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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-06-2017

Doce razones por las cuales debemos oponernos a las normas relativas al comercio digital en el marco de la OMC

Deborah James
Alainet


Las empresas transnacionales (ETN) estadounidenses enfocadas en la tecnologa de punta representan ahora cinco de las siete empresas ms grandes del mundo, con dominio de la informacin (Google, en segundo lugar), medios (Facebook, en sptimo lugar), venta al por menor (Amazon, en sexto lugar) y tecnologa (Apple, en primer lugar y Microsoft, en tercer lugar.)

Una de las mejores inversiones que puede hacer una de estas empresas es cambiar las normas bajo las cuales opera, de modo de extraer ms ganancias de la economa mundial y a la vez evitar que sus competidores tengan igualdad de condiciones. Hace mucho tiempo usan los tratados de libre comercio para imponer normas que favorecen su "derecho" a obtener ganancias y a la vez limitan la capacidad de los gobiernos para reglamentarlas en inters del pblico, a menudo de manera tal que es imposible que avancen a travs de canales democrticos normales.

Quizs oyeron hablar del Acuerdo de Asociacin Transpacfica (TPP), un tratado comercial que negoci el gobierno de Obama y que se firm en 2016, pero que nunca tuvo suficiente apoyo del Congreso como para someterse a voto. El TPP fue el primer acuerdo "comercial" que incluy fuertes normas vinculantes, llamadas las normas del siglo XXI, en lo relativo a un paquete de asuntos digitales bajo el ttulo de "comercio electrnico". Si bien esta etiqueta hace pensar en una gran forma de promover la capacidad de las pequeas y medianas empresas para aumentar sus ventas por Internet, en la prctica hubiera restringido el derecho de los pases a reglamentar en reas tales como la privacidad de datos y la proteccin de los consumidores, las transferencias de datos transfronterizos, la neutralidad de la red, y otros asuntos relacionados con la gobernanza de Internet (junto con polticas de competencia, propiedad intelectual y muchos otros temas). Dado a que existen distintos foros, desde el Foro para la Gobernanza de Internet a la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin, en los cuales las empresas, gobiernos, ingenieros y expertos de la sociedad civil tratan desde hace tiempo los temas relacionados con la web en un formato de varias partes interesadas, el intento de incursin del TPP en estas reas facilita que las empresas se eviten los principios de democracia y buena gobernanza. Como no es de extraar, esto fue criticado por muchos grupos tales como la Open Digital Trade Network.

Trump abandon el cadver an caliente del TPP, pero se han revelado disposiciones prcticamente idnticas en el Acuerdo sobre el Comercio de Servicios (TiSA). El TiSA pretende imponer la desreglamentacin y privatizacin tal como la conciben las grandes empresas de tecnologa, finanzas, logstica y de venta al por menor para los 50 pases participantes. Aunque poco conocido, el principal obstculo que evit que los negociadores concluyeran las negociaciones del TiSA durante la vigesimosegunda ronda en diciembre de 2016 fue una gran lucha entre la UE y Estados Unidos por la privacidad de la informacin contra el deseo de las empresas de adquirir nuevos "derechos" para transmitir datos por todo el mundo y obtener ganancias de su uso sin restricciones. (La UE tiene un fuerte sistema de derechos en materia de la proteccin de datos y privacidad, mientras que la poltica oficial de Estados Unidos favorece los deseos de Google, Amazon y otras empresas por encima de las protecciones a los consumidores). Desafortunadamente, Trump no abandon el TiSA y en realidad parece listo para reiniciar el tratado. Esto no debera sorprender a nadie que haya notado la adquisicin gradual del ala de Goldman Sachs en el gobierno. (He escrito bastante sobre el TiSA, como por ejemplo, aqu, aqu, y aqu, y por qu es una amenaza para los empleos y las bases de Trump aqu.)

El secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, tambin argument que la renegociacin del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) debera incluir una actualizacin en materia de las normas sobre comercio electrnico del TPP y Trump mismo ha mencionado su deseo de "derribar las barreras del comercio" para las empresas gigantes de tecnologa que cada vez tienen ms su atencin.

Resulta que las empresas detrs de la promocin de las normas de comercio electrnico estn buscando un foro de conveniencia y llevar su lista de deseos a la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico, que public orientaciones polticas sobre una variedad de temas relacionados; y al G20, que acaba de publicar su Declaracin ministerial sobre la economa digital [PDF]. Sin embargo, los acuerdos entre los miembros de estas instituciones no son vinculantes para los gobiernos. Para obtener normas en materia de comercio electrnico que sean de cumplimiento obligatorio, las empresas se dirigen a la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Desde julio de 2016, el comercio electrnico es el tema principal que impulsan los pases desarrollados en las negociaciones de la OMC. Si las discusiones tienen como resultado un mandato de negociacin, las nuevas normas someteran a los ciudadanos de los 164 pases miembro de la OMC a implicancias de gran alcance, con el potencial de impedir el desarrollo, destruir fuentes de empleo y modificar al mundo.

