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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-07-2017

Armamentismo imperial
La presencia blica estadounidense en frica

Nick Turse
Resumen Latinoamericano

Documentos militares secretos revelan una constelacin de bases militares estadounidenses en el continente africano.


Varios documentos secretos desclasificados, obtenidos mediante la Ley por la Libertad de Informacin, muestran una red de bases militares de gran alcance y en expansin por todo el continente. Segn los proyectos oficiales de operaciones en 2015 del Mando frica de Estados Unidos (AFRICOM), redactados y elaborados un ao antes, esta organizacin contaba con 36 puestos remotos dispersos en 24 pases africanos.

En marzo durante una rueda de prensa en el Pentgono, el jefe de AFRICOM, el general Thomas Waldhauser, pareci algo incmodo: Nuestras bases estn sobre el terreno. Y solo intentan tener influencia. Cuando le preguntaron sobre las acciones militares rusas en el Norte de frica respondi que las estaban vigilando con enorme preocupacin. Pero los rusos no son los nicos extranjeros que inquietan a Waldhauser. Tambin se muestra preocupado ante la base militar china que se est construyendo cerca del asentamiento estadounidense, el Campamento Lemonnier que se encuentra en el pequeo y condenadamente soleado pas de Yibuti. Segn Waldhauser: Ellos nunca han tenido una base en el extranjero y nunca hemos tenido una base de un rival de nuestra misma fuerza tan cerca. Por ello, nos preocupan algunas cuestiones de seguridad operacional.

En esta conferencia de prensa, Waldhauser mencion otra base estadounidense, la que revel el Washington Post en su artculo: Estados Unidos expande en secreto su red de drones por frica. Cinco meses despus de esta publicacin, el comandante todava sonaba ofendido: El Washington Post public que haba una base secreta en Tnez. No es una base secreta y no es nuestra base. De hecho, no tenemos ninguna intencin de establecer una base all.

Waldhauser insisti usando tecnicismosque Estados Unidos no tena una base en Tnez ya que segn l se trata de un campo de aviacin extranjero que funciona como base estadounidense. Durante aos AFRICOM ha intentando convencer de que la nica base estadounidense de frica se encuentra en Yibuti. La declaracin del comandante en 2017 es la siguiente: Seguimos teniendo una zona operativa en el continente, el Campamento Lemonnier. Otros portavoces del comando mantienen que las otras bases estadounidenses son escasas, temporales y de expedicin en jerga militar.

Mientras que Estados Unidos regenta un vasto imperio de enormes y visibles instalaciones militares en toda Europa y Asia, las bases africanas han permanecido prcticamente ocultas. Adems, si slo escuchas a los oficiales de AFRICOM, podras llegar a creer que la presencia de Estados Unidos en frica ser eclipsada dentro de poco por los chinos y los rusos.

Sin embargo, los archivos clasificados de alto nivel de AFRICOM muestran una realidad muy diferente. Anteriormente, TomDispatch obtuvo documentos secretos, mediante la Ley por la Libertad de Informacin, que prueban claramente la red notable, de gran alcance y en expansin de bases militares por todo el continente. En los proyectos oficiales de operaciones en 2015 redactados y publicados un ao antes, AFRICOM incluye 36 bases militares estadounidenses en 24 pases africanos. Entre estas se incluyen una serie de discretas localizaciones desde Kenia, pasando por Sudn del Sur, hasta un misterioso campo de aviacin en Libia que nunca haba aparecido previamente en informes publicados. Actualmente, segn un portavoz de AFRICOM, el nmero de estas localizaciones ha aumentado a 46, entre las que se encuentran 15 localizaciones permanentes. Estos nuevos datos divulgados y los documentos redactados contradicen el secretismo que se ha mantenido durante ms de 10 aos en AFRICOM. Esta informacin arroja luz sobre una constelacin de bases que son fundamentales para expandir las operaciones militares estadounidenses por todo el continente africano y Oriente Medio.

Una constelacin de bases

AFRICOM no ofreci respuesta a las continuas peticiones para obtener ms informacin sobre las 45 bases, puestos remotos y centros de operaciones repartidos por todo el continente. No obstante, los planes de 2015, hechos pblicos recientemente, ofrecen una informacin nica sobre esta red de bases en expansin que proporcionan al ejrcito estadounidense un alcance sin precedentes en el continente.

