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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-07-2017

Un producto qumico artificial y no regulado amenaza la capa de ozono

Joaquim Elcacho
La Vanguardia

Un estudio muestra los efectos negativos del diclorometano, un disolvente no incluido en el Protocolo de Montreal


Equipo para el estudio de la capa de ozono instalado en la Antrtida (NOAA / NASA)

Dejamos aparcado por un momento el problema del cambio climticopara revisar otra de las cuestiones ambientales de impacto global: el agujero en la capa de ozono.

El Protocolo de Montreal (firmado en 1987) estableci las bases para prohibir o limitar el uso de productos qumicos que, como los clorofluorocarbonos (CFC), destruyen el ozono en las capas altas de la atmsfera terrestre (ozono estratosfrico, proteccin natural contra las radiaciones ultravioletas). La aplicacin de este acuerdo internacional ha sido todo un xito y la evolucin del agujero de la capa de ozono parece controlada.

En azul la zona con una menor concentracin de ozono en las capas altas de la atmsfera (NASA)

No obstante, un estudio publicado esta semana en la revista Nature Communication advierte de que la creciente utilizacin de un producto qumico no regulado en el Protocolo de Montreal puede estar perjudicando a la capa de ozono hasta el punto de retrasar el actual proceso de recuperacin.

La causa de este nuevo inconveniente es el diclorometano o cloruro de metileno (CH2CL2), un lquido incoloro creada en laboratorio (no presente en la naturaleza) que se utiliza como disolvente, eliminacin de pinturas, limpieza de componentes electrnicos, aerosoles, pesticidas y juguetes termoplsticos.

Efectos previstos

Si el uso de diclorometano sigue creciendo al ritmo actual, la recuperacin de la capa de ozono se retrasar 30 aos

El equipo cientfico autor del nuevo estudio calcula que si se mantienen las emisiones actuales de diclorometano la recuperacin de la capa de ozono registrar un retraso de 5 aos (respecto a la fecha prevista). La situacin ms preocupante es que si las emisiones de diclorometano siguen creciendo al ritmo de los ltimos aos, el agujero de la capa de ozono quedar cerrado 30 aos ms tarde de lo previsto.

Se debe recordar que, segn las estimaciones actuales y pese a la correcta aplicacin del Protocolo de Montreal, el agujero de la capa de ozono no quedar cerrado por completo hasta una fecha que se calcula que estar entre los aos 2046 y 2057.