Los pases en desarrollo, que constituyen la gran mayora de los miembros de la OMC, han exigido desde su creacin en 1995 una serie de cambios en las normas actuales de la OMC ya que se dieron cuenta de que las normas existentes se encontraban en las antpodas de su desarrollo. En la Ronda de Doha se incorpor una serie de 100 propuestas (la mayora de las cuales tienen como fin eliminar las normas de la OMC que limitan el uso de estrategias de desarrollo). La Ronda fue luego denominada como la Agenda de Desarrollo de Doha, en un esfuerzo para convencer a los pases en desarrollo de que esta ronda de negociaciones se centrara en ayudarlos a usar el comercio para el desarrollo. Las normas ms flagrantes y que deben transformarse inmediatamente son las relativas a la agricultura, que permiten a los pases ricos subsidiar a los productores y exportar productos subsidiados en detrimento de los agricultores de los pases en desarrollo, a los que no se les permite recibir subsidios del gobierno ni siquiera para la produccin destinada al mercado nacional.

Desafortunadamente, desde entonces, las propuestas de los pases en desarrollo son pocas veces analizadas, mientras que los pases ricos impusieron una agenda diferente de mayor liberalizacin, ms derechos para las empresas y menos oportunidades para que los pases usen las mismas polticas que usaron los pases ricos para su desarrollo.

Los pases industrializados ahora enfrentan distintas crisis debido a los impactos negativos de 20 aos de tratados comerciales que destruyeron las fuentes de empleo. Sin embargo, los negociadores en materia de comercio presionan para consolidar un conjunto de normas que van mucho ms all de la venta al por menor por Internet, y que deben entenderse como un esfuerzo para modificar toda la economa digital del futuro a beneficio de las empresas.

En la OMC se han circulado cerca de doce propuestas, muchas con disposiciones que se superponen, diseadas en torno a una economa mundial, digital y sin fronteras en la que las principales empresas financieras, de tecnologa, logstica y otras pueden trasladar en trminos de tiempo y espacio mano de obra, capital, insumos y datos sin lmites y abrir nuevos mercados a la vez que limita las obligaciones de las empresas para garantizar que los trabajadores, comunidades o pases se beneficien con sus actividades.

Los propulsores esconden sus propuestas en el caballo de Troya de la necesidad de "impulsar el desarrollo a travs del poder de las pequeas y medianas empresas (PyME) mediante el comercio electrnico". Por supuesto, el comercio electrnico puede ser un agente para la creacin de empleo y desarrollo y definitivamente tiene el potencial de expandir la innovacin, aumentar las opciones para los consumidores, conectar a los productores con consumidores lejanos y aumentar la conectividad a nivel mundial. Pero esto no es lo mismo que tener normas internacionales vinculantes redactadas por Google para su propio beneficio.

Recientemente asist a un foro sobre comercio electrnico de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) que tuvo gran asistencia de representantes de empresas que se hicieron pasar por expertos en asuntos de desarrollo. El "comercio electrnico", concebido para facilitar que ms ciudadanos tengan acceso a Internet o ayudar a mujeres de Bangladesh a vender productos caseros directamente a los consumidores del Reino Unido, no solo se promovi como la solucin milagrosa para cada desafo que existe en trminos del desarrollo, sino que tambin se combin con normas vinculantes en el marco de la OMC sobre "comercio electrnico" entre las cuales se incluye darle a las ETN extranjeras acceso ilimitado a los mercados nacionales de acuerdo con sus propias normas. Pero es muy poco probable que las PyME puedan competir con ETN gigantes que gozan de los beneficios de su magnitud, subsidios histricos, avances tecnolgicos, una infraestructura fuerte apoyada por los estados y un sistema de normas comerciales redactadas por sus propios abogados. El comercio electrnico en el marco de la OMC es una estrategia de "enganche y engao".

Para aquellos de ustedes que estn preocupados por los empleos, las condiciones laborales dignas, el ambiente que compartimos, el desarrollo, la desigualdad y el inters pblico, a continuacin podrn encontrar 12 razones por las cuales debemos oponernos a las nuevas negociaciones de normas sobre "comercio electrnico" en el marco la OMC.[1]

1. Las negociaciones sobre comercio electrnico hacen a un lado la agenda de desarrollo que podra reducir drsticamente la pobreza. Millones de personas empobrecidas, incluso agricultores, podran ver mejoras en sus vidas si se realizan cambios en las normas existentes sobre agricultura en el marco de la OMC, sobre lo cual escrib aqu y aqu. La red internacional Nuestro Mundo No Est En Venta (OWINFS) promueve desde hace tiempo una agenda para Darle la vuelta (que cuenta con la adhesin de cientos de grupos de la sociedad civil) a travs de varios reclamos similares. Pero esta agenda ha recibido escasa atencin, mientras que todos los ojos se centran en el comercio electrnico en el marco de la OMC este ao. De hecho, los pases desarrollados probablemente exijan dar inicio a las negociaciones sobre comercio electrnico como "pago" por acordar cumplir con promesas con las que no han podido cumplir desde 2011, cuando se dio inicio a la llamada Ronda de Desarrollo.

