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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-07-2017

No somos idiotas: hace rato estamos en crisis!

Alberto Acosta, John Cajas Guijarro
Rebelin

Breve lectura para algunos economistas sin vergenza


 
No hay tal mesa servida, entiendo que todo eso fue consecuencia de mucho trabajo y mucho esfuerzo por reinstitucionalizar el pas; pero, por favor, creo que se poda haber sido un poquito ms mesurado al momento de dejar cuentas en mejores condiciones.

Licenciado Lenn Moreno,
Presidente del Ecuador, 12 de julio de 2017

 No que la mesa estaba servida ? No que acadmicamente no haba crisis ? No que la historia sabr reconocer lo bien que se hicieron las cosas ? Result ser que el propio licenciado Lenn Moreno, flamante presidente de la Repblica, contradiciendo a su antecesor y promotor, reconoci que la situacin econmica del pas es sumamente difcil . En una inmediata respuesta el PhD en economa, Rafael Correa, insisti que s habra una mesa servida cuando no se es desleal ni mediocre . All ellos con su pelea.

El caso es que tuvieron que pasar aos para que el discurso oficial se atreva a decir lo obvio: la economa ecuatoriana vive una situacin en extremo compleja, para no ser innecesariamente alarmistas. Tuvo que darse una aparente confrontacin poltica al interior de Alianza Pas para que oficialmente se reconozcan los problemas. Cunto tiempo se perdi ocultando lo inocultable? Cunta planificacin se pudo armar si se reconoca los problemas desde un inicio? Sin duda, tal prdida de tiempo es una vergenza.

Pero esa no es la historia completa. No es que la crisis se descubri apenas Correa tom su avin a Blgica. No es que el gobierno de Moreno se dio cuenta de que la mesa no estaba servida recin al llegar al poder. El Ecuador ha vivido una grave situacin econmica que vena complicndose desde antes de la cada de los precios del petrleo, registrada desde 2015. Hemos sido varios quienes, en reiteradas ocasiones y desde distintas vertientes ideolgicas, hemos presentado evidencias de todo tipo para mostrar que el Ecuador vive una crisis estructural y que la -prolongada- contraccin de los precios del petrleo nicamente devel una crisis que, tarde o temprano, se iba a desnudar.

A fin de demostrar cun sin-vergenza ha sido el discurso corresta para ocultar la crisis, tomemos la declaracin completa de Correa sobre su tal mesa servida:

Parece que hay memoria frgil, total desconocimiento, mala fe, o todo junto: a inicios de 2016 nuestro petrleo baj hasta un impensable $15 por barril. Luego sufrimos un terremoto cuyas prdidas econmicas superan 3% del PIB, y tuvimos que pagar a OXY y Chevron -por espurios arbitrajes fruto de an ms espurios tratados-, ms de 1,2% del PIB. Adems, hemos tenido que soportar dos inviernos extremadamente fuertes. Ni el mercado internacional ni la naturaleza han tenido mesura, y ESAS son verdaderas dificultades econmicas. Pese a todo ello, en el primer trimestre de 2017 crecimos 2,6%, la segunda tasa ms alta de la regin, ya tenemos supervit comercial, y el inevitable dficit fiscal se haya financiado. Es la mesa servida, cuando no se es desleal ni mediocre. (Rafael Correa, julio 12 de 2017)

A partir de estas palabras Correa intenta mostrar que las verdaderas dificultades econmicas han sido solo exgenas, es decir, externas a la estructura econmica ecuatoriana. Y eso no es as. Vamos, de forma rpida, a revisar punto por punto cmo el argumento corresta es insostenible e impresentable.

