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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-07-2017

Nuevos indicadores econmicos para una nueva economa

Unidad de Debates Econmicos
CELAG


Bajo la lgica cartesiana de divisin del conocimiento, el estudio de los fenmenos econmicos no tard en convertirse en un compartimento estanco sin relacin aparente con el resto de las ciencias sociales. Esto se agudiz con el empuje de la economa neoclsica y la utilizacin de indicadores econmicos particularmente sesgados en favor de la medicin de la acumulacin del capital y el nivel de ingresos de los sectores formales de la clase media, y en desmedro de la obtencin de informacin respecto de cuestiones distributivas y los niveles de ingreso y calidad de vida diferencial de los sectores ms acaudalado y ms vulnerables de la sociedad.

En este sentido, no se trata de desechar el uso de indicadores, los modelos matemticos u otras herramientas, sino de utilizarlos como elementos de apoyo para entender el mundo real. Es por esto que desde el Centro Estratgico Latinoamericano de Geopoltica (CELAG) consideramos fundamental discutir sobre el uso de los indicadores que actualmente conforman lo que se denomina como Sistema de Cuentas Nacionales (SCN) para entender sus limitaciones e iniciar un debate sobre la necesidad de definir, disear y utilizar nuevos indicadores que obedezcan a la realidad econmica y social de los pases latinoamericanos. Es absolutamente necesario contar con indicadores propios adaptados a las realidades de nuestros pases y que nos confen la informacin verdaderamente relevante para la planificacin, el diseo y la ejecucin de la poltica econmica.

Este documento plasma los debates que se desarrollaron el 4 de mayo de 2017 en el Encuentro de la Economa Por Venir coorganizado por el CELAG en la ciudad de Caracas. Como se ver, no es un documento que cierre el debate, sino, por el contrario, pretende ser un punto de partida para impulsar la necesidad de contar con nuevos y mejores indicadores econmicos que contengan la realidad de los pases latinoamericanos.

El sistema de indicadores actual

El Sistema de Cuentas Nacionales (SCN), sistema de indicadores utilizado en todas las naciones latinoamericanas, naci como necesidad en el contexto de crisis de la gran depresin en 1929 y de la mano de John M. Keynes. La necesidad de llevar cuentas agregadas de produccin, consumo, gasto y poder compararlo con otros pases, poda dar muestra de la salud de una economa y facilitar las decisiones de poltica econmica.

El primer Sistema de Cuentas Nacionales data de 1968. Desde entonces se realizaron 5 actualizaciones del Sistema para revisar metodologa y eficacia de la medicin, las cinco organizaciones que conforman el grupo de trabajo para esta actualizacin son: la Oficina de Estadsticas de la Unin Europea (Eurostat), el Fondo Monetario Internacional (FMI), la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y el Banco Mundial (BM)1. Como es sabido, el indicador de resultados ms utilizado es el PIB.

Cun confiable es la medicin del PIB para Latinoamrica?

El PIB ha sumado, a lo largo de los aos, diversas crticas sobre su efectividad para indicar justamente los resultados econmicos de un pas y particularmente de los pases latinoamericanos, debido a las caractersticas particulares que el sistema de cuentas nacionales no tiene en consideracin.

Uno de los principales puntos que no contempla es la economa informal. Las economas latinoamericanas cuentan con una gran parte de su economa no formalizada, esto incluye desde mercados enteros que ocupan grandes extensiones de territorio, hasta pequeos emprendimientos de economa social que no son contabilizados bajo este sistema y que sin embargo forman parte de la forma de vida de gran parte de la poblacin. Dentro de este rubro de economa informal puede contarse tambin la economa domstica, que abarca todo lo que es manutencin del hogar y produccin para consumo familiar. Segn datos de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) para 2014 el 47,7% del empleo en Latinoamrica es informal.

