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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-06-2017

Archipilago de Chagos
Asamblea General de la ONU solicita opinin consultiva a la CIJ pese a intentos en contra de Gran Bretaa y Estados Unidos

Nicolas Boeglin
Rebelin


El pasado 22 de junio, la Asamblea General de Naciones Unidas opt por solicitar a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) una opinin consultiva con relacin a la controversia que opone desde su independencia a Mauricio (tambin conocida como Isla Mauricio) al Reino Unido. El texto de la resolucin A/RES/71/292 fue adoptado, pese al intenso cabildeo por parte del Reino Unido, por una amplia mayora de 94 votos a favor, 15 en contra, 65 abstenciones y 18 Estados que se ausentaron al momento de votar, designados por la expresin "No Show" (vase nota de prensa de Naciones Unidas). La misma prensa britnica haba advertido del iminente riesgo de un voto desfavorable pocos das antes de la votacin (vase nota de The Guardian).

Chagos o la historia de un exilio forzado de ms de 40 aos

Las islas de Chagos fueron separadas de Mauricio justo antes de su independencia en 1968, con la garanta dada expresamente por el Reino Unido que seran devueltas a Mauricio el da en que se cerrara la base militar norteamericana situada en la isla ms extensa de este archipilago, Diego Garca. Mauricio siempre ha pretendido recuperar su plena soberana sobre la islas de este archipilago en el Ocano ndico y reinstalar a quines fueron sus habitantes y sus descendientes. En este reportaje de MailonLine se puede apreciar la exuberancia de su playas.

Reino Unido procedi a deportar a todos los habitantes de las Islas Chagos entre 1965 y 1973, por lo que las fotografas en ese mismo reportaje de casas e iglesias abandonadas a su suerte evidencian tambin el dolor que ha significado este exilio forzado por ms de 40 aos vivido por personas que nacieron en esas islas. Regularmente, esta situacin totalmente anmala es objeto de examen por parte de rganos de supervisin en materia de derechos humanos de Naciones Unidas (vase nota). Por otra parte, imgenes satelitales (vase video titulado "The Raping Of The Chagos Island" confirman la expansin de las instalaciones de Estados Unidos en su base militar, la cual, a diferencia de todas las dems, est rodeada por la inmensidad del mar y la ausencia de comunidades humanas.

En este artculo del Profesor Andr Oraison publicado en 1990 en la Revue Belge de Droit International (RBDI), se lee que:

"trangers au monde de la gopolitique, les Ilois ont bien t les premires victimes des desseins stratgiques des U.S.A. et, plus gnralement, de la rivalit Est-Ouest dans locan Indien. Au surplus, leur sort a t pendant longtemps tragique. Aucune structure na t mise en place pour les accueillir Maurice (119). Exils dans un pays relativement lointain, plutt pauvre et dj surpeupl, ceux quon a parfois appel les Palestiniens de locan Indien , ont t simplement dispatchs dans les bidonvilles de PortLouis. Nombreux sont ceux qui nont pas trouv de travail ou qui ont eu des difficults sinsrer dans une socit pourtant multiraciale et multiculturelle (120)" (pgina 39).

Si bien el Reino Unido ha implementado un programa de compensacin desde lo aos 80 para los habitantes de Chagos deportados, las sumas percibidas por estas personas y sus familiares son mdicas. En este artculo publicado por el Profesor Antoni Pigrau Sol en el 2016 en la Revista Electrnica de Estudios Internacionales (REEI), al analizar la "inhibicin" de la Corte Europea de Derechos Humanos para conocer los reclamos de la poblacin deportada de Chagos, basndose precisamente el juez europeo en estas compensaciones, se lee que:

"Se ha estimado que el monto necesario para compensar a los chagosianos por los daos sufridos entre 1970 y 2008 estara entre 5.400 y 13.200 millones de dlares, justificado de cuatro conceptos: la gravedad de las prdidas sufridas; el hecho de que estos daos incluyen no slo las prdidas sufridas individualmente por cada miembro de la comunidad chagosiana, sino tambin las prdidas que han sufrido colectivamente como pueblo indgena desposedo de su tierra natal; el hecho de que estos dos tipos de daos se han seguido acumulando como consecuencia del exilio continuado, y la larga duracin del perodo de exilio" (pgina 22).

