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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-07-2017

Canad neoliberal: Banco de Infraestructura

Mario R. Fernndez y Nora Fernndez
Rebelin


En 2008 y 2009, durante la gran crisis financiera en Europa y Norteamrica, muchas de las observaciones y crticas apuntaban a que el capitalismo en su versin neoliberal estaba fracasado, era de esperar su final. Hoy, 8 y 9 aos ms tarde, vemos que estas predicciones no slo no se cumplieron sino al contrario, el sistema neoliberal contina siendo impulsado por los ricos del mundo como solucin nica y an se profundiza. La expansin neoliberal contina a pesar de sus altsimos niveles de fracaso en la vida diaria, en las economas domsticas y en encontrar soluciones a los graves problemas que enfrentamos en el medio ambiente. Se vuelve a imponer la especulacin, continan los bajos salarios, crece el endeudamiento general y personal y el desmantelamiento de los Estados de bienestar sobrevivientes. Se contina amenazando con desregular y privatizar la propiedad estatal; se impone el modelo australiano, el reciclaje de activos y bienes, una estrategia privatizadora que amenaza con empobrecer al Estado y a sus habitantes para beneficio de los ms ricos.

Con esta estrategia, los ms ricos se aseguran oportunidades de inversiones slidas y generadoras de rentas suculentas al tiempo que se aduean de piezas fundamentales de infraestructura estatal -aeropuertos, carreteras, puertos martimos, hospitales, escuelas- es decir, infraestructuras fundamentales para el funcionamiento de cualquier nacin. La apropiacin les produce entradas en formas de peajes y cobros por uso y alquiler, rentas que a la vez que hambrean de entradas fundamentales y legtimas al Estado, debilitndolo en su papel redistributivo, los enriquecen y aumentan su poder. Los ciudadanos pagan la factura mientras pierden poder de decisin en reas fundamentales de la economa (servicios pblicos, transporte, salud, educacin) y se convierten en rehenes de la interminable codicia de los ricos.

Estrategias y modelos de privatizacin

En la prctica se han implementado en Canad un nmero de estrategias que aunque no son nicas nos embarcan en un viaje sin regreso hacia el empobrecimiento. Se trata de una transformacin radical que no alcanzamos a apreciar en su totalidad por ser progresiva. Canad cuenta con tres niveles de gobierno, el gobierno federal, el provincial y el municipal; cuando el gobierno federal limita el financiamiento o las entradas de dineros a las provincias stas, a su vez, tienen que limitrselas a las municipalidades, es generalmente a nivel local que los ciudadanos experimentan las carencias. El gobierno federal bajo Stephen Harper (Primer Ministro de 2006 a 2016) cort financiamiento a la salud pblica limitando las transferencias de Ottawa a las provincias, lo que los ciudadanos experimentan como mal funcionamiento de la sanidad, que en Canad es universal y pblica. As se establece un crculo vicioso que empobrece los servicios pblicos del pas, a la vez que alimenta excusas para privatizarlos culpndolos de incapacidad. Se privatizan reas esenciales que generan rditos, o quetienen capacidad de generarlos, y que son fundamentales para la ciudadana y el Estado. Se trata de decisiones polticas disfrazadas de inevitables. Aunque hay alternativas se convence a la poblacin que no las hay, se la lleva como ganado a la salida particular que beneficia a los ms ricos (3).

Sociedades Pblicas-Pivadas: P3

Las inversiones privadas en infraestructuras estatales comenzaron en Canad en los aos 1990 bajo el nombre de P3 (Private-Public Partnerships) se trata de un modelo originado en el Reino Unido una dcada atrs (1980s). En Canad, la provincia de Nova Scotia aplic este sistema P3; hoy 39 escuelas (primarias y secundarias) en la provincia con infraestructura privada, una de ellas en Halifax la capital, Halifax West (secundaria). La privatizacin tipo P3 en las provincias atlnticas se justific inicialmente con la excusa de que tienen alto nivel de endeudamiento, son econmicamente ms dbiles y faltas de proyecto econmico regional. La meta se deca era tratar de ahorrar, pero en la aplicacin se ha demostrado que se paga un alto costo al favorecer este tipo de sociedades pblicas-privadas. Para empezar el financiamiento, que es confuso, incluye dineros pblicos y extensas garantas a los inversores privados, no slo en cuanto al monto de su inversin sino tambin al nivel de sus ganancias, se les asegura ganancias suculentas que se materializan solamente gracias al pago, por parte del Estado, de rentas exorbitantes -que no se corresponden con el mercado. (4)