Desde el punto de vista ambientalista, el sistema de cuentas no considera en su contabilidad el costo patrimonial que resulta de la utilizacin de recursos naturales no renovables para la produccin. La extraccin de estos recursos implica por lo menos un costo de oportunidad. Por otro lado, el deterioro del ambiente, como puede ser la desforestacin o la contaminacin por la utilizacin de algn qumico, tampoco se contabilizan, de hecho, los gastos de las empresas para reparar el dao ambiental son considerados como un aumento del producto por aumento del gasto. Estos gastos ocasionados para preservar los niveles ambientales o mejorarlos, reciben el nombre de gastos defensivos, mitigadores o compensatorios. William Kapp (1983) consider que las medidas de crecimiento y produccin que toma la sociedad son cada da ms inadecuadas debido a que gran parte de lo que finalmente se computa como produccin y desarrollo son realmente gastos defensivos

El PIB como medida de bienestar

Muy usualmente este indicador es utilizado no solo para ver si un pas crece o no entre perodos y su comparacin con otras economas, sino que tambin se intenta extrapolar el crecimiento a cierto nivel de bienestar de la poblacin y de desarrollo de su economa.

Sin embargo, esta es una mala utilizacin del indicador. El PIB mide la produccin de bienes y servicios en un pas y tiempo determinado. Su indicador per cpita, calcula esa produccin dividida entre la cantidad de personas que viven en ese pas. Esto nos indicara la cantidad de produccin que corresponde a cada uno de los habitantes si la misma se repartiera en partes iguales entre todos ellos. Es decir, no contempla la distribucin de la riqueza y por tanto en ningn caso puede ser inferido como un indicador de bienestar de la poblacin.

En 1990 se empieza a calcular el ndice de Desarrollo Humano (IDH), intentando dimensionar en un ndice compuesto por variables relativas a la salud (esperanza de vida al nacer), la educacin (tasa de alfabetizacin y tasa bruta de matriculacin en los distintos niveles) y el PIB per cpita, el grado de desarrollo de cada uno de los pases. Ideado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) e inspirado en las crticas de Amartya Sen al desarrollo capitalista.

Sin embargo, este ndice no registra desigualdad interna ni condiciones particulares, no tiene en cuenta las condiciones de vida y mucho menos las posibilidades de desarrollo de cada individuo. Lastimosamente la mejora de las variables mencionadas en el indicador, se ha transformado en la meta a cumplir por los gobiernos de muchos pases para alcanzar un nivel de desarrollo mayor.

En el 2008, el presidente de Francia encomend la creacin de una comisin que evaluara las limitaciones del PIB como indicador de resultados econmicos y del progreso social. El resultado de la misma fue un Informe realizado por Stiglitz, Sen y Fitoussi (2009), que destaca el error de utilizar el PIB para ese propsito y analiza en profundidad cules son los aspectos a considerar para lograr un buen indicador de progreso social. Resaltan la necesidad de considerar no solo indicadores cuantitativos sino cualitativos, evaluar la sustentabilidad de bienestar es decir, no evaluarlo solo para el momento que se mide y no ver solo nmeros agregados sino identificar la diversidad de experiencias.

Un indicador para todo y para todos

Como se mencionaba anteriormente, el PIB es el indicador ms utilizado y referencia sobre la actividad econmica de un pas. En este sentido, es usado para medir la capacidad de pagar deuda externa (sin considerar la diferencia de monedas de valuacin), bienestar (sin considerar medidas de desigualdad intrapoblacional) y desarrollo (sin considerar las capacidades tecnolgicas). Bajo esta mirada, si el PIB es tan cuestionado y si no logra expresar correctamente la produccin de nuestros pases de acuerdo a las diferencias y falencias mencionadas, es necesario replantearnos si stos son los mejores indicadores para comprender y diagnosticar nuestras economas.

El conjunto de actores comprometidos en la actualizacin del sistema de cuentas nacionales, muestra claramente quien decide cual es la vara de medicin, en qu condiciones y cul es el objetivo econmico a perseguir por todas las economas incorporadas al sistema. Lo que se mide (lo que tiene que ser) y lo que no se mide (lo que no existe o no tiene que ser).