En el 2016, las ONG exigieron lo siguiente a los rganos de Naciones Unidas:

"Minority Rights Group drew attention to the issue of the Chagos Islands located in the Indian Ocean, specifically the island of Diego Garcia, which the United Kingdom had leased to the United States to be used as a major military base. It was noted that the continued exile of the Chagossian people was a violation of the rights to an adequate standard of living under Article 11 of the Covenant. It recommended that the United Kingdom Government recognize the violations endured by the Chagossians right to return immediately, pay them adequate compensation for the violation of their rights over the previous 40 years, and to appropriately seek informed consent of the Chagossians in relation to return and compensation process" (vase nota de Naciones Unidas).

Para muchos Estados, el tema debe resolverse de forma bilateral, y no hay espacio para algo distinto a ello. Por ejemplo, en enero del 2017, se ley en una respuesta a una pregunta de una senadora francesa al Ejecutivo galo que:

"Je voudrais tout d'abord apporter quelques prcisions sur ce diffrend qui oppose le Royaume-Uni et la Rpublique de Maurice, diffrend sur lequel le gouvernement franais ne saurait prendre position. Le gouvernement mauricien revendique cet archipel de l'ocan Indien, dont la population a t dplace entre 1965 et 1973. Loue par le Royaume-Uni aux tats-Unis, Diego Garcia, la principale le des Chagos, est devenue une base militaire amricaine. Depuis leur dpart forc, les Chagossiens, estims 9 000 personnes, vivent principalement Maurice, aux Seychelles et au Royaume-Uni. Soyez assure, madame la snatrice, que la France n'est pas indiffrente au sort des Chagossiens. Aprs plus de quarante ans d'exil, les Chagossiens et leurs descendants continuent de rencontrer des difficults d'insertion conomique et sociale. Le devenir de cette population dplace doit, bien sr, tre pris en compte lors de la rsolution du diffrend relatif la souverainet des Chagos. Le gouvernement franais continuera d'encourager le Royaume-Uni et la Rpublique de Maurice rgler ce diffrend et trouver des solutions la situation des Chagossiens par la voie diplomatique et du dialogue, lequel est engag depuis plusieurs mois." (vase respuesta de Harlem Dsir, Secretario de Estado de Francia delegado del Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia).

Ntese que el acuerdo de cesin territorial del Reino Unido a Estados Unidos en la isla Diego Garca lleg a su trmino (que era de 50 aos) en noviembre del 2016, y que fue reconducido hasta el 2036 de forma expdita por las autoridades britnicas y la administracin saliente del Presidente Obama (vase nota de prensa de USNews). Ante este detalle (pasado por alto por algunos), la expresin de pesar externada por el delegado britnico en Naciones Unidas el pasado 22 de junio, minutos antes de proceder al voto, cobra particular inters, al sealar que: "So I regret that this issue has come to the General Assembly. It saddens us that a dispute between two UN members, two Commonwealth partners, should have reached this Chamber in this way. A more constructive path is still available and I call for the withdrawal of this draft resolution to keep that path open" (vase texto completo de su larga alocucin).

La votacin en Naciones Unidas acaecida el pasado 22 de junio: una contundente victoria diplomtica de Mauricio

En el tablero del voto obtenido por la resolucin A/RES/71/292, registrando 94 votos a favor, 15 en contra, y 65 abstenciones, se pueden apreciar varias cosas: el estallido de la solidaridad entre los 52 Estados del Commonwealth y el aislamiento del Reino Unido con respecto a Europa y como Miembro Permanente del Consejo de Seguridad (rgano en el que solo pudo contar con el voto de su nico aliado, Estados Unidos). Tambin destaca la abstencin de casi todos los Estados miembros de la Unin Europea (UE). No obstante, cuatro optaron por votar en contra con Reino Unido, mientras uno de los Estados miembros de la UE - isleo, como Mauricio - se apart de la consigna acordada por Bruselas: se trata de Chipre (vot a favor).

Votaron, con el Reino Unido, y en contra de esta solicitud de opinin consultiva a la CIJ nicamente los siguientes Estados: Afghanistn, Albania, Australia, Bulgaria, Corea del Sur, Croacia, Estados Unidos, Hungra, Israel, Japn, Lituania, Maldivas, Montenegro y Nueva Zelanda.

Lo ms cercano a una unanimidad de algun grupo en las Naciones Unidas correspondera - si obviamos la abstencin de Canad - al JUSCANZ al que Israel participa desde hace varios aos. En Naciones Unidas, en particular desde el 11/S, las posiciones del JUSCANZ son fciles de prever. Cabe recordar que Estados Unidos cuenta con una base militar en la mayor de las islas que forman ese archipilago, la isla Diego Garca, usada para esconder al mundo las exacciones a las que se someti a personas sospechosas de pertenecer a grupos terroristas durante su interrogatorio despus del 11/S (vase declaraciones de un colaborador de Colin Powell en el 2015 a la prensa britnica y reportaje del Time).

