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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-05-2017

Quin se acuerda de Rodney King 25 aos despus en Los ngeles?

Harold Meyerson
The American Prospect / Sin Permiso


En el 25 aniversario de las revueltas de Rodney King, Los ngeles refulge de amistad racialy supura de disparidad econmica. Tal como podra haber dicho el mismo King, nos vamos bandeando bienpero, a propsito, muchos de nosotros somos muy pobres, aunque trabajemos todo lo duro que podamos.

Eso es lo que puede deducirse del notable sondeo publicado la semana pasada por el Centro Leavey para el Estudio de Los ngeles, de la Universidad Loyola Marymount. Hasta un 76 % de los encuestados respondi que los grupos tnicos y raciales de Los ngeles se llevan bien. En 1997, cuando el Centro realiz su primera encuesta entre los Angelinos, slo el 37 % declar que las relaciones raciales y tnicas eran buenas.

Los progresos de Los ngeles han sido, sin embargo, sorprendente desiguales. Tal como hizo notar Los Angeles Times en su informacin sobre la encuesta, puede que la tasa de desempleo de la ciudad sea la mitad de la de 1992, pero la renta media de los angelinos es en realidad inferior a la que haba cuando estallaron las revueltas, y la tasa de pobreza de la ciudad 22 % es comparable al nivel de los aos que precedieron a las revueltas. Con el final de la Guerra Fra y el casi derrumbe del sector aeroespacial de defensa concentrado en Los ngeles, lo que se desprendi de la economa de Los ngeles no fue el fondo sino el medio.

El arco ascendente de las relaciones raciales y el descendente de la prosperidad de amplia base ilustran el triunfo y las limitaciones de lo que puede alcanzar una ciudad. Tanto en 1965 como en 1992, los disturbios que asolaron la ciudad los provoc un departamento de polica racista y brutal y, en el caso del estallido del 92, un sistema de justicia personificado por el jurado enteramente blanco del Simi Valley que absolvi a los uniformados de azul que haban atacado a King, y a los que slo les falt gritar que las vidas de los negros carecan de importancia.

Tom Bradley, alcalde de la ciudad entre 1973 y 1993, trat repetidamente de cambiar la cultura y estructura del Departamento de Polica de los ngeles (LAPD), pero slo despus de que se airease en televisin la paliza propinada a King pudo persuadir a los votantes de la ciudad para que llevaran a cabo cambios, y solamente despus de los disturbios del 92 logr espolear a intermediarios poderosos para que echaran al jefe de polica Daryl Gates, el cual segua la tradicin de muchos jefes pretritos que consideraban tarea del departamento la represin de las comunidades minoritarias.

Desde aquel entonces, la tarea de transformar el LAPD en algo distinto del encargado de la opresin racial ha supuesto un desafo constante. Pero ante la insistencia de tres alcaldes sucesivos (James Hahn, Antonio Villaraigosa y Eric Garcetti), respaldados por un electorado que se iba moviendo a la izquierda y con ayuda de supervisin federal, la ciudad se ha enfrentado en buena medida, aunque sea provisionalmente, al reto.

Ese electorado desplazado a la izquierda es en parte resultado de la recomposicin racial de la ciudad. La proporcin de angelinos de color se ha incrementado desde 1992, mientras que ha menguado la de los blancos. Pero los temores polticos y raciales de los blancos de Los ngeles tambin han cambiado. En el sondeo de 1997 del Centro Leavey, slo un 27 % de los blancos afirmaba que las relaciones raciales en la Ciudad de ngeles eran buenas, una cifra considerablemente ms baja que las de negros, asiticos o hispanos. Hoy, el 81 % de los blancos afirma que las diversas razas de la ciudad se llevan a las mil maravillasuna cifra slo un par de puntos ms elevada que la de los negros, asiticos o hispanos.

La reaccin blanca tras la revuelta, que llev a los angelinos a elegir al republicano Richard Riordan (que concurri con el lema Lo bastante duro como para darle la vuelta a Los ngeles) como alcalde suyo en 1993 (o, por lo que a eso respecta, a reelegir al provocador racial Sam Yorty en 1969), no constituye realmente un rasgo del paisaje intelectual de la ciudad hoy en da, por buenas razones (una creciente tolerancia), pero tambin por algunas no tan buenas (la recesin econmica). Ciertamente, los ricos, blancos en buena medida, aunque no todos, y muchos dentro de la clase media alta todava blanca en buena medida, pero ms diversa, han ascendido a un mundo socialmente liberal pero econmicamente acordonado de colegios y servicios privados.

Las grietas que se han ensanchado hasta convertirse en abismo en Los ngeles desde 1992 son ms de clase que de raza, aunque las lneas entre clases y las que hay entre razas se solapan de modo substancial. Como en el resto del pas, la clase media ha menguado, mientras que los pobres con empleo se han convertido en legin.

Una ciudad puede trabajar sobre su cultura, sus grupos interraciales, puede reformar su polica, elegir un liderazgo racialmente representativo y reforzar los valores de tolerancia. Los ngeles ha conseguido todo eso. Lo que una ciudad no puede hacer por s misma, aun cuando, como Los ngeles, suba el salario mnimo a 15 dlares, es crear una prspera clase media. Eso necesita recursos y compromisos del gobierno federal, un sector empresarial que invierta ms y premie a los accionistas menos, y un movimiento social, todava por nacer, que sea lo bastante poderoso como para volver a configurar la economa ms general.

En Los ngeles no hay revueltas. Eso no significa que vaya todo bien.

Harold Meyerson columnista del diario The Washington Post y editor general de la revista The American Prospect, est considerado por la revista The Atlantic Monthly como uno de los cincuenta columnistas mas influyentes de Norteamrica. Meyerson es adems vicepresidente del Comit Poltico Nacional de Democratic Socialists of America y, segn propia confesin, "uno de los dos socialistas que te puedes encontrar caminando por la capital de la nacin" (el otro es Bernie Sanders, combativo y legendario senador por el estado de Vermont).

Fuente: The American Prospect, 4 de mayo de 2017
Traduccin: Lucas Antn
Fuente de la versin en espaol: http://www.sinpermiso.info/textos/ee-uu-quien-se-acuerda-de-rodney-king-25-anos-despues-en-los-angeles



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