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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-06-2017

Nadando en aguas residuales
El mundo ignora la crisis de saneamiento en Gaza

Mousa Tawfiq
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.


110 millones de de litros de aguas residuales apenas tratadas van a parar a diario al mar Mediterrneo.

Varios nios cerca de una de las desembocaduras de aguas residuales en un campo de refugiados situado en una de las playas de Ciudad de Gaza. (Foto MEE/Mohammad Asad)

Cada maana, Abdallah Seyam, de 37 aos, va a nadar al mar frente a la costa de Gaza, la nica forma de relajacin con que cuentan muchos de los que residen en la asediada Franja.

Seyam, que sola trabajar en Israel con anterioridad al 2000, espera ansiosamente a cada verano para practicar una aficin que le viene de la infancia.


Muchachos nadando cerca del Puerto de Gaza, lejos de la playa, para evitar las desembocaduras de aguas residuales (Foto: Mohammad Asad)

Vivimos en un campo de refugiados situado en una playa de Ciudad de Gaza. El mar es parte indispensable de nuestra historia e infancia. Mi padre me ense a nadar en esta playa y ahora yo enseo a mi hijo. Es nuestro mar, dijo Seyam.

El mes pasado, la Autoridad Palestina para la Calidad del Medio Ambiente dijo que casi el 50% de la playa est contaminada por aguas fecales y aguas escasamente tratadas. Se ha exhortado a la poblacin de Gaza para que respete las advertencias y slo nade en zonas seguras alejadas de las desembocaduras de las aguas residuales.

Llevamos oyendo esas cifras desde siempre. No creo que la gente vaya a dejar de ir al mar, dijo Seyam. Personalmente, llevar a mi hijo a la playa cada da hasta que se convierta en un buen nadador. Este mar es nuestra herencia.

Seyam explic que las familias van a la playa de excursin y pasan los das nadando bajo el sol. Las autoridades oficiales deben adoptar medidas serias para limpiarla, coment.

La municipalidad cuenta con 20 torres de vigilancia a lo largo de la playa de Ciudad de Gaza que sirven de gua a los ciudadanos y les avisan de la existencia de zonas peligrosas, adems de las banderas y seales de advertencia.


Maher Salem es el director general de agua y saneamiento de la municipalidad de Gaza (Foto: MEE/Mohammad Asad)

Cuando finalice el Ramadn, decenas de miles de personas irn a la playa. No tenemos fuerza ejecutiva para poder impedir que la gente haga uso de su nica posibilidad de recreo, dijo Maher Salem.

Situacin desastrosa

Segn un reciente informe de la ONU, 110 millones de litros de aguas residuales sin tratar o parcialmente tratadas se derraman a diario en el mar de Gaza como consecuencia de los largos cortes de energa elctrica.

El 16 de abril de 2017, la nica central elctrica de Gaza tuvo que cerrarse tras haber agotado las reservas de combustible, dejando a ms de dos millones de gazates en la oscuridad durante 20 horas al da. Antes de la actual crisis, las aguas residuales se bombeaban en las estaciones de tratamiento de Gaza, donde pasaban por dos etapas.


(La Autoridad Palestina se niega a pagar la electricidad de Gaza)

Segn Salem, el tratamiento natural de la primera etapa no necesita de electricidad y en ella se tratan el 10-15% de los contaminantes. Y las torres biolgicas tratan casi el 80% de los contaminantes, pero no estn operativas debido a la falta de electricidad.

La crisis elctrica es la principal razn de este desastre medioambiental, dijo el Dr. Ahmed Hilles, director de medio ambiente de la Autoridad.

La situacin se agrav en abril cuando la Autoridad Palestina (AP) le comunic a Israel que ya no iba a pagar la electricidad que Israel suministraba a Gaza. Israel no asume compromiso alguno con Hamas, a quien considera una organizacin terrorista. Hamas tom el control de Gaza de las fuerzas leales al presidente palestino Mahmud Abbas en 2007, un ao despus de haber ganado las elecciones legislativas.

La AP haba empezado anteriormente a gravar el combustible israel que compraba para la nica central elctrica de Gaza, lo que ya provoc una subida de costes que el gobierno de Gaza no ha podido pagar.

Hilles explic que el sector del agua en la Franja necesita ms de 60 megawatios al da para poner en marcha los bombeos, las plantas de desalinizacin y de tratamiento de aguas residuales, que Gaza no puede ya proporcionar.

Antes del 16 de abril, tenamos que utilizar generadores durante cuatro horas al da, algo que es insostenible. Pero ahora tenemos ms de veinte horas de cortes elctricos. No tenemos suficientes recursos ni combustible para poner en marcha los generadores, dijo Salem.

Y aunque tuviramos el combustible, nuestros generadores son generadores de reserva, no pueden hacer una tarea pesada, no pueden funcionar durante muchas horas, aadi.