Por otra parte si el Estado desistiera de los contratos que ya ha firmado tipo P3 y quisiera transformar nuevamente estas infraestructuras privadas en pblica, enfrentara enormes costos y multas. Si Nova Scotia hubiera decidido no entrar en estos contratos P3 se hubiera ahorrado importantes sumas de dinero en rentas y contratos invirtiendo directamente en infraestructura que fuera pblica. Y sin embargo, a pesar de que la prctica demuestra que las P3 son muy mala inversin para el Estado no faltan los neoliberales provinciales que insisten en favorecerlas y quieren incluso extenderlas a otras reas como por ejemplo la salud. En la salud se trata de inversiones muy importantes, como por ejemplo reemplazar o renovar el principal hospital de Nova Scotia que tiene un costo estimado en ms de 1000 millones de dlares, costo que excede incluso lo que la provincia paga anualmente por concepto de intereses y servicios de su deuda pblica. En otras provincias la situacin no es diferente, en Ontario la aplicacin de este tipo de modelo ha sido responsable en la ltima dcada de sobrecostos por unos 8.000 millones de dlares costos pagados por los ciudadanos de Ontario a parsitos privados. Y, de nuevo, a pesar de estos costos y de que la mayor parte de la gente en Ontario se opone a las P3, se las contina presentando como alternativa deseable en lugar del endeudamiento provincial. (5)

Banco de Desarrollo de Infraestructura Canadiense o CIDB

El CIDB es una idea aparentemente nueva que tiene como meta financiar proyectos de infraestructura en Canad. Los liberales nunca plantearon durante las elecciones la idea de crear un banco de infraestructura, dijeron que planeaban invertir en infraestructura pero la idea de un banco privado creado con capitales pblicos, con edificio propio y pronto con su propio Director Ejecutivo (CEO), esta idea se filtr envuelta (cubierta) en la idea central de invertir en infraestructura, percepcin aceptada por la mayora de los canadienses acostumbrados a que la infraestructura sea pblica, est en buen estado y responda a las necesidades ciudadanas. El banco es un caballo de Troya que involucra varios actores privados interesados en encontrar y favorecer una nueva frmula de privatizacin, una que privatice importantes reas pblicas usando dineros pblicos y generando poderosos contratos legales de copropiedad. El banco aportara 35.000 millones de dlares para ayudar a financiar 200.000 millones de dlares en proyectos de infraestructura para la dcada del 2020. Est claro que la mayor parte de las inversiones seran en carreteras, sistemas de trnsito pblico y plantas de tratamientos de agua. El plan va acompaado de masivas privatizaciones de infraestructuras federales como aeropuertos y puertos martimos. Como afirma el Broadbent Institute, el CIDB no tiene prioridad en inversiones municipales (sistemas de trnsito urbano, medio ambiente o viviendas econmicas para canadienses de bajos ingresos) su prioridad son infraestructuras privadas que generen copiosas ganancias. (1)

Muchos crticos afirman que esta nueva frmula de privatizacin del gobierno Liberal de Trudeau emerge porque otras estrategias privatizadoras han generado resistencia popular. Pero la generacin y uso de un banco de inversiones para privatizar es una frmula agresiva y nueva, no hay modelo internacional para este banco y la nocin de buscar capitales privados para invertir en infraestructura pblica es realmente mas P3 (public-private-partnerships) (7).