Una nueva economa

En la primera dcada de este siglo algunos pueblos y gobiernos de la regin plantearon la necesidad de un cambio. Despus de haber sido durante aos el laboratorio del modelo neoliberal y de haber tenido terribles crisis humanitarias al finalizar el siglo, surgieron miradas alternativas sobre lo que significa el desarrollo. Implica desarrollo para nuestros pueblos la explotacin extrema de nuestros recursos naturales y el deterioro consecuente del medio ambiente? Implica desarrollo el consumo desmedido? Son necesarios para el bienestar todos los bienes que se importan? La economa del Buen Vivir en Ecuador o del Vivir Bien en Bolivia nos permite cuestionar las categoras de mundo desarrollado y sub desarrollado.

El planteamiento parte de una necesidad de convivencia del ser humano con la naturaleza, el respeto de las costumbres locales y los pueblos originarios, el consumo de lo producido localmente, la produccin social y comunitaria, la integracin y el cambio de los modos de relacin social. Abandonar la idea de que la utilidad es la base del bienestar, tanto desde la teora econmica como desde la concepcin social.

Intentando caminar por esta direccin es que se hace evidente la necesidad de generar nuevos indicadores que expresen las problemticas especficas de la regin y sirvan para diagnosticar y analizar de acuerdo a los objetivos anteriormente planteados.

Nuevos indicadores

Los indicadores socioeconmicos pueden clasificarse, considerando sus objetivos, en indicadores de diagnstico e indicadores de monitoreo. Los primeros deben otorgar seales que permitan elaborar un diagnstico complejo de la situacin, que abarque todas y cada una de las realidades, de todos y cada uno de los problemas existentes. Estos indicadores suelen ser los resultados de los censos poblacionales que se realizan muy espaciadamente debido a su costo, extensin, cantidad de informacin relevada etc., sin embargo, los mismos datos requieren de un mtodo continuo de relevamiento en cada rea y ganar profundidad en el campo de accin. En cada censo se relevan los hogares con Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI), este indicador de pobreza necesita ser de continua evaluacin por aquellos funcionarios encargados de resolver las falencias evidenciadas en el indicador como el acceso al agua potable.

Por otro lado, existen los indicadores que podemos llamar de monitoreo, que son aquellos que se generan con datos diarios o semanales que nos indican la necesidad de decisiones polticas del momento, por ejemplo, la evolucin del tipo de cambio, reserva de divisas etc.

Indicadores de Diagnstico

Bienestar

Dentro de los indicadores de diagnstico mencionbamos anteriormente la necesidad de saber cul es el grado de bienestar de las poblaciones, para lo que no basta con medir su nivel de ingreso en el momento.

El informe Stiglitz, Sen y Fitoussi (2009) presenta una serie de puntos a tener en cuenta a la hora de armar un indicador de bienestar. Ms que la produccin, en este sentido es necesario evaluar los ingresos y gastos de la familia, considerando como ingreso tambin las actividades no mercantilizadas. Incorporar a este anlisis una medida de sostenibilidad de la situacin que tiene que ver con el patrimonio, con los bienes y riqueza que no dependen del ingreso del momento. Por supuesto, el acceso a la salud, educacin y vivienda; el nivel de desigualdad que existe en la sociedad de la que forma parte; el tiempo libre del que dispone la persona; la situacin medioambiental que lo rodea; la participacin social y la seguridad y medirlo a travs de entrevistas de calidad de vida y problemtica social.

Como se mencionaba anteriormente, cada una de las reas (salud, educacin, deportes, trabajo), deber hacer un esfuerzo de recopilacin de datos sobre cantidad de gente atendida, cantidad de tiempo de espera, efectividad, atencin satisfactoria, niveles de atencin, todo dato que se pueda recopilar ayudar a conocer mejor lo que sucede en realidad.

Indicadores de concentracin, restriccin externa y dependencia

Las economas latinoamericanas se distinguen por tener procesos inflacionarios, impulsados por un acceso muy limitado a las divisas y por la dependencia de los pases desarrollados en varios aspectos tales como exportaciones, inversin extranjera directa, y financiacin principalmente.