2. Las propuestas en materia de comercio electrnico implican potestad reglamentaria. Las empresas estadounidenses pretenden reescribir la normativa mundial con el objetivo de fijar su dominio actual en el rea. A pesar de la supremaca casi total en el rea de la tecnologa de punta, aspiran a socavar el resurgimiento de China como actor mundial, ya que el pas est invirtiendo miles de millones para el desarrollo de los sectores de tecnologa de punta en el marco de su plan "Hecho en China 2025". Las empresas estadounidenses tambin pretenden dejar por fuera a otros posibles competidores futuros. Por lo tanto, se presiona a los 164 miembros de la OMC a negociar los asuntos antes de que la mayora comprenda plenamente las posibles consecuencias. Los pases en desarrollo a menudo carecen de experiencia en lo relativo a varias de las tecnologas bajo anlisis, por lo que no saben cul es la "mejor prctica" respecto de una amplia gama de actividades. Incluso el "Informe de Desarrollo Mundial 2016: Dividendos Digitales" [2] del Banco Mundial observ que los beneficios en trminos de desarrollo de las tecnologas digitales se quedan atrs respecto de su rpida propagacin y que pocos pases en desarrollo cuentan con el acceso a banda ancha necesario y otros tipos de infraestructura, marcos reglamentarios, capital humano e instituciones confiables como para cosechar los beneficios. Varios informes publicados recientemente por la UNCTAD demuestran que la mayora de los pases en desarrollo no tienen una estructura legal adecuada en trminos del comercio digital, la gobernanza de internet o la seguridad ciberntica. Incluso las normas de Estados Unidos y la UE sobre muchos de estos asuntos an tienen que madurar. Los beneficios de la digitalizacin podran ser enormes para todos, pero no si las normas se inclinan hacia el lado de los poderosos. Es por esto que el Grupo frica de la OMC se opuso al establecimiento de un mandato sobre normas de comercio electrnico [3] en octubre. Es una locura, desde el punto de vista del desarrollo, crear tratados legales internacionales aplicables y vinculantes sobre reas emergentes increblemente dinmicas de la economa de la transformacin tecnolgica.

3. Las propuestas en materia de "comercio electrnico" diezmaran las fuentes de empleo. Las tecnologas detrs de la "cuarta revolucin industrial" pretenden desestabilizar los mercados laborales, ya que la flexibilidad es clave para la "innovacin" Los empleos con buenos salarios y beneficios son remplazados por empleos informales que carecen de proteccin social o estabilidad. Las empresas transfieren el riesgo del mercado a contratistas individuales o "trabajadores independientes" que no solo reciben salarios inferiores, sino que carecen de los beneficios sociales tales como licencia por enfermedad, cobertura de salud y aportes jubilatorios, ni que hablar de estabilidad laboral. A menudo, como es el caso de Uber, los esfuerzos de la empresa por establecerse en una posicin dominante en el mercado se encuentran en las antpodas de la capacidad de los trabajadores para aumentar sus salarios. Y si bien el peligro de que los robots se queden con los empleos es exagerado, muchos trabajos se vern remplazados por la automatizacin. Un Informe de Desarrollo de 2016 del Banco Mundial calcula que un 47 por ciento de los empleos en Estados Unidos corren el riesgo de volverse automatizados, en Argentina el porcentaje es del 65 por ciento, en China el 77 por ciento y en Etiopa la cifra asciende a un 85 por ciento. Un reciente informe del grupo UBS observ que los pases en desarrollo "enfrentarn la amenaza de la Cuarta Revolucin Industrial que comprometer los empleos poco calificados a travs de una automatizacin extrema, pero quizs no tengan la capacidad tecnolgica para disfrutar los beneficios relativos que puedan redistribuirse a travs de una conectividad extrema". Las propuestas relativas al comercio electrnico no generan este cambio, pero s acelerara su ritmo y dificultara que los gobiernos mitiguen los impactos negativos. En lugar de consolidar los derechos de acceso al mercado de las ETN para intensificar su desestabilizacin, tal como lo haran las propuestas de comercio electrnico, los pases deberan poder usar una amplia gama de herramientas polticas para promover buenos empleos, protecciones sociales y -especialmente en los pases en desarrollo- la transformacin estructural de sus economas.