En el lenguaje privatizador el trmino reciclaje de activos o de bienes pblicos, es usado junto con el trmino rueda de reinversin. En tiempos recientes el reciclaje de activos se viene usando en Australia en la venta de importantes bienes pblicos a empresas privadas, generalmente por debajo de su precio real, y se usa como frmula para financiar otros proyectos de infraestructura, por ejemplo se vende un hospital para financiar una carretera. (6)

En Canad el reciclaje de activos tambin se ha usado a nivel provincial, lo us por ejemplo el gobierno Liberal de Kathleen Wynne en Ontario cuando vendi una porcin de las acciones estatales de Hydro One, el sistema de transmisin y generacin de electricidad, para financiar lneas de trnsito, sacrificando miles de millones de dlares en futuras entradas de las corporaciones del Estado por una suma nica. El Royal Bank y el Bank of Nova Scotia fueron garantes en esta venta de 81,1 millones de acciones en Noviembre del 2015 y ambos tuvieron adems opcin a comprar 8.15 millones de acciones adicionales. El reciclaje de activos fue usado tambin en la provincia de Alberta el 2014 durante el gobierno Conservador de Alison Redford con la venta de AltaLink. Warren Buffett compr AltaLink por 3.200 millones de dlares, justo despus de que la provincia haba invertido 16.000 millones de dlares en la construccin de infraestructura de transmisin de electricidad que cubre 4/5 de la provincia; para Buffet fue una compra oportuna y a precio de ganga, para la provincia de Alberta fue un terrible mal negocio con un altsimo costo. (6)

El reciclaje de activos y bienes tiene que ser entendido en el marco de la creacin de un banco de infraestructura innecesario y que en esencia se capitaliza con dineros pblicos para construir infraestructura que luego va a vender al sector privado por precios de ganga, quizs asegurndoles expansiones adicionales, como la expansin de la red elctrica en la provincia de Alberta, para mayores ganancias y hasta monopolio. Adems muchas de estas inversiones van a ocupar los fondos de pensin canadienses. En el Tercer Mundo las privatizaciones de infraestructura han involucrado fondos de pensin del Primer Mundo; ahora, estos mismos fondos de pensin se involucran en la privatizacin de infraestructura en el Primer Mundo. En Irlanda fondos de pensin canadienses fueron usados en proyectos de extraccin de gas (2). En Canad las estrategias usadas para privatizar se hacen crecientemente evidentes y son denunciadas por organizaciones como el Council of Canadians y sindicatos como la Canadian Union of Public Employees:

Maude Barlow del Council of Canadians y Paul Moist presidente de la Canadian Union of Public Employees (CUPE) escribieron el 2012: La estrategia federal parece ser hambrear las municipalidades de dinero para infraestructura hasta que estn forzadas a privatizar a travs de P3 a pesar de que la evidencia de los auditores generales reportan a travs del Canad que las P3s son generalmente ms costosas y menos eficientes que los modelos pblicos. (6)

Varios actores importantes aparecen, por ejemplo, Mark Wiseman, presidente y Jefe Ejecutivo de la Mesa de Inversiones del Plan de Pensiones Canadienses (CPPIB-Canada Pension Plan Investment Board) quien desde septiembre del 2016 es inversionista de rango con BlackRock. BlackRock, vinculada a Merril Lynch del Banco de Amrica, y creadora de la plataforma de manejo de riesgos Aladdin, fue creada en 1988 por Larry Fink y maneja 5.400 billones de dlares en bienes o sea controla indirectamente el 10% de los bienes del mundo. Fink est involucrado en el diseo del banco de infraestructura; a su derecha, Mark Wiseman consultor y experto en fondos de pensin y en Canad. Es una red que involucra adems de los ya mencionados, a bancos como Royal Bank y a institutos como C.D.Howe Institute. (6, 7)

