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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-07-2017

Una Europa sin tren pblico

Jos Vzquez
El Salto

La liberalizacin del sistema de tren europeo, impulsada a travs del Cuarto Paquete Ferroviario, contina mientras colectivos y entidades sociales organizan la respuesta a la privatizacin en encuentros como el celebrado el pasado fin de semana en Avils.


Tcnicos, trabajadores y usuarios, aunque no polticos, estn de acuerdo: el tren pblico y de cercanas es el futuro, o debera serlo, por cuestiones sociales, medioambientales y econmicas. Esta es la principal conclusin del Encuentro en Defensa de un Ferrocarril Pblico y Social para Espaa y Europa, celebrado el pasado 8 de julio en Avils (Asturias) y organizado por la Plataforma Estatal homnima.

Este acto reuni a ms de un centenar de personas integrantes de sindicatos, partidos polticos y asociaciones de vecinos, adems de particulares, con el objetivo de frenar la privatizacin del transporte de pasajeros, aprobada mediante una directiva europea conocida como Cuarto Paquete Ferroviario. Esta norma establece el 2020 como ao para la liberalizacin y, por tanto, entrada de empresas privadas en la Alta Velocidad y el 2023 para el resto de servicios de pasajeros.

El desacuerdo poltico

La directiva europea sali adelante gracias a los dos principales grupos de la Eurocmara: el Partido Popular Europeo y los socialdemcratas. En contra se posicionaron la Izquierda Unitaria y Los Verdes. La nota discordante la hicieron sonar los laboristas britnicos que, tras la experiencia privatizadora de los aos 90 en el Reino Unido, mantienen una visin contraria a la liberalizacin.

El Cuarto Paquete busca crear un espacio nico ferroviario a nivel europeo, as como dar entrada a operadores privados que aumenten, supuestamente, la competitividad del sector, con ms lneas y precios ms baratos, lo que har ms rentable y eficaz la inversin pblica. Esto es lo que plantea Izaskun Bilbao, europarlamentaria del PNV y ponente del informe de interoperabilidad ferroviaria del proyecto: Disponemos de infraestructuras en toda Europa que sern ms rentables cuanto ms se utilicen, pero en la actualidad los costes burocrticos y la complejidad de las gestiones funcionan como una herramienta de proteccionismo que dificulta extremadamente la aparicin de nuevos operadores.

 

Frente a esta visin, Tania Gonzlez, representante de Podemos en el Parlamento europeo, opina: El Cuarto Paquete Ferroviario es un error que traer una peor calidad del servicio, con precios ms elevados, mucha ms inseguridad, ms accidentes y ms problemas. Es lo que pas en Gran Bretaa y despus el Estado tuvo que rescatar numerosas lneas, lo que demuestra que es un sistema que ha fallado.

La eurodiputada considera adems que el ferrocarril, aunque no siempre es eficiente en trminos econmicos, tiene un impacto medioambiental, de vertebracin territorial y de cohesin social que genera un gran valor, ms all de lo monetario. Hay muchas lneas que corren el riesgo de cerrarse con esta privatizacin, y luego est el tema de obtener un beneficio privado. Obviamente, lo sacas de los precios y de los costes laborales, por lo que prevemos precarizacin de las condiciones de trabajo, concluye.

El tren en Europa

En la actualidad, solo hay dos pases, Reino Unido y Suecia, que han privatizado al completo el servicio de pasajeros y, por tanto, pueden ser un buen ensayo para el futuro del tren en Europa tras la entrada en vigor del Cuarto Paquete. Hay otras regiones que han liberalizado parcialmente, como Italia con la Alta Velocidad y determinadas lneas, pero estas experiencias limitadas no permiten prever los efectos de la directiva europea.

El caso britnico es el preferido de los detractores de la liberalizacin del ferrocarril, y los datos parecen darles la razn. En 1994, el gobierno de Margaret Thatcher subast el servicio ferroviario britnico, British Rail, y 28 empresas privadas se hicieron con el control y gestin de las lneas a cambio del pago de costes por el acceso a la red, el uso de infraestructuras o el alquiler de las estaciones.

