y hubieran arrancado una rama de un rbol para darle a otro polica en la cabeza y romper con ella el vidrio de la ventanilla de un vehculo policial, seguramente los hubieran acribillado a balazos, ya que por mucho menos, incluso por nada, han sido asesinados por la polica ciudadanos negros en Estados Unidos.

Cuatro das despus de la publicacin de este artculo, el 12 de marzo, en el mismo peridico, aparece un artculo sobre inmigracin y ciudadana, de un muy conocido filsofo y ensayista, en el que el autor compara como lidia Canad con asuntos de inmigracin con respecto a como lo hace Europa, y argumenta que la poltica de inmigracin europea fracasa por la falta de un ministerio o departamento dedicado a la inmigracin. Sin duda Canad ha desarrollado una poltica de inmigracin coherente, y adems basada en el multiculturalismo, poltica que fue anunciada por el gobierno de Pierre Trudeau (padre del actual Primer Ministro, Justin Trudeau) en 1971 y que se implementa como ley en 1988, aunque ya en 1982 el multiculturalismo fue reconocido por la seccin 27 de la acta constitutiva de los derechos y libertades de los canadienses. El autor del mencionado artculo destaca no slo el multiculturalismo como ley sino la conciencia que han desarrollado los canadienses al recibir inmigrantes de diferentes formaciones y culturas sobre el significado que esto tiene para la sociedad toda, una transformacin para quienes llegan y para quienes estn. El resultado de la aplicacin del multiculturalismo debera ser en la prctica en Canad tolerante, incluso solidario donde no hay lugar para la discriminacin racial o tnica, y sin embargo en la prctica, aunque mejor que en otros pases, esto no es as.

En Canad el 20 por ciento de la poblacin es nacida fuera del pas, el pas recibe aproximadamente 300.000 inmigrantes por ao, todos procesados por el Ministerio de Inmigraciones, cifra que planea recibir este ao entre ellos incluyendo 40.000 refugiados muchos de ellos seguramente del Medio Oriente. Se teme un aumento de indocumentados desde Estados Unidos debido a que en ese pas han aumentado el nmero de deportaciones y las negativas a quienes aplican por refugio, en particular durante los dos primeros meses de este ao, cuando la polica canadiense intercept 1.134 buscadores de asilo cruzando la frontera que tenemos con Estados Unidos ilegalmente. Justin Trudeau ha expresado, un poco demaggicamente, que: Aquellos que arrancan de la persecucin, terror y guerra sern bienvenidos en Canad no importando su fe. Esta declaracin alimenta falsas expectativas de refugio, especialmente para ciudadanos mexicanos que junto con los ciudadanos chilenos no necesitan visa para visitar Canad, los nicos en Latinoamrica, y que en el caso de los mexicanos ya han aumentado en un 1000 por ciento las solicitudes de refugio, de las cuales es de imaginar que un porcentaje pequeo calificara para refugio. El 2016 Canad recibi casi 39.000 refugiados sirios, seleccionados desde los campos de refugiados; se recibieron adems 15.196 solicitudes de refugio de las cuales 4070 fueron rechazadas. Este cuadro parece muy normal y funcional pero veremos que analizado en ms detalle el proceso en Canad no es tan diferente del proceso en otros pases occidentales.

Canad y Estados Unidos fueron fundados por descendientes de europeos que llegaron a Amrica como colonizadores imponiendo por la fuerza su ideologa, sus reglas y su civilizacin sobre los habitantes originarios del lugar, y lo hicieron a menudo en forma cruel e inhumana. Los colonizadores conquistan territorios para explotarlos y acumular riquezas, que se remiten a la potencia colonizadora; el proceso colonizador incluye el manejo de los habitantes originarios, el crecimiento y desarrollo de las colonias misma, y culmina generalmente con un proceso independentista del que emergen estados independientes. El sujeto inmigrante cumple un papel importante precisamente una vez que emergen los estados independientes, los inmigrantes son imprescindibles para materializar los planes de los nuevos estados.