En este sentido, y dado que la historia econmica ya tiene suficiente evidencia emprica y terica al respecto, la creacin de indicadores que reflejen con mayor claridad las particularidades de cada uno de estos aspectos para poder tomar decisiones de poltica econmica correctas son esenciales y claramente no forman parte del sistema de cuentas nacionales.

Inflacin

Con economas en diversos tipos al interior de la regin, la inflacin es una caracterstica comn. Los economistas neoliberales buscan combatir la inflacin (ya que deteriora el valor de la moneda), congelando la economa, reduciendo gastos, aumentando la tasa de inters para que la gente no invierta y meta sus ahorros en el banco. Sin duda, la inflacin es un sntoma que deteriora la capacidad de compra, afectando ms a los que menos tienen, pero no ha resultado una solucin para estos mismos congelar la actividad y que pierdan sus trabajos. La inflacin en Amrica Latina es estructural y sta depende de la determinacin de los precios. La concentracin de produccin/importacin en pocas manos permite que estas empresas determinen su precio (maximizando su ganancia) y mediante l la oferta y demanda. En trminos de los liberales clsicos, el mercado no estara funcionando bajo competencia perfecta.

Siendo este uno de los problemas fundamentales, aunque no el nico que determina la inflacin, avanzar en medir el grado de concentracin por rubro y total de la economa podra aportar a pensar cmo resolver el problema de la determinacin de precios irrisorios y del desabastecimiento.

Para el caso de Ecuador, existe un anlisis de la concentracin econmica, medida con el ndice Herfindahl Hirschmann. El mismo indica que para 2009 el 44% de los sectores econmicos posea una alta concentracin y un 35% de alto poder de determinacin de precios2. As mismo, utiliza el ndice de Gini para medir desigualdad entre sectores, obteniendo como resultado que el 75% de los mismos son inequitativos.

Entre los indicadores de concentracin, se pueden utilizar otros aspectos que no miden directamente cuantos oferentes tiene cada sector sino como se comportan (es decir si compiten o hay monopolios) como la estimacin sector por sector de la persistencia de las rentabilidades relativas, indicador que, de ser muy elevado, indica barreras a la entrada y poder de monopolio.

Los procesos inflacionarios pueden tener distintos impactos en la distribucin del ingreso segn la causa que los origine. Por ejemplo, la inflacin desencadenada por puja distributiva tiende a ser progresiva en materia distributiva mientras que la cambiaria deriva en lo contrario. En este sentido, resulta relevante medir el impacto de la variacin generalizada de precios sobre cada dcil de la economa a partir de la construccin de canastas de consumo por cada subgrupo.

Restriccin Externa

Crear una nueva economa implica pensar los problemas desde casa. Siendo as, uno de los principales problemas a abordar es el de la restriccin externa. Los pases actualmente inmersos en el modelo neoliberal econmico resuelven el problema de la restriccin externa o endeudndose, o liberalizando su mercado para recibir fuertes cantidades de inversin extranjera. En algunos casos, las remesas recibidas son fundamentales para este equilibrio. Debido a la estructura econmica desequilibrada que caracteriza nuestros pases (Diamand, 1972) la mayor parte no logra sostener el equilibrio de su balance de pagos va exportaciones.

El planteamiento de la Nueva Economa, parte de la idea de concentrarse en producir localmente, sustituir importaciones y no importar cosas innecesarias. Este paradigma necesita de un cambio de mirada hacia lo que determina el bienestar. Nuestros pases han chocado una y otra vez en los famosos ciclos de stop and go (Braun y Joy, 1981) con que el crecimiento es limitado por la restriccin externa. El cambio de nuestra matriz productiva necesita un cambio de perspectiva en el corto plazo y esta tiene que ver con no alcanzar la restriccin y lograr ampliar el lmite da a da.

El indicador clsico para medir la fortaleza en divisas de un pas son las Reservas Internacionales. Sin embargo, no siempre son un buen reflejo de la sustentabilidad de un pas. Por ejemplo, si las mismas se incrementan producto del aumento de la deuda externa (que luego debe ser devuelta con intereses) la vulnerabilidad externa puede estar aumentando.

