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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-05-2017

Existe gentrificacin en Cuba?

Adrin Rodrguez Chailloux
Negra cubana tena que ser


Uno de los puntos centrales que todos los especialistas en la materia sealan, es el surgimiento del trmino gentrificacin a mediados del siglo pasado, anclado principalmente a la intencin de explicar un conjunto de transformaciones del entorno urbano de ciudades industriales provocadas por el modelo keinesiano de produccin capitalista. Es por ello, que las primeras investigaciones desarrolladas sobre este tema, estuvieron centradas principalmente en Inglaterra (origen del concepto) y posteriormente en los EE.UU, las cuales tenan como objetivo central dar cuenta de los procesos de modernizacin por los que atravesaban algunas reas urbanas en franca decadencia y como estos eran colonizados o reconquistados por el capital (principalmente el sector inmobiliario) con el inters de beneficiar a las clases medias y altas, provocando procesos de modificacin socio-urbana y arquitectnica, aumento de las rentas, transformaciones en el uso del suelo y por consiguiente la expulsin de la poblacin originaria que habitaba estos barrios.

Sobre esta primaria definicin, al parecer existi un consenso que se comenz a desdibujar y complejizar a fines del siglo XX, a partir de una serie de estudios empricos en ciudades de Amrica Latina y Espaa que tuvieron como eje analtico la relacin entre los cambios urbanos y los nuevos procesos tecnolgicos y productivos asociados principalmente a la globalizacin neoliberal. Hecho posibilitado adems, por el propio proceso de adaptacin y traduccin1 que tiene que atravesar el trmino para explicar un conjunto de fenmenos que no se vean en las ciudades de los principales pases desarrollados.

Por eso, adems de las dimensiones analticas que mencionaba anteriormente, se suman o se relacionan a este concepto otra serie de variables explicativas como pueden ser la globalizacin, boutiquizacin2, renovacin y revitalizacin urbanstica, arquitectnica y cultural etc., que tiene como objetivo ofrecer una mayor fortaleza explicativa a las transformaciones que atraviesan las ciudades latinoamericanas, siendo el foco de atencin principalmente los centros histricos (La Habana, Ciudad de Mxico, Puebla, Quito, Rio de Janeiro, Buenos Aires, Cartagena, Bogot, entre otras ms) y algunas zonas perifricas de algunas capitales de la regin (Santiago de Chile).

O sea, en la actualidad la gentrificacin es entendida como un concepto polismico (utilizado principalmente por urbanistas y arquitectos) que intenta explicar un conjunto de transformaciones urbansticas, arquitectnicas, sociales, culturales y econmicas asociadas principalmente a la globalizacin neoliberal y como este proceso trae aparejado un conjunto de desigualdades socio-territoriales en detrimento del bienestar de las clases populares y en beneficio de grupos sociales de mayor poder adquisitivo. Proceso que puede ser llevado de la mano por el propio Estado, como tambin por intereses privados, as como por el apoyo de organismos financieros internacionales y por algunas agencias de las Naciones Unidas (UNESCO). Desde este tipo de anlisis se desarrollan algunas dimensiones bsicas para explicar la gentrificacin, siendo las ms importantes la patrimonial, turstica, inmobiliaria, de revitalizacin cultural, entre otras no menos importantes.

No me voy a detener mucho en explicar cada una de las dimensiones analticas del concepto, as como sus usos y abusos o fortalezas y debilidades, porque sobre esto se ha escrito mucho -y no quiero irme de las preguntas que me formulas-, aunque te puedo remitir a un conjunto de investigadores, donde me gustara destacar al alemn Michael Janoschka y su grupo de trabajo, que trata de adaptar el concepto desde una perspectiva latinoamericana y se aleja de las tradicionales definiciones anglfonas y por otra parte, tambin te puedo recomendar algunas perspectivas crticas sobre el concepto, donde me gustara destacar al profesor espaol de la Universidad Autnoma de Barcelona Miquel Fernndez Gonzlez.