En Canad y en Estados Unidos la prioridad durante el siglo 19 es eliminar, o reducir, a los pueblos aborgenes que an poblaban la mayor parte del centro y oeste, al tiempo que aumentaban la poblacin total de ambos pases con la llegada de inmigrantes europeos. Estos abandonaban Europa especialmente porque la industrializacin europea no alcanzaba a emplear a toda la poblacin y haba creciente pobreza. Millones de inmigrantes europeos llegaron a trabajar en industrias, a trabajar la tierra, los bosques y las minas de ambos pases y a implementar una colonizacin interna extendindose hacia el oeste. La mayora de estos inmigrantes llegaron pobres y murieron igualmente pobres, incluso muchos de sus hijos tambin vivieron y murieron en la pobreza. En Canad la inmigracin jug un papel importante en la poblacin de territorios, ciudades y pueblos; para el siglo 20, sin embargo, su nmero favoreca el exceso de mano de obra por lo que contribuan, sin planearlo, a mantener los salarios bajos. Muchas veces, fueron inmigrantes quienes organizaron los primeros sindicatos, luchando a favor de mejores condiciones laborales y sociales; muchos de estos sindicalistas pagaron con crcel y a veces con su vida. Fue tambin comn, sin embargo, usar mano de obra inmigrante para debilitar los levantamientos por mejoras de la poblacin y quebrar huelgas en fbricas y minas.

Dentro de la historia de los inmigrantes en Canad, hay que incluir a los 100 mil nios y nias britnicos, en ingls Home Children, muchos de ellos hurfanos que llegaron desde Gran Bretaa entre 1868 y 1930. Eran parte de una campaa para salvarlos (salve a un nio y ayude al imperio) que se transform en una historia vergonzosa de abuso a nios de incluso tres aos de edad. Venan a trabajar y fueron abusados en granjas rurales y en hogares urbanos; no han recibido an disculpas del gobierno canadiense. Recibieron disculpas de Gran Bretaa (Gordon Brown) el 2010, y de Australia (Kevin Rudd) el 2009.

Durante la Primera Guerra Mundial, Canad declara la guerra al Imperio Austro-Hngaro, que dominaba una parte de Ucrania, y entonces declaran enemigos a todos los inmigrantes llegados desde ese lugar a Canad. Los inmigrantes-enemigos fueron recluidos en 24 campos de concentracin por sospechas a travs de todo el pas. Eran hombres, mujeres e incluso nios inmigrantes que sufrieron trato injusto durante varios aos. La mayor parte de los campos estaban en la provincia de Ontario, pero uno de ellos estuvo ubicado en el Parque Nacional de Jasper, all sus descendientes colocaron una placa recordando el hecho. Canad tampoco se disculp nunca.

Durante la Gran Depresin, en 1932, y por orden del Primer Ministro R.B. Bennett fueron creados los famosos campos de desempleados, en ingls Relief Camps, donde fueron internados ms de 170.000 hombres, muchos de ellos inmigrantes, que tuvieron que trabajar gratuitamente en un sistema de semi-reclusin simplemente porque el desempleo era muy alto y se tema un levantamiento y dominaba entonces un anticomunismo enfermizo dentro del gobierno mismo canadiense. Finalmente, en 1942, el gobierno canadiense le declara la guerra a Japn, detiene a todos los japoneses y descendientes de japoneses del pas en violacin de sus derechos humanos y declarndolos enemigos de guerra. Se les confiscan adems todos sus bienes, negocios y propiedades, que son vendidos con velocidad a precio malos para que con los dineros obtenidos se financien los gastos de mantencin de ellos mismos en los campos de concentracin donde son confinados. Sufren adems la abierta discriminacin de la poblacin, considerados despreciables.

Durante los aos 50 y 60, la demanda de trabajo y crecientes oportunidades, la progresiva sindicalizacin de los trabajadores que encontraron un clima ms propicio, dejaban atrs y quizs temporalmente olvidada esa etapa canadiense de violacin de derechos fundamentales que incluan los derechos de los inmigrantes. Con la creacin del estado de bienestar social, decrece la opresin y el racismo contra inmigrantes, aunque persiste igual especialmente en zonas donde el empleo es ms precario. Estos cambios, sin embargo, no llegaron a favorecer el respeto y trato digno a canadienses aborgenes ni a los afro-canadienses, el trato hacia ambos ha continuado siendo racista y discriminatorio hasta nuestros das.

Los aborgenes representan al 4.3 por ciento de la poblacin canadiense. El ao 2007 el gobierno federal acepta su responsabilidad por el abuso a 150 mil nios y nias aborgenes que, desde 1880 hasta 1996, pasaron por escuelas internados auspiciadas por el gobierno federal y bajo la administracin de instituciones religiosas cristianas. El proceso fue un proceso de reconciliacin que incluye reconocimiento del abuso perpetrado, peticin oficial de disculpas e indemnizacin monetaria a los afectados para que esto tenga acceso a terapia y medidas de su eleccin para superar los efectos del abuso. El proceso ha sido extenso, incluyente y complicado por lo que en particular la ltima etapa, de indemnizaciones, se ha enlentecido y solo parcialmente concretado. La posicin del gobierno ha sido positiva pero el racismo contra los aborgenes persiste, cubierto y descubierto en muchas reas de la vida diaria de la sociedad canadiense, en la poblacin general, en la polica, en el sistema judicial, y hasta en las actitudes de los inmigrantes.