Los resultados, no obstante, no fueron los esperados y, en 2013, un estudio de las universidades de Manchester y Londres, titulado The great train robbery (El gran robo del tren), concluy que la privatizacin duplic el gasto pblico en ferrocarril con subsidios que impulsaron las ganancias privadas de las compaas, lo que no repercuti en la modernizacin de las infraestructuras ni el precio de los billetes, de los ms caros de Europa.

El citado informe hace un llamamiento al gobierno tras 20 aos de evidencia del fracaso para terminar con la privatizacin, lo que no costara nada al contribuyente cuando las franquicias expiren.

No hay estudios similares para el modelo sueco y, por tanto, es difcil encontrar datos tcnicos para valorar la privatizacin del tren en este pas. Sin embargo, las declaraciones de los usuarios y los titulares de los peridicos anuncian resultados parecidos.

Mario Salas es un joven chileno de 38 aos que vive en Gotemburgo desde que tena 7. La transformacin del tren en el pas escandinavo se dio en el ao 2000, cuando la compaa estatal SJ dio permiso a otras empresas privadas, incluso a una de Dinamarca, para que usasen las vas. La idea era que hubiese ms lneas y ms viajeros, pero no hubo un desarrollo, no se ha mejorado y los precios son dispares: bajan o suben en funcin de la demanda, es un juego, comenta.

 

Salas pone como ejemplo que todos los aos, en diciembre, hay averas por la nieve, por el fro, porque no hay buen mantenimiento y los trenes no se han renovado, son los mismos que en el 2000, y hay caos, sale en todas las noticias, se cancelan muchos viajes.

Efectivamente, en uno de los peridicos ms populares de Suecia, Aftonbladet, se pueden leer todos los meses titulares como Los viajes en tren no deberan producir angustia (junio de 2017) o Cuando los trenes nunca llegan a tiempo (septiembre de 2016). Esta situacin ha llevado a Mario a no usar el tren cuando tiene que hacer viajes importantes porque uno nunca sabe si llega a tiempo: puedes llegar una, dos o tres horas ms tarde, nunca sabes.

El sistema intermodal

Pablo Garca, ingeniero elctrico, postgraduado en energas renovables y vehculos elctricos, tiene claro que el tren pblico es la mejor opcin: Los estudios son claros al respecto. El tcnico aade un nuevo elemento al debate: la importancia del desarrollo de Cercanas. En este sentido, pone como ejemplo Portugal, donde hay un sistema ferroviario normal, que quiz no est tan desarrollado como en Espaa, pero la ciudad s tiene en cuenta la movilidad con el tranva, que es una buena opcin para la sostenibilidad.

El futuro pasa por el desarrollo de lo peatonal, la bicicleta, el tranva, el tren y luego el autobs; esto nos lleva al sistema intermodal, que es que en un mismo punto t puedas cambiar de peatn a bicicleta, y al tranva o al tren, y que todos estos medios de transporte puedan estar disponibles en 50 metros, propone. Garca, que tambin es portavoz de SOS Tren Asturias, una de las entidades colaboradoras en el encuentro de Avils, tiene otro adjetivo en su defensa del tren pblico y cercano: Es el medio ms rentable, porque llega al centro de las ciudades, descongestiona el trfico por carretera y si t tienes un incremento de usuarios pones otro vagn de pasajeros y no ocurre nada, consigues el doble de gente en el mismo trayecto con una contaminacin similar y un coste parecido.

La privatizacin en Espaa

En 2005, tambin bajo el auspicio de la Unin Europea, se ejecut la liberalizacin de mercancas. Desde entonces, seis empresas privadas como Alsa Rail o Ferrovial operan en Espaa. Como resultado, el tren ha perdido peso en este tipo de transporte y su cuota de mercado ha pasado del 11% antes de la privatizacin al 2,8% en 2016, segn datos del Ministerio de Fomento. La prdida de competitividad es evidente, sobre todo si se compara con otros pases, como por ejemplo Alemania, donde esta cifra llega al 23%.