En la precitada alocucin, el representante britnico extern en Nueva York que: "Many of you here today have told us privately that you too see this as bilateral business and have urged us to use bilateral means to resolve it. So in turn, let me urge all of you who have told us this and not only you to vote against the draft resolution today. In particular, any of you planning to abstain because this is bilateral, please vote no precisely because this is bilateral".

En Amrica Latina, todos sus integrantes votaron a favor del texto, con excepcin de Chile, Colombia, Mxico, Panam y Paraguay, quines se abstuvieron. Honduras por su parte se registra entre los 18 "No Show"(vase nota de The Guardian con el tablero de votacin reproducido dentro de la misma nota). No cabe duda que conocer la justificacin exacta del voto sera de cierto inters en aras de entender mejor a qu puede haber obedecido la decisin de abstenerse por parte de esos cinco Estados.

En trminos numricos, esta votacin constituye un estrepitoso fracaso del aparato diplomtico britnico (y tambin del de su fiel aliado norteamericano). En trminos polticos, contribuye a aislar un poco ms al Reino Unido de sus socios europeos.

Las preguntas hechas al juez internacional

En la resolucin adoptada, se leen las siguientes dos preguntas que sern formuladas a los jueces de la CIJ:

"a)Se complet con arreglo a derecho el proceso de descolonizacin de Mauricio cuando Mauricio obtuvo la independencia en 1968, despus de la separacin del archipilago de Chagos de Mauricio y teniendo en cuenta el derecho internacional, incluidas las obligaciones recogidas en las resoluciones de la Asamblea General 1514 (XV), de 14 de diciembre de 1960, 2066 (XX), de 16 de diciembre de 1965, 2232 (XXI), de 20 de diciembre de 1966, y 2357 (XXII), de 19 de diciembre de 1967?;

b) Cules son las consecuencias en virtud del derecho internacional, incluidas las obligaciones reflejadas en las resoluciones mencionadas, que se derivan de que el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte siga administrando el archipilago de Chagos, entre otras cosas respecto a que Mauricio no pueda aplicar un programa para reasentar en el archipilago de Chagos a sus nacionales, en particular los originarios del archipilago de Chagos?
.

Tal y como se puede apreciar, ambas preguntas se relacionan con el derecho a la autoderterminacin y con los derechos conculcados desde dcadas por el Reino Unido a los habitantes de estas islas al privarlos de la posibilidad de regresar a vivir en ellas. Sin pedir expresamente a la CIJ determinar quin es el titular de los derechos soberanos en el archipilago, la sutileza de ambas preguntas obligar ineludiblemente al juez internacional a proceder a un minucioso ejercicio en el que deber aclararlo. Desde el punto de vista diplomtico, la maniobra es extremadamente ingeniosa, y merece ser saludada.

La va consultiva: una opcin cuando la contenciosa permanece bloqueada

Como bien se sabe, la justicia internacional entre dos Estados se basa en el consentimiento de ambas partes. Como Estados soberanos, no siempre reconocen competencia al juez internacional: es parte de sus atribuciones soberanas. Cuando una de las dos partes no reconoce la jurisdiccin de un rgano judicial, no hay posibilidad de presentar una demanda contenciosa. El procedimiento consultivo ante la CIJ permite, ya no a travs de la solicitud de un Estado, sino a travs de la de rganos de Naciones Unidas, obtener una decisin del juez internacional: ello, adems, en el marco de un procedimiento abierto que contempla la recepcin de las opiniones de los dems integrantes de la comunidad internacional. En el caso de la controversia sobre Chagos, se intentar obtener una decisin favorable a las pretensiones de Mauricio, ante la imposibilidad de demandar en un procedimiento contencioso al Reino Unido.

En otro mbito muy distinto, es lo que se obtuvo con la opinin consultiva del 2004 de la CIJ muy desfavorable para Israel, sobre las consecuencias jurdicas de la edificacin de un muro en el territorio palestino ocupado (vese decisin de la CIJ y lista de opiniones jurdicas que fueron presentadas): esta opinin consultiva fue solicitada por la Asamblea General en el 2003. En aquella ocasin, el voto registrado fue de 90 a favor, 8 en contra y 74 abstenciones: los votos en contra: Australia, Estados Unidos, Etiopa, Israel, Micronesia, Marshall (Islas de), Nauru y Palau (vase nota de Naciones Unidas).