Un intento de avanzar en un indicador que condense la complejidad de factores que hacen a la sustentabilidad externa es la experiencia en la construccin de un ndice de Vulnerabilidad Externa (IVE) en Argentina. El IVE se construy a partir de una combinacin de indicadores pblicos que permiten captar la multiplicidad de factores que explican la sustentabilidad externa: liquidez, pasivos sobre activos, resultado de la balanza comercial, endeudamiento, diversificacin de las exportaciones y nivel de importaciones ociosas3.

Dependencia Econmica

La globalizacin neoliberal acta como persiana para encubrir los problemas generados por la dependencia econmica de Amrica Latina4. Pensar en soberana econmica es aislamiento del mundo para el neoliberalismo. Ninguna de las verdades neoliberales, como el siglo de las comunicaciones, la teora de las ventajas comparativas o la inflacin como producto de costos altos de produccin local comparada con importaciones baratas han resuelto el problema del hambre y la desigualdad en nuestros pases, sino que ms bien los ha profundizado.

La dependencia econmica de nuestra regin se ha implantado desde los das de la conquista espaola. Imperio tras imperio han contribuido a que esto siga siendo as, mediante distintas formas de opresin. Actualmente la dependencia comercial, tecnolgica, de flujo de Inversiones Extranjeras y de financiacin son las principales formas de dependencia.

Estas formas de dependencia tienen un costo, que cada vez va haciendo ms difcil cambiar la estructura econmica que nos mantiene con alto porcentajes de pobreza, y los mayores a nivel mundial de desigualdad y de inseguridad (como consecuencia de las anteriores).

En este sentido resalta la necesidad de promover la creacin de un ndice de heterogeneidad productiva medido desde el Estado que indique la dispersin de productividades intersectoriales, y de cuenta de un factor estructural de dependencia econmica. Esta herramienta es fundamental para tener claridad en cuanto a polticas de promocin industrial y de cadenas de valor de produccin nacional.

El problema de la recopilacin de datos

Otra de las caractersticas que diferencia a Latinoamrica de los pases llamados desarrollados, es que la insuficiencia de datos limita la capacidad de armar indicadores y ver la profundidad de los problemas. Los censos son, como se mencionaba, una gran fuente de datos, pero, por ejemplo, el cuestionario a las personas sobre sus ingresos puede resultar en sobredeclaracin o subdeclaracin por vergenza o desconfianza. La subfacturacin para evadir impuestos es moneda corriente y la subdeclaracin en Declaraciones Juradas lo mismo. El uso de la tecnologa debera colaborar para solucionar estos problemas pero es decisin de los gobiernos la implementacin de los diversos sistemas electrnicos y la eficacia con que se aplique.

Un ejemplo en este sentido es la utilizacin de la factura electrnica. El uso de la misma brinda mucha informacin al Estado sobre la cadena de valor de cada producto, informacin que de otra forma depende de la voluntad de las empresas revelarlo.

En un estudio realizado acerca de las ventajas y desventajas de la aplicacin de la misma en Ecuador queda evidente el acceso a esta informacin La gran ventaja que se desprende de emitir guas de remisin electrnicas es que la Administracin Tributaria puede realizar controles mucho ms efectivos ya que dispone de informacin en lnea y en tiempo real de lo que se est transportando, lo que facilita los procesos de control de inventarios, adquisiciones y transporte de mercaderas realizados por el SRI (Pazmio, p. XX, 2015).

Asimismo, se encuentra desaprovechada la expansin exponencial de la informacin disponible surgida a partir de las nuevas tecnologas. Sera interesante usar los avances en materia de Big Data para realizar clculos alternativos de indicadores convencionales y explorar mediciones que no pueden ser realizadas con los medios tradicionales. Una de las ventajas de aplicar este mtodo es la posibilidad de realizar indicadores de rpida disponibilidad dada la forma permanente e instantnea de recopilacin de informacin.

