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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-07-2017

Desempleo y derechos
En qu pas dio resultado el ajuste laboral?

Juan Pablo Bohoslavsky
Revista Anfibia

La flexibilizacin y ajuste laboral no reducen el desempleo, no incrementan la productividad, no promueven el crecimiento econmico, aumentan la desigualdad de gnero y la precarizacin e informalizacin del empleo. Por qu entonces ms de 130 gobiernos, y tambin instituciones multilaterales de crdito, impulsan reformas que implican la erosin de derechos laborales sin beneficio alguno?


Ms de 130 pases (de los cuales 96 son pases en desarrollo) se han embarcado en los ltimos aos o planean hacerlo en reformas de polticas y normas laborales pro austeridad con el fin de superar contextos econmicos recesivos o prevenir crisis financieras.

Esas reformas usualmente consisten en la congelacin o reduccin de los salarios, la ampliacin de la jornada laboral, la imposicin de contratos precarios, la limitacin de seguros por accidentes o enfermedades laborales, la facilitacin de los despidos y la reduccin de la plantilla de empleados pblicos. Tambin se incluyen las reformas que han afectado a los sistemas de negociacin colectiva, por ejemplo, restringiendo el alcance de los acuerdos sectoriales y rebajando el nivel de la negociacin al lugar de trabajo, o permitiendo la negociacin con representantes ajenos a los sindicatos.

Hay alguna evidencia emprica de que la situacin de los trabajadores, de los desempleados, o de la economa en general mejore gracias al debilitamiento de los derechos laborales colectivos e individuales?

Son muchos los casos en que tales reformas han contribuido a un aumento de la desigualdad y la precarizacin e informalizacin del empleo, fomentado la discriminacin en el mercado de trabajo contra mujeres, jvenes, mayores y otras personas pertenecientes a grupos sociales marginados, y ocasionado la reduccin de la proteccin social de los trabajadores. Por ejemplo, durante la aplicacin del programa de ajuste estructural en Mxico, se observ que el salario medio de las mujeres disminuy en mayor medida que el de los hombres. Y los despidos en el sector pblico y la privatizacin de empresas de propiedad estatal suele afectar al empleo de las mujeres en forma desproporcionada, tal como sucedi en India y en muchos otros pases.

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La idea de que, en trminos generales, los derechos laborales se ejercen en detrimento del desarrollo econmico ha sido cuestionada por expertos en los planos terico y emprico, y se ha demostrado de forma ms concreta que las reformas laborales promovidas por las polticas de austeridad habitualmente no contribuyen a la recuperacin econmica. Esas reformas no mejoran los resultados econmicos; por el contrario, causan grandes perjuicios a los trabajadores, que seguirn sintiendo sus efectos durante muchos aos. En Grecia y Portugal, la aplicacin de las reformas de la legislacin laboral coincidi con un drstico aumento del desempleo y un incremento considerable del nmero de contratos laborales precarios. En Costa de Marfil, se ha observado que las reducciones a los salarios de los profesores, segn lo recomendado por el FMI y el Banco Mundial, han afectado negativamente a la calidad de la educacin, debido a la consiguiente fuga de cerebros al extranjero.

La desregulacin del mercado de trabajo no favorece el crecimiento y el empleo. Por el contrario, en un nmero cada vez mayor de estudios se viene sealando que las normas del trabajo tienen efectos econmicos positivos, entre otras cosas, en la productividad y la innovacin. Los especialistas han puesto de manifiesto una serie de funciones de la legislacin laboral que favorecen la eficiencia de la economa en vez de perjudicarla. Entre otras cosas, la legislacin laboral favorece la coordinacin econmica, tanto en la empresa como en el mercado.

Otros estudios han determinado que las normas del trabajo tienen efectos positivos en la productividad y el empleo. Existe una correlacin positiva a largo plazo entre la legislacin laboral, incluida la reglamentacin que protege a los trabajadores contra los despidos, y la productividad. Adems, los datos apuntan a que una jornada de trabajo ms corta lleva aparejada una productividad horaria ms alta.

Por otra parte, las leyes relativas al salario mnimo o a la proteccin contra el despido suelen incentivar a los empleadores a utilizar su mano de obra de forma eficiente, invertir en tecnologa y esforzarse por mejorar su organizacin. Las normas del trabajo contribuyen adems a la estabilizacin de la demanda en pocas de recesin. Se reconoce con frecuencia que la legislacin laboral contribuye a corregir los fallos del mercado y asumir una funcin contracclica.

