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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-07-2017

Al Jazeera, la televisin insurgente con la que Arabia Saud quiere acabar

Hugh Miles
The Guardian / El Diario (Espaa)

El canal de noticias ha creado conciencia poltica en todo Oriente Medio. No es de extraar que los enemigos conservadores de Qatar la quieran cerrar.



Plat principal de la redaccin de Al Jazeera en Qatar.

Plat principal de la redaccin de Al Jazeera en Qatar. WITTYLAMA CC

Arabia Saud y sus aliados han extendido 48 horas su ultimtum a Qatar para que cumpla su lista de 13 exigencias, entre las que se encuentra el cierre de la cadena Al Jazeera. El canal fue proclamado en su momento como el faro de los medios rabes libres que rompi la hegemona de las cadenas occidentales y que revirti el flujo de informacin de este a oeste por primera vez desde la Edad Media.

El 23 de junio, Arabia Saud, Emiratos rabes Unidos (EAU), Bahrin y Egipto impusieron a Qatar unas sanciones econmicas y diplomticas sin precedentes, seguidas de un agresivo bloqueo y amenazas de nuevas acciones si Qatar no cumple la lista de 13 exigencias.

Si Doha se rinde, y no hay indicios de que eso vaya a ocurrir, ello supondra una prdida efectiva de su soberana y su transformacin en un Estado vasallo de Arabia Saud y de EAU. Aun as, desafiar los plazos impuestos por Arabia Saud podra llevar a un cambio de rgimen en Qatar. O incluso a la guerra.

Pase lo que pase, es un motivo de orgullo para Al Jazeera que, 21 aos despus de su lanzamiento, la cadena siga siendo tan molesta y desafiante para aquellos en el poder. Muy pocos medios pueden presumir de ser tan influyentes. Pero Al Jazeera no es como el resto de cadenas. Es un fenmeno nico que, desde que empez a emitir en 1996, ha revolucionado los medios rabes y en 2010 jug un papel principal en el estallido de una verdadera revolucin poltica en buena parte del mundo rabe.

Antes de que Al Jazeera empezase a emitir, las cadenas de noticias rabes eran simplemente palabrera totalitaria. Las noticias se centraban principalmente en lo que el jeque, emir o presidente estaba haciendo ese da, algunas noticias sobre su heredero y una pieza rpida sobre lo afortunada que era la nacin de tener tales figuras de autoridad. Al Jazeera acab con eso, dando voz a todo tipo de voces anteriormente vetadas, desde israeles y Muamar Gadafi a rebeldes chechenos, los talibanes y Osama bin Laden.

En sus das de gloria, las ciudades rabes quedaban en silencio cuando empezaba el programa La direccin opuesta, de Faisal al Qassem. La cadena tiene un largo historial de exclusivas, incluida su cobertura de la Operacin Zorro del Desierto en Irak en 1998, una entrevista con Bin Laden despus del 11S y la invasin estadounidense de Afganistn, cuando Al Jazeera era la nica cadena de televisin presente en el pas y se convirti durante semanas en agencia de noticias para el mundo.

Al Jazeera fue el primer canal rabe en introducir periodismo de investigacin y el primero en recibir en sus programas a todo tipo de invitados anteriormente vetados con los que abordaba asuntos polmicos como los atentados suicidas y la existencia de Dios. Esa actitud rebelde destruy tabes sociales, polticos y religiosos y cre una nueva forma de informar en la regin. Introdujo conceptos como democracia y derechos humanos y rechaz drsticamente los lmites de la libertad de expresin.

Tambin molestaba a otros gobiernos en la regin, dado que ninguno de ellos, a excepcin del Tnez posrevolucionario, goza de un mandato popular democrtico y tienen miedo de cualquier cosa que pueda debilitar su control sobre el poder.

Al Jazeera ha recibido muchas crticas por su cobertura de la guerra siria, que ha sido claramente favorable a los grupos insurgentes.

Al Jazeera ha recibido muchas crticas por su cobertura de la guerra siria, que ha sido claramente favorable a los grupos insurgentes.

Han surgido una serie de interminables crisis diplomticas entre Qatar y todos y cada uno de los pases de la regin excepto Omn, as como muchos otros pases no rabes. La mirada de enemigos de la cadena ha utilizado todos los trucos posibles para intentar cerrarla: desde el arresto de sus corresponsales y el cierre de oficinas a la deportacin de familiares de empleados, el acoso a potenciales anunciantes, la interposicin de demandas frvolas y, en el caso de EEUU, atacando sus oficinas en dos ocasiones y matando a miembros de su personal.

