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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-07-2017

La economa cubana en el primer semestre de 2017

Ricardo Torres
Progreso Semanal


Las informaciones publicadas a partir de la sesin a mitad de ao de la Asamblea Nacional del Poder Popular dan cuenta que el Producto Interno Bruto (PIB) creci un 1,1% en el primer semestre. Coincidentemente, este resultado no es muy diferente del obtenido en el mismo perodo del ao anterior.

Este desempeo, que sigue siendo muy discreto, se alcanza en condiciones algo distintas al perodo precedente. Por sectores, se expuso que los mejores indicadores se alcanzaron en el turismo, la construccin, el transporte y la agricultura. Se podra agregar que aunque la zafra azucarera no cumpli el plan de produccin, increment su volumen de produccin en relacin a la cosecha de 2016. Las inversiones crecen pero quedan por debajo de lo planificado al igual la ganadera vacuna.

Las explicaciones ofrecidas resaltan que la situacin financiera externa se mantiene muy ajustada. El gobierno dio a conocer que ha pagado ms de 2 000 millones de dlares por concepto del servicio de la deuda, pero se han incumplido los pagos a numerosos proveedores. Adems, se mantienen los problemas en el suministro de combustible, fundamentalmente desde Venezuela. En ese sentido, el Ministro de Transporte se refiri a la realizacin de compras de petrleo en otros mercados ms distantes, como Rusia y Argelia.

Como aspecto positivo, se asegur que se haban aprobado 11 nuevos negocios con empresas de capital extranjero (cinco en la Zona Especial del Mariel) por un monto cercano a los 1 300 millones de dlares, y la expansin de otras dos asociaciones ya existentes. Sin embargo, a partir de las crticas realizadas por el presidente cubano en la sesin del parlamento a fines de 2016, resulta desalentador que no se hayan anunciado nuevas iniciativas alrededor de la poltica de atraccin de capital extranjero.

En general, las cifras divulgadas son escasas y desestructuradas, lo que impide un anlisis a fondo del comportamiento de la economa. No obstante, llaman la atencin algunas cuestiones. Varios analistas consideraron que el objetivo de incremento del PIB para 2017, establecida en un 2% para todo el perodo, era alcanzable teniendo en cuenta el punto de partida, pero se poda considerar el escenario optimista, y no necesariamente el ms probable.

Ese objetivo supona que la fabricacin de azcar crecera casi un 45%, pero solo se logr menos de la mitad de esa cifra. Al cierre de junio el Ministerio de Turismo reportaba que el arribo de visitantes aument un 23%, un resultado excepcional, con una dinmica favorable en los ingresos tursticos. Sin embargo, se alertaba que las estancias en los hoteles apenas cambiaron en este ejercicio. Esto sugerira que prcticamente todo el incremento fue a parar al sector privado, que viene ocupando un papel cada vez ms importante en esta industria. Esta caracterstica tiene amplias implicaciones para el desarrollo futuro y requiere un examen cuidadoso, para impedir que la tentacin de aumentar la captacin en las arcas pblicas se trate de alcanzar con medidas coercitivas.

Por el momento, esto implica que los derrames directos hacia las familias conectadas con la cadena de valor en esta rama se mantendrn, lo que previsiblemente alimentar otras actividades estrechamente vinculadas como el transporte, la inmobiliaria, los restaurantes y bares, entre otros. La relacin entre estos ingresos y la dinmica del PIB es desconocida, ante la ausencia de datos detallados. Ciertamente, la relacin existe a cuenta de los impuestos pagados al fisco, el gasto realizado en los establecimientos estatales, y los pagos a otros productores, que a su vez, reproducen el mecanismo anterior. No obstante, una proporcin difcil de estimar no llega a formar parte de las cuentas nacionales, en tanto se quedan en los circuitos informales de abastecimiento desde el exterior. Esto podra constituirse en una medida de la ineficiencia de la distribucin y la importacin de las empresas estatales, que no logran competir ni en precio, calidad, variedad o estabilidad del surtido. Sin mencionar que en otro contexto, la participacin nacional en la cadena de suministros al sector podra aumentar considerablemente.

El plan tambin presupona un comportamiento especfico en varios de los sectores anteriormente comentados, que en muchos casos no fue alcanzado. Se conoce que el primer semestre es el de mayor peso para el desempeo en el ao, debido a la zafra y la temporada alta del turismo internacional. A pesar de la elevada dinmica del turismo, la expansin solo lleg al 1,1%, lo que indicara que la economa tendr otro ao muy discreto, que no modificara la senda de bajo crecimiento que ya se extiende por casi una dcada.

