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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-07-2017

Resea de Malcolm X. Una autobiografa contada por Alex Haley
El lento despertar de un lder nico

Jess Aller
Rebelin


El libro vio la luz en 1964, un ao antes del asesinato de Malcolm X, y fue resultado de ms de cincuenta entrevistas que concedi al veterano escritor y periodista Alex Haley, famoso por el bestseller Races, quien se encarg luego de seleccionar el material y dar forma a la obra, aunque la revisin final de la mayor parte de sta corri a cargo del propio Malcolm. El inters del libro es enorme pues muestra en detalle la biografa y la lenta maduracin del pensamiento de un personaje esencial de las luchas negras de los 60 en Estados Unidos, un lder inteligente y carismtico que no dej apenas obra escrita. La versin espaola es de Capitn Swing (2015, trad. de Csar Guidini y Gemma Moral).

Primeros aos: la experiencia

Malcolm vino al mundo en 1925 en Omaha (Nebraska), sptimo de los ocho hijos de Earl Little, un ministro baptista, y cuarto de los que ste tuvo con Louise Norton, una mulata antillana nacida de una violacin. Su padre militaba en la UNIA de Marcus Garvey, que predicaba el retorno a frica como respuesta a la segregacin. La familia vivi despus en Milwaukee y en Lansing (Michigan), donde en 1929 su casa fue quemada por la Legin Negra, una variante del Ku Klux Klan. Los bomberos miraban mientras se consuma, y luego la polica se afan slo en buscar la pistola con que su padre haba disparado a los incendiarios. Dos aos ms tarde Earl Little fue asesinado por blancos segregacionistas, final que tambin tuvieron cinco de sus hermanos.

Empieza entonces una poca an ms difcil. Con demasiadas bocas que alimentar, la madre se derrumba y en 1937 ha de ser internada en un psiquitrico. Malcolm, adoptado por una familia amiga, gana fama de gamberro y con trece aos es enviado a un centro de rehabilitacin en Mason (Michigan), donde estudia en un instituto y trabaja de lavaplatos. No hay muchos negros en su entorno y los blancos suelen ser amables con l, pero no deja de sentirse una especie de mascota a la que no se atribuyen plenas capacidades humanas. Es una poca marcada por el orgullo de ser uno de los primeros de la clase, el empeo de mantener la relacin con sus hermanos y dramticas visitas a la madre internada.

En el verano de 1940 visita a su hermanastra Ella, bien situada en Boston. All descubre que los negros pueden llegar a realizarse como personas en Amrica mucho ms de lo que haba visto hasta entonces, pero esto mismo hace que de regreso en Mason, la escasez de horizontes le deprima. Al terminar el curso, logra que Ella se lo lleve con ella a Boston. El libro nos ilustra sobre la compleja sociedad negra de Nueva Inglaterra, dividida entre la marginacin y una aceptacin a medias que Malcolm acabar percibiendo como una traicin. Tras conseguir trabajo de limpiabotas en la sala de baile Roseland, lustra los zapatos de gente como Benny Goodman, Duke Ellington o Count Basie, al tiempo que hace sus pinitos como alcahuete y pequeo traficante. Como no poda ser menos, conoce los placeres del gisqui y la marihuana, compra a crdito y se estira y tie el cabello.

Buscando nuevos horizontes, Red, que es como nombraban al apuesto mulato pelirrojo en que se haba convertido, deja los betunes por la bandeja de camarero. Baile y chicas son su pasin, y sus crueldades con ellas terminan distancindolo de Ella. Tras el ataque a Pearl Harbor encuentra trabajo vendiendo bebidas y helados en los trenes que van hacia el sur, y pronto se establece en Harlem, que se convertir en su hogar. Despedido del tren por su mal carcter, viaja a Lansing, donde sus trajes y modos causan furor y hasta firma autgrafos. Ms tarde, de camarero en Harlem, conoce en la barra la historia del barrio y se grada magna cum laude en un curso terico sobre las formas ms variadas de delincuencia. La galera de tipos que describe no tiene desperdicio.