4. Las propuestas en materia de comercio electrnico exacerbaran la desigualdad entre los pases. En frica subsahariana, el 62,5 por ciento de la poblacin carece de electricidad; el 87 por ciento carece de acceso a Internet; y la mayora no tiene acceso a servicios postales en sus hogares. Los pases ricos han dejado en claro que sus inquietudes incluyen un mayor acceso a la energa, Internet y otros tipos de tecnologas de la informacin y comunicacin para disminuir la brecha digital; mayor infraestructura para la logstica, incluso el transporte y los sistemas postales; marcos legales y reglamentarios; acceso a financiamiento y capacitacin en torno a las tecnologas para ayudarlos a prepararse para beneficiarse del comercio electrnico. Pero estos asuntos por lo general no se ven reflejados en las propuestas de los pases desarrollados ni son propuestos por las ETN de comercio electrnico ms importantes. Las propuestas de los pases en desarrollo, mientras tanto, tienen como resultado a menudo promesas no vinculantes de asistencia futura que pocas veces se cumplen.[4] El hecho de que China sea un actor importante actor en el comercio electrnico, a travs de AliBaba, no sirve para mitigar las desigualdades estructurales que se consolidaran entre los pases desarrollados y en desarrollo. Las propuestas relativas al comercio electrnico ampliaran el gran proteccionismo que favorece a las empresas con sede en los pases desarrollados, en la forma de patentes y derechos de autor para las tecnologas y el contenido, que tiene como resultado un aumento de los ingresos que se transfieren desde el sur global a las empresas en el norte global.

5. Las propuestas en materia de comercio electrnico en el marco de la OMC podran hacer que nos sintamos menos seguros. La propuesta de la UE sobre comercio electrnico en el marco de la OMC incluye una moratoria al acceso o la divulgacin obligatoria de los cdigos fuente para todos los miembros de la OMC. Los gobiernos, incluso el de Estados Unidos, a menudo requieren que los cdigos fuente se publiquen o divulguen para poder evaluar la vulnerabilidad de cara al hackeo. Esto ser cada vez ms importante ya que algunas proyecciones estiman que habr 50 mil millones de dispositivos conectados a Internet para el ao 2020, incluso los dispositivos domsticos del "Internet de las cosas" tales como refrigeradores y televisores inteligentes (que se encontraron entre los cientos de miles de dispositivos utilizados en hackeos masivos en 2014 y nuevamente en 2016). La posibilidad de que dispositivos mdicos, tales como marcapasos y los sistemas electrnicos de automviles puedan hackearse implica graves riesgos en materia de salud y seguridad. Segn el Departamento de Defensa de Estados Unidos, que prefiere el uso de software libre desde 2002:

Poner a disposicin del pblico los cdigos fuente ayuda significativamente a los defensores, no solo a los atacantes. Una revisin entre pares continua y amplia, habilitada por un cdigo fuente disponible pblicamente, mejora la fiabilidad en el software y la seguridad a travs de la identificacin y eliminacin de defectos que de otra forma podran permanecer desapercibidos... En cambio, cuando el cdigo fuente queda oculto al pblico, los atacantes pueden de todas formas atentar contra el software.[5]

A medida que los hogares se vuelven "hogares inteligentes" y las ciudades se vuelven "ciudades inteligentes" el riesgo de que se puedan hackear software secretos y exclusivos nos pone a todos en riesgo.

6. Las propuestas en materia de comercio electrnico promoveran una mayor desigualdad al reducir la competencia verdadera y promover un comportamiento monoplico y oligoplico- Is it Time to Break Up Google? (Lleg la hora de dividir Google?) se pregunt recientemente Jonathan Taplin en el New York Times:

Google tiene una cuota de mercado de 88% en la publicidad de bsquedas, Facebook (y sus filiales Instagram, WhatsApp y Messenger) posee 77% del trfico de redes sociales mviles y Amazon tiene un 74% de participacin en el mercado de libros electrnicos. En trminos econmicos clsicos, los tres son monopolios.[6]

