Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-07-2017

Siete ideas sencillas para controlar nuestras emisiones de carbono

Josh Katz y Jennifer Daniel
New York Times


Implementar algunos cambios en nuestra vida cotidiana puede ayudar a combatir el calentamiento del planeta. Credit John Mcconnico/Associated Press

El cambio climtico global es un tema complicado. Para lograr una solucin a largo plazo, es necesario hacer cambios profundos en nuestra manera de generar energa. Tambin podemos hacer cambios en nuestra vida cotidiana para intentar contribuir menos al calentamiento del planeta. A continuacin, te presentamos siete ideas sencillas que nos ayudarn a reflexionar sobre la manera en que las decisiones que tomamos hoy afectan el clima del maana.

Es mejor comer vegetales de Argentina que carnes rojas de una granja local

Consumir productos locales es excelente pero la mayora de las emisiones de carbono relacionadas con los alimentos no se originan por su transportacin, sino durante su produccin; producir carne roja y lcteos, por ejemplo, genera una cantidad impresionante de carbono.

Las emisiones que se deben a la produccin de carne roja son de metano, un potente gas de efecto invernadero. No hay consenso entre la comunidad cientfica en cuanto a cmo deberan contabilizarse las emisiones de metano en las cifras de emisiones totales del planeta. Sin embargo, la mayora concuerda en que la cra de ganado bovino y ovino produce un calentamiento de magnitud superior al derivado de la cra de otras fuentes de protena como el pescado y el pollo (estos ltimos, adems, producen huevos).De acuerdo con algunos investigadores de Carnegie Mellon, si un hogar normal sustituye el 30 por ciento de su ingesta de caloras de carne roja y lcteos por una combinacin de pollo, pescado y huevo, ahorrar ms carbono que si consumiera solo productos locales todo un ao.

Es cierto que consumir solo frutas y verduras de produccin local es lo que ms reduce nuestra huella de carbono. Pero en el caso de quienes no estn preparados para hacer ese cambio, reducir la cantidad de carne que consumen es ms importante que optar por productos locales.

Utilizar el transporte pblico

Algunos cientficos determinaron la cantidad lmite de carbono que podemos emitir sin poner en riesgo nuestra seguridad, para evitar efectos graves como la inundacin extendida de ciudades costeras o el colapso de la cadena de suministro de alimentos.

Si dividimos este fondo global de carbono entre la poblacin mundial (dado un nivel supuesto de emisiones en el futuro), se obtiene la cantidad promedio que cada individuo puede utilizar cada ao de su vida, es decir, su presupuesto de carbono anual.

En la actualidad, las emisiones per cpita de los estadounidenses son de aproximadamente diez veces este lmite y, dada la riqueza relativa del pas, no es probable que nuestras emisiones se reduzcan a la cifra promedio en un futuro prximo. No obstante, s es posible reducirlas con respecto a sus niveles actuales.

Debemos considerar, por ejemplo, que si conducimos al trabajo solos todos los das, con solo ese traslado ya superamos nuestro presupuesto de carbono del ao. Utilizar el transporte pblico (o, mejor an, la bicicleta) reducira significativamente nuestra aportacin.

Consume todo lo que guardas en el refrigerador

Algunos cientficos calcularon que en Estados Unidos se desperdicia hasta el 40 por ciento de los alimentos, lo que equivale a unas 1400 caloras por persona cada da. Una porcin significativa de nuestros basureros est llena de desperdicios de alimentos, los cuales, al descomponerse, liberan metano a la atmsfera.

Vale la pena enfatizar que el desperdicio de comida tambin repercute en la cantidad de alimentos que es necesario producir, y cuya produccin ya representa gran parte de las emisiones de carbono.

Qu podemos hacer para desperdiciar menos? Planear nuestras comidas antes de ir de compras, usar una lista y evitar comprar por impulso. En casa, congelar los alimentos antes de que se echen a perder. Si tiramos mucha comida preparada, podemos intentar reducir el tamao de las porciones.

Volar es malo, pero conducir puede ser peor

Retomemos el tema de nuestro presupuesto de carbono. Resulta que se agota con un solo vuelo de ida y vuelta de Nueva York a Los ngeles. Si las personas que vuelan con frecuencia quieren reducir un poco su huella de carbono, pueden optar por viajar en clase econmica.

Los asientos de primera clase ocupan ms espacio, por lo que son necesarios ms vuelos para transportar al mismo nmero de personas. En promedio, un asiento de primera clase es 250 por ciento ms perjudicial para el medioambiente que uno de clase econmica.