Cuando es despedido por ofrecer una prostituta a un soldado de permiso que result ser un espa del ejrcito, el que ya es apodado Red de Detroit comienza a proveer de marihuana a sus amigos msicos. As vive unos meses hasta que, hostigado por la polica, decide utilizar su tarjeta de empleado del ferrocarril para viajar por el pas suministrando hierba a las orquestas de gira. Slo tres cosas le aterrorizan en esta poca: la crcel, el trabajo o el ejrcito, y cuando es convocado a la oficina de reclutamiento, monta un hilarante nmero de paranoico polidrogadicto con el que consigue ser declarado intil para el servicio.

Corre 1943 y Red, expulsado de los ferrocarriles tras una trifulca, se convierte en ladrn y atracador, usando cocana para ponerse en forma. Tras un susto, trabaja en la lotera clandestina y luego en las apuestas, haciendo de gua para blancos adinerados que buscan experiencias especiales en Harlem y traficando con gisqui de matute. Las drogas arrastran a Red en su irrealidad destellante, y tras un viaje al filo de la muerte, es rescatado por un amigo que lo lleva a Boston. All pronto organiza una banda de desvalijadores de casas, reclutando para ello a Sophia, una rubia que es su amante desde su primera poca en la ciudad y otros conocidos viejos y nuevos. Dan unos cuantos golpes, pero pronto son detenidos.

La conciencia

En febrero de 1946 Malcolm es condenado a diez aos de crcel. Comienza a cumplirlos en Charlestown, donde es Satans, un inadaptado que blasfema y reniega de todo hasta que un compaero de reclusin respetado por sus conocimientos consigue animarlo a estudiar: ingls, latn. Pronto es capaz de escribir cartas legibles y ms o menos correctas. En 1948 es trasladado a Concord, y a finales de ese mismo ao, por influencia de Ella, a la colonia penitenciaria de Norfolk, de rgimen mucho ms laxo.

En Norfolk, a travs de su hermano Reginald, llegan a odos de Malcolm las doctrinas de Elijah Muhammad, el mensajero de Al, lder de la Nacin del Islam: El hombre negro fund la civilizacin, pero fue sometido con toda clase de violencias por el hombre blanco, una raza diablica creada por seleccin gentica. Esta raza finalmente ha falsificado la historia y ha lavado el cerebro del hombre negro. El cristianismo es la religin impuesta a los negros, que les obliga a aceptar su postracin y a adorar a un dios extranjero, de piel blanca. El islam es la religin que libera al hombre negro, destinado a derrotar en breve la maldad de sus opresores. El objetivo poltico de Elijah no es la integracin en la sociedad blanca que defienden la mayor parte de los lderes negros, sino la creacin de un estado propio para los negros americanos.

Estas ideas producen una conmocin en Malcolm, que ve en ellas la respuesta a todas sus preguntas. Durante los aos siguientes estuve en soledad casi total. Nunca haba estado tan ocupado. Todava me maravillo del modo en que cambi de mentalidad, mis viejas costumbres caan en el vaco como la nieve se desliza de los tejados. Era como si alguien -a quien yo no conoca muy bien- hubiera vivido del delito. Y me sorprenda cada vez que recordaba mi anterior personalidad. Necesita expresar lo que siente y escribe cada da a Elijah, que a veces le contesta. Su afn de aprender no tiene lmites, y devora los libros de la biblioteca. La historia universal le transmite como un leitmotiv la maldad esencial del blanco que ha esquilmado y oprimido a todos los pueblos del planeta. Decide dedicar su vida a propagar esta verdad.

Malcolm es liberado en 1952 y se establece en Detroit, donde vive con su hermano Wilfred y su familia, tambin conversos al islam. En septiembre viaja a Chicago y all conoce personalmente a Elijah Muhammad. A partir de entonces se vuelca en el proselitismo y cambia su apellido paterno Little por la X que simboliza su autntica y olvidada estirpe africana. Comienza a dirigirse a la comunidad en las reuniones semanales y en el verano de 1953 es nombrado ministro ayudante del templo. Sus desgarradas arengas expresan la revuelta contra siglos de opresin y mentira. Pronto decide dejar su trabajo y dedicarse por entero a predicar sus ideas. Su primer logro es reclutar tantos fieles en Boston como para abrir all un templo. Su hermanastra Ella asiste conmovida a los sermones, pero tardar cinco aos en convertirse.