El control de la informacin, los medios y las ventas al por menor por parte de estas tres empresas tiene consecuencias indeseadas para la democracia, innovacin y el inters del pblico. Estas ETN son capaces de invertir en nuevos mercados y funcionar a prdida durante aos con el fin de establecer su dominio en el mercado, tal como hacen Uber[7] y Amazon[8] en India y muchos de los cientos de mercados en los que operan. El nuevo candidato del presidente Trump para encabezar el departamento antimonopolio, Makan Delrahim, es extremadamente dbil en las reglamentaciones antimonopolio Sin leyes anticompetitivas fuertes, las empresas se consolidan an ms en los sectores a travs de la adquisicin: "Google compra AdMob y DoubleClick, Facebook compra Instagram y WhatsApp, Amazon compra, por nombrar slo unos pocos, Audible, Twitch, Zappos y Alexa", destaca Taplin. Adems, si a un pas le preocupan las actitudes anticompetencia, sus tribunales a menudo requerirn que se divulguen los cdigos fuente. Pero no hay excepciones en la propuesta sobre comercio electrnico de la UE para los casos en los cuales los tribunales exigen que se revelen los cdigos fuente. Las propuestas tambin exigen que los actores dominantes puedan expandir su capacidad para influir en la reglamentacin de sus operaciones bajo el disfraz de la "transparencia para las partes interesadas". Cmo pueden esperar las PyME establecerse en un sector donde a los gobiernos se les limita su capacidad de implementar actitudes anticompetencia y a los actores consolidados se les da una ventaja al hacer las normas?

7. Las propuestas en materia de comercio electrnico amenazan el futuro de los pases al exigir la transferencia libre de su recurso natural ms preciado: la informacin. El bien ms valioso de Uber no son los automviles ni los conductores, sino la informacin sobre cmo se mueve la gente. Una vez que una empresa domina un sector es capaz de procesar datos en bruto y convertirlos en inteligencia; puede mantener su dominio para excluir a sus competidores, tal como expres recientemente The Economist en su artculo "El recurso ms valioso del mundo ya no es el petrleo, es la informacin".[9] Los servicios "gratuitos" de la nube como los de Google o Amazon son capaces de acceder a ms datos de los que nos imaginamos y pueden transformarlos en inteligencia que puede venderse o alquilarse a otras empresas con el fin de generar ms ganancias. Sin embargo, casi todas las propuestas de comercio electrnico incluyen el mandato de promover la transferencia transfronteriza de datos, a la que se refieren astutamente como la "libre circulacin de datos", al prohibir restringir la localizacin de los datos (tales como los usos militares de Estados Unidos, que insiste que sus datos se mantengan en servidores estadounidenses) y otras normas. Por qu deberan los pases en desarrollo regalar este recurso tan valioso? Una estrategia de industrializacin digital incluira crear centros de datos nacionales y regionales, como han creado China y Suecia y que pueden convertirse en puertos importantes para dar inicio a industrias de software, industrias de juegos, industrias relacionadas con el internet y otras industrias basadas en datos. Tal como indica Parminder Jeet Singh:

Si nos dejamos llevar por las tendencias actuales, el nivel de dependencia estructural de los pases en desarrollo en el contexto de la sociedad digital ser evidentemente ms grande que nunca. El fenmeno tambin ha sido denominado colonizacin digital...los flujos y el comercio mundial de estos recursos vitales deben basarse en trminos justos, garantizando los beneficios econmicos nacionales as como las protecciones sociales y culturales. Mientras tanto, debemos dejar en claro que no abogamos por una desglobalizacin digital. Lo que se busca es simplemente un espacio justo para los pases en desarrollo y el inters del pblico en el orden digital mundial emergente.[10]

8. Las propuestas en materia del comercio electrnico son una amenaza para nuestra privacidad personal y la proteccin de datos. No son solo los pases en desarrollo los que deberan estar preocupados por la circulacin de datos transfronterizos, es decir la "libre circulacin de datos". Hemos sido testigos de una explosin de las demandas por parte de consumidores que descubrieron que sus datos por el uso de productos o servicios, desde auriculares a la gestin de correos electrnicos a juguetes sexuales se vendieron a otras empresas, en general sin el conocimiento o consentimiento del consumidor. Esto significa que los datos personales fueron robados y/o explotados; quizs esta "circulacin de datos" debera denominarse "trfico de informacin robada". Tal como se mencion anteriormente, la UE tiene estndares relativos a la proteccin de datos personales y a la privacidad que se debatieron democrticamente y fueron aprobados con entusiasmo por los votantes. Muchas empresas estadounidenses no cumplen con estos estndares y no se les permite transferir datos a Estados Unidos. Un informe de 2017, el "Estudio mundial sobre confianza y seguridad en materia de Internet", realizado por el Centro para la Innovacin en Gobernanza Internacional e Ipsos, demostraron que los consumidores se muestran reticentes a involucrarse en compras por internet ya que no confan en los gobiernos (65 por ciento); en las empresas (74 por ciento); o que sus datos estn seguros contra ciberdelincuentes (82 por ciento).[11] El ao pasado, varios grupos europeos enviaron una carta, como tambin lo hizo la sociedad civil internacional,[12] en la que exigen al Parlamento europeo que proteja a los consumidores y la privacidad de datos en el TiSA, pero las mismas disposiciones se estn incorporando en el marco de la OMC.