Daos de guerra

La infraestructura de Gaza ha quedado destruida por las tres guerras emprendidas por Israel desde 2007, y con el bloqueo israel en curso es extremadamente difcil poder llevar a cabo tarea de reconstruccin alguna.

Cada tres o cuatro aos, se lanza una guerra masiva contra Gaza que destruye la mayor parte de la infraestructura y deja ms de dos millones de toneladas de hormign en las calles. No nos queda ms remedio que cancelar todos nuestros planes y proyectos de desarrollo para poder afrontar las consecuencias de la guerra, dijo Salem.

El rpido crecimiento de la poblacin en la pequea Franja no ha ayudado tampoco a mejorar la situacin.

Con 2,2 millones de seres viviendo en menos de 368 kilmetros cuadrados y una tasa de crecimiento de la poblacin de 4,2, la misin de mejorar la situacin es muy difcil y complicada. Tenemos una explotacin y una presin muy alta sobre unos recursos que son extremadamente deficientes, dijo.

Segn Hilles, las aguas residuales estn muy cargadas de materiales orgnicos y nocivos, adems de los patgenos existentes en las mismas. Estos materiales tan txicos resultan muy peligrosos para los gazates y la vida marina y tienen potencial para extender el tifus y el clera.


Debido al Ramadn, no hay an mucha gente en la playa (Foto: MEE/Mohammad Asad)

Hilles dijo que haba tomado muestras de la arena de la playa y del agua del mar y que haba encontrado parsitos en ms del 50% de las muestras.

Un doctor de un hospital local, que prefiri permanecer en el anonimato, dijo a MEE que haba tratado recientemente a algunas personas enfermas que haban estado en el mar en un perodo de tiempo de 48 horas. Sin embargo, no pudo confirmar que el mar fuera la causa directa de sus enfermedades porque le dijeron que podran haber comido alimentos podridos almacenados en frigorficos que no podan funcionar bien a causa de los largos cortes de electricidad.

Hemos demostrado que el mar est lleno de patgenos, pero es casi imposible vincular esos patgenos con los casos en los hospitales. Gaza est llena de contaminantes. El agua, el aire y los vegetales estn contaminados. Incluso la comida de las casas puede haberse podrido por los los cortes elctricos, dijo Hilles.

La vida marina est tambin daada por el desastre medioambiental. Los peces se alimentan de desechos slidos de las aguas residuales en un mar donde la sobrepesca haba ya agotado esa vida marina.

Los pescadores han estado pescando durante aos en esta estrecha zona de seis millas. El mar est ya agotado, pero el problema de las aguas residuales ha liquidado cualquier esperanza de mejora de la situacin. Aunque los peces no mueran al alimentarse de las aguas residuales, los gazates se veran afectados al comerse esa pesca, dijo Hilles.

Hay una conspiracin en contra nuestra

Segn Salem, el sector hdrico y el saneamiento necesitan 300.000 litros de combustible cada mes para funcionar eficientemente, lo que supone el considerable coste de 700.000 dlares.

En abril, la AP redujo en un 30% los salarios de 58.000 funcionarios en Gaza. Tras esa decisin, la municipalidad apenas puede recaudar cada mes dos millones de shekels (570.000$) de los ciudadanos que se benefician de sus servicios. Y, por otra parte, se necesitan 4,2 millones de shekels (1,2 millones de dlares) tan slo para pagar los salarios de los empleados de la municipalidad.

Con tan escasos ingresos, no sabemos qu hacer. Deberamos comprar combustible? O pagar parte de los salarios de nuestros empleados? Se trata de una conspiracin contra nuestro pueblo, dijo Salem.

Seal que la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinacin de Asuntos Humanitarios (OCHA, por sus siglas en ingls) proporcionaba 500.000$ para la compra de 50.000 litros de combustible de emergencia a fin de mantener los servicios esenciales de hospitales y otras instalaciones sanitarias de urgencia, y se teme que en julio se habrn agotado. Segn Salem, esto har que la ciudad se ahogue en sus propias aguas residuales.

El sector municipal es una cuestin humanitaria. Nos negamos a utilizarlo como herramienta para presionar al gobierno. Pedimos ayuda a las organizaciones internacionales y humanitarias pero nos dieron la espalda porque hay una situacin poltica contra la Franja de Gaza y el gobierno, dijo Salem.

As pues, la realidad es que es la gente normal y corriente la que est pagando el pato, concluy.


Mousa Tawfiq es un periodista que reside en Gaza y centra sus trabajos en cuestiones culturales, artsticas y sociales.

Fuente: http://www.middleeasteye.net/in-depth/features/swimming-in-sewage-world-ignores-gaza-s-waste-water-crisis-669472086

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.



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