Estos documentos clasifican las bases estadounidenses en tres categoras: bases de operaciones avanzadas (FOSes en sus siglas en ingls); localizaciones de seguridad cooperativa (CSLs) y localizaciones de contingencia (CLs). En 2015, los documentos oficiales informaron de la existencia de 2 bases de operaciones avanzadas, 10 localizaciones de seguridad cooperativa y 22 localizaciones de contingencia. En la primavera de 2015, las bases de operaciones avanzadas haban aumentado a 11 segn el general jefe en ese momento, David Rodrguez, lo que permita a las fuerzas de respuesta a crisis de Estados Unidos alcanzar potenciales lugares conflictivos del oeste de frica. En uno de los apndices del plan, que tambin obtuvo TomDispatch, se informaba de 23, no 22. En otros apndices se mencionaba otra localizacin de contingencia.

Estos puestos -de los cuales las Bases de Operaciones Avanzadas son las ms permanentes y las Localizaciones de Contingencia, las menos- forman la columna vertebral de las operaciones militares estadounidenses en el continente y se han expandido a un ritmo muy rpido, sobre todo desde el ataque de 2012 a la misin estadounidense en Bengazi (Libia), en la que el embajador estadounidense, Christopher Stevens, fue asesinado junto a otros tres ciudadanos estadounidense. Los planes publicados tambin indican que el ejrcito estadounidense suele jugar con las localizaciones, mientras cierra unas, abre otras y cambia las localizaciones de contingencia a ubicaciones de seguridad cooperativa como respuesta a lo que los documentos sealan como la creciente amenaza desde el este, pasando por el noroeste y las regiones centrales del continente.

La declaracin de posicionamiento de 2017 de AFRICOM menciona, por ejemplo, una reciente ronda de cambios en el inventario de los puestos del comando. El documento explica que el ejrcito estadounidense cerr 5 localizaciones de contingencia y abri otras 7 debido a las necesidades cambiantes y los vacos que se haban identificado en nuestra capacidad para replicar a amenazas y apoyar a las operaciones en curso. Actualmente, segn el portavoz de AFRICOM, Chuck Prichard, el nmero de localizaciones ha aumentado de 36 en 2015 a 46, una red que consiste en 2 sitios de operaciones, 13 localizaciones de seguridad cooperativa y 31 localizaciones de contingencia.

Localizacin, localizacin y ms localizacin

La extensa red de bases de AFRICOM es crucial para la estrategia de entrenamiento militar de aliados por todo el continente y conducir una campaa en mltiples frentes que tiene como objetivo luchar contra los numerosos grupos de terror que estn aumentando. Estados Unidos concentra sus esfuerzos en diferentes grandes reas como: la guerra en la sombra contra al-Shabab en Somalia (una campaa a largo plazo, en aumento con la era Trump, de la que no se prev un final), los intentos de contener las consecuencias interminables de la intervencin de Estados Unidos y sus aliados en 2011 que derroc al dictador libio, Muammar Gadafi (una lucha a largo plazo en la que no se prev un final); neutralizar a las organizaciones violentas extremistas, en el noroeste de frica, en Sahel y Magreb (un esfuerzo a largo plazo en el que no se prev un final); la degradacin del grupo islamista militante Boko Haram en la Cuenca del lago Chad en Nigeria, Nger, Camern y Chad (un esfuerzo a largo plazo que cost 156 millones de dlares solamente el ao pasado para apoyar a sus aliados regionales donde una vez ms no se prev un final cercano); combatir la piratera en el glofo de Guinea (un esfuerzo a largo plazo sin un final a la vista); terminar con el gran y costoso esfuerzo de eliminar a Joseph Kony y su peligroso Ejrcito de Resistencia del Seor en frica central (ambos siguen con vida a pesar de los esfuerzos estadounidenses).

Las multiplicadas bases militares del ejrcito estadounidense probablemente resultarn vitales para la expansin de las guerras de la administracin de Trump en Oriente Medio. Las bases africanas han desempaado un papel fundamental, por ejemplo, en la guerra continuada y en la sombra que Washington est llevando a cabo en Yemen donde han aumentado los ataques de drones desde la eleccin de Trump. Estas bases tambin han sido esenciales para operaciones contra el Estado Islmico en Irak y en Siria, donde ha habido un aumento sustancial y (mortal) del poder areo estadounidense (y en las vctimas civiles) evidente en los ltimos meses.

