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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2017

Clera en Yemen: Combatiendo una enfermedad mortal en medio de la guerra y el asedio

Said Al-Batati
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


Yemen, un pas arrasado por la guerra, est tambin batallando contra un brote de clera desde mediados de octubre de 2016.


Nia yemen en tratamiento por el brote de clera en un hospital de Sanaa, la capital, en octubre de 2016 (Foto: AFP)

Abdul Salam, un profesor de lengua rabe de mediana edad que vive en la remota aldea tribal de al-Mansuri, en la provincia de Bayda, sufri de repente graves diarreas y vmitos a finales del pasado ao. Sus familiares sospecharon que era vctima del brote de clera que haba matado ya a cuatro aldeanos pocos das antes, pero en la zona no haba instalaciones sanitarias ni doctores que pudieran atender los sntomas.

El pas, asolado por la guerra, lleva luchando contra un grave brote de clera desde mediados de 2016. El nmero de muertos por esta enfermedad es de 11, de 180 casos confirmados, aunque parece que los casos sospechosos rondaban, el 11 de enero, la cifra de 15.658, segn un informe conjunto realizado por un grupo de trabajo del ministerio de sanidad y varias agencias de la ONU.

La provincia de Bayda est en gran parte controlada por los rebeldes chies hutes y sus aliados, que combaten al gobierno internacionalmente reconocido de Abd Rabbuh Mansur Hadi, quien, desde marzo de 2015, cuenta con el apoyo de la coalicin que lidera Arabia Saud.

Para poder llegar a la clnica pblica ms cercana en la ciudad de Mukaeras, la familia de Abdul Salam tuvo que cruzar los territorios bajo control de los hutes, donde la milicia impone el toque de queda nocturno para frenar los ataques de al-Qaida. Anteriormente cuna de esta organizacin, el grupo militante hut controla ahora las zonas perifricas y remotas de la provincia.

Para que pudiera aguantar el largo trayecto, los parientes de Abdul Salam le prepararon un remedio tradicional a base de hierbas y yogurt que no le ayud a mejorar; a la maana siguiente, Abdul Salam pareca estar casi moribundo.

Cuando finalmente llegaron al hospital, estaba prcticamente desahuciado, dijo a MEE.

Tuvieron que drenarme el cuerpo de arriba abajo, dijo mientras explicaba que los vmitos y la diarrea le haban dejado el organismo deshidratado.

Sus familiares tuvieron que ir conduciendo durante una hora por un camino muy accidentado y peligroso hasta llegar a la nica instalacin sanitaria existente en Mukaeras.

Falta de recursos

Cuando llegamos a la clnica, no haba mdicos en la plantilla, dijo. Las enfermeras me pusieron algunas inyecciones pero no hubo mejora.

Ms de 14 millones de personas en el Yemen no tienen acceso a servicios sanitarios, segn declar la Organizacin Mundial de la Salud en marzo, advirtiendo que el transporte de personal mdico y el tratamiento para los heridos se haba convertido en una tarea extremadamente difcil.

Los doctores eran ya escasos en las zonas rurales del Yemen. Pero desde que empez la guerra, muchos han abandonado sus empleos tras meses sin recibir salario alguno.

Das despus, y como su salud segua deteriorndose, Abdul Salam fue llevado a un hospital privado dotado de ms recursos en la ciudad de Bayda.

Combatientes hutes recin reclutados gritan eslganes sobre un vehculo militar durante una concentracin en la capital, Sanaa, en enero de 2017 (Foto: AFP)

All le ingresaron en la unidad de cuidados intensivos. Los doctores le dijeron a su hermano que haba desarrollado una insuficiencia renal grave como consecuencia de la enfermedad y que tendra que depender de forma permanente de una mquina de dilisis.

Aunque su familia se sinti aliviada de que Abdul Salam hubiera sido finalmente atendido, slo podan permitirse tenerle ingresado en el hospital unos pocos das.

Me qued all varios das, despus decid volver a casa. La factura del hospital era demasiado alta, dijo Abdul Salam, explicando que su familia haba tenido que pagar casi 110$ al da por mantenerle ingresado.

Tras abandonar la clnica, Abdul Salam se traslad a Aden para poder estar cerca de un centro de dilisis, una instalacin de la que su aldea no dispone.

Abdul Salam slo tiene ahora dos deseos: Quiero que esta guerra acabe y quiero empezar de nuevo a ensear aqu, en Aden, para estar cerca del centro de dilisis.

La respuesta del gobierno

Tras una serie de muertes declaradas como consecuencia del brote de clera entre los aldeanos de Bayda el pasado ao, el departamento provincial del ministerio de sanidad en Bayda envi un equipo de mdicos para que hicieran una valoracin de la situacin en la zona.

El equipo estaba integrados por mdicos, enfermeras y tcnicos. Yalal Sanah, el director que diriga el equipo, dijo que se quedaron consternados ante las duras condiciones sanitarias del pueblo de al-Mansuri y zonas vecinas.