Juan Ramn Ferrandis, representante de la Plataforma de Defensa del Ferrocarril del sindicato CGT, explica que esta cada se debe a que el transporte de mercancas requiere unos costes en seguridad que las empresas privadas no quieren asumir y se pasa a carretera, lo que supone que ahora hay 580.000 toneladas ms en la carretera, con ms camiones y ms contaminacin.

Cuando se liberalizaron las mercancas haba un abanico de posibilidades y Espaa opt por un libre mercado ms drstico, pero podamos haber hecho como Francia o Alemania, que lo regularon ms y hoy tienen una cuota todava elevada, subraya Ferrandis.

Desde CGT, adems, se denuncia que la liberalizacin tambin ha llegado a otros servicios que tienen que ver con pasajeros, con una reduccin de la plantilla pblica de 75.000 a 27.000 en las ltimas dcadas. Se ha privatizado la limpieza desde hace mucho tiempo, pero tambin la venta de billetes un porcentaje mnimo es de Renfe, la intervencin en las estaciones, el checking, el mantenimiento La mayora son subcontratas a empresas privadas, indica Ferrandis, con precarizacin primero en sueldos y luego en formacin, que es prcticamente nula, lo que repercute en la calidad del servicio y por tanto en los viajeros.

Las reivindicaciones sindicales demandan tambin un ferrocarril social, seguro, sostenible y de calidad, porque el tren convencional es el que necesita esta sociedad, en la que el 96% utiliza cercanas frente al 4% que usa el AVE, mientras que las inversiones son al revs y la Alta Velocidad se lleva el 70% del dinero para el tren.

Se nos ha hurtado el debate a la ciudadana, sobre todo a los sindicatos que estamos en el ferrocarril, pero tambin a los grupos ecologistas, los movimientos sociales, los usuarios Hay que abrir ese debate y que todos podamos participar en el proyecto ferroviario de los prximos aos, exige Ferrandis. Su propuesta para este futuro es revolucionaria: Entendemos el ferrocarril en manos pblicas y con unos precios asequibles, casi gratuitos, lo que descongestionara las carreteras y se evitaran millones de toneladas de CO2 a la atmsfera. Por tanto, eso revertira en una mejor salud pblica, en un menos gasto en sanidad, en menos accidentes, en menor gasto en el mobiliario urbano y todo ese capital que nos ahorraramos econmicamente podra revertir en sostener el ferrocarril, incluso en las zonas en las que no fuese rentable.

Xaro Menndez es usuaria del tren desde hace casi 20 aos, concretamente de la lnea Infiesto-Oviedo, en Asturias. Yo uso el tren para ir a Oviedo, sobre todo a trabajar, pero tambin por diversin, para ir de compras o a la biblioteca, explica. Tarda muy poco, es muy cmodo, qu pasa? Que no est funcionando, hay muchos retrasos y anulaciones. Este deterioro, que ella constata desde hace cinco aos, se debe a la prdida de calidad del servicio: No es porque haya menos gente, hay poblaciones rurales que estn creciendo, pero si te anulan el tren y llegas tarde a trabajar, pues un da puedes llegar pero es que pasa muchas veces.

Estn cerrando los apeaderos de muchos pueblos en los que hay gente mayor y si le quitas el tren, la matas, la condenas a estar en el pueblo, porque el autobs no llega, declara Menndez. Su apuesta es por un servicio pblico porque medioambientalmente es sostenible y porque atiende a la diversidad de poblacin, rural, urbana, estudiantes jvenes, mayores, personas con dificultades de movilidad.

Aade una razn ms: No s si el tren es cultura, peor yo voy leyendo todo el rato, siempre llevo un libro, un peridico, una revista, y leo un montn en el tren.


Fuente original: https://saltamos.net/tren-publico-ave-liberalizacion-paquete-ferroviario/?utm_campaign=boletin_14072017&utm_medium=email&utm_source=acumbamail



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