Precio del petrleo


Es verdad que el precio del petrleo cay a un mnimo en 2016 (especficamente en febrero), pero tengamos presente que esa no fue la primera vez que dicho precio caa drsticamente. Basta recordar cmo, durante el largo gobierno de Correa, mientras que a mediados de 2008 el crudo WTI lleg a cotizar casi 140 dlares por barril, para inicios de 2009 el precio se hundi a alrededor de 40 dlares. Es decir, era claro que en algn momento ese precio poda volver a caer (o acaso el corresmo esperaba siempre tener un barril por sobre los 70 dlares?). A pesar de conocer cmo evoluciona el mercado petrolero, nunca se tomaron las medidas adecuadas de estabilizacin como, por ejemplo, un fortalecimiento de las reservas internacionales (obvio que sin caer en aberraciones como el FEIREP).

Adems, notemos que en la dcada 2007-2016 el sector pblico no financiero obtuvo ms de 84 mil millones de dlares nominales en ingresos por exportaciones petroleras, equivalentes a aproximadamente 66 mil millones a precios de 2007. Si de esos recursos se hubiera ahorrado apenas el 10%, se hubiera podido contar con un fondo de ms de 8 mil millones de dlares (6,6 mil millones en precio de 2007) disponibles para enfrentar la situacin.
Tal fondo se hubiera obtenido incluso sin siquiera tocar los subsidios a los combustibles, cosa que se debi hacer hace aos de forma focalizada (compensando su eliminacin con un subsidio al sistema de transporte pblico de pasajeros de forma planificada).

Cuntos miles de millones de dlares ms se necesitaban para evitar la desaceleracin de 2015 y la cada de 2016?

Terremoto y otros problemas naturales
 
Si bien el terremoto (al igual que cualquier otro desastre natural) complica la situacin econmica , sin embargo debemos recordar que los problemas ya estaban descubiertos desde 2015, cuando la economa del pas apenas creci en 0,2%. Adems, sabemos que a los pocos das del terremoto el gobierno de Correa tom una medida vergonzosa: se increment el impuesto al IVA de 12% a 14%. Es decir, se prefiri usar un impuesto regresivo y recesivo en vez de apelar a un impuesto progresivo como pudo haber sido, por ejemplo: un incremento drstico del Impuesto a la Renta para todas aquellas compaas que forman parte de algn gran grupo econmico y para quienes ganen ms que el presidente de la Repblica; una contribucin especial a las elevadas utilidades de la banca y de las empresas que obtienen ganancias extraordinarias; el establecimiento de un lmite a los ingresos de los funcionarios pblicos de nivel directivo; entre otras medidas que las hemos propuesto una y otra vez para enfrentar la crisis .  

Pagos por OXY y Chevron
 
Es verdad que los mecanismos de arbitraje internacional -as como los juzgados de los pases del norte- velan ms por los intereses de los capitales transnacionales antes que por los intereses del sur. Sin embargo, en el caso de OXY el mismo corresmo dio espacio a que se pierda el caso con el precedente que dej con Petrobras, vinculado, adems, al atraco de Palo Azul . Respecto a Chevron es hasta una vergenza los niveles de entreguismo con los que manej Correa una situacin tan delicada, llegando incluso a presionar para que las vctimas de la transnacional petrolera desistan de cobrar lo que por sentencia les corresponda, con el fin de poder continuar con el endeudamiento agresivo en el exterior

Crecimiento en el primer trimestre de 2017

Es hermoso jugar con las cifras, verdad? S, los datos oficiales (asumiendo que son fidedignos) indican que en el primer trimestre de 2017 el PIB ecuatoriano creci 2,6% en comparacin al primer trimestre de 2016. Sin embargo, tambin sealan que dicho PIB del primer trimestre de 2017 sufri una contraccin de -0,6% comparado con el cuarto trimestre de 2016. Es decir, entre el ltimo trimestre de 2016 y el primer trimestre de 2017 se dio una contraccin, pero esa contraccin se muestra como crecimiento si se la compara con el primer trimestre de 2016 (que, por cierto, fue precisamente cuando el precio del petrleo lleg a un mnimo histrico). Estos movimientos muestran que el crecimiento de 2017 es ms bien tibio e incierto.