9. Las propuestas en materia de comercio electrnico promoveran la evasin fiscal y la prdida de renta pblica tan necesaria, lo que tendra como resultado una monopolizacin adicional a expensas del inters pblico en todos los pases, pero particularmente en los pases en desarrollo. A medida que las empresas obtienen "derechos" a travs de las normas de comercio electrnico que se proponen para trasladar mano de obra, insumos, capital y datos entre fronteras, tendran la capacidad de aumentar sus prcticas de precios de transferencia y ubicar las operaciones en pases con menor supervisin reglamentaria e impuestos ms bajos, exacerbando la evasin fiscal y los flujos financieros ilcitos que segn Global Financial Integrity quitaron entre $620 y $970 mil millones de dlares estadounidenses al mundo en desarrollo en 2015, principalmente a travs de prcticas de fraude comercial.[13] Esta prdida de rentas le quita a los gobiernos de pases en desarrollo, especialmente de frica, la capacidad para hacer las inversiones necesarias a nivel nacional con el fin de proporcionar sistemas de salud, educacin, infraestructura y el futuro desarrollo de sus economas. Si a una empresa no se le exige tener una presencia local, cmo se pueden establecer los impuestos a la renta de estas empresas de forma precisa? Al mismo tiempo, se estn desarrollando esfuerzos para ampliar la moratoria existente en el marco de la OMC sobre aranceles a las transacciones de comercio electrnico. Eliminar la obligacin del pago de aranceles en el comercio transfronterizo pone a las empresas de comercio fsico en desventaja respecto del comercio electrnico, y en trminos econmicos representa un subsidio pblico para las empresas virtuales, sin ningn beneficio social evidente. Pero dado a que los pases en desarrollo dependen mucho ms que los pases desarrollados de los aranceles como fuente de ingresos fiscales (para pagar por la educacin, cuidado de salud e infraestructura) ya que los pases desarrollados tienen sistemas ms avanzados de ingresos, ventas e impuestos empresariales, eliminar los aranceles al comercio electrnico de manera permanente no solo supondra una gran desventaja para las empresas de comercio fsico, sino que afectara gravemente la capacidad de los pases en desarrollo de satisfacer las necesidades de inversin pblica, retrasando su desarrollo futuro y aumentando la probabilidad de sufrir crisis de deudas.

10. Las propuestas en materia de comercio electrnico podran incrementar las posibilidades de que haya una crisis financiera mundial. Permitir un comercio transfronterizo sin lmites en trminos de datos financieros y transacciones financieras podra tener amplias consecuencias inesperadas. A pesar del caos generado por la crisis financiera mundial, el sector de los servicios financieros contina exigiendo un acceso ilimitado a los mercados para productos innovadores (que evaden las reglamentaciones) y flujos financieros sin restricciones. En el TPP, el Tesoro de Estados Unidos afirm que el derecho a mantener los datos en el extranjero no debera incluir los datos financieros, debido a las lecciones aprendidas tras la crisis financiera mundial, pero Wall Street logr presionar con xito para que estos datos se incluyeran en el TiSA y presumiblemente en la OMC. Las normas actuales de la OMC ya obligan a los pases a permitir el pago y transferencia de servicios que los pases ya hayan acordado sin restricciones, en el marco de las disciplinas de la OMC. Pero a los pases les interesa garantizar un control reglamentario adecuado de este sector, incluso con respecto al comercio digital transfronterizo. Los gobiernos a menudo exigen que los datos financieros sensibles se mantengan dentro de sus fronteras para garantizar que se tomen medidas adecuadas en materia de privacidad y seguridad ciberntica, de modo tal que los datos estn sujetos a un adecuado control reglamentario nacional y que estn al alcance de los reglamentadores financieros en caso de emergencia. Por ejemplo, Sudfrica exige que los datos financieros se almacenen en el pas para que las autoridades puedan analizar los activos relacionados con una quiebra, ya que las prcticas fraudulentas y depredadoras estn extendidas en el sector financiero. Si no se les exige a los proveedores de servicios financieros una presencia local, gestin local o almacenamiento local de datos, cmo se los podr hacer rendir cuentas en caso de comportamiento criminal o una crisis financiera? A medida que la economa mundial se vuelve cada vez ms abocada a los servicios y aumenta el comercio digital transfronterizo, el poder de los proveedores de servicios financieros como Visa y PayPal crecer, ya que a menudo actan como cmaras de compensacin para transacciones internacionales que evaden la soberana financiera de los bancos centrales.