Bajo esta perspectiva considero que el uso del concepto de gentrificacin para entender las actuales modificaciones socio-urbanas y arquitectnicas que estn ocurriendo en la Cuba es complejo y debemos tener cuidado en su uso, para no incurrir en el error de caracterizar una serie de fenmenos socio-urbanos como procesos gentrificadores, cuando en realidad apuntan a otros tipo de hechos sociales, como pueden ser la elitizacin o aburguesamiento de algunos espacios urbanos, a los que se puede sumar temas trabajados por la sociologa urbana, principalmente la Escuela de Chicago en las primeras tres dcadas del siglo pasado. Es por ello que recalco que para adentrarnos en estos procesos socio-urbanos, no solo se requiere contar con slidas herramientas tericas que nos proporcionen una mayor claridad sobre lo que vamos a entender por gentrificacin, sino tambin un conocimiento amplio de la historia de las ciudades. Cualquier punto ciego en este tipo de anlisis, nos traer ms confusin que certezas.

Por otra parte, hablando especficamente sobre el caso cubano, prcticamente no existen estudios que apliquen este trmino para tratar de explicar las transformaciones urbanas por las cuales atraviesa el pas en las ltimas dcadas. La razn de esto puede estar dada en parte por la reciente novedad del tema, aunque cualquier bsqueda sobre esta temtica, automticamente nos llevar a un estudio pionero realizado por el investigador norteamericano (Scarpacci, 2000) sobre el Casco Histrico de la Habana Vieja y el impacto que ha trado el turismo y algunos actores sociales asociados a este tipo de economa de servicios (turistas e inversores inmobiliarios principalmente) en los barrios que se hayan enmarcados en este lugar, as como los colindantes. Estudio que debe ser tomado con cuidado, porque segn las conclusiones a que arriba pareceran que apuntaran a otro tipo de fenmenos socio-urbanos y no a un proceso de gentrificacin como tal. Hablo especficamente de los problemas y contradicciones asociadas a los proyectos de desarrollo sustentable o endgeno en regiones determinadas3.

Afirm esta idea a partir del hecho de que una las caractersticas centrales de este concepto es la expulsin o el desplazamiento forzado o no de los habitantes originales y el arribo de nuevos habitantes con mayor poder adquisitivo que modifican el entorno urbano. Bajo este parmetro, es muy difcil afirmar que en la actualidad podamos hablar de un proceso de gentrificacin consumado en algunas ciudades de Cuba. En el caso del Casco Histrico de La Habana, el cual ha sido uno de los espacios urbanos que ha generado mayor nmero de investigaciones de diversa ndole no creo que podamos hablar de la existencia cabal de un proceso gentrificador, porque segn datos de algunos investigadores que han trabajado la temtica en Cuba (Scarpacci, 2000) (Janoska, 2013) la expulsin de los habitantes originales as como el arribo de grupos sociales con mayor poder adquisitivo no ha sido la caracterstica principal del proceso de renovacin de este espacio citadino4. De hecho si analizamos los procesos migratorios al interior del pas, podemos notar como uno de los lugares donde ms se asientan en La Habana los grupos de menor poder adquisitivo del interior del pas es en esta zona, as como tambin en la periferia de la ciudad.

Esto no quiere decir tampoco que en la Habana Vieja no se hayan dado procesos de desplazamientos de habitantes hacia otras zonas de la ciudad (principalmente el Reparto Alamar al Este de la ciudad) promovidos por el Estado cubano, pero estos se han dado en los casos en que los habitantes residan en espacios de inters histrico y estos han sido los menos, porque el proceso de recuperacin patrimonial se ha dado en torno a antiguas edificaciones que ni antes ni ahora fueron utilizadas como viviendas y en los casos que el uso del suelo ha sido modificado antiguamente estos primariamente nunca fueron espacios habitacionales.

Por otra parte, el proceso de desplazamiento por necesidad de antiguos habitantes, tambin est dado por el tema de la antigedad de las construcciones que datan del siglo XIX y principios del XX y el peligro real o latente de derrumbes parciales o totales de estas edificaciones, asunto que se convierte en uno de los temas ms preocupantes de esta zona. En una entrevista realizada a la arquitecta cubana Gina Rey en el ao 2004, est sealaba que la tasa de derrumbes totales o parciales en la Habana Vieja, Centro Habana y el Cerro, (donde se encuentran los barrios ms antiguos de la ciudad) rondaban la cifra de 3 diarios. Catstrofe que en la actualidad me imagino que ser mayor, a lo que agregara que ni el tiempo ni el salitre ni la hmeda perdonan a esta ciudad. Asunto, que por cierto, no es nada nuevo en La Habana. En una investigacin desarrollada en el ao 1945 sobre el tema de la vivienda de clases populares (vecindades y solares) en La Habana por el jurista y socilogo cubano Juan Manuel Chailloux (Los Horrores del Solar Habanero), demostraba como el tema de los derrumbes y las demoliciones, hacinamiento y malas condiciones salubres, no es un tema nada nuevo en la capital de la Isla, asunto que no eran tan relevante para la poca por el crecimiento de la ciudad hacia otras zonas de la capital.