Por otro lado, el contexto externo contiene una combinacin de seales positivas y negativas. Por ejemplo, los precios de algunos productos claves para la economa cubana muestran comportamientos positivos a comienzos de este ao. Aunque las ganancias son en cualquier caso muy modestas, indican una tendencia ms favorable. En algunos casos, esta dinmica puede compensar los tropiezos en algunas de estas producciones, como es el caso del nquel. La combinacin de una mayor cotizacin junto a una mejor zafra azucarera indicara que los ingresos por exportaciones de azcar deben ser superiores este 2017. El caso del petrleo es significativo, porque a primera vista Cuba aparece como un importador neto de energa, y lo es efectivamente. Pero el efecto neto en balanza de pagos sigue el mismo sentido de la evolucin de las cotizaciones del oro negro debido al impulso que supone para socios comerciales importantes para la Isla como Venezuela, pero tambin Rusia, Canad, Angola y Argelia.

La situacin en los socios externos principales del pas es mixta, con una evolucin ms favorable que en 2016 para la inmensa mayora de ellos. Brasil y Rusia han dejado atrs recesiones profundas en el primer trimestre de 2017. Canad y la Unin Europea deben crecer a tasas ms elevadas (aunque no mucho). La mejora en Canad ya se ha hecho sentir en los arribos a Cuba, que dejaron de caer en el primer semestre de este ao. China se desacelera marginalmente pero contina con un crecimiento robusto de ms del 6% anual[1]. Sin embargo, las proyecciones para Venezuela continan siendo negativas, lo que indiscutiblemente afectar el desempeo cubano. La otra buena noticia es que el comercio mundial aumentar ms rpidamente que en los dos perodos anteriores.

El 16 de junio, el presidente de Estados Unidos dio a conocer algunos cambios en las polticas introducidas por su predecesor en relacin a los viajes de norteamericanos a la Isla. Aunque el discurso dej entrever ms palabras rimbombantes que cuestiones sustantivas, y a falta de los muy importantes detalles que contienen las regulaciones (debern ser publicadas en el otoo), la eliminacin de la licencia general para viajes individuales dentro de la categora pueblo a pueblo seguramente va a afectar los viajes. Adicionalmente, se prohibirn las transacciones de cualquier tipo con entidades vinculadas al ejrcito.

A lo que habra que sumar la incertidumbre y la perspectiva negativa que introducen en la relacin con Cuba. Tambin es esperable que las autoridades se muestren ms exigentes en el cumplimiento de los requisitos, que hasta ahora se haba aplicado de una forma relativamente relajada. Es pronto para anticipar el impacto real de estas medidas, pero en todo caso no son un paso para mejorar las relaciones, y en sectores de gran peso como el turismo, la afectacin va a existir. Es solo cuestin de determinar su alcance. Por otro lado, habra que monitorear el efecto en el relacionamiento de terceros con la Isla, en tanto este retroceso puede percibirse como un aumento desproporcionado de los riesgos de invertir y asociarse con entidades cubanas. De particular importancia ser establecer la influencia sobre las entidades financieras de otros pases, que ya venan enfrentando un entorno bastante desafiante en sus transacciones con Cuba.

Desde la poltica econmica cubana no se observan demasiadas iniciativas contracclicas, lo que ha sido una caracterstica del panorama econmico durante muchos aos. En general, la tendencia ha sido a administrar los efectos de las crisis, protegiendo a los sectores prioritarios y tratando de mantener los servicios esenciales, con un esfuerzo particular dedicado a evitar los apagones. Aunque la aprobacin de un mayor nmero de proyectos con inversin extranjera es una seal bienvenida, debe ser soportada y ampliada con nuevas propuestas orientadas a simplificar las tramitaciones y mejorar el clima de negocios, que sobrepasa con mucho la publicacin de proyectos en la Cartera de Oportunidades de Inversin. Esto contrasta con el anuncio de medidas restrictivas en relacin a las cooperativas (se dijo que la perspectiva es consolidar las existentes) y al sector privado, lo que equivale a decir que se mantiene e incluso refuerza el sesgo en contra del empresariado domstico. Nada nuevo tampoco se anunci respecto a la empresa estatal, el comercio exterior o el arreglo monetario y cambiario.

En resumen, la postura oficial sugiere que la evaluacin realizada tiende a considerar este ciclo como resultado de aspectos coyunturales, y mucho menos como el reflejo de complejos problemas estructurales, que aunque sucintamente reconocidos en los Lineamientos de 2011, no han encontrado el tratamiento adecuado en las transformaciones acometidas desde entonces.

Nota:

[1] Todas las cifras y estimaciones son tomados de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y las proyecciones que elabora el Fondo Monetario Internacional (World Economic Outlook).

Fuente: http://progresosemanal.us/20170717/la-economia-cubana-primer-semestre-2017/



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