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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-06-2017

El alcoholismo atrap a la juventud

Arnaldo Prez Guerra
Punto Final


Una de cada diez muertes en nuestro pas tiene como causa el consumo de alcohol. La edad de inicio en el consumo es a los 13 aos.   Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), Chile es el pas con mayor consumo de alcohol en Latinoamrica.

Hoy se sabe que el alcohol es la causa de ms de 200 enfermedades. El inicio temprano en el consumo es un factor de riesgo de problemas sociales como violencia intrafamiliar, desempleo, pobreza y puerta de entrada al consumo de drogas ilcitas. A pesar de eso, el alcohol es una droga legal socialmente aceptada. Su consumo en la juventud es un fenmeno extendido y su inicio, muchas veces, es en el contexto familiar.

NECESITAMOS AYUDA ESPECIALIZADA

Segn la sicloga Mara Kalawski, jefa de la Divisin Programtica del Servicio Nacional para la Prevencin y Rehabilitacin del Consumo de Drogas y Alcohol (Senda), una opinin recurrente de las familias afectadas es que se necesita ayuda especializada respecto a qu decir, o cmo enfrentar el consumo de alcohol y drogas de sus hijos. Estn confundidos con la diversidad de mensajes sobre drogas legales e ilegales y las estrategias de prevencin y control. Por ejemplo, se dice que el vino tinto tiene propiedades antioxidantes. Eso est instalado y hasta los mdicos lo recomiendan. Pero hay estudios que sealan que para lograr el efecto antioxidante se tendran que beber 16 botellas diarias.

El informe El consumo de alcohol en Chile: Situacin epidemiolgica (Senda-Minsal, 2016), confirma que las consecuencias socio-sanitarias del consumo nocivo de alcohol son elevadas, siendo causa de considerables prdidas sociales y econmicas, tanto para las personas como para la sociedad en su conjunto.

MILLONES DE VICTIMAS EN EL MUNDO

Segn la OMS, el consumo de alcohol es uno de los principales factores de riesgo para la salud pblica, y es responsable de 3.3 millones de muertes anuales en el mundo, o sea el 5,9% de todas las defunciones. Segn la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), entre 2010 y 2015 los episodios de consumo excesivo en Amrica Latina aumentaron de una tasa del 4,6% al 13,0% en las mujeres y del 17,9% al 29,4% en los varones. La mayora de los estudiantes bebieron su primera copa antes de los 14 aos. En 2010, alrededor de catorce mil defunciones de menores de 19 aos se atribuyeron exclusivamente al alcohol.

Sobre el consumo de alcohol en Chile, el informe Senda-Minsal 2016 seala que en la poblacin escolar el 16,6% de los alumnos de 8 bsico ha consumido alcohol el ltimo mes, mientras en 4 medio la cifra se triplica y alcanza al 51,4%. Casi dos de cada tres escolares reportaron consumo intensivo. En la encuesta del Senda (2014) la prevalencia de consumo de alcohol alcanza al 48,9% de la poblacin. Se estima que 4.801.318 personas entre 12 y 64 aos consumieron alcohol el ltimo mes. Cuando se evala el consumo intenso o binge drinking (cinco o ms tragos en hombres y cuatro o ms en mujeres), se concluye que 2.097.615 personas declaran haber experimentado a lo menos un episodio de embriaguez en el ltimo mes, lo que corresponde a un 43.6% de la poblacin consumidora.

Segn cifras de la Comisin Nacional de Seguridad de Trnsito (Conaset, 2014) en el grupo de conductores es posible apreciar que el 20% de las muertes en accidentes de trnsito ha tenido como causa el consumo de alcohol, como conductor o peatn.

ALCOHOL: LA DROGA POPULAR

El alcohol es la droga ms consumida en Chile. Las cantidades son mucho mayores en comparacin con otros pases del continente. Pero la cantidad no es el nico elemento que caracteriza los problemas relacionados con el consumo: Para realizar un anlisis completo del fenmeno se considera necesario describir y agregar otros indicadores asociados a los patrones y caractersticas de consumo de la poblacin. Por ello, es necesario abordar los patrones de consumo y en ello diferenciar los potenciales efectos negativos de cada uno. En comparacin a los pases de la regin, Chile se sita en el primer lugar en cantidad de consumo de alcohol al ao, con 9,6 litros de alcohol puro per cpita en adultos, seala el informe Senda-Minsal.

Cifras de la OMS (2014) dan cuenta que el volumen de etanol presente en todos los tipos de alcohol consumidos en Chile, representa 1.099.000 litros anuales, cifra que alcanza los 61,3 litros por persona. En relacin a los periodos de tiempo en los que acontece el consumo de alcohol en nuestra poblacin, se estima que el volumen de alcohol ya mencionado se consume en slo 1,6 das promedio a la semana, es decir, el consumo de alcohol se focaliza en cortos periodos de tiempo. A modo comparativo, en pases de alto consumo, como Francia, la mitad de la poblacin consume todos o casi todos los das de la semana, y un porcentaje muy bajo de la poblacin (menos del 5%) consume en grandes cantidades, sobre 60 gramos. El consumo promedio en Chile sera de 55 gramos de alcohol puro por persona al da, segn cifras de 2010. El patrn de consumo promedio en nuestro pas estara asociado a atracones de consumo, focalizados en un da o dos a la semana. El rango etario de 18 a 29 aos presenta patrones de consumo ms problemticos, llegando a un promedio de 80 gramos de alcohol puro el da de consumo. Para la OMS el lmite de consumo considerado de bajo riesgo es de hasta 20 gramos diarios de alcohol, que no debe repetirse por ms de cinco das a la semana, recomendando al menos dos das sin consumo. Se hace hincapi, adems, en que las mujeres deben consumir menor cantidad: El consumo de ms de 12 gramos de alcohol diario en mujeres se asocia a un aumento de probabilidad de cncer de mama, pues sobre estas cantidades diarias aumenta el riesgo de ocurrencia de ms de doscientas enfermedades crnicas.