De hecho un anlisis somero del emergente mercado inmobiliario de Ciudad de La Habana, nos muestra que los precios en que se puede vender un apartamento o una casa en este espacio urbano, es mucho menor que en otros espacios de la ciudad, como pueden ser el Vedado, Nuevo Vedado, Miramar, Playa, el Natico, Kholy o en trminos territoriales todos los barrios que estn desde 23 y Malecn hacia Santa Fe, principalmente cerca de la lnea costera5. Una hiptesis que se puede manejar es que la menor cuanta de estos precios inmobiliarios puede estar dado por la obsoleta infraestructura habitacional y la antigedad de los inmuebles de esta zona, que implicara una inversin mayor en la reparacin y mantenimiento por parte de los posibles compradores (nuevos habitantes), a lo que se suma que se requiere modernizar toda la infraestructura urbana (agua y calles principalmente) asunto que est vedado a particulares. Sin estas mnimas condiciones es imposible que las emergentes clases medias cubanas o los nuevos inversionistas extranjeros tengan en la mira esta zona como posible espacio residencial para habitar. De hecho, en varios estudios realizados entre el ao 2004 y 2009 por el grupo de Estructura Social del Centro de Investigaciones Psicolgicas y Sociolgicas del CITMA sobre el tema de las desigualdades sociales en el pas y en la ciudad de La Habana, nos muestran como las emergentes clases medias y altas, priorizan los barrios que te mencionaba anteriormente situados al oeste de la capital siguiendo la franja costera y no tienen entre sus inters mudarse a la zona vieja de la ciudad, por ms inters de las instituciones cubanas o el mercado en revitalizar la zona.

Por otro lado, aunque en la mayora de los estudios de gentrificacin en cascos histricos se mencione al turismo y la revitalizacin cultural como aspectos relevante en estos procesos, el caso habanero complejiza el anlisis. Un punto que no debe ser pasado por alto es el hecho que la Habana Vieja y su casco histrico siempre tuvieron una amplia oferta cultural, -solo superada por la oferta del barrio Vedado- que iba ms all del tradicional circuito musestico y se llegaba ampliar hasta galeras de arte, salas de conciertos y exposiciones.

A su vez, la atraccin de turismo, as como de posibles inversores extranjeros, tiene la finalidad de captar capitales y reinvertirlos en la propia reconstruccin del Casco histrico y otras obras de carcter social (Hogares Maternos, Casa de Abuelos, escuelas al interior de Museos) segn la Oficina del Historiador, principal institucin que dirige todas las modificaciones de este espacio. De hecho las principales inmobiliarias extranjeras que se han asociado al Estado cubano y operan en este espacio urbano, han tenido como centro la recuperacin de antiguos edificios y plazas (Lonja del Comercio, Muelle Sierra Maestra, Plaza Vieja, entre otros ms), pero le es vedado la intencin de comprar terrenos o reconstruir edificios con un inters habitacional.

Por otra parte, este inters en la atraccin de turismo ha provocado un dinamismo econmico en la zona, de la cual se han aprovechado los antiguos residentes para emplearse (legal o ilegalmente) dentro de uno de los sectores ms dinmicos de la economa cubana. Asunto que hace ms difcil que exista un desplazamiento forzado por el Estado de los antiguos habitantes de los barrios que conforman este espacio hacia otras zonas de la ciudad. Hasta este momento, los ms afectados por este proceso, han sido el mercado artesanal y sus artesanos que desde los ochenta hasta la actualidad han sido desplazados en tres ocasiones6. De la Catedral hacia el frente del Colegio de San Alejandro y de ah hacia la zona de los muelles, y aunque en su momento hubo muchas crticas a esa medida por parte de los afectados, en la actualidad con la recuperacin de la Alameda de Paula, la puesta en marcha nuevamente de la terminal de cruceros, as como la construccin de la Cervecera Vieja, existe la esperanza de mayor trnsito de turistas y por tanto aumento de las ventas.