11. Las propuestas en materia de comercio electrnico perjudicaran el desarrollo al reducir el espacio poltico, limitar la capacidad de los pases en desarrollo para involucrarse en la industrializacin digital limitando las estrategias que se usan comnmente para impulsar el comercio y los empleos. Los grupos de cabildeo de las empresas han dejado en claro que pretenden que se prohban los requisitos de localizacin, tales como los que exigen una presencia local en el pas para realizar transacciones comerciales; que se contraten trabajadores locales; el uso de servidores e instalaciones informticas locales en las cuales hayan invertido; o el uso de contenido o insumos locales. Pero los pases en desarrollo aprovechan los requisitos para ayudar a garantizar que el hecho de permitirle a las ETN operar en sus economas los ayudar a dar inicio a industrias incipientes y subir en la escala de desarrollo. La propuesta de la UE tambin incluye incorporar las compras pblicas, un tema que se excluy exclusivamente de la ronda actual de la OMC. Incorporar las compras pblicas (tal como a travs de la promocin de la privatizacin a travs de asociaciones pblico-privadas) pondran a las PyME que tpicamente son favorecidas en tales contratos en gran desventaja respecto de las ETN extranjeras (que por lo general gozan de las ventajas de magnitud e inversiones pblicas anteriores), lo que significa que ms dlares en concepto de impuestos irn a las empresas extranjeras en lugar de que impulsen la economa nacional.

Las disposiciones sobre comercio electrnico que se proponen tambin limitan el espacio poltico al exigirle a los pases, incluso a los pases menos adelantados (PMA) que asuman nuevos compromisos ms all de los que se exigen actualmente en el marco de la OMC. Actualmente no se exige a los PMA que asuman compromisos en el marco del acuerdo sobre las medidas en materia de inversiones relacionadas con el comercio (TRIMS) en la OMC, ni tampoco en el acuerdo sobre los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio (ADPIC). Las propuestas para prohibir el requisito de divulgar los cdigos fuente se consideran "TRIMS ms" porque prohben efectivamente los requisitos de transferencia de tecnologa (en los que el cdigo fuente es una tecnologa) que los miembros de la OMC pueden permitir actualmente en el marco de las normas del TRIMS. Se consideran "ADPIC +" porque exigen una proteccin ms fuerte de la propiedad intelectual que en el marco del acuerdo sobre los ADPIC. En general, cuando un gobierno ampla las protecciones en materia de patentes, el titular de la patente est obligado a divulgar la invencin, incluso todo cdigo fuente, como compensacin por la intervencin del gobierno para proteger su invencin. Finalmente, muchas de las nuevas propuestas impediran a los pases en desarrollo involucrarse en grupos de integracin regional, que se percibe ampliamente como algo esencial para su desarrollo, tal como se puede ver, por ejemplo, en la Agenda 2063 de la Unin Africana.

12. Quizs lo que es ms atroz, las propuestas en materia de comercio electrnico exigiran no someter a los servicios futuros a ninguna reglamentacin ms all de las de los servicios no digitalizados actualmente En el marco de la "reglamentacin nacional" en el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS), los bienes son cada vez ms considerados como servicios. Los productos estn integrados con el software que los transforma de, por ejemplo, zapatos en "servicios de fitness" o automviles en "servicios de transporte". Las propuestas en las negociaciones de la reglamentacin nacional incluyen una suposicin de "neutralidad tecnolgica" donde los servicios deben llevarse a cabo de acuerdo con normas y listas de compromisos que los pases acordaron antes de que la nueva tecnologa se inventara. El plan es asumir compromisos preparados para el futuro, incluso si la tecnologa no estaba disponible cuando el pas asumi dichos compromisos. Sin embargo, muchos gobiernos del sur global han dejado en claro que no aceptan esta presuncin. Restringir el control pblico de las posibles implicancias de las tecnologas que an no existen podra no tener sentido para la persona promedio, pero tiene gran sentido para las empresas que favorecen nicamente a las reglamentaciones que prohben otras reglamentaciones.

Estas empresas estn haciendo un esfuerzo coordinado para garantizar que este sea el principal logro en la prxima conferencia ministerial de la OMC que tendr lugar del 11 al 14 de diciembre de 2017 en Buenos Aires. Sindicatos, activistas por los derechos digitales y la privacidad, defensores del desarrollo y grupos de inters pblico tienen la oportunidad de plantear sus inquietudes con sus gobiernos respectivos y dirigir la atencin a esta amenaza inminente. Incluso para los grupos con diferencias de opinin sobre los posibles impactos, es claro que debe haber un debate exhaustivo y abierto antes de que los pases adopten normas, cuyas implicancias estn lejos de ser especficas. Si bien los defensores del comercio electrnico argumentan que toda discusin en la OMC tendr en su centro al desarrollo y que los pases en desarrollo deberan estar "en la mesa" cuando se desarrollen las normas, los expertos en materia de la OMC han advertido que las ETN y los gobiernos de los pases ricos actan en su propio inters y establecen la agenda y las condiciones. Reducir la brecha digital requiere de estrategias inteligentes que se veran restringidas por las propuestas relativas al comercio electrnico.[14]

Las transformaciones positivas que ofrece la era digital para una mayor prosperidad, empleo, innovacin y conectividad se ven amenazadas por los esfuerzos monoplicos y no democrticos de las empresas ms poderosas que quieren reescribir las normas de la economa mundial futura a su favor. Para lograr un futuro en un mundo digitalizado que d lugar a una prosperidad en comn y trabajo digno para todos, debemos garantizar que las normas se redacten por y para todos y no por y para algunos solamente.