Su siguiente destino es Filadelfia, donde consigue inaugurar otro templo, y despus es nombrado ministro del de Nueva York. La ciudad es un reto difcil, pero trabaja las calles y sabe agudizar la contradiccin de los negros cristianos, que practican la religin que los blancos les impusieron y consolida su opresin. Gracias en gran parte a los esfuerzos de Malcolm, la Nacin del Islam progresa mucho en esta poca, con nuevos templos en Springfield, Hartford y Atlanta. En 1956, Elijah pone a su disposicin un Chevrolet para sus continuos desplazamientos. El libro nos instruye sobre los usos, dogmas y rituales de unos musulmanes atpicos, que por ejemplo no admitan una vida despus de la muerte, en abierta contradiccin con el Corn.

En enero de 1958 Malcolm se casa con Betty X, enfermera y seguidora tambin de la Nacin del Islam; la primera de las seis hijas que tendrn nace ese mismo ao. El siguiente, la firmeza de los musulmanes ante un caso de brutalidad policial en Harlem aumenta enormemente su popularidad y pronto programas de televisin y estudios acadmicos analizan el movimiento. La clera del blanco contra los que incitan al odio no se hace esperar. A este respecto dice Malcolm: Qu sentido tiene que el blanco pregunte al negro si le odia? Es como si el violador o el lobo preguntaran a sus vctimas: Me odias? El blanco carece en absoluto de autoridad moral para acusar de odio a nadie.

gil y correoso, debate con periodistas muchas horas y pronto su voz es conocida en todo el pas, mientras las universidades ms prestigiosas se disputan como orador al demagogo de moda. Contra los negros que defienden la integracin, afirma que es insensato, adems de imposible, integrarse en una sociedad en decadencia, abismada moralmente y condenada a la destruccin. Donde quiera que lo llamen, transmite fielmente las enseanzas de Elijah Muhammad, que ahora viaja en su avin privado para presidir los actos multitudinarios de la Nacin del Islam.

Madurez interrumpida

La relacin de Malcolm X con la Nacin del Islam se termin rompiendo. Haba sufrido una gran decepcin cuando supo que Elijah Muhammad, apstol de la honestidad, iba dejando un reguero de secretarias embarazadas y amedrentadas, pero sigui cumpliendo sus cometidos con plena dedicacin. En esa poca, su rol esencial en el movimiento despertaba la envidia de otros dirigentes, y al fin, tras el asesinato de J. F. Kennedy, el lder lo conden a noventa das de silencio por un comentario bastante anodino sobre la responsabilidad ltima del clima de violencia que viva el pas. Le ayud en este trance su amigo Cassius Clay, que invit a toda su familia a Miami, donde preparaba el crucial combate contra Sonny Liston. Malcolm fue su gua espiritual esos das y en la hora crucial en el Convention Hall de la ciudad, donde conquist el cetro de los pesos pesados.

Pronto llegan a Malcolm noticias de los primeros complots de sus viejos compaeros de lucha para asesinarlo, y slo entonces toma la decisin de volcar toda su energa en forjar un movimiento, no exclusivamente musulmn, que pelee por los derechos humanos del negro americano con mucha ms contundencia y proyeccin poltica que la Nacin del Islam. Al mismo tiempo, comienza a plantear la liberacin de la comunidad de color en trminos de autodeterminacin, y no de separacin territorial, como haba defendido hasta entonces. Realiza un primer acto en el centro de Harlem, en el hotel Theresa, donde planea fundar una mezquita, pero la complejidad de la situacin creada lo anima a peregrinar a la Meca en busca de inspiracin.

Tras visitar El Cairo, donde queda sorprendido de la pujanza industrial que observa, vive con entusiasmo los ritos seculares de la ciudad sagrada, rodeado siempre del afecto y admiracin de todos hacia el famoso musulmn norteamericano amigo de Cassius Clay. El rey Faisal lo admite en audiencia y lo exhorta a predicar en Occidente una versin autntica del islam, fiel a sus fuentes originarias. La solidaridad de razas existente en el mundo musulmn le hace ver con claridad que la fraternidad entre los seres humanos es posible. El odio al blanco deja paso entonces al odio a unas estructuras de explotacin, y el islam se convierte para l en el instrumento ms idneo para alcanzar esa hermandad entre todos los hombres.