No obstante, con todo y lo malos que son los vuelos, conducir puede resultar todava peor. Si una persona recorre sola todo el pas en auto, crea ms emisiones de carbono que un asiento de avin. Adems, si bien un auto hbrido o elctrico ahorra combustible en el recorrido, en Estados Unidos la mayor parte de la electricidad todava se produce a partir de combustibles fsiles.

Si en realidad nos interesa controlar nuestras emisiones de carbono, es mejor tomar el tren o el autobs, en especial para trayectos cortos. Otra opcin es utilizar internet: una llamada por Skype o Google Hangouts produce muy poco dixido de carbono.

Los gatos y los perros no son un problema

Nunca falta el medio noticioso que comunica que tener mascotas es malo para el medioambiente. A primera vista, este argumento parece lgico: el principal alimento de perros y gatos es la carne, que produce grandes cantidades de carbono, as que con seguridad contribuyen al aumento de las emisiones de carbono.

Sin embargo, en general nuestras mascotas no consumen cortes de carne de la mejor calidad, sino los desperdicios que los seres humanos no queremos. Cuando se lleva a una vaca al rastro, casi el 50 por ciento del animal se desecha por no ser deseable o adecuado para el consumo humano. La carne que se emplea para elaborar el alimento para mascotas es un derivado del consumo humano de carne, no lo fomenta.

Tener un perro en realidad puede ser positivo para el medioambiente. Si tenemos un perro, adoptaremos la costumbre de caminar. As que cuando necesitemos ir rpido a una tienda cercana, quiz decidamos caminar en vez de subirnos al auto.

Cambia tu carcacha si quieres, pero no compres un auto adicional

Antes de siquiera comenzar a conducir un auto adicional, ya habremos utilizado hasta un 350 por ciento de nuestro presupuesto anual de carbono. Por qu? Por haber alentado la fabricacin de toda la materia prima y metales que lleva el auto.

S existe un punto en el que el ahorro de carbono que implica conducir un auto nuevo y ms eficiente compensa el costo de carbono necesario para producirlo. Por ejemplo, en promedio, cambiar una camioneta que rinde unos seis kilmetros por litro por un sedn que rinde casi 15 kilmetros por litro compensa los costos adicionales de fabricacin en dos aos.

Cualquier medida que tomemos para mejorar el rendimiento del automvil reducir nuestra huella de carbono. Respetar el lmite de velocidad y conducir a la defensiva puede mejorar el rendimiento del auto en ms de un 30 por ciento, segn el Departamento de Energa.

Incluso medidas sencillas como revisar la presin de los neumticos y afinar el motor pueden mejorar hasta en un siete por ciento el rendimiento por litro de combustible y ahorrar un promedio de carbono equivalente a consumir solo alimentos locales todo el ao.

Comprar menos y desperdiciar menos

La fabricacin de autos no es la nica actividad de manufactura que suma a las emisiones de carbono. Fabricar otros bienes de consumo tambin puede tener grandes efectos: fabricar la MacBook Pro nueva produce la misma cantidad de carbono que conducir casi 2100 kilmetros de Denver a Cupertino, California, para recogerla en persona.

Si consideramos el otro extremo del ciclo de vida de un producto, desperdiciar menos es de gran ayuda. Cada objeto reciclado es un objeto menos que necesita producirse, lo cual reduce la cantidad de material que termina en los basureros. Sin embargo, el proceso de reciclado tambin consume energa, as que, dependiendo del material, quiz no sea tan positivo como pensamos.

Reciclar una revista cada da durante un ao implica un ahorro de carbono menor que las emisiones que produce nuestro refrigerador en cuatro das de operacin.

Lo mejor es no consumir ni siquiera la materia prima, as que lo ideal es pensar muy bien si en realidad necesitamos un producto antes de comprarlo.

Por supuesto, estas decisiones individuales son medidas pequeas. Para encontrar una solucin sostenible que evite daos graves al planeta, se requieren cambios fundamentales en el sistema de energa global: lograr la transicin de combustibles fsiles a energas renovables y reducir drsticamente el nmero de automviles con motor de combustin interna.

Si nuestro objetivo es cuidar el medioambiente, quiz la mejor opcin sea apoyar polticas pblicas que promuevan el desarrollo de energas limpias y medios de transporte eficientes. No obstante, cada pequeo cambio en nuestra cultura y conducta puede contribuir a la solucin. Deberamos poner manos a la obra de inmediato.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2017/07/21/consejos-reducir-emisiones-de-carbono-cambio-climatico/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Findex



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter