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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-06-2017

La ruptura del TLCAN podra causar una catstrofe en el mercado energtico

Clifford Krauss y Azam Ahmed
New York Times


Los caminos que conectan reas de perforacin con pozos de petrleo y gas en Texas. Mxico utiliza gas natural estadounidense para producir la mitad de su electricidad. Credit Michael Stravato para The New York Times.

HOUSTON De todas las industrias cuyo futuro es incierto a causa de la promesa del presidente Donald Trump de renegociar el tratado comercial con Mxico, sin duda una de las ms importantes es la del gas natural.

Mxico utiliza gas natural estadounidense para producir ms de una cuarta parte de su electricidad, por lo que se encuentra en una posicin muy vulnerable ante cualquier trastorno que pudiera derivarse de una batalla comercial con Estados Unidos. Pero no sera el nico afectado, ya que la venta de gas natural a Mxico tambin es una bendicin para la industria energtica estadounidense, la cual ya ha emprendido acciones para mostrar a la Casa Blanca la importancia de su relacin con Mxico.

Nuestra intencin es establecer contacto con nuestro paisano de Texas, el secretario de Energa Rick Perry, para ver si es posible que nos ayude, dijo Steven Pruett, director general de Elevation Resources, una empresa texana de la industria del petrleo y el gas. Pensamos pedirle el gran favor de colaborar con nosotros para que la administracin de Trump se olvide de la retrica sobre la cancelacin del TLCAN y nos permita seguir disfrutando de la bonanza econmica que ha propiciado el gas natural en Texas.

Segn las disposiciones del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, el mismo que Trump amenaza con dar por terminado a menos que Estados Unidos obtenga un trato justo, la autorizacin de las exportaciones de gas natural es prcticamente automtica. Pero si Estados Unidos decide acabar con el tratado, en el futuro corresponder al Departamento de Energa autorizar las exportaciones de gas si considera que benefician a la nacin.

Perry desempea entonces un papel crucial en un momento en el que imperan las tensiones; aunque con toda razn puede considerrsele un aliado de esta industria. Cuando era gobernador de Texas respald prcticas polmicas como la fracturacin hidrulica para promover las exportaciones de gas natural y la produccin petrolera de su estado. Gracias a su apoyo, la produccin de gas natural en Texas creci un
50 por ciento. Al concluir su periodo como gobernador, Perry se convirti en consejero de Energy Transfer Partners, una empresa que en los ltimos dos aos construy cuatro redes de ductos para transportar gas a Mxico.

Perry afirma conocer la naturaleza simbitica de la relacin entre Mxico y las empresas estadounidenses del sector energtico, y prometi hacer todo lo posible para resguardarla. Me parece una oportunidad para que un recurso natural estadounidense ayude a impulsar la economa de ambos pases, dijo. La meta general de la administracin de Trump es que se vendan los productos estadounidenses para impulsar la economa. Si los vendes a un socio, a un vecino, pues todava mejor.

Sin embargo, debido a las amenazas de Trump en contra de Mxico y a sus cambiantes declaraciones sobre la salida del TLCAN, los funcionarios mexicanos tambin exploran opciones en caso de que se d una ruptura.

Las amenazas de Trump han causado cierta inquietud en Mxico, por lo que han comenzado a considerar alternativas y planes de contingencia, dijo Carlos Pascual, exembajador de Estados Unidos en Mxico y vicepresidente snior de IHS Global Energy. No obstante, las primeras protestas que se escucharn si Estados Unidos suspende los embarques de gas natural a Mxico sern las de los productores de petrleo y gas de Texas.

Kevin Book, director adjunto de ClearView Energy Partners, una empresa de investigacin especializada en el sector energtico, coincidi con esa advertencia. En el contexto de una guerra comercial que va escalando, es posible que alguna de las partes corte el paso del gas, advirti.

De acuerdo con Book, una medida as conducira a lo que llama una situacin de destruccin mutuamente asegurada, pues las empresas estadounidenses sufriran graves prdidas en sus ingresos y Mxico enfrentara una escasez energtica que podra echar por tierra los servicios ms bsicos en Ciudad de Mxico.

En Estados Unidos las consecuencias tambin podran alcanzar a algunos de los miembros ms importantes del gabinete y a los seguidores de Trump. Segn los pronsticos, se espera que las exportaciones de gas estadounidense a Mxico se dupliquen para 2019, y que la mayor parte de ese gas provenga de Texas, el estado natal tanto de Perry como del secretario de Estado Rex Tillerson.

En la actualidad, por lo menos 17 redes de gasoductos transportan cada da ms de 110 millones de metros cbicos de gas natural a Mxico; los prximos dos aos se completara la construccin de otras cuatro redes transfronterizas de gasoductos y muchas ms estn en etapa de planeacin.

La importancia de vender gas natural a Mxico se ha profundizado cada vez ms, porque la sobreoferta que genera la produccin en Estados Unidos supera por mucho la demanda interna. En sntesis: para evitar que se desplome el precio del gas natural, los productores estadounidenses necesitan a Mxico, su mejor cliente.

En cuanto a Mxico, su futuro gira en torno al gas natural, ya que en la prxima dcada se convertir en la principal fuente de energa del pas; es un recurso esencial en la generacin de electricidad para los ciudadanos y las industrias. En 2015, la Secretara de Energa mexicana anunci un plan a cinco aos para ampliar la red de gasoductos del pas con vistas a las crecientes importaciones de gas.

Dado que el gas natural estadounidense es barato y est disponible con facilidad, los ejecutivos petroleros mexicanos dejaron de lado sus planes para producir su propio gas a partir de los campos de esquisto del pas. Si se rompe la relacin comercial, Mxico podra encontrarse de pronto en una situacin peligrosa.

Los funcionarios mexicanos ya comenzaron a explorar la posibilidad de importar gas natural lquido de pases como Per.

Sin embargo, en sus declaraciones pblicas, funcionarios y ejecutivos mexicanos han mostrado cierto optimismo con respecto al futuro del comercio energtico. En mayo, durante una visita a la Universidad Rice, Jos Antonio Gonzlez, el director general de la petrolera nacional Pemex, enfatiz que est seguro de que las polticas comerciales de Trump no ocasionarn interrupciones en el flujo de petrleo y gas entre ambos pases.

El comercio ofrece ventajas a ambas partes, sobre todo en materia energtica, dijo. En el caso concreto de Mxico y Estados Unidos, resulta evidente que es complementario.

Perry estuvo de acuerdo y reconoci la importancia del intercambio comercial de gas natural para las empresas estadounidenses, as como las medidas que han tomado para protegerlo. La administracin de Trump debe tomar decisiones que ayuden a vender productos estadounidenses y a crear empleos para los estadounidenses, y si adems se refuerza la relacin con Mxico y Canad como parte de una estrategia energtica para Amrica del Norte, entonces tendremos muchos motivos para celebrar.

Clifford Krauss colabor con este reportaje desde Houston y Azam Ahmed lo hizo desde Ciudad de Mxico.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2017/06/28/tlcan-gas-natural-mexico-eeuu/



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