El viaje contina luego con intensas visitas a Nigeria y Ghana, donde Malcolm toma conciencia de la importancia de mantener una comunicacin sincera y afectiva con los lderes negros africanos, pues estos sin duda trabajaran por el fin de la segregacin en los Estados Unidos si fueran conscientes de su brutalidad. Ve all tambin en accin la nueva esclavitud que imponen los que codician las riquezas de aquellas tierras, y comprende que las de las dos orillas del Atlntico son en realidad manifestaciones de una nica y eterna lucha de liberacin.

De regreso en Estados Unidos, Malcolm X es usado como cabeza de turco durante las revueltas negras de 1964 y 1965 y acusado de instigar a las masas a la violencia. l por su parte defiende el derecho de los oprimidos a combatir con todos los medios disponibles, al tiempo que condena el sustrato ideolgico de los opresores, el cristianismo, que ha impuesto el racismo en todo el planeta. Se convierte de este modo dentro del movimiento por los derechos civiles de los negros, que alcanzaba su clmax en aquel momento, en el polo opuesto a la noviolencia que preconizaba el reverendo Martin Luther King.

Malcolm X, consciente de los riesgos de su lucha, nunca pens que fuera a llegar a viejo, pero en sus ltimos meses senta la inminencia del final. Fue sta una poca marcada por una actividad frentica para difundir sus ideas y hacer progresar la organizacin poltica que haba fundado, demasiado violenta para unos y moderada en exceso para otros, y por un acoso implacable por parte de la Nacin del Islam, que incluy un ataque a su casa con bombas incendiarias. Por fin, el 21 de febrero de 1965, cuando se dispona a hablar en el Audubon Ballroom de Manhattan, varios hombres se levantaron de la primera fila y le dispararon en lo que pareca un pelotn de fusilamiento. Muri casi instantneamente.

El arsenal de la memoria

En un eplogo de la obra Alex Haley nos narra sus primeros contactos con Malcolm X cuando an militaba en la Nacin del Islam, la gestacin de los artculos sobre l, de la famosa entrevista en Playboy de mayo de 1963 y finalmente de la propia autobiografa. sta arranc con dificultad, pero la paciencia y el buen hacer de Haley consiguieron que los recuerdos de la niez, del hampa y de la crcel se convirtieran en una catarsis para el lder ajetreado y absorbido por las trifulcas cotidianas, al tiempo que dejaban para la posteridad un testimonio nico de superacin y lucha contra la alienacin del ser humano.

Leyendo el libro descubrimos a un hombre que gustaba de averiguar la etimologa de las palabras y cuya mayor emocin fue cuando los hermanos lograron sacar a su madre del manicomio y que viviera con la familia de uno de ellos; alguien capaz de meter la pata y reconocerlo luego, como cuando declar alegrarse de la muerte de ms de cien norteamericanos blancos de Georgia en un accidente de avin en Pars. El afn de perfeccionamiento y autocrtica de alguien siempre consciente de sus limitaciones fue la clave de su xito como comunicador, sin olvidar su inteligencia, su indomeable voluntad y su enrgica y hbil dialctica.

Malcolm X supo trascender el instinto de supervivencia del delincuente del gueto y alcanzar una percepcin lcida de la explotacin sufrida por la poblacin negra. Y esta visin no hizo ms que aquilatarse a lo largo de su corta vida, con el rechazo a cualquier forma de racismo y la bsqueda de tcticas polticas integradoras basadas en el activismo y la presin implacable desde la calle. En Harlem, que fue su universidad, aprendi lo esencial: que es la gente al final la que ha de sacar sus propias castaas del fuego, pero le hubiera gustado volver a otra donde saciar el enorme afn de saber que llevaba consigo.

Aunque desapareci demasiado pronto, su vida nos aporta lo que tal vez ms necesitamos, un ejemplo soberbio de progreso y coraje.

Blog del autor: http://www.jesusaller.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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