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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-05-2017

La agenda del comercio electrnico en la OMC

Sally Burch
Alainet


Del 11 al 14 de diciembre de 2017, Buenos Aires ser sede de la XI Conferencia Ministerial de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Diversos movimientos sociales ya tienen este acontecimiento en la mira de su agenda poltica.

Pero, ms all de la agenda que se viene manejando desde hace aos como el compromiso siempre postergado de la OMC de tratar temas de desarrollo y la negacin de los pases ms ricos a discutir los subsidios agrcolas, una nueva amenaza se perfila para los pases del Sur, ya que, desde julio del ao pasado, la meta principal que vienen planteando los pases del Norte en el marco de este organismo es lograr un acuerdo en lo posible ya en la Conferencia de diciembre para iniciar negociaciones sobre el comercio electrnico, o e-commerce, a pesar de ser un rea en la cual la mayora de pases del Sur an no estn en condiciones de competir.

Es un hecho que hoy el comercio en bienes y servicios digitales est remplazando, aceleradamente, el comercio en bienes y servicios fsicos, en numerosas reas. En pocos aos, y en particular con la expansin de la Internet de las cosas, llegar a representar un alto porcentaje del comercio mundial, convirtiendo muchos productos en servicios. Tan solo para dar unos ejemplos, muchos servicios de atencin de salud (incluida la ciruga) se podrn contratar a distancia en otro pas. O alguien en Buenos Aires podr comprar en amazon.com la maqueta de un par de zapatos diseado a su gusto y a la medida a su pie, y luego imprimir los zapatos localmente en una impresora 3-D.

Esta evolucin implica sin duda que ser necesario contar con un marco bsico internacional para regir este nuevo mbito del comercio, mxime considerando que se trata de transacciones que cruzan las fronteras con mucho ms facilidad que los bienes fsicos. El problema es que las potencias mundiales tienen un desarrollo mucho mayor en productos y servicios digitales; y quieren asegurar su acceso a todos los pases del mundo, no solo para la venta libre, sin aranceles ni restricciones, sino tambin para poder extraer sin trabas los datos generados por estos servicios. Y es que los datos en masa (o big data) constituyen la materia prima de la nueva economa digital: alimentan los algoritmos y la inteligencia artificial, conformando una especie de "cerebro social" que permite controlar los ms diversos sectores.

Vale recalcar: no es que sea malo en s desarrollar el comercio electrnico, como tampoco la inteligencia artificial; de hecho podran ser muy beneficiosos en muchos mbitos; es ms, su avance es sin duda imparable. Ms bien el problema radica justamente en el hecho de que el comercio electrnico es controlado en un alto porcentaje por un puado de empresas transnacionales (principalmente 4 5 de Silicon Valley, EE.UU.), y son estas empresas las que estn empujando para que se establezcan reglas vinculantes en la OMC que les favorezcan y les permitan aumentar an ms su control monoplico del mercado.

En cambio, ningn pas en desarrollo, salvo China, ha establecido niveles significativos de soberana en tecnologas digitales. Entonces, de aceptar la apertura total que se est planteando en la OMC, significar ceder soberana en un sinfn de reas, lo que prcticamente equivale a una nueva forma de colonizacin.

Las propuestas del Norte

Entre las principales propuestas que plantean los pases desarrollados se incluyen:

La prohibicin total de tarifas aduaneras a los productos digitales; y principios de no discriminacin.

Ninguna restriccin a los flujos transfronterizos de datos; y ninguna obligacin de almacenar datos en servidores locales.

La prohibicin de regulaciones que obliguen a las empresas a transferir tecnologa, procesos de produccin u otra informacin propietaria.

Ninguna obligacin para una empresa de utilizar tecnologa local en lugar de la tecnologa que ella prefiere.

La prohibicin de introducir nuevas regulaciones al e-commerce, ms all de las ya existentes en la OMC para los servicios y bienes fsicos.