En 2015, el portavoz de AFRICOM, Anthony Falvo seal que la postura estratgica del comando y su presencia son necesarios en una presencia hecha a medida, flexible, moderada, pero que tiene influencia y apoya a sus aliados con infraestructura expedicionaria. Los documentos secretos desclasificados informan explcitamente que la red de bases estadounidenses en frica no es ni insignificante ni provisional. Los planes del 2015 informaban que el AFRICOM estadounidense necesita una red de localizaciones duraderas y no duraderas en todo el continente. Se necesitan todo tipo de bases en los pases clave. Es necesario apoyar todas las operaciones del comando y sus compromisos.

Segn los documentos, los dos sitios de operacin de AFRICOM son el campamento Lemonnier (Yibuti) y la base en la isla del Reino Unido de Ascensin en la costa oeste de frica. Estas dos bases se han descrito como localizaciones duraderas con una presencia de tropas muy significativa y en la que Estados Unidos es el verdadero propietario. stas adems sirven como foco para preparar misiones en todo el continente y abastecer a la red creciente de bases.

Lemonnier, la joya de la corona americana en frica, ha crecido considerablemente de 88 acres a 600- desde 2002, y durante estos aos, el nmero de personal ha aumentado exponencialmente. El campamento Lemonnier es el ncleo para mltiples operaciones y actividades cooperativas de seguridad segn informa la declaracin en 2017. Esta base es esencial en los esfuerzos estadounidenses en el este de frica y en pennsula Arbiga. De hecho, documentos secretos anteriores muestran que la base apoya las operaciones estadounidenses en Somalia (antiterroristas), Yemen, el Golfo de Adn (contra la piratera) as como programas y actividades de amplio rango en toda la regin.

En 2015, cuando en aquel entonces jefe de AFRICOM, David Rodrguez, anunci el aumento de localizaciones cooperativas de seguridad en Senegal, Ghana y Gabn las defini como reas para alojar las fuerzas de reaccin rpida del comando. El junio pasado, el Comandante General Mayor, Darryl Williams, llam la atencin sobre una base de seguridad cooperativa contra el terrorismo en Uganda y otra en proceso en Botsuana: Ahora tenemos unos nenfares, si quieren llamarlo as, muy austeros y pequeos, por toda frica.

La Ubicacin de seguridad cooperativa de Entebbe (Uganda) ha sido una base area muy importante para las fuerzas estadounidenses en frica y que ha servido como centro para los aviones de vigilancia. Tambin result ser vital para la Operacin Oaken Steel, el despliegue rpido de tropas en la embajada estadounidense en Juba (Sudn del Sur) en julio de 2016, cuando el estado fallido (y el fallido esfuerzo estadounidense de construccin del estado), se hundieron en una violencia an mayor.

Libreville, Gabn, es, segn los documentos, una base de seguridad cooperativa propuesta pero que en realidad fue utilizada para la Operacin Echo Casemate la respuesta militar conjunta de fuerzas estadounidenses y francesas a la inestabilidad en la Repblica Centroafricana.

Los planes de AFRICOM en 2015 muestran un lista de localizaciones de seguridad cooperativa en Acra (Ghana), Gaborone (Botsuana), Dakar (Senegal), Duala, (Camern), Uagandud, (Burkina Faso) y Mombasa (Kenia). El ejrcito las defini oficialmente como localizaciones temporales que podran ser ampliadas para operaciones de mayor alcance aunque, segn los documentos, cualquiera de ellas puede funcionar tambin como gran ncleo logstico.

Planes de contingencia

Los documentos anteriormente secretos de AFRICOM sealan que el comando asign 5 localizaciones de contingencia como semi-permanentes, 13 como temporales y 4 en estado inicial. Estas incluan varias localizaciones en diferentes pases que estabanen guerra en aquel momento que, como indican los documentos, nunca se cerraron. Estas bases de seguridad estn en diferentes localizaciones: una de ellas se encuentra en Juba (la capital de Sudn del Sur) que ya se encontraba en una guerra civil en 2014: otra base en Bangui (la inestable capital de la Repblica Centroafricana); y otra en Al-Wigh, un campo de aviacin sahariano en el sur de Libia cercano a las fronteras con Nger, Chad y Argelia.

