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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-07-2017

El Caribe busca alternativas agrcolas contra la sequa

Desmond Brown
IPS


Agricultores del Caribe han tenido que hacer frente en los ltimos aos a sequas extremas, que son la princial causa de la inseguridad alimentaria en los pases en desarrollo. Crdito: Desmond Brown/IPS.

BRIDGETOWN, 20 jul 2017 (IPS) - El Caribe tiene siete de los 36 estados con escasez de agua, y Barbados est entre los 10 en peor situacin. La FAO define a pases como este y como Antigua y Barbuda y San Cristbal y Nieves con estrs hdrico, al tener menos de 1.000 metros cbicos de agua dulce por habitante, lo que dificulta numerosas actividades productivas como las agropecuarias.

Las sequas se vuelven ms estacionales en el Caribe, pero los especialistas sostienen que la agricultura es el sector que probablemente sufra el mayor impacto, lo que acarrea graves consecuencias econmicas y sociales.

Eso es particularmente importante porque la mayor parte de la agricultura del Caribe depende de las lluvias. La generalizacin del uso de la irrigacin en esta regin hace que el suministro de agua dulce se vuelva cada vez ms importante.

Frente a este dilema, el Centro para el Desarrollo de Polticas del Caribe (CPDC) lleva adelante un proyecto de agricultura climticamente inteligente en el que participarn 90 agricultores de tres pases, entre los que est Barbados, en los prximos 18 meses.

El director ejecutivo del CPDC, Gordon Bispham, dijo que el objetivo del proyecto, en el que tambin participan agricultores de Granada y San Vicente y las Granadinas, es contribuir a que los medios de vida sean sostenibles y a reforzar la nocin de que la agricultura es un asunto serio.

La agricultura no es un pasatiempos. Es un trabajo en el que podemos aplicar metodologa y tecnologa especficas, no solo para que sea sostenible, sino rentable. Eso ser central para nuestro programa, destac Bispham en el lanzamiento de la iniciativa en la segunda semana de este mes.

Si queremos tener xito, tendremos que construir alianzas y redes para compartir la informacin aprendida en el proyecto. No solo tenemos que incrementar la agricultura en los tres pases identificados, sino integrar a ms pases de la regin, acot.

Segn la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura), la sequa afecta a la agricultura de muchas formas al reducir la cosecha y la productividad y causar la muerte prematura del ganado y de las aves. Aun una sequa de siete a 10 das reduce los cultivos y afecta la vida de los agricultores.

Los agricultores, en particular los pequeos, son vulnerables a la sequa porque su medio de vida se ve amenazado por la falta de lluvias, de las que dependen los cultivos, y por el bajo nivel de agua y el aumento de los costos de produccin debido a la mayor necesidad de irrigacin, precis.

Las reas de pastura cambian de valor nutricional, porque en las sequas prolongadas dominan las especies de menor calidad y tolerantes a la escasez hdrica, lo que deja vulnerable al ganado.

La sequa figura como la causa comn de la severa escasez de alimentos en los pases en desarrollo, lo que la convierte en un asunto clave para la seguridad alimentaria del Caribe, subray Deep Ford, coordinador de la FAO en la regin.

Las personas ms desfavorecidas son vulnerables porque el aumento del precio de los alimentos suele estar asociado a la sequa, observ.

Los recursos de agua desalinizada tambin se vuelven ms importantes en el Caribe, pues representan hasta 70 por ciento del lquido utilizado en Antigua y Barbuda, lo que puede tener un gran impacto en los sectores ms pobres.

Las comunidades rurales tambin son vulnerables pues las redes de agua potable son menos densas y por lo tanto sufren un mayor impacto durante la sequa, adems de que aumentan los riesgos derivados de la calidad del agua en los nios, apunt el funcionario de la FAO.

Bispham precis que los jvenes y las mujeres estarn en el centro de los proyectos de agricultura climticamente inteligente, pues con su inclusin, aadi, los pases podrn depender de esta actividad para realizar una importante contribucin al producto interno bruto.

Al aplaudir los proyectos agrcolas, la directora de la seccin poltica y encargada de negocios de la Unin Europea (UE) en Barbados y el Caribe Oriental, Silvia Kofler, subray la amenaza que supone el recalentamiento global.

Nadie en este planeta permanecer intacto al cambio climtico. Es una amenaza global, y la naturaleza y el desafo mundial que afrontamos requieren un accin concertada de todos, puntualiz.

Kofler asegur en Barbados que la UE estaba dispuesta a ayudar a la regin a transformar a sus sociedades para que tuvieran una agricultura sostenible e inteligente, as como cualquier otra actividad.

La FAO record que el cambio climtico aumentar la intensidad y la frecuencia de las sequas en el Caribe, por lo que los pases de la regin debern mejorar su capacidad para hacer frente a la falta de agua, as como a otras dificultades, para garantizar la seguridad alimentaria y la erradicacin del hambre.

De hecho, el ltimo estudio de la agencia indica que el Caribe deber hacer frente a desafos significativos en materia de sequas. La regin ya sufre perodos secos todos los aos, en los que disminuye la disponibilidad de agua, lo que impacta a la agricultura y a los recursos hdricos, adems de provocar varios incendios forestales.

El Caribe tambin tiene intensas estaciones secas, en particular en los aos en que se manifiesta el fenmeno de El Nio. Las consecuencias a menudo se diluyen en la siguiente estacin hmeda, pero estas a menudo terminan antes y las secas duran ms, haciendo que las precipitaciones anuales sean menores de lo esperado.

El director general de la Sociedad Agrcola de Barbados, James Paul, dijo que 2016 fue un ao extremadamente duro para los agricultores porque las escasas lluvias afectaron las cosechas y las plantaciones.

Pero lo anima saber que los pronsticos de este ao, a diferencia de los del ao pasado, no indican sequas prolongadas para Barbados.

Todava llueve en algunas reas cada tanto, lo que es una buena seal. Pero lo mejor es que no hemos tenido ninguna alerta sobre una posible sequa y esperamos que siga as, indic.

Con las pocas lluvias que tuvimos el ao pasado, los agricultores tuvieron serios problemas, as que definitivamente esperamos que llueva ms esta vez, aadi.

La subdirectora del Servicio de Meteorologa de Barbados, Sonia Nurse, explic que 2016 comenz con lluvias por debajo de lo normal en la primera mitad del ao.

Pero a fin de ao, cayeron 1.422 milmetros, registrados en la estacin Grantley Adams, lo que estuvo por encima del promedio de 1.270 de los ltimos 30 aos, mientras que los 789 milmetros de 2015 haban estado bastante por debajo.

Los datos muestran que aproximadamente 78 por ciento, o 1.099,1 milmetros de lluvias registradas el ao pasado cayeron en la estacin hmeda (de junio a noviembre), a diferencia de los 461 milmetros registrados en el mismo perodo de 2015, precis.

Sin embargo, los datos muestran que 2015 comenz siendo notoriamente ms hmedo que 2016, con acumulaciones de ms de 228 milmetros entre enero y abril, a diferencia de los 125 milmetros registrados en el mismo perodo de 2016. Un patrn similar se registr en otras estaciones meteorolgicas de la isla, aadi.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/07/el-caribe-busca-alternativas-agricolas-contra-la-sequia/



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