Cuando llegamos, el clera haba matado ya a varias personas y varias docenas haban contrado la enfermedad y sufran diarreas y vmitos, dijo Sanah a MEE. Y ms de la quinta parte de la poblacin de Mukaeras, alrededor de 5.000 habitantes, sufran sntomas asociados con la enfermedad.

A principios de este aos, casi 1.145 personas en el distrito sufran diarrea acuosa aguda [un sntoma asociado con el clera], dijo Sanah.


Zonas controladas por los diferentes grupos inmersos en la guerra en Yemen (color rosa: gobierno y coalicin liderada por los saudes; verde: antiguo gobierno, hutes y aliados tribales; y gris: al-Qaida y aliados tribales.

Durante varias semanas, el equipo se traslad de una aldea a otra tratando los casos sospechosos de clera y enviando a los ms graves a instalaciones sanitarias adecuadas en la ciudad de Bayda. Mientras tanto, estuvieron educando a los aldeanos en temas de salud e higiene para limitar la propagacin de la enfermedad.

El plan de tratamiento del equipo y las actividades de concienciacin lograron mejoras apreciables.

Segn Sanah, el nmero de casos sospechosos de clera en Mukaeras cay de 56 por da a 18, mientras que el nmero de muertes era de cero en el momento en que el equipo abandon la zona.

Desafos ms amplios

A pesar de llegar a docenas de personas, Sanah dijo que su equipo slo haba araado la superficie del problema. Que eran necesarios muchos ms esfuerzos para poder eliminar el caldo de cultivo de la enfermedad.

Las causas principales del brote de clera siguen an ah, dijo Sanah. No hay alcantarillado ni agua potable y los embalses estn desprotegidos.

No hay aseos y la gente se alivia al aire libre. Pero no puedes pedirles que construyan un aseo si ni siquiera se pueden permitir comprar comida para sus nios, aadi.

Sanah explic que si no se abordaban las cuestiones estructurales, la enfermedad continuara propagndose por todo el pas.

Miles de yemenes han sufrido de clera a principios de este ao a la vez que el sistema sanitario se deterioraba cada vez ms como consecuencia de la guerra. Segn la OMS, slo el 45% de las instalaciones sanitarias del pas continan siendo funcionales y accesibles, y al menos 274 de ellas han resultado daadas o destruidas durante el conflicto.

Foud Edris, mdico y director de la oficina provincial de salud de Bayda, dijo a MEE que su oficina haba documentado 20 muertos y 2.300 casos sospechosos de clera desde finales del pasado ao, aadiendo que la mayora de los casos se haban registrado en los distritos de Mukaeras y al-Shureyah.

Estamos bajo asedio a causa de la guerra. Las medicinas vitales no nos llegan a tiempo y las muestras de sangre tardan muchsimo en llegar a Sanaa, dijo Edris, explicando que la capital, bajo control hut, es el nico lugar que cuenta con laboratorios especializados.

Para Sanah y su equipo de nueve mdicos, la guerra impone desafos mucho ms duros an pero hacen cuanto pueden para seguir tratando a sus pacientes en la provincia. Cruzar de los territorios controlados por los hutes a las zonas bajo dominio de al-Qaida para revisar a los pacientes y sus planes de tratamiento significa habitualmente que los militantes de cada uno de los bandos te retengan, te registren y te interroguen, dijo Sanah a MEE.

Segn la OMS, la grave escasez de medicinas esenciales, el limitado combustible para la electricidad y el escaso nmero de equipos mdicos especializados, como doctores y enfermeras de cuidados intensivos, han exacerbado la situacin sanitaria en Yemen.

Pequeos pasos

A pesar de los muchos retos, los recientes esfuerzos desplegados por los organismos del gobierno y las ONG internacionales han conseguido limitar la propagacin de la enfermedad.

Aunque no hay estadsticas sobre la cifra de casos recientes de clera, los informes espordicos de responsables oficiales indican un descenso notable en las muertes y casos sospechosos.

Abdul Naser al-Wali, director del departamento del ministerio de sanidad en Aden, dijo a MEE que en las instalaciones sanitarias de la ciudad no se haban registrado casos nuevos desde el mes de febrero.

En los primeros das del brote de clera, no estbamos preparados para afrontar lo que se nos vino encima, dijo a MEE mientras explicaba las campaas de prevencin lanzadas despus para abordar el problema.

Ahora hemos reforzado la colaboracin con organizaciones locales e internacionales para combatir la propagacin de esta enfermedad.

Said Al-Batati es un periodista independiente. Vive en la surea ciudad portuaria de Al Mukala (Yemen). Colabora habitualmente con Gulf News, Al Jazeera English, New York Times, the Guardian y Foreign Policy . Puede contactarse con l en: [email protected]

Fuente: http://www.middleeasteye.net/news/cholera-patients-suffer-lack-medical-care-war-torn-yemen-459185402

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.



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