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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-07-2017

Entrevista al economista Csar Villalona
Con las guerras EE.UU. ha enfrentado sus propios problemas econmicos

Francisco Elas Valencia
Diario Colatino


Mucho se habla del proteccionismo del gobierno de Estados Unidos, que vendra a significar un cambio respecto a la poltica de libre comercio. Sobre este tema conversamos con el economista Csar Villalona, quien hace un breve recuento sobre las polticas econmicas de los ltimos cuatro presidentes de ese pas.

Csar, antes de hablar de la poltica del actual mandatario de Estados Unidos, me gustara que hicieras un recuento de la poltica de sus predecesores. Comencemos por Bill Clinton.

-Durante su primer mandato (enero 1993-enero 1997), Clinton fren el gasto militar y aument los tributos a los sectores de ms ingresos. El gobierno elev hasta 20% su carga tributaria, que el gobierno de George Bush haba dejado en 18%. El incremento de la inversin pblica y de los subsidios elev la demanda interna y la inversin privada, a tal punto que durante el segundo gobierno de Clinton (enero 1997 enero 2001) la economa creci a una tasa promedio de 5%. Ese alto crecimiento desemboc en una crisis de sobreproduccin y una cada de las ganancias de las empresas, en un promedio de -4% en el ao 2000 y -6% en 2001.

Clinton haba planteado desde su primer mandato (y Bush padre tambin) la necesidad de expandir las exportaciones, pues el mercado interno era muy estrecho para un pas que generaba ms del 30% del PIB mundial y tena el 4% de la poblacin del mundo. Por eso trat de impulsar el ALCA, un proyecto que le permitira a las empresas de Estados Unidos expandir sus exportaciones y controlar los mercados, las materias primas energticas y otros recursos naturales de Amrica Latina, sobre todo de Suramrica y Mxico. Pero Clinton no pudo imponer el ALCA y cuando termin su mandato la economa mostraba signos de sobreproduccin.

Y cmo enfrent su sucesor, George W. Bush, el problema de la sobreproduccin?

-Durante su primer mandato, Bush recort la tasa de inters, de 5.5% en 2001 a 1.75% en 2002 y 1% en 2004. Esa decisin estimul el crdito y la demanda interna, que crecieron mucho y le permitieron a las empresas, vendieron sus inventarios acumulados.

Bush tambin invadi a Afganistn y a Iraq, con el triple propsito de controlar los recursos energticos de esos pases, fortalecer la influencia poltica de Estados Unidos en el mundo y elevar los gastos militares, elemento esencial para reactivar la economa nacional.

O sea, que la guerra vino a ser un mecanismo para enfrentar los propios problemas econmicos.

S. Como el gobierno compr alimentos, medicinas, uniformes y armas para las tropas invasoras, las empresas proveedoras al Estado mejoraron sus ventas y sus ganancias. La invasin a Afganistn se dio a finales de 2001 y para el ao 2002 la ganancia promedio de las empresas subi a 15.5%. La invasin a Iraq se dio en 2003 y para 2004 la ganancia empresarial creci 24%. Bush tambin intent imponer el ALCA y el Plan Puebla Panam (PPP) para controlar los mercados y recursos de Amrica Latina, regin donde se expandieron las bases militares norteamericanas.

Pero esa poltica econmica expansiva gener un proceso inflacionario que oblig al gobierno a controlar el medio circulante, para lo cual aument la tasa de inters a 5.5% y provoc que millones de familias no pagaran los crditos y perdieran sus casas. El sector construccin paraliz los proyectos de viviendas y despidi a millones de personas.

Estamos hablando de la crisis de los aos 2008-2009?

-As es. Al crecimiento de la produccin y la ganancia empresarial de los aos 2002-2007, le sigui una crisis de sobreproduccin, pues como millones de personas no pudieron pagar sus crditos debido al alza de los intereses, perdieron sus viviendas y bajaron sus niveles de consumo.

La llamada crisis hipotecaria se traslad a toda la economa del pas, pues la crisis de la construccin y el aumento de los despidos implic menos demanda interna, menos ventas de las empresas, ms despidos, menos ventas, incapacidad de pago de los prstamos por parte de muchas empresas, quiebra de bancos, ms despidos, etc.

Bush dej una crisis de sobreproduccin, pero no por exceso de oferta (pues el PIB se estanc en 2008 y cay -2.4% en 2009), sino por cada de la demanda provocada por los altos intereses y el masivo desempleo. Miles de empresas quebraron. La crisis se extendi al exterior, pues la quiebra masiva de bancos y empresas en Estados Unidos arrastr a buena parte de la economa mundial.

Bush termin su gestin con fracasos pues no impuso el ALCA ni el PPP.

Lo esencial de la estrategia de su gobierno consisti en controlar los mercados y recursos energticos del mundo para apuntalar la economa de Estados Unidos, cuyo peso en la economa mundial sigue disminuyendo, y recomponer la hegemona de Estados Unidos amenazada por el avance de otros pases.

Es en ese contexto que surge en el gobierno Barak Obama, cul es la nueva poltica?

-En el plano interno, Obama enfrent la crisis heredada rescatando empresas a travs de los fondos pblicos. Sin embargo, aunque la economa creci un poco, sus tasas fueron muy bajas. Adems, China se le acerc peligrosamente. Para 2015, la economa de Estados Unidos gener el 24% del PIB mundial y la economa China el 15%. El BRIC aport el 22%.