En otras palabras, cuando en otros centros histricos latinoamericanos esta primando el inters privado con el objetivo de modificar del uso del suelo en beneficio del sector inmobiliario para atraer a la clases con mayor poder adquisitivo y por consiguiente la expulsin masivamente a los antiguos residentes; la vieja Habana presenta otras caractersticas que no creo que puedan ser definidas como un proceso de gentrificacin en todo el sentido de la palabra.

Ahora si tratamos de analizar otras zonas de la ciudad, como pueden ser los barrios cercanos a la lnea costera que mencionaba anteriormente, creo que podemos ver una serie de procesos urbansticos y sociales que no apuntan especficamente a un proceso de gentrificacin. En este sentido, si analizamos lo que est ocurriendo en barrios como el Vedado o Miramar, lo que podemos ver es un proceso que apunta ms a un aburguesamiento o elitizacin de la zona, asunto que desde el surgimiento de estas barriadas en la primera mitad del siglo pasado hasta la actualidad han sido una de las caractersticas constitutivas principales de estas barriadas residenciales y esto no ha cambiado ni en la poca de la repblica ni cuando el proceso revolucionario tuvo una vocacin ms social ni ahora que estamos frente a un Estado que reconoce las desigualdades sociales como parte constitutiva de su funcionamiento y el mercado tiene una mayor relevancia que en dcadas pasadas.

Tratando un poco de resumir un poco estas ideas acerca de las trasformaciones socio-urbanas a las que se enfrentan las ciudades cubanas, as como sus habitantes: Considero que nos hayamos frente a una de las contradicciones asociadas a las actuales estrategias de desarrollo econmico cubano. Y ac lo importante a destacar es el hecho de como ciertos espacios de la capital se revitalizan en torno a las demandas del mercado, pero con la caracterstica central de que hasta el momento no se expulsa a la poblacin original. Por otra parte, aunque no podamos hablar de la puesta en marcha de un proceso de gentrificacin en La Habana en la actualidad, puede que un futuro no muy lejano, a partir de la propia estrategia puesta en marcha de crecimiento econmico del pas, podamos vernos enfrentados a un proceso de gentrificacin. Los planes de construccin de campos de Golf en varias regiones de la Isla cercanos a centros de poblacin, la propia puesta en marcha del puerto del Mariel como principal zona de inversin extranjera en el pas, as como el continuado proceso de deterioro de la Habana Vieja y sus alrededores, pueden que se comiencen a desarrollar procesos inmobiliarios en zonas actualmente deprimidas en la ciudad en inters de las emergentes clases medias y altas cubanas y del capital privado extranjero.

Notas:

1. El trmino de gentrificacin proviene de la palabra gentry, que es la manera en que se caracterizaban a la burguesa rural inglesa.

2. Termino que hace referencia a la creacin de tiendas de marcas de ropa y calzado exclusivas en barrios antiguamente pobres.

3. Uno de los aspectos que mayor contradiccin ha trado el rescate de la Habana Vieja, ha sido la mayor reconstruccin de edificios histricos en detrimento de la recuperacin de edificios habitacionales, el cual hasta el momento es menor.

4. Segn Scarpacci en su estudio citado, nos brindaba el dato que hasta el ao 2000 desde la puesta en marcha del plan maestro de recuperacin del Casco Histrico se haban desplazado 200 familias desde este lugar hacia otros barrios de la ciudad.

5. De hecho si analizamos el reciente mercado inmobiliario en La Habana realizado en algunas pginas webs creadas para este fin, podemos notar como la oferta y los precios ms altos en apartamentos y casas se hayan en barrios como el Vedado, Miramar, Kholy y Siboney. Por poner un ejemplo. Cuando una casa de 10 habitaciones en la Plaza Vieja es ofertada en 280, 000 CUC (fue el precio ms alto que me encontr en todo el municipio de la Habana Vieja), una mansin en Miramar es ofertada en 400, 000 CUC y pueden llegar hasta el medio milln de CUC.

6. Estos desplazamientos nunca han sido fuera de la zona turstica de la zona.

2 septiembre, 2015

Fuente: http://negracubanateniaqueser.com/2015/09/02/existe-gentrificacion-en-cuba/



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