Un punto interesante poco mencionado es que Canad ya tiene un banco de infraestructura pblico que puede financiar a cero inters todos los proyectos que el pas necesita. Se trata del Banco de Canad, creado como banco privado por R.B. Bennet en julio de 1934 y transformado en Corporacin Pblica en 1938 durante el gobierno liberal de W.L. Mackenzie King especficamente para financiar proyectos de infraestructura y la expansin del Estado de bienestar social canadiense. El Banco de Canad ha funcionado de esta manera desde su creacin hasta que en 1974 el Gobernador del Banco de Canad, Gerald K. Bouey, simplemente anunci que el banco adoptara el monetarismo. Bouey no mencion que el monetarismo era necesario solamente conforme a la poltica del Bank of International Settlements (BIS) que lo exiga. Con sede en Basilea (Suiza) el BIS fue creado a fines de la Primera Guerra Mundial con la misin de asegurar los pagos de posguerra de Alemania. Su dominio se extendi con la meta de prohibir la provisin de dinero barato a los gobiernos del mundo. (6) BIS se transform en el Banco Central de los Bancos Centrales del mundo, la cabeza de una red de bancos privados que han transformado el sistema bancario internacional le ha asegurado el control de las polticas econmicas del mundo.

Si el Banco de Canad tiene el papel legtimo de proveer dinero a cero inters al gobierno canadiense, creando ni inflacin ni deuda, no hay razn para que el gobierno Liberal de Trudeau cree un banco alternativo privado que le preste dinero al gobierno a inters, creando inflacin y endeudamiento y todos los costos de la privatizacin de reas pblicas rentables de la economa canadiense. Un grupo de ciudadanos canadienses cuestionan la lgica detrs de tales decisiones y lo hacen en la Corte. El grupo se llama COMER (Committee on Monetary and Economic Reform, Comit en Reforma Monetaria y Econmica) y ha levantado un caso judicial contra el Banco de Canad por no cumplimiento de la misin fundamental que le ha sido encomendada desde su creacin, argumentan que al no hacerlo, le cuesta miles de millones de dlares en endeudamiento por pago de intereses a los ciudadanos canadienses. Muchos canadienses no tienen idea de COMER ni de la batalla judicial que viene dando Rocco Galati, el abogado que los representa. (6)

En China la situacin es diferente; el gobierno maneja todos los fondos de infraestructura del pas. El Estado chino es dueo de casi todos los bancos creadores de dinero en forma de crditos para proyectos. Por ejemplo, uno de los ms grandes proyectos es la creacin de un tren de alta velocidad que incluye ms de 19.300 kilmetros de lneas ferroviarias que fue construido la dcada pasada en parte con financiamiento a travs de bonos emitidos por el Ministerio de Ferrocarriles de China.

Referencias

  1. Broadbent Institute, Fiscal update: privatization of public infrastructure a major step in wrong direction. (20 17, May 18) http://www.broadbentinstitute.ca/privatization_of_public_infrastructure

  2. Council of Canadians, Canada Pension Plan invests in controversial offshore gas project that threatens Irish communitys drinking water. (2017, July 13) https://canadians.org/blog/canada-pension-plan-invests-controversial-offshore-gas-project-threatens-irish-communitys

  3. Fernndez, Nora. Canad, neo-liberalismo y giros fascistas. (2017, Julio 11, SurAmerica Press). http://suramericapress.com/?p=12130

  4. Kimber, Stephen. Government must stop hiding behind P3 deals. (2016, June 28, Metro News).

  5. Lukacs, Martin. Justin Trudeaus giant corporate giveaway. A privatization spree in Canada could cost regular people billions, erode democracy and undermine the fight against climate change. (2017, Jan 19, Canadian Dimension). https://canadiandimension.com/articles/view/justin-trudeaus-giant-corporate-giveaway

  6. Nelson, Joyce. Beyond Banksters Resisting the New Feudalism. (2016, Watershed Sentinel Books, Comox, BC, Canada).

  7. Opinion, Trudeau prepares to sell Canada. (2016, Nov. 14, The Hill Times). http://www.hilltimes.com/2016/11/14/trudeau-prepares-sell-canada/87632

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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