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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2017

Cerca de las costas de EE.UU. la isla de Tangier desaparece bajo las aguas

AFP


Detrs de la residencia de William Eskridge, un muelle se adentra en la baha de Chesapeake, lugar de veraneo de los residentes de Washington. El pescador observa el agua que erosiona peligrosamente su jardn: "Al menos 30 metros de tierra han desaparecido, solo por la erosin. Y esto parece empeorar cada ao".

La familia Eskridge est instalada en la isla de Tangier desde hace unos 200 aos, pero los nietos de William probablemente ya no podrn venirdentro de unos aos.

Ubicada a 22 kilmetros de las costas de la baha que queda a una hora de ruta desde la capital, la isla de Tangier est amenazada por una erosin galopante, acelerada por el calentamiento climtico y el aumento del nivel del agua.

Actualmente hay solo un tercio de lo que fue la superficie de la isla en 1850. De aqu a unos 40 aos, Tangier habr desaparecido bajo el agua si no se hace nada.

"Cuando era nia e bamos a la playa, nos llevaba casi una hora" llegar a ella, recuerda Carol Pruitt Moore, nacida en una de las viejas familias de pescadores de Tangier. Hoy no le lleva ms que unos 10 minutos llegar a la costa desde el poblado. "No salvar a Tangier sera una tragedia", advierte.

- No es culpa del clima -

Los alrededor de 450 habitantes de la isla estn decididos a salvar su legado. Tangier est clasificada en el registro nacional de lugares histricos de Estados Unidos.

El puerto, pulmn econmico para estas familias que viven de la pesca de cangrejos, es actualmente amenazado por la erosin. Su entrada por el lado oeste se ensancha, hacindolo ms vulnerable a las tempestades.

El alcalde de la isla, James Eskridge, reclama la construccin de un nuevo dique para proteger el lado oeste. "Ese proyecto est en discusin desde, yo dira, cerca de 20 aos. Y en 20 aos hubo tanta erosin que el proyecto original ya no funcionara".

Esa lentitud administrativa frustra a los habitantes de la isla, que ven a simple vista cmo aumenta la erosin. El dique debera finalmente ver la luz en 2018, pero ahora no sera ms que un simple remiendo para la gravedad de la situacin.

Las posiciones de Donald Trump, que viene de anunciar el retiro de Estados Unidos del acuerdo de Pars sobre el clima y prometi suprimir las regulaciones medioambientales, han encontrado eco en Tangier, donde esos procedimientos de regulacin frustran a ms de uno.

El presidente estadounidense obtuvo el 87% de los votos en la isla, donde el argumento del cambio climtico no tiene mucha recepcin en la poblacin.

"Esto no tiene nada que ver con el aumento del nivel del mar, est lejos de eso. Estoy seguro que eso tendr un impacto sobre nosotros algn da. Pero aqu hablamos de erosin a corto plazo que se produce desde hace dcadas", subray Bruce, un profesor retirado que vive en la isla.

- Diques y recuperacin de tierra -

Dave Schulte, bilogo marino para el cuerpo de ingenieros del ejrcito, camina en la isla sobre lo que en otro tiempo era el poblado de Canaan. Actualmente no queda all ms que alguna lpida sobre una playa. Abandonada en los aos 30, Canaan recuerda que la erosin siempre ha sido un problema en Tangier.

Pero para este bilogo, el calentamiento climtico acelera peligrosamente este fenmeno y el aumento del nivel del mar ya ha comenzado."El agua est ahora tan alta como para atacar por encima de la lnea de arena. En su parte superior hay una capa de turba pantanosa que forma un suelo muy blando. Eso se puede romper muy fcilmente. Una vez que el mar est ms alto puede alcanzar esta capa y quebrar la isla en pedazos", advirti.

Para salvar a Tangier a largo plazo, el cientfico propone la construccin de diques suplementarios y una recuperacin de tierras: "Vamos al mar, dragamos las capas arenosas y las bombeamos hacia las partes altas", dijo.

Los legisladores en el Congreso an deben dar su aval para un nuevo estudio que determinar qu tipo de medidas adoptar para salvar la isla. Luego deben votar el financiamiento para ese proyecto, que se estima en varias decenas de millones de dlares.

Para John Bull, miembro de la Comisin de Recursos Marinos del Estado de Virginia, debe tomarse rpidamente una decisin. "Los cambios medioambientales que observamos nos indican que, llegado a cierto punto, ser demasiado tarde para salvar Tangier".

Fuente: https://www.afp.com/es/noticias/211/cerca-de-las-costas-de-eeuu-la-isla-de-tangier-desaparece-bajo-las-aguas



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