Los efectos econmicos de una normativa laboral robusta tienen un efecto positivo en la distribucin de los ingresos.

Por ejemplo, en un anlisis de los datos de 20 pases de la OCDE, no se encontr ninguna relacin entre el debilitamiento de las instituciones del mercado de trabajo y una disminucin del desempleo, mientras que se determin que haba correlacin entre la negociacin colectiva coordinada y un desempleo ms bajo. A tal punto que el Comit Europeo de Derechos Sociales lleg en 2014 a la conclusin de que el hecho de que el gobierno de Espaa permitiera que los empleadores dejaran de aplicar, unilateralmente, las condiciones estipuladas en los convenios colectivos, contravena el artculo 6, prrafo 2, de la Carta Social Europea.

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Se ha llegado a conclusiones similares con respecto a las repercusiones de ciertas normas laborales en la innovacin. Segn un anlisis de cuatro pases de la OCDE entre 1970 y 2002, un elevado grado de proteccin contra el despido arbitrario fomentaba la innovacin entre los empleados.

En lo que respecta a los pases en desarrollo, los elementos que apuntan a una incidencia negativa de la proteccin laboral en los resultados econmicos de un pas parecen poco contundentes. Los informes sobre Argentina, por ejemplo, indican que la desregulacin del mercado de trabajo parece haber reducido las elasticidades del empleo en vez de aumentarlas. Un estudio sobre los BRICS Brasil, Federacin de Rusia, India, China y Sudfrica indic que las leyes sobre huelgas no tenan efectos notables en el desempleo, mientras que un alto grado de proteccin en las leyes de representacin de los trabajadores guardaba una correlacin parcial con el desempleo, a veces incluso negativa.

En un plano macroeconmico, parece claro que la presin a favor de la flexibilizacin de los mercados de trabajo a fin de fomentar el crecimiento impulsado por las exportaciones, lleva a la reduccin del consumo, las exportaciones netas y el empleo. La reduccin de los ingresos de grandes sectores de la poblacin resultante de las reformas de flexibilizacin de la legislacin laboral causa una contraccin de la demanda, lo cual termina agravando la crisis.

Las crisis econmicas y financieras no son el resultado de una regulacin excesiva del trabajo, por lo que la desregulacin laboral no ayuda a superarlas.

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De hecho, las reformas laborales adoptadas en los ltimos aos en el marco de polticas de austeridad no parecen haber ayudado a los pases (ver por ejemplo los europeos) a recuperarse ni han permitido reinstaurar un acceso al empleoequivalente al previo a la crisis. En lugar de ello, han socavado los derechos laborales y otros derechos sociales consagrados en el derecho internacional y domstico. Lo que de hecho se necesita para fomentar el crecimiento inclusivo son medidas de reforma guiadas por el contenido normativo de los derechos laborales consagrados en el derecho internacional de los derechos humanos que fomenten la igualdad de gnero, favorezcan el empleo y proporcionen mayores posibilidades de ejercer esos derechos a los grupos y las personas marginadas.

Si el menoscabo de los derechos laborales no reporta beneficios justificables, ni siquiera para titulares de derechos que estn fuera del mercado de trabajo, y si la reduccin de los derechos laborales no permite un mayor disfrute de los derechos econmicos y sociales de toda/os ni tracciona una recuperacin o crecimiento econmico, esas medidas regresivas no pueden considerarse respuestas admisibles frente a las crisis econmicas y financieras.

Esto pone adems de relieve la posible importancia de otros factores que estn detrs de las reformas de desregulacin y socavan la normativa laboral, como el sesgo ideolgico y las intenciones no declaradas de adoptar medidas regresivas en materia de distribucin.

Este ensayo sintetiza el informe que el autor, como Experto Independiente sobre Deuda Externa y Derechos Humanos de la ONU, present en marzo de este ao al Consejo de Derechos Humanos de la ONU con sede en Ginebra.

Foto de portada: Antonio Marn Segovia

Fotos interior: Antonio Marn Segovia, Occupy.

Fuente: http://www.revistaanfibia.com/ensayo/en-que-pais-dio-resultado-el-ajuste-laboral/


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