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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-06-2017

La transformacin exige valorar el agua para un futuro sostenible

Paula Fray
IPS


La sequa recurrente en Namibia, que afecta a toda frica austral, atenta contra la seguridad alimentaria y el modo de subsistencia de los campesinos. Crdito: Campbell Easton/IPS.

JOHANNESBURGO, 31 may 2017 (IPS) - Valorar el agua es ms que solo asignarle un costo a un recurso escaso, es un paso fundamental para transformar la gobernanza en el sector a fin de que cumpla con las necesidades para un futuro prspero.

Esa fue la opinin recurrente de los participantes del primer debate regional sobre agua, realizado en Sudfrica, en el marco de los dilogos del Grupo de Alto Nivel sobre Agua.

En la reunin del martes 30 participaron ms de 100 representantes de varios sectores como agua, agroindustria, servicios y grupos comunitarios de toda la regin, as como de varias partes del mundo.

El asesor especial del Banco Mundial, Patrick Vincent Verkooijen, dijo que su investigacin demostr que si no hay cambios en cmo gestionamos el agua, el crecimiento econmico mundial caer seis por ciento.

Por su parte, la presidenta de la Asociacin Mundial del Agua (GWP, en ingls), Oyun Sanjaasuren, quien fuera ministra de Ambiente de Mongolia, subray que el asunto no se trata solo de valorar el recurso como un bien bsico, sino que se trata de la gobernanza del sector.

Tenemos que reconocer que el agua es valiosa, y no es un bien gratuito. Si seguimos funcionando como hasta ahora, entonces para 2025, el nmero de personas afectadas por la escasez hdrica se incrementar de 1.700 millones a 5.000 millones, alert.

Este es el primero de cinco debates regionales dedicados a valorar el agua, que inici el Grupo de Alto Nivel, integrado por 11 jefes de Estado y de gobierno. Los debates tambin permitirn reunir comentarios sobre el borrador de principios para la reunin que mantendr el grupo en agosto.

El director ejecutivo de la Comisin de Investigacin sobre Agua, Dhesigen Naidoo, dijo que el Grupo de Alto Nivel y sus actividades aumentaron de forma significativa el dilogo mundial sobre este tema.

Pero tenemos que estar seguros de que tenemos la conversacin correcta. Falta la visin del maana. Si solo hablamos de cubrir los requisitos mnimos, entonces nos estamos perdiendo la oportunidad de una transformacin completa, tanto en nuestra actitud hacia el agua como en la forma en que la gestionamos, explic Naidoo.

frica ser el continente ms poblado del mundo en 2050, con unas 50 megaciudades, segn los pronsticos.

Por ahora solo existen tres de esas 50 megaciudades. Podemos crear ciudades inteligentes en su uso del agua desde el principio, observ.

Eso implica repensar cmo usamos el agua, cmo la reciclamos y qu agua usamos. Por ejemplo, Naidoo cuestion la eficacia de usar agua potable de buena calidad para descargar los inodoros.

El costo del agua fue un asunto presente en el debate, pero los participantes tambin alertaron de que deba plantearse la cuestin del costo frente al punto en que el precio inhibe el derecho bsico al lquido vital.

Tambin se subray la naturaleza intersectorial del agua, y por lo tanto la necesidad de participacin poltica al ms alto nivel.