Adems, tomemos en cuenta que cualquier expansin floja a inicios de 2017 se logr al mismo tiempo que el pas vivi una expansin agresiva de la deuda externa pblica especialmente va bonos y facilidades de liquidez otorgadas por el Banco Central del Ecuador (que, como bien saben desde adentro del gobierno, representan flujos directos de liquidez). Solo entre diciembre de 2016 y abril de 2017 el corresmo inyect a la economa ecuatoriana alrededor de 6 mil millones de dlares con dichos mecanismos (aproximadamente 6 puntos del PIB) . Si con semejante empuje de liquidez -entendible para construir la imagen de bonanza econmica durante el proceso electoral- la economa no creca, hubiera sido el colmo. Y, de hecho, reiteremos que entre fines de 2016 e inicios de 2017 no crecimos sino que seguimos cayendo

Y ya que nos gusta hablar de primeros trimestres, cmo fue el primer trimestre de 2017 en trminos de empleo? Por qu no se dice que el empleo adecuado de marzo de 2017 mostr la proporcin ms baja de toda la poca corresta? A marzo de 2017 apenas 38,5% de la poblacin econmicamente activa tuvo un empleo adecuado, la tasa ms baja desde 2007. Es estpido -o cnico- creer que hay una recuperacin en donde el desempleo y el verdadero subempleo (oculto bajo esa etiqueta de empleo no adecuado) alcanzan las proporciones ms altas de la dcada.
Para completar la idea, cabe mencionar que precisamente en el ao de contraccin, es decir en 2016, se observ una situacin aberrante: mientras que la mitad de la poblacin vivi con 5 dlares o menos al da (monto estancado desde 2015), en cambio apenas 30 compaas obtuvieron ms de 1.500 millones de dlares en utilidades. Es decir, mientras que la crisis ya ha golpeado a las clases populares, los grandes grupos econmicos consolidados en el corresmo siguieron ganando millones de dlares.

Ya tenemos supervit comercial


En una economa altamente dependiente de las importaciones (tanto de bienes de consumo pero, sobre todo, de insumos y medios de produccin) un saldo comercial positivo -que no se explica por el incremento de las exportaciones- podra indicar una contraccin severa de la demanda. Solo tomemos en cuenta que, en todos los aos entre 2009 y 2015 (incluyendo los aos dorados del gobierno de Correa) el saldo comercial fue negativo y ms bien en 2016 (con contraccin econmica) el saldo fue positivo.

Este es un resultado muy paradjico, pero con una explicacin clara: si hay crisis y el aparato productivo dependiente de compras externas de medios de produccin e insumos se estanca, entonces es claro que las importaciones van a caer. A eso sumemos la medida -desesperada- de aplicar salvaguardas a las importaciones, las cuales terminaron golpeando an ms a una produccin importadora (que deba transformarse, pero no se lo hizo).

Financiamiento


Entre enero de 2007 y abril de 2017 la deuda externa pblica ecuatoriana creci de 10 a casi 27 mil millones de dlares (aumento de 20% a 26,7% del PIB), mientras que la deuda interna aument de 3,2 a casi 14 mil millones de dlares (aumento de 6% a 14% del PIB).

Es decir, el gobierno de Correa termin con una deuda pblica externa e interna mucho mayor a aquella con la que empez (tanto en monto como en proporcin) y en un proceso en donde la transparencia estuvo ausente en contra de lo que haba sido el objetivo de la comisin de auditora de la deuda con la que se inici el gobierno del propio Correa. Y, por cierto, ante la falacia de que se puede adquirir cualquier monto de deuda, debemos mencionar que no es lo mismo adquirir sobre todo deuda en moneda local a adquirir deuda en dlares

Una sinvergencera mayor

Quiz el tema de mayor preocupacin (que no est en la declaracin de Correa) es la fallida transformacin de la matriz productiva. Si se hubiera avanzado con dicha transformacin, muchos de los problemas actuales no golpearan con la gravedad que lo estn haciendo. Pero no, esa transformacin qued solo en el papel, y ser recordada como la mayor estafa poltica del corresmo .