Notas:

[1] En aras de la simplicidad, nos referimos a las disposiciones que se repiten en varias propuestas sin identificar los distintos promotores nacionales de cada disposicin o propuesta. Debe observarse que varias economas en desarrollo se han unido a los documentos de los pases desarrollados, por ejemplo, la UE, pero no parece haberse incorporado ninguna disposicin sobre desarrollo en tales propuestas.

[2] Banco Mundial 2016. "Informe de desarrollo mundial 2016: Dividendos digitales". Washington, DC.

[3] Red del Tercer Mundo. 2016. Africa Group's Deadly Blow to E-com Thematic or Negotiating Issues Talks. SUNS 8337. http://www.twn.my/title2/wto.info/2016/ti161021.htm

[4] Una propuesta de los Amigos del Comercio Electrnico para el Desarrollo probablemente correr la misma suerte al mismo tiempo que legitimar las negociaciones en el marco de la OMC. Vase http://unctad.org/en/pages/newsdetails.aspx?OriginalVersionID=1477 y http://www.twn.my/title2/wto.info/2017/ti170501.htm.

[5] Director de Informacin, Departamento de Defensa de Estados Unidos. Preguntas frecuentes relativas al software libre. http://dodcio.defense.gov/Open-Source-Software-FAQ/.

[6] Taplin, Jonathan. 2017. Is it Time to Break Up Google? (Lleg la hora de dividir Google?) The New York Times. https://www.nytimes.com/2017/04/22/opinion/sunday/is-it-time-to-break-up-google.html?_r=0

[7] Manjoo, Farhad. 2017. Uber Wants to Rule the World. First It Must Conquer India. The New York Times. https://www.nytimes.com/2017/04/14/technology/uber-india.html

[8] Bloomberg. 2016. Amazon to Spend $5 Billion to Dominate India E-Commerce.

[9] The Economist. 2017. The Worlds Most Valuable Resource Is No Longer Oil, but Data: The Data Economy Demands a New Approach to Antitrust Rules. http://www.economist.com/news/leaders/21721656-data-economy-demands-new-approach-antitrust-rules-worlds-most-valuable-resource

[10] Singh, Parminder Jeet. 2017. Developing Countries in the Emerging Global Digital Order A Critical Geopolitical Challenge to which the Global South Must Respond. IT for Change. https://www.itforchange.net/Developing-Countries-in-the-Emerging-Global-Digital-Order

[11] Centro para la Innovacin en Gobernanza Internacional, IPSOS, Internet Society, Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo y el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo. 2017. 2017 CIGI-Ipsos Global Survey on Internet Security and Trust. https://www.cigionline.org/internet-survey

[12] Consumers International et l al negociador de comercio del Parlamento Europeo. 2016. https://edri.org/files/TiSA/globalletter_dataprotection_privacy_20161102...

[13] Spanjers, Joseph y Matthew Salomon. 2017. Illicit Financial Flows in Developing Countries Large and Persistent. De Global Financial Integrity. Washington, DC. http://www.gfintegrity.org/report/illicit-financial-flows-to-and-from-developing-countries-2005-2014/

[14] South Centre. 2017. The WTOs Discussions on Electronic Commerce: Analytical Note. Ginebra. https://www.southcentre.int/wp-content/uploads/2017/01/AN_TDP_2017_2_The-WTO%E2%80%99s-Discussions-on-Electronic-Commerce_EN-1.pdf

Deborah James es directora de programas internacionales del Centro de Investigacin en Economa y Poltica (www.cepr.net) y es coordinadora de la red Nuestro Mundo No Est En Venta.

Se agradece a Jane Kelsey de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda; Abhijit Das del Centro de Estudios del Tercer Mundo, India; Christina Colclough de UNI Global Union; Parminder Jeet Singh de IT for Change, India; Burcu Kilic de Public Citizen, Estados Unidos; y Sanya Reid Smith de la Red del Tercer Mundo, Ginebra por sus aportes.

Publicado el 12 de mayo, 2017, en ingls en Huffington Post

http://www.huffingtonpost.com/entry/5915db61e4b0bd90f8e6a48a

Fuente: http://www.alainet.org/es/articulo/185732


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