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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-06-2017

Combatir la contaminacin ocenica para un futuro saludable

Tharanga Yakupitiyage
IPS


Ceremonia de apertura de la Conferencia sobre los Ocanos, del 5 al 9 de junio de 2017, en Nueva York. Crdito: Mark Garten/UN Photo.

NACIONES UNIDAS, 6 jun 2017 (IPS) - La salud de los ocanos no hace ms que empeorar y es necesario revertir el deterioro, coincidieron los delegados presentes en la apertura de la Conferencia sobre los Ocanos en Nueva York.

Alrededor de 5.000 representantes de gobiernos, de la sociedad civil y del sector privado de una amplia variedad de pases estn reunidos en la ONU (Organizacin de las Naciones Unidas) con motivo del primer encuentro de alto nivel sobre los ocanos, que se realiza del 5 al 9 de este mes, y que busca impulsar acciones para mejorar la situacin de esas vastas extensiones vitales de agua.

La salud de nuestros ocanos y mares est estrechamente vinculada a la salud de nuestro planeta y a toda la vida en la Tierra, subray el secretario general de la ONU, Antnio Guterres, frente al plenario de la Asamblea General.

Pero los ocanos estn en riesgo por culpa de las actividades humanas.

Estamos aqu en representacin de la humanidad para restablecer la sostenibilidad, el equilibrio y el respeto por nuestra relacin con nuestra madre primigenia, la fuente de toda la vida, los ocanos, remarc el presidente de la 71 sesin de la Asamblea General, Peter Thomson.

Es hora de que corrijamos nuestros errores, sentenci.

Entre los asuntos ms acuciantes que tratar la conferencia se destaca la contaminacin marina, gran parte de la cual es por los plsticos.

Ms de cinco billones (milln de millones) de plsticos, ms de 260.000 toneladas, flotan actualmente en nuestros ocanos, una masa que podra estar subestimada, y ms de 80 por ciento de esos desperdicios proceden de la tierra.

Las corrientes ocenicas hacen que la basura se acumule en lo que se conoce como islas de basura, que existen virtualmente en todos los ocanos. La ms grande de estas tiene nombre propio, la Gran Mancha de Basura del Pacfico, ubicada entre Hawai y California y se estima que tiene un milln de kilmetros cuadrados.

La Gran Mancha es responsable de la pila de basura que ba las costas de la que fuera la prstina isla de Henderson, en el sur del ocano Pacfico.

Un estudio concluy que ese lugar declarado patrimonio mundial por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco) est cubierto por 38 millones de detritos, lo que la convierte en el lugar con mayor densidad de contaminacin del mundo.

Los investigadores encontraron redes de pesca descartadas, soldaditos de juguete y cascos.

No hay excusas para que la humanidad vuelque el equivalente a un gran camin de basura de plstico al ocano por minuto y cada da. Soltamos una plaga plstica al ocano que corrompe la naturaleza de muchas maneras trgicas, subray Thomson en la conferencia.

El plstico que se vuelca al ocano no queda flotando de forma inocua, sino que tiene consecuencias reales a largo plazo sobre la salud animal y humana.

La salud humana y ocenica es una sola

Los animales, que a menudo se encuentran enredados con la basura, suelen comer los pedazos de plstico con consecuencias mortales para ellos.

En un dilogo sobre contaminacin marina, el primer da de la conferencia el lunes 5, el ministro del Clima de Noruega, Vidar Helgesen, seal el caso de una ballena zifio (o ballenato de Cuvier) varada en la costa de su pas a principios de este ao a la que se le encontraron 30 bolsas de plstico en el estmago.

Los plsticos tambin liberan toxinas tras ser ingeridos, la que daan la salud reproductiva de muchas especies de peces.

El director general del Programa de Ambiente Regional del Pacfico, Kosi Latu, seal que se encontraron plsticos en 97 por ciento de las especies de peces estudiadas solo en ese ocano.

El Foro Econmico Mundial estim que podran haber ms plsticos que peces en el ocano en 2050 si contina la actual tendencia de contaminacin.

La evidencia tambin revela que la gente consume plsticos al ingerir productos marinos.

Al comprar pescado en los mercados de Indonesia y Estados Unidos, los investigadores concluyeron que uno de cada cuatro de ellos tena plstico en sus entraas. Los estudiosos europeos estimaron que la poblacin europea podra estar ingiriendo 11.000 microplsticos al ao a travs de los mariscos.

El impacto todava es incierto, pero los estudios han mostrado que el plstico ingerido por los humanos podra ser txico y elevar el riesgo de problemas de salud como el cncer.

Un llamado a la accin

Los delegados presentes en la conferencia urgieron a tomar medidas para prevenir y reducir la contaminacin marina, y ya se detallaron algunos compromisos para hacer frente al problema.

Indonesia se comprometi a reducir 70 por ciento la basura marina para 2025, mientras Tailandia cre un plan de gestin de la contaminacin, que incluye fomentar el uso de sustitutos degradables e implementar una estrategia 3Rs (reducir, reutilizar y reciclar).

La falta de fuertes polticas e infraestructura en la gestin de desperdicios es la principal responsable de la contaminacin de los ocanos. Por ejemplo, solo 14 por ciento de los envoltorios plsticos se recolectan en todo el mundo, lo que hace que millones de toneladas de plstico terminen en los vertederos terrestres y en los ocanos.

Sin un reciclaje efectivo, no creo que podamos resolver el problema, confes Latu.

La organizacin Ocean Conservancy tambin concluy que Indonesia y Tailandia estn entre los cinco pases que ms contaminan en el mundo.

Otros pases, como Austria, se comprometieron a reducir el uso de bolsas plsticas, mientras Suecia prohibi el uso de microesferas de plstico en los productos cosmticos. En total, se recibieron ms de 600 compromisos.

Organizaciones de la sociedad civil tambin se comprometieron a tomar varias medidas, incluso la fundacin holandesa Ocean Cleanup, que cre un sistema rentable, que podra servir para limpiar 50 por ciento de la Gran Mancha de Basura del Pacfico en cinco aos.

No hay un nico mtodo para todos los casos, pero igual los participantes en la conferencia se pusieron de acuerdo en una cosa: actuar ya si queremos un futuro seguro para nuestro planeta.

Este es el ao que dejamos de robar el futuro a nuestros nietos, sentenci Thomson.

Por su parte, Guterres destac la histrica relacin entre los seres humanos y los ocanos, como un llamado a la accin.

Los suecos navegaban en el mar Bltico y llegaban hasta la actual Estambul hace 7.300 aos. Y mucho antes, los pobladores de Fiyi lo hacan en canoas a velocidades mximas y recorran distancias nunca vistas en la poca en todo el Pacfico, record.

Un mito de creacin japons relata cmo se cre el archipilago a partir del agua de mar, y el mito inuit se concentra en Sedna, la diosa el mar, aadi.

El mar nos pertenece a todos, por cierto, resumi.

Adems, entre los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, el 14 se propone conservar y utilizar en forma sostenible los ocanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible e incluye la meta de prevenir y reducir de manera significativa la contaminacin marina de todo tipo para 2025.

Y de hecho, la Conferencia sobre los Ocanos, organizada por Suecia y Fiyi y que terminar este viernes 9 en Nueva York, se propone buscar la forma de implementar ese objetivo de la Agenda de Desarrollo para 2030.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/06/combatir-la-contaminacion-oceanica-para-un-futuro-saludable/



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