Ests clausulas son muy problemticas para pases que an no tienen desarrollado su capacidad tecnolgica. Por ejemplo, significaran que no se podr discriminar a favor de proveedores locales, ni aplicar tarifas para beneficiar la produccin local. Varios pases quieren introducir la obligacin de almacenamiento local de datos, sea para cuestiones de soberana y seguridad o para evitar la entrega gratuita de los datos, que son una fuente de valor en la economa digital.

La transferencia tecnolgica ha sido una demanda histrica de los pases del Sur, para el impulso de su propio desarrollo; la propuesta de prohibir que pueda ser obligatoria contradice incluso otras reglas de la propia OMC. La obligacin de usar tecnologa local (por ejemplo en telecomunicaciones) ha sido utilizada con xito por pases como China para impulsar su propia industria tecnolgica. Y es injusto e ilgico prohibir nuevas regulaciones, sobre todo cuando se trata de cuestiones de inters pblico, para servicios que an ni siquiera existen.

Una agenda de desarrollo

Quienes estn impulsando estas propuestas en la OMC, con el apoyo de expertos en desarrollo, se llenan la boca de un discurso que alaba las ventajas para las pequeas y medianas empresas de los pases en desarrollo, que podrn vender sus productos directamente a consumidores en el Norte. Este discurso, bastante iluso para la realidad tecnolgica de tales pases, salvo casos excepcionales, busca seducir a los pases incautos, escondiendo los intereses que hay detrs de las propuestas concretas planteadas, como las mencionadas arriba.

Para poder desarrollar realmente su capacidad tecnolgica, a los pases del Sur no les conviene en este momento negociar acuerdos vinculantes de este tipo. Primero, porque se busca marginar otra vez la agenda de desarrollo real, particularmente en torno a los productos agrcolas (que son de los pocos que son menos susceptibles de digitalizarse). Segundo, porque muchos pases an no cuentan con las condiciones necesarias para ello, como el acceso amplio a la banda ancha o incluso a Internet, o un sistema bancario que facilite transferencias internacionales.

Aceptar reglas vinculantes a corto plazo podra constituir ms bien un obstculo para desarrollar capacidad y soberana tecnolgica. Entre los riesgos se incluyen: la prdida de empleos ante una competencia desleal; mayor vulneracin de la seguridad y privacidad; extraccin/expropiacin de datos sin ningn beneficio econmico; evasin de impuestos y prdida de ingresos fiscales; mayor dependencia tecnolgica; disminucin del espacio de polticas pblicas; limitaciones para la integracin y el desarrollo de mercados regionales. Incluso implica un aumento del riesgo de una nueva crisis financiera global, ya que se limitara la capacidad de regular los servicios financieros.

Vale tener presente tambin que lo que se quiere introducir en la OMC ya se haba negociado en gran parte en el ahora difunto TPP (Tratado Transpacfico); y sigue en negociacin en el TISA (Tratado sobre el Comercio en Servicios).

En la OMC, ya existe un Programa de Trabajo en Comercio Electrnico, mandatado para discutir e intercambiar sobre estos temas, desde las distintas perspectivas e intereses; mas no tiene el mandato de negociar nada. Lo nuevo ahora que plantean los pases del Norte es que quieren abrir negociaciones.

Claramente es necesario primero un debate abierto y a fondo sobre las implicaciones del comercio electrnico y de acuerdos de este tipo, particularmente para los pases en desarrollo, antes de negociar reglas vinculantes que bien pueden inhibir su futuro desarrollo. La poca consideracin que los pases desarrollados han dado a la agenda de desarrollo de Doha deja serias dudas sobre su voluntad de tomar en serio estas necesidades.

Fuentes:

South Centre. 2017. The WTOs Discussions on Electronic Commerce: Analytical Note. Geneva. https://www.southcentre.int/wp-content/uploads/2017/01/AN_TDP_2017_2_The-WTO%E2%80%99s-Discussions-on-Electronic-Commerce_EN-1.pdf

Deborah James, Twelve Reasons to Oppose Rules on Digital Commerce in the WTO, http://www.alainet.org/en/articulo/185505

Parminder Jeet Singh, Trading away our digital rights, http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/trading-away-our-digital-rights/article18160850.ece

Fuente: http://www.alainet.org/es/articulo/185534



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