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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-06-2017

Las nefastas y casi imparables consecuencias de la creciente temperatura de mares y ocanos

Alberto Barbieri
La Vanguardia

Mitigar las consecuencias est en nuestras manos, pero el escenario no es muy esperanzador


Cada verano, al llegar los primeros baos, nos repetimos que el Mediterrneo ya es una baera. Es un tpico, pero fotografa una realidad que, adems, no afecta slo al Mare Nostrum. Las aguas del planeta se estn calentando y eso es un problema inmenso.

En el primer informe sobre la situacin de los ocanos, encargado por la Unin Europea, se denuncia un calentamiento de las aguas de la Tierra en consonancia con la subida general de las temperaturas del planeta. No se calientan slo las aguas de superficie, sino que tambin las ms profundas, un hecho nuevo y potencialmente muy desestabilizador para el equilibrio trmico.

En el puerto de Sydney Harbour miden por dnde llegaba el agua en 1920, por donde en 2006 y hasta dnde llegar en 2050 de no tomar medidas (courtneyk / Getty Images/iStockphoto)

Se estima que el calentamiento de los ocanos sea responsable del 25% de la subida de las aguas de los ltimos 50 aos. Al final de este siglo se prev un aumento del nivel de las aguas marinas de entre 28 y 131 centmetros, segn los diferentes escenarios de crecimiento de las temperaturas. Una subida de dos metros sera suficiente para sumergir Florida o Bangladesh.

Segn el IPCC - el grupo intergubernamental de expertos sobre el cambio climtico de las Naciones Unidas - la temperatura del planeta ha aumentado en 0,8 grados desde la poca de la revolucin industrial, mientras que en el ltimo siglo, ocanos y mares han subido 17 cm, con una tasa de crecimiento que ha llegado a los 3 milmetros por ao.

La subida del nivel del mar se produce por un aumento de la temperatura ocenica que, por expansin trmica, produce un incremento del volumen del agua del mar, y tambin por la fusin del hielo de los glaciares, causada por el aumento de la temperatura atmosfrica, explica Joan Pau Sierra, Catedrtico de la UPC.

Huracanes y extinciones

La fuerte relacin entre el calentamiento de la atmsfera y el de los ocanos es consecuencia de los mecanismos que regulan la eliminacin del CO2, uno de los responsables del efecto invernadero. El aumento de dixido de carbono significa agua ms cida, con repercusiones directas, por ejemplo, hacia aquellos organismos que se construyen un caparazn calcreo y que lo tendrn cada vez ms complicado.

Otra consecuencia del calentamiento de las aguas es la mayor frecuencia de los huracanes que golpean sobre todo las costas de Amrica Central, o el aumento de episodios atmosfricos violentos como los temporales que azotaron el Levante espaol entre enero y abril pasados.

Eso s, en estos casos la responsabilidad principal de los daos recae en unurbanismo desregulado, que ha permitido ocupar las primeras lneas de costa con montaas de cemento. Despus de todo, marejadas siempre ha habido y el mar estaba antes que chalet y paseos.

Organismos y ecosistemas reaccionan de manera diferente ante el cambio climtico. Algunas de las respuestas biolgicas ms frecuentes son la anticipacin del perodo reproductivo, la variacin de las migraciones, la aparicin de especies invasoras y de nuevos parsitos y organismos patgenos (tambin para los seres humanos). La tropicalizacin del Mediterrneo puede causar la extincin de poblaciones o especies y la alteracin de ecosistemas enteros.

La subida del mar en la costa espaola

En un artculo reciente, el profesor de Geografa Fsica de la universidad de Sevilla Pablo Fraile-Jurado analiz los datos del maregrafo de Cdiz en el periodo 1961-2009, encontrando una tendencia de subida de las aguas de 3.95 mm/ao.

En otro estudio, la profesora Marta Marcos, del Grup dOceanografia Interdisciplinar - Instituto Mediterraneo de Estudios Avanzados (UIB-CSIC) en Mallorca, comparaba los datos de varios maregrafos en el periodo 1943 a 2001 y el promedio calculado de los niveles de subida de las aguas ha sido de 2.12 mm/ao en Santander, de 2.51 mm/ao en La Corua y de 2.91 mm/ao en Vigo, aunque durante el periodo 1993-2001 el fenmeno se ha acelerado, llegando a los 5.86 mm/ao.

Futuro

Se estima que las masas ocenicas hayan almacenado hasta el 50% del calor producido por la humanidad en toda su historia. En cierto sentido, se puede decir que los mares nos estn advirtiendo y que aguas ms clidas anuncian un futuro trrido

Pero eso no es todo. Segn varios estudios, la cantidad de CO2 liberada en la atmsfera desde la revolucin industrial hasta hoy habra tenido que causar un aumento en la temperatura atmosfrica ms alto de lo registrado. Donde estara ese calor que falta? En los ocanos. Se estima que las masas ocenicas hayan almacenado hasta el 50% del calor producido por la humanidad en toda su historia. En cierto sentido, se puede decir que los mares nos estn advirtiendo y que aguas ms clidas anuncian un futuro trrido.

Para afrontar el cambio climtico en general y la subida de las aguas en particular, existen medidas de mitigacin y de adaptacin. Las primeras consisten bsicamente en reducir las concentraciones de CO2 en la atmsfera. Las segundas en actuaciones ms locales para afrontar problemas especficos, como por ejemplo construir un dique para evitar que se inunde una zona determinada, o prohibir las construcciones en reas potencialmente inundables.

Las dos grandes manos blancas que en estos das emergen de las aguas del Canal Grande de Venecia quieren simbolizar lo delicada que es la vida frente a la fuerza de la naturaleza en un entorno amenazado por el cambio climtico. Las manos representan el papel que los humanos pueden desempear en apoyar o condenar un patrimonio nico y amenazado como es Venecia.

Est en nuestras manos, pero el escenario no es muy esperanzador: An en el caso de que furamos capaces de reducir a un mnimo las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmsfera, las concentraciones de dichos gases permaneceran siendo muy elevadas durante mucho tiempo y, por tanto, el efecto invernadero continuara. Por consiguiente, la expansin trmica se mantendra durante dcadas o incluso siglos, avisa el profesor Sierra.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20170531/423030962999/causas-consecuencias-calentamiento-oceanos-mares.html

 



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