Estas localizaciones se definen como no duraderas, sin embargo, son las ubicaciones ms importantes para las operaciones estadounidenses del continente. Actualmente, segn Prichard, un miembro de AFRICOM, las 31 localizaciones de contingencia ofrecen acceso para apoyar a aliados, controlar amenazas y proteger los intereses de Estados Unidos en el este, norte y oeste de frica.

AFRICOM no inform de las localizaciones especficas de las ubicaciones de seguridad cooperativas afirmando solo que sirven para mejorar el acceso en reas cruciales. Los planes de 2015, sin embargo, daban detalles sobre las reas que eran ms importantes para el comando en aquella poca. Uno de estos lugares es el campamento Simba en Manda Bay (Kenia), que se mencion tambin en 2013 en un estudio interno del Pentgono, para operaciones secretas de drones en Somalia y Yemen. Al menos dos aviones de vigilancia tripulados se encontraban all entonces.

El aeropuerto de Chabelley en Yibuti tambin aparece en los planos de AFRICOM en 2015. El aeropuerto, que perteneci a la Legin Extranjera Francesa, se ha convertido en un lugar en expansin para las operaciones de drones, que anteriormente se ejecutaban en el campamento Lemonnier y que han sido trasladasa a este lugar ms remoto. En poco tiempo, se convertir en un ncleo para aeronaves no tripuladas en frica y en Oriente Medio. A principios de octubre, ya se haba registrado actividad de drones desde Chabelley, ms de 24.000 horas de inteligencia, vigilancia y misiones de expedicin que segn las Fuerzas Areas fueron responsables de la neutralizacin de 69 enemigos, entre los que estaban 5 individuos de vital importancia para la guerra contra el Estado Islmico en Irak y Siria.

El inventario de localizaciones de contingencia incluye localizaciones en Nzara (Sudn del Sur); Arlit (Nigeria); Bamako y Gao (Mali); Kasenyi (Uganda); Victoria (la capital de las Seychelles); Monrovia (Liberia); Ousassa y Nema (Mauritania); Faya Largeau (Chad); Bujumbura (Burundi); Lakipia (en la base area keniana); y otra base area keniana en Wajir que la marina estadounidense actualiz y expandi en esta ltima dcada. Tambin se encontraba un puesto fronterizo en Arba Minch (Etiopa) que se cerr oficialmente en 2015 despus de 5 aos de operaciones.

Una localizacin de contingencia a largo plazo se encuentra en Niamey, la capital de Nger, que ha visto un marcado crecimiento en los ltimos aos, mientras que tamibn tiene una localizacin ms remota, una base militar de seguridad nigerina en Agazed, aspirante a base como indican los documentos de AFRICOM. De hecho, segn una investigacin de Intercept de 2016, Estados Unidos est destinando 100 millones de dlares a la construccin de esta base. Yamena (Chad) es la ubicacin para otra localizacin de seguridad aspirante a base que el ejrcito estadounidense ha utilizado durante aos. En 2014, se enviaron all drones y tropas para ayudar en las operaciones contra Boko Haram y tambin se construyeron instalaciones para campamentos base.

La lista con bases propuestas incluye localizaciones en Berbera, una ciudad de la autodeclarada Repblica de Somalilandia y tambin en Mogadishu, la capital de la vecina Somalia (otro lugar que las tropas americanas han utilizado durante aos), as como tambin las ciudades de Baidoa y Bosaso. Estas u otras bases probablemente tengan papeles cada vez ms importantes durante la administracin de Trump, ya que busca aumentar sus actividades en Somalia, un estado fallido desde hace mucho tiempo y que presenci cmo 18 soldados estadounidenses fueron asesinadas en la desastrosa misin de Black Hawk derribado en 1993. En el ltimo mes, por ejemplo, el presidente Trump relajado las leyes que buscaban prevenir las muertes de civiles cuando Estados Unidos lleve a cabo ataques con drones y comandos de asalto en este pas, sentando las bases para una escalada en el futuro de las guerras contra al-Shabab all. Este mes, AFRICOM confirm que docenas de soldados de la Divisin Area 101 (una unidad de infantera histrica) se instalaran en Somalia para entrenar a las fuerzas locales con el objetivo de combatir mejor a al-Shabab como expres un portavoz.