Una cadena, dos caras

Tras aos de fracasos, los gobiernos rabes se dieron cuenta finalmente de que la nica forma de lidiar con Al Jazeera era derrotarla en su propio juego. Por eso en 2003 Arabia Saud lanz Al Arabiya TV, archienemiga de la cadena qatar. A falta de informacin fiable, no se puede saber seguro cul de las dos cadenas es hoy en da ms popular. A pesar de que Al Jazeera est actualmente prohibida en Egipto, el pas rabe de mayor poblacin, se puede decir que sigue siendo Al Jazeera, pero lgicamente Al Arabiya lo rebate.

Es importante recordar que Al Jazeera no es el nico motivo de discordia entre Qatar y sus vecinos. Arabia Saud y Qatar son los dos nicos Estados wahabes, pero tambin tienen numerosas diferencias histricas e ideolgicas, como lo demuestra la lista de 13 exigencias. Al Jazeera est en la lista porque es un poderoso smbolo de Qatar y la manifestacin ms visible de sus polticas. Pero hay una razn ms profunda, que para que Occidente lo entienda debe saber que Al Jazeera tiene dos caras, una en rabe y otra en ingls, y es la cara rabe la que crea todos los problemas en el vecindario de Qatar.

La cara en ingls de Al Jazeera es la cara familiar para Occidente: el canal de Al Jazeera en ingls y su pgina web, sus noticias de alta calidad y sofisticados documentales centrados en el mundo en desarrollo. Comparada con otros canales de noticias internacionales en ingls, como BBC World, CNN International, France 24 y Russia Today, la mayora est de acuerdo en que Al Jazeera English punta bien.

Adems de ser un canal de noticias 24 horas, Al Jazeera rabe es una criatura muy diferente al canal en ingls en relacin al lenguaje utilizado, el contenido y los marcos de referencia. Esto no es sorprendente, ya que tienen por objetivo audiencias completamente diferentes.

Lo que incomoda a los vecinos de Qatar sobre el canal rabe es su xito en la creacin de una nueva conciencia poltica entre los rabes y en el planteamiento de cuestiones como la justicia social y los derechos humanos. Lo que les resulta ms repugnante es la visin ampliamente difundida, y compartida con el liderazgo de Qatar, de que antes o despus grupos islamistas como los Hermanos Musulmanes y Hams llegarn al poder en toda la regin, ya sea mediante elecciones o revolucin.

Como esto tambin es motivo de preocupacin para Israel y muchos otros pases en Occidente, es algo en lo que los vecinos de Qatar se han centrado. Aun as, Hams no ha sido mencionado en la lista de exigencias por su popularidad entre la opinin pblica rabe.

Dado que en las pocas ocasiones en que los pases rabes sunes han podido celebrar elecciones libres y justas los partidos islamistas han sido habitualmente los ganadores, aunque a menudo no se les permite tomar el control durante mucho tiempo, la suposicin de Qatar de que algn da llegarn al poder es realista. Pero para sus vecinos, es una hereja.

Los regmenes rabes que persiguen hoy a Qatar el eje contrarrevolucionario de la regin son todos vulnerables a ser derrocados por una revolucin popular y sustituidos por grupos islamistas. Por ello, ver a estos mismos grupos en Al Jazeera presentados como oposicin poltica legtima y en donde se les permite agitar por el cambio poltico, representa una clara amenaza existencial.

El eje contrarrevolucionario gasta una importante cantidad de recursos demonizando y reprimiendo a muchos de los mismos individuos y grupos terroristas a los que Al Jazeera da voz. El problema para ellos es que Qatar parece estar en el lado correcto de la historia.

Qatar, por supuesto, tambin es un gobierno autocrtico, pero dado que es tan pequeo y rico, no se aplican las normas habituales. Por eso no ha mostrado ninguna seal de ceder ante las demandas que se le imponen.

Hugh Miles es autor del libro 'Al Jazeera How Arab TV News Challenged the World', publicado en 2005.

Traducido por Javier Biosca Azcoiti

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Jazeera-television-insurgente-Arabia-Saudi_0_661084416.html



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