En el terreno internacional, Obama continu con la lgica de conquistar mercados externos y derrocar gobiernos que no responden a los intereses de Estados Unidos. Esa es la naturaleza del imperialismo. Pero en vez de realizar invasiones militares, utiliz fuerzas mercenarias en Libia y Siria (acciones precedidas de una falsa primavera rabe generada por los propios Estados Unidos), aplic la fuerza en Eurasia, tras el golpe en Ucrania, y atac los procesos revolucionarios y progresistas de Amrica Latina por dos vas: afectando sus economas mediante el abaratamiento de sus materias primas energticas (para ello Estados Unidos desarroll el petrleo de Esquisto) y levantando el expediente de la corrupcin para deponer gobiernos de izquierda y progresistas utilizando los rganos legislativo y judicial. En el caso de Honduras tambin utiliz el poder militar.

Esa poltica tuvo xitos en Honduras, Paraguay, Venezuela, Argentina y Brasil. Claro, se trata de xitos relativos, pues el golpe en Honduras casi desmoron al partido liberal, quebr el bipartidismo histrico y le abri paso a un proyecto de izquierda encabezado por el Partido Libre.

En Venezuela la revolucin sigue en pie y la derecha se estanc en la Asamblea Nacional, tras desconocer el marco legal sobre el que vena actuando.

En Brasil se est librando una gran batalla tras el golpe a Dilma y el intento de anular a Lula. La poltica econmica y laboral, claramente lesiva para el pueblo, seguramente conducir a un incremento de la lucha social y poltica y a un nuevo ascenso de la izquierda.

En Uruguay, El Salvador, Nicaragua y Ecuador la izquierda sigue gobernando. En general, la nica eleccin presidencial donde la derecha ha ganado es la Argentina. Donde la izquierda ha salido del gobierno, no ha sido por el rechazo popular, sino por golpes de Estado.

Y ahora tenemos a Trump. Tiene poco tiempo pero ya hay algunas seales de su poltica econmica. Qu nos puedes decir al respecto?

La salida de Estados Unidos del Acuerdo Transpacfico de Cooperacin Econmica (TPP) parece indicar que la principal estrategia para levantar la produccin y ganar terreno en la economa mundial es atraer capitales externos.

Eso tambin explicara la amenaza de Trump de subirle el arancel a los vehculos que la General Motor produce en Mxico y vende en Estados Unidos. Esa presin se podra extender a otras empresas de Estados Unidos con inversiones en el exterior.

El retiro del TPP significa que los grupos de poder econmico de Estados Unidos, o al menos sectores importantes de poder, consideran que un acuerdo comercial a gran escala no les genera beneficios importantes, pues como su capacidad competitiva ha disminuido, el recorte de aranceles no ayudar a expandir sus exportaciones.

Las decisiones de Trump muestran que para determinados sectores de poder el camino no es solo la expansin en el exterior, sino atraer inversiones.

-S. Combinar ambas acciones. La naturaleza imperial es controlar mercados externos, pero ya eso no es suficiente y se ha complicado mucho. Por eso, atraer inversiones es necesario para elevar la produccin nacional y seguir luchando por controlar fuentes de materias primas y trasladarlas a Estados Unidos, donde la produccin tiene que aumentar para que se mantenga la hegemona del dlar.

La principal traba de esa poltica es el elevado costo laboral en Estados Unidos, obstculo que sera incluso mayor si el gobierno despide mucha mano de obra emigrante, que es ms barata que la de Estados Unidos. Trump lo sabe y no har las deportaciones masivas que algunos prevn.

Y cmo las empresas que lleguen a invertir a Estados Unidos podran compensar el costo laboral, que es mayor en ese pas?

-Vendiendo a un precio elevado en el mercado interno. Pero si hacen eso, solo podran competir con los productos del exterior si el gobierno las protege con altos aranceles. Eso significa guerras comerciales con China, Mxico, Canad y otros pases que venden mucho Estados Unidos.

Ante una situacin como esa, la poblacin de Estados Unidos, acostumbrada a comprar productos baratos de otros pases, reaccionara con violencia y exigira control de precios o aumentos de salarios.

Por otra parte, como el proteccionismo genera una alta inflacin, los intereses bancarios subiran y las empresas exportadoras de Estados Unidos perderan competitividad. De manera que si el gobierno de Trump eleva los aranceles para frenar importaciones, no solo desatara una guerra comercial que afectara la economa mundial, sino que afectara las exportaciones norteamericanas por dos razones: el encarecimiento de los costos (por la inflacin y los altos intereses) y el alza de los aranceles.

Cules seran los retos de El Salvador en ese contexto mundial?

-Como la economa salvadorea depende mucho de Estados Unidos sobre todo por la va del comercio exterior y de las remesas, si la economa de ese pas fuera desplazada o tuviera algn descenso, se afectara nuestro sector exportador y disminuira la entrada de divisas, lo cual obligara a reducir importaciones. Como buena parte de las importaciones son de bienes intermedios y de capital que el pas no produce, su disminucin golpeara a todo el aparato productivo.

La clave para enfrentar esos posibles impactos es levantar la produccin nacional de bienes, servicios y materias primas, reducir la dependencia de importaciones, buscar nuevos mercados de exportacin y atraer inversiones de pases en expansin o cuyo peso en la economa mundial es cada vez mayor, como son China, la India, Rusia y otros. La economa debe exportar ms, pero su mayor sustento debe ser el mercado interno, cuya ampliacin depende de una mejor distribucin del ingreso y de una mayor inversin pblica y privada.

Fuente: http://www.diariocolatino.com/las-guerras-ee-uu-ha-enfrentado-propios-problemas-economicos/



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