DELITOS Y COSTOS DEL ALCOHOLISMO

Existe clara asociacin entre los efectos del alcohol y la accidentabilidad. Segn la Conaset, el alcohol estuvo presente en 5.654 accidentes en 2014. Se produjeron 5.142 lesionados y 193 fallecidos. Es importante mencionar que una vez implementada la Ley Tolerancia Cero, en 2012, se registr una baja importante en la mortalidad por alcohol, la cual ha ido volviendo a la tendencia que presentaba en aos anteriores. Posterior a esta ley, en 2014, se promulg la Ley Emilia. Otro estudio publicado en 2010, cuyo objetivo fue estimar la fraccin de delitos atribuibles al consumo o abuso de alcohol y otras drogas en adolescentes y adultos, observ que el 37% de los delitos tienen alguna relacin con el consumo de alcohol y drogas en poblacin adulta, mientras que en los adolescentes llega al 21%. Cuando se realiz la estimacin en relacin al consumo de drogas y/o alcohol, los porcentajes aumentaron a 57% y 32% respectivamente, evidenciando que la contribucin del alcohol en estas acciones es de gran importancia.

Sobre los costos econmicos y sociales del consumo de alcohol, dos estudios han intentado estimarlos. Uno concluy que el costo que genera el consumo de drogas ilcitas y alcohol en Chile, en 2006, fue de 882.512 millones de pesos, representando un 1,14% del Producto Interno Bruto. Los costos mayores los representan las prdidas de productividad por los aos de vida saludable perdidos por la dependencia del alcohol.

ESCOLARES Y JOVENES CAUTIVOS DEL ALCOHOL

Segn el Dcimoprimer estudio nacional de drogas en poblacin (2014) , la prevalencia de consumo en el ltimo ao subi 7,6 puntos porcentuales, llegando a 63,4%. Desde 2012, Senda indaga respecto del consumo de sustancias en mayores de 17 aos que declararon tener licencia de conducir: Un 14,2% condujo bajo la influencia del alcohol alguna vez en el ltimo ao, conducta ms frecuente en hombres (16,2%), en el grupo de 26 a 34 aos (22,9%) y en niveles socioeconmicos altos (16,2%).

La juventud tiene ndices de consumo de alcohol y drogas ms altos. Los escolares tienen un consumo alto y con fuerte tendencia de crecimiento. La prevalencia de consumo de marihuana pas del 20% al 30%, o sea, fue una subida en dos aos del 50%. Pero eso no es lo preocupante, lo preocupante es que hay un consumo frecuente de alcohol del 60%, y todos sabemos que es mucho ms grave para la salud mental o biolgica, seala el acadmico y experto en drogas Ibn de Rementera. En los hechos -agrega- segn estadsticas oficiales entre 2006 y 2014 el consumo de marihuana creci en 56,9%, el de clorhidrato de cocana aument en 7,7%, en cambio, el consumo de pasta base cay en 16,7%. Los crecimientos en los consumos de drogas y alcohol entre escolares, estaran indicando que el modelo de control penal no est cumpliendo su propsito. En trminos estadsticos, el 75% de quienes usaron alguna vez drogas han dejado de hacerlo, en tabaco el 31% lo ha abandonado y solo el 17% de quienes han usado alcohol lo han dejado.

Segn los datos recogidos por el Dcimoprimer estudio nacional de drogas en poblacin escolar de Chile (ENPE, 2015) , independiente del sexo, dos de cada tres estudiantes que han consumido alcohol lo probaron por primera vez antes de los 15 aos: Por su parte, la edad de inicio promedio del consumo muestra un aumento significativo respecto a 2013, llegando a los 13,8 aos. Respecto de los estudiantes que reportaron consumir alcohol en el ltimo mes, la proporcin que declar haber bebido cinco o ms tragos en una sola ocasin durante los ltimos treinta das fue de 64,4%. Es decir, dos de cada tres estudiantes han tenido a lo menos un episodio de consumo intenso (o embriaguez) en los ltimos treinta das: 67,7% de los hombres y 61,4% de las mujeres () Se observa un aumento significativo en 4 medio pasando de un 65,2% en 2013 a un 69,8% en 2015. Siete de cada diez estudiantes de 4 medio que declararon consumir alcohol en los ltimos treinta das ha tenido a lo menos un episodio de embriaguez en ese periodo de tiempo.

Publicado en Punto Final, edicin N 876, 26 de mayo 2017.

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