Conclusiones

El sistema de cuentas nacionales no refleja correctamente la actividad econmica de los pases latinoamericanos. La economa informal, que en nuestros pases alcanza casi la mitad de la economa total, se ve incorporada de manera muy marginal. De esta forma, no existe una correcta contabilidad de la produccin de nuestras economas y por lo tanto todos los indicadores que se desprenden del PIB poseen este mismo problema. Incorporar la economa social y domstica en nuestra contabilidad es esencial. Sin embargo, se encuentra en la decisin de los gobiernos de la regin avanzar en mejorar la recoleccin de estos datos y sistematizarlos e incorporar indicadores teniendo en cuenta nuestra propia problemtica.

Estos indicadores que pueden ser nuevos, o no, deben ser consecuentes con los nuevos enfoques sobre el desarrollo de la regin relacionado con el bienestar de las grandes mayoras de la poblacin, con una mirada ligada al Buen Vivir o al Vivir Bien, que incluya dimensiones como la diversidad cultural, la relacin con la naturaleza y la cosmovisin propia de los pueblos indgenas originarios y contemple las caractersticas propias de los modelos de produccin y las estructuras econmicas de nuestros pases.

En este sentido, es esencial generar indicadores que muestren efectivamente las condiciones de vida de la poblacin. En esto, es necesario avanzar en el destierro del papel hegemnico que el PIB tiene para este fin y construir nuevos indicadores que permitan un mayor acercamiento a conocer los niveles de bienestar de nuestros pueblos y nos permitan, a partir de ellos, sentar las bases de las polticas econmicas encaminadas a mejorarlo. Estos indicadores deben recoger datos tanto cuantitativos como cualitativos y tener en cuenta las caractersticas mencionadas en el documento.

Paralelamente, es necesario el uso de otros indicadores que reflejen los problemas especficos de nuestras economas como la concentracin de la produccin, la restriccin externa, prever la utilizacin de divisas de acuerdo al clculo de la poblacin de altos ingresos, es decir, anticipar la fuga de capitales, y la dependencia de nuestras economas. Existen en este sentido algunos indicadores que ya fueron elaborados y que es importante se incorporen al anlisis, se mejoren, y se planteen objetivos de cumplimiento para lograr el cambio deseado.

Ante todo esto, es importante mencionar que el esfuerzo no se reduce a pensar y utilizar los indicadores, sino a generar y recoger los datos necesarios para que estos indicadores sean fiables. En este sentido la incorporacin de tecnologa puede contribuir a dar un gran salto para proveernos de la informacin necesaria para aplicar polticas acordes a lo que nuestros pueblos tienen derecho.

Referencias

- Braun, O., y Joy, L. (1981). Un modelo de estancamiento econmico-Estudio de caso sobre la economa argentina. Desarrollo econmico, 585-604.

- Cardoso, F. H., y Faletto, E. (1969). Desarrollo y dependencia en Amrica Latina. Mxico: Siglo XXI.

- Diamand, M. (1972). La estructura productiva desequilibrada argentina y el tipo de cambio. Desarrollo econmico, 12(45), 25-47.

- Stiglitz, J., Sen A. y Fitoussi J.P. (2009), Rapport de la Commission sur la mesure des performances conomiques et du progrs social. Recuperado el 10 de diciembre de 2009, de http://fbses.webou.net/IMG/pdf/rapport_francais_stiglitz.pdf

- Pazmio Rubio, V. A.. (2015), Anlisis de la implementacin de facturacin electrnica en el Ecuador: ventajas y desventajas frente a la facturacin fsica. Quito. Tesis (Maestra en Tributacin). Universidad Andina Simn Bolvar.

- Kapp W., (1983). Social Cost, Economic Development and Environment Disruption, Univ. Press of America, Lanham, Londres, (edicin original, 1970).

Notas:

(1) Sistema de Cuentas Nacionales 2008

(2) http://scpm.gob.ec/wp-content/uploads/2013/02/FORMULARIO-GESTION4.pdf

(3) Observatorio de Coyuntura Econmica y Polticas Pblicas

(4) La teora de la dependencia latinoamericana, Cardoso y Faletto, 1969.

Fuente: http://www.celag.org/nuevos-indicadores-para-una-nueva-economia/



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