El arbitraje sobre Chagos del 2015: breve recapitulativo sobre un burdo intento britnico de maquillaje verde

La disputa entre Mauricio y el Reino Unido sobe estas islas se evidenci en aos recientes en el mbito del derecho del mar, con un Area Marina Protegida (MPA) decretada unilateralmente por Reino Unido en el 2010, declarndose "Estado costero" sin serlo del todo. La iniciativa di lugar a una decisin arbitral del 18 de de marzo del 2015, a solicitud de Mauricio, en el marco de los procedimientos de solucin pacfica de controversias que ofrece la Convencin sobre Derecho del Mar de 1982. El laudo arbitral dado a conocer por la Corte Permanente de Arbitraje (vase sitio), reconoce la ilegalidad de la decisin britnica del 2010 y ofrece una renovada lectura del principio del "estoppel" en derecho internacional pblico. Con relacin a la intencin detrs de la siempre muy loable preocupacin por proteger el ambiente del Reino Unido, se lee en el precitado artculo del Profesor Antoni Pigrau Sol que:

"A pesar de su envoltorio ambientalmente muy justificable y polticamente correcto en el marco de los preparativos de la Conferencia Rio+20 sobre desarrollo sostenible 93, con esta medida, en realidad, se pretenda consolidar la actividad militar de la base de Diego Garca y blindar la decisin de impedir el regreso de sus habitantes originales. Su presencia siempre se haba juzgado incompatible con aquella actividad, pero ahora ser la incompatibilidad con la proteccin del medio ambiente, la fauna y la flora de la zona, el argumento pblico para impedir el regreso de los indgenas de Chagos. Adems esta estrategia de greenwashing permitira distraer la atencin respecto de los impactos negativos de imagen asociado a la historia de la creacin y el funcionamiento de la base" (pgina 25).

En otro detallado anlisis sobre esta decisin arbitral del 2015, se concluye que:

"Even if the tribunal upheld only one of Mauritiuss four claims, the award plus the dissent could help mobilize opinion in favour of a negotiated settlement on the Chagos Archipelago, including the return of the Chagossians. The arbitration itself put the UK in the awkward position of having to defend a colonial legacy in the Indian Ocean whose establishment is at least in tension with the legal principles applicable to decolonization" (vase anlisis del jurista Michael Waibel publicado por EJIL-Talk). La decisin cont con las opiniones disidentes de los rbitros James Kateka y Rdiger Wolfrum.

En este laudo, el tribunal arbitral adujo no tener competencia para determinar la soberana sobre las islas del archipilago de Chagos.

El antes mencionado artculo del Profesor Antoni Pigrau Sol del 2016, concluye por su parte que:

"La reciente decisin del Tribunal arbitral en relacin con el establecimiento unilateral de la MPA, parece forzar una negociacin entre el Reino Unido y Mauricio, en la que difcilmente se podr hacer abstraccin de la cuestin del retorno de los desplazados. La finalizacin en 2016 del plazo inicial de 50 aos del acuerdo de cesin de Diego Garca para la creacin de la base militar de Estados Unidos es otro dato que favorecera una reconsideracin del caso, a pesar de que la posicin de los Estados Unidos no ha variado un pice en cuanto a su inters militar en la continuidad de la base" (pgina 36).

A modo de conclusin

El drama vivido por los habitantes del archipilago de Chagos constituye un verdadero lunar (de muchos ms), que la comunidad internacional ha tardado en atender (como mucho ms). Dada la reconduccin inconsulta por parte del Reino Unido a Estados Unidos del acuerdo relativo a la base militar en Diego Garca, y ello hasta el 2036, perdindose una valiosa oportunidad para resolver la controversia mediante negociaciones directas entre Mauricio y Reino Unido, ser ahora la CIJ la llamada a aclarar, en una opinin consultiva, el alcance de las pretensiones de ambos Estados. Se trata, sin lugar a dudas, de una ocasin propicia para que la justicia internacional se pronuncie sobre este drama humano, y que merece ser saludada.

Adoptada la resolucin A/RES/71/292 en Nueva York, esta deber ser notificada por el Secretario General de Naciones Unidas al juez internacional. Sin an haber sido recibida dicha notificacin, es evidente que la actitud de las autoridades del Reino Unido para impedir que la CIJ conociera del asunto ya fue registrada en La Haya.

Blog del autor: http://derechointernacionalcr.blogspot.com

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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