Como revel en los ltimos aos el Washington Post, otras ubicaciones que previamente se identificaron como bases estadounidenses o centros de operaciones, no aparecen en los planos de AFRICOM de 2015 como las de Djema, Sam Oujanda y Obo en la Repblica Centroafricana. Tampoco hay rastro de la nueva base de drones en Garoua (Camern) sin mencionar la base area tunecina donde Estados Unidos ha estado enviando drones durante bastante tiempo segn el comandante Walhouser.

Algunas bases pueden haber sido cerradas, mientras que otras puede que todava no hubieran entrado en servicio cuando se produjeron los documentos. En ltima instancia, las razones por las que estas y muchas otras bases que haban sido identificadas previamente no estan incluidas en la redaccin de documentos secretos no estn claras debido a que AFRICOM se niega a comentar, aclarar o dar informacin adicional sobre las localizaciones de sus bases.

Los objetivos en las bases

En su declaracin de posicionamiento de 2017, AFRICOM lamenta que al igual que Estados Unidos persigue sus intereses estratgicos en frica, los competidores internacionales, como China y Rusia estn haciendo lo mismo. Seguimos viendo cmo competidores internacionales entablar relaciones con socios africanos de una manera contraria a las normas internacionales de transparencia.

Desde que se establecin como comando independiente en 2008, el propio AFRICOM ha sido cualquier cosa menos transparente sobre sus actividades en el continente. La presencia fsica del comando ha sido, de hecho, su secreto ms celosamente guardado. Hoy, gracias a los documentos internos de AFRICOM, este secreto ha salido a la luz, adems de que AFRICOM ha admitido que actualmente mantiene 15 localizaciones de larga duracin por lo que la farsa de AFRICOM en la que afirmaba tener un comando de combate con una sola base en este rea de operacin ha llegado a su fin.

En una rueda de prensa durante el mes de marzo, el jefe Waldhauser expres que debido al tamao de frica, el tiempo, el espacio y las distancias, es necesario tener acceso en lugares diferentes del continente cuando tenemos que responder en momentos de crisis. Dichos lugares diferentes han sido fundamentales para la escalada de las guerras en la sombra de Estados Unidos, lo que incluye una campaa area a gran escala contra el Estado Islmico en Libia, apodada Operation Relmpago Odisea que termin el ao pasado, las misiones de inteligencia actuales as como una presencia continuada de tropas estadounidenses en ese pas; asesinatos con drones y el aumento del despliegue de tropas en Somalia para combatir a al-Shabab; adems de la creciente intervencin en guerras indirectas contra militantes de Boko Haram en la regin del Lago del Chad del frica Central. Estas misiones militares y otras que han pasado prcticamente desapercibidas, la enorme red de bases, en expansin, proporciona una infraestructura fundamental para los combates en frica de Estados Unidos y sus aliados, lo que supone un sistema de apoyo discreto para llevar a cabo guerras en el continente y fuera de l.

Sin su constelacin de bases de amplio expectro, sera casi imposible que Estados Unidos llevara a cabo sus actividades militares de forma discreta y constante en todo el continente. Por ello, AFRICOM prefiere mantenerse en la sombra a salir a la luz. Mientras el comando dio cifras del nmero total de bases, puestos y reas de actuacin en frica, sus portavoces no han respondido a las repetidas peticiones para proporcionar la localizacin de cualquiera de esos 46 lugares en la actualidad. Mientras los paraderos de las nuevas bases pueden seguir siendo secretos, no existen dudas sobre la trayectoria de la presencia estadounidense en frica, que se ha incrementado en 10 localizaciones, lo que supone un aumento del 28% en slo dos aos.

Segn Chuck Prichard, las bases permanentes estadounidenses en frica dan opciones a Estados Unidos en caso de crisis y permiten aumentar la capacidad de los aliados. Tambin juegan un papel crucial en los conflictos desde Yemen a Irak y de Nigeria a Somalia. Con la administracin Trump, que est aumentando sus guerras en frica y Oriente Medio, adems del potencial en el horizonte para que haya ms crisis como hambrunas catastrficas y guerras en expansin, no cabe duda de que la huella militar estadounidense en el continente, evolucionar, se expandir y crecer en los prximos aos, base por base y puesto remoto por puesto remoto.


Fuente: Tomado de Pambazuka News, Americas war-fighting footprint in Africa, publicado el 4 de mayo de 2017. Previamente publicado en TomDispatch.com, web dirigida por el autor.

Traducido para Umoya por Elisa Garca Marcos.



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