Las minoras afro-canadienses tienen historia en Canad desde el siglo 17, como esclavos, y durante el siglo 18, liberados por el Imperio Britnico por haber peleado a su lado en varias guerras, y en el siglo 19, que escapan a Canad organizadamente para ser libres. Siempre sufrieron racismo y las tierras que les eran asignadas eran luego confiscadas; incluso, hace apenas unas dcadas en la provincia de Nova Scotia (sobre el Atlntico) los afro-canadienses sufran una especie de apartheid. El ejemplo ms vergonzante y conocido es el de Africville un poblado de afro-canadienses en el norte de la ciudad de Halifax, creado por ellos para vivir una vida ms protegida evitando la agresin del racismo dominante, pero el municipio de la ciudad de Halifax los acosa, usando su espacio incluso para tirar basura de hospital; el acoso no termin hasta que la iglesia de Africville y el poblado fue demolido. En ese lugar se construye luego como recordatorio un parque pero permiten que la gente lleve all sus perros y estos hagan all sus necesidades. Resultado de la lucha de los descendientes de Africville se reconstruye recientemente la antigua iglesia honrando la memoria y la lucha antirracista de todos estos aos.

Como en el pasado, el flujo de inmigrantes es afectado por condiciones internas al pas de llegada, como la necesidad que tenga ese pas de mano de obra barata o de incrementar su poblacin que no crece (o que decrece), y condiciones externas al pas de llegada, como la guerra, el empobrecimiento, altsimo desempleo juvenil y general en los pases de origen. Similares condiciones llevaron a favorecer la inmigracin de mano de obra para suplir necesidades laborales reales o ficticias y mantener el precio del trabajo bajo en Norteamrica y Europa. En Canad el ndice negativo de crecimiento de la poblacin ha favorecido la llegada de inmigrantes inicialmente desde Europa y luego desde India y otros pases asiticos. Para el modelo neoliberal vigente, especulativo y focalizado en crecer, el decrecimiento de la poblacin es mortal. Las guerras han sido sin duda responsables de desplazamientos humanos significantes, ya como inmigrantes ya como refugiados. Incluso antes de que Canad tuviera polticas inmigratorias que contemplaran refugiados, los favoreca cuando eran jvenes a travs del sistema de puntos y entraban al pas como inmigrantes regulares. Tampoco debemos olvidar que muchos refugiados que llegan a Canad vienen precisamente de pases en los que Canad ha estado involucrado militarmente, como es el caso de la destruccin de la antigua Yugoslavia, Somalia, Irak, Siria. Los medios de informacin en Canad han jugado un papel importante en la definicin de asuntos a favor de intervenciones militares, seleccionando la expresin de refugiados con particulares perspectivas de la situacin que viven sus pases de origen y en favor de intervencin militar extranjera en ellos.

Sin duda, en Canad las nuevas generaciones, criadas y educadas no slo en el multiculturalismo sino en la proximidad de congneres globalmente diversos, son abiertos y tolerantes de la diversidad racial y tnica. Este proceso de creciente tolerancia a la diversidad de identidades ha sido cultivado tambin por polticas que favorecen el respeto a los derechos humanos y la creciente expresin de grupos a favor de estos derechos, incluidos los derechos sexuales y de gnero. Las polticas mundiales han sido menos claras, sin embargo, con respecto a los derechos humanos que tenemos en conexin a nuestra posicin socioeconmica dentro de la estructurada pirmide social, que en Canad es crecientemente desigual. No ha pasado de moda culpar a los ms pobres. Los discursos polticos y cotidianos hacen invisible a una proporcin creciente de la poblacin cuando nos envuelven a todos con el manto de la clase media. Seguimos viviendo en sociedades estructuradas por la clases sociales y los pobres siguen siendo culpados y discriminados, sean o no inmigrantes. Se, como inmigrante, que cuando el desempleo es alto somos los primeros discriminados y desempleados. Nuestra integracin y superacin es posible solamente si el pas de llegada nos ofrece oportunidades.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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