A modo de ejemplo, si la cada del precio del petrleo afecta con fuerza al pas en gran parte se explica porque la oferta exportadora ecuatoriana sigue dominada por productos primarios, cuya valoracin est sujeta a vaivenes extremos en el mercado mundial.

En la dcada corresta se perpetu la condicin primario-exportadora: en 2007 el peso de los productos primarios en el total de exportaciones fue de 74,3%, mientras que en 2014 -el clmax de la expansin- la proporcin de productos primarios en las exportaciones se increment gravemente a 83,5%. Incluso en 2016, ya con la cada de los precios del petrleo, el peso de los productos primarios en el total de exportaciones fue de 76,7%. As vemos que existi una reprimarizacin de las exportaciones pues, incluso con precios del petrleo deprimidos, la condicin primario-exportadora del Ecuador al final del gobierno de Correa fue ms acentuada a cuando empez.
Si a esa reprimarizacin de las exportaciones sumamos que el Ecuador de la dcada corresta no fue capaz ni siquiera de promover una mayor industrializacin (el peso de la manufactura en el PIB real se mantuvo entre 11,9% a 11,7%), entonces es obvio que una cada del precio del petrleo (previsible) iba a causar problemas a una estructura productiva sin transformar.

Por qu Correa y los correstas no nos hablan de cmo le fue a la transformacin de la matriz productiva? Pues porque saben que fue un fracaso. Basta medirla desde las propias metas que el corresmo se puso en el famoso Plan Nacional del Buen Vivir 2013-2017 (objetivo 10). De las 13 metas previstas, 10 metas no se cumplieron. Ni siquiera la generacin hidroelctrica cumpli las expectativas (por la mezcla de retrasos, sobreprecios y corrupcin).
Pero para gastar miles de millones en proyectos como la invisible Refinera del Pacfico , la produccin de rbanos y de vehculos elctricos en Yachay o de escuelas del milenio con forma de elefante , ah si el gobierno de Correa no fall

Vemos pues que el gobierno de Correa no solo que no dej la mesa servida sino que, incluso, se llev hasta la vajilla! Para conocer con ms claridad la cuenta que dej el festn del despilfarro corresta bastar ver cmo los casos de Odebrecht , Caminosca , Petrobras y otros se empiezan a comer a los correstas ovejunos.

Vspera de nuevos ajustes sin vergenzas

Mientras que un economista sin vergenza se fue, otros economistas sin vergenza (incluso actores de segunda lnea en el corresmo) preparan un golpe malvolo: quieren seguir haciendo pagar la crisis a los estratos populares, sobre todo a los trabajadores.

Que no se nos olvide que el gobierno del licenciado Moreno hered el legado corresta, sintetizado en el enorme beneficio otorgado a los grandes grupos econmicos, los principales beneficiarios de su gestin. Grupos que, ahora, estn directamente presentes en el nuevo gobierno de Alianza Pas , quienes parecera que estaran preparando el terreno para un ajuste maysculo.

Una breve -pero clarsima- muestra de esa pretensin es la irresponsable propuesta de aliviar el aporte patronal al Seguro Social , acompaado de un incremento del IVA, o la idea misma de flexiseguridad laboral , con la que se retomar la senda de la flexibilizacin laboral y dems polticas neoliberales impulsadas en la ltima etapa del corresmo .

En estas circunstancias, no podemos permitir que la pugna dentro de Alianza Pas nos distraiga de los nuevos golpes que se preparan para las clases populares del pas. Cada da es ms evidente que el camino no es con Correas ni con Morenos -menos an con Lassos-, el camino hacia la transformacin estructural se construir con la lucha y la organizacin popular.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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