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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-05-2017

Argentina y los claroscuros de su gran ilusin petrolera

Daniel Gutman
IPS


Dos torres de perforacin en el yacimiento de Loma Campana, en Vaca Muerta, en la Cuenca Neuquina, en el suroeste de Argentina. Crdito: Fabiana Frayssinet/IPS

BUENOS AIRES, 5 may 2017 (IPS) - Desde que un informe de la estadounidense Administracin de Informacin Energtica (EIA, en ingls) estableci en 2011 que Argentina es una potencia mundial en reservas de hidrocarburos de esquisto, la ilusin de un cambio en el destino econmico sobrevuela en la mente de muchos habitantes de este pas, donde casi un tercio de la poblacin vive en pobreza.

La pregunta que flota en el aire es si es realmente posible que Argentina se convierta en la Arabia Saudita de Amrica del Sur o si todo, en cambio, no es ms que una fantasa.

A seis aos de la publicacin de aquel informe, y aunque Argentina sigue siendo, como entonces, un importador neto de petrleo y gas natural, la esperanza parece intacta para el presidente centroderechista Mauricio Macri.

El mandatario visit Estados Unidos entre el 25 y 27 de abril e hizo una escala en Houston, considerada la capital petrolera global. All pidi a los ejecutivos de las principales compaas energticas mundiales que realicen las multimillonarias inversiones que el pas necesita para explotar sus reservas.

Argentina est entre los pases con mayor potencialidad del planeta. Queremos que las mejores empresas vengan a asociarse, plante Macri el 26 de abril a los ejecutivos petroleros durante un almuerzo all, antes de volar a Washington, donde al da siguiente se entrevist con su homlogo Donald Trump en la Casa Blanca.

La demora para explotar los hidrocarburos no convencionales en la Argentina son las naturales del proceso desde el punto de vista tcnico. La industria del petrleo y el gas se maneja en el largo plazo, dijo Martn Kaindl, directivo del Instituto Argentino del Petrleo y el Gas, un centro de estudios vinculado a las empresas del sector.

Tenemos que hacer las cosas bien para que esta oportunidad se convierta en riqueza para la Argentina, plante en dilogo con IPS.

Hasta ahora, sin embargo, lo que parece haber crecido ms que las inversiones es el movimiento social que se opone al sistema de fractura hidrulica, utilizado para recuperar el petrleo y el gas de esquisto, por sus consecuencias ambientales.

Los hidrocarburos de esquisto se encuentran a gran profundidad entre rocas, que hay que romper mediante la tcnica de la fractura hidrulica, con el bombeo a enorme presin de grandes cantidades de agua, qumicos y arena.

Un procedimiento, conocido tambin por fracking, su nombre en ingls, que tiene efectos ambientales y socioeconmicos en su entorno, segn expertos citados por el movimiento ambiental contrario a la tcnica.

Los opositores al fracking tuvieron su mayor xito hasta ahora el 25 de abril, cuando el parlamento de la provincia de Entre Ros, en el centro-este del pas, prohibi la extraccin de hidrocarburos con el sistema de la fractura hidrulica y otros mtodos no convencionales.

Se trata de la primera provincia del pas en tomar una decisin as, que fue precedida por normas locales de decenas de municipalidades. Entre Ros no tiene tradicin petrolera pero figurara en los planes de exploracin a largo plazo de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF), de mayora estatal.

Entre Ros es una provincia que vive fundamentalmente de la actividad agropecuaria y del turismo, en la que existe una tradicin de lucha y compromiso ambiental, dijo a IPS el socilogo Juan Pablo Olsson, quien forma parte del movimiento Argentina sin Fracking.

No hay que olvidarse que hace pocos aos, lleg a haber 100.000 personas en el puente internacional protestando contra las plantas de celulosa, agreg, en referencia al conflicto que se vivi entre 2005 y 2010 con Uruguay, por la construccin de las dos fbricas, debido al impacto ambiental sobre las riberas del ro que separa a Entre Ros del pas vecino.

Perales en flor en una finca en Allen, en la provincia de Ro Negro, situada frente a un yacimiento de gas de esquisto. Los productores de fruta y otros sectores tradicionales de esa provincia temen el impacto negativo del desarrollo energtico de Argentina en Vaca Muerta. Crdito: Fabiana Frayssinet/IPS

De acuerdo a datos actualizados de la EIA, Argentina tiene reservas recuperables de esquisto de 802 billones (millones de millones) de pies cbicos de gas y de 27.000 millones de barriles (de 159 litros) de petrleo. Solo lo superan China en el primer rubro y Estados Unidos, Rusia y otra vez China, en el segundo.

De las reservas de esos hidrocarburos, 38 por ciento del gas y 60 por ciento del petrleo estn concentradas en la formacin geolgica de Vaca Muerta, donde la explotacin comercial comenz en 2013, en el yacimiento de Loma Campana, que desarrollan YPF y la estadounidense Chevron en la provincia de Neuqun.

Es un yacimiento de unos 30.000 kilmetros cuadrados ubicado en la llamada Cuenca Neuquina (tradicionalmente, la principal zona petrolera argentina) que se extiende por cuatro provincias (Neuqun, Ro Negro, Mendoza y La Pampa) en el suroeste del pas.

El extraordinario potencial de Vaca Muerta es uno de los pocos temas en los que han concordado el actual presidente y su antecesora, la centroizquierdista Cristina Fernndez (2007-2015), quienes jams se refirieron a los cuestionamientos ambientales al mtodo extractivo.

La anterior mandataria no ocultaba su entusiasmo cada vez que hablaba del yacimiento, al que en 2013 propuso llamar Vaca Viva, ya que ahora le extraemos petrleo.

Macri, por su lado, dijo que Vaca Muerta cambia el futuro de la energa en nuestro pas ya que tiene recursos abundantes, baratos y exportables.

Fue en enero, cuando anunci la firma de un acuerdo con sindicatos del sector que permitir reducir hasta en 40 por ciento los costos laborales de la actividad, para alentar la llegada de inversiones.

Ms tarde, el presidente fij por decreto un precio mnimo, superior al del mercado, para el gas de esquisto, reforzando la estrategia iniciada por su predeceso