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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-08-2017

El ser humano ha generado 8.300 millones de toneladas de plstico

Raquel de la Morena
Ecoportal


Su peso es equivalente al de 1.000 millones de elefantes, 822.000 torres Eiffel u 80 millones de ballenas azules, y la mitad del total se ha producido en los ltimos trece aos.

Estamos rodeados de plstico. Este inunda nuestra vida diaria en todo tipo de objetos desde bolsas para hacer la compra hasta materiales de construccin e incluso ingredientes cosmticos, entre otros muchos productos, y es que sus verstiles caractersticas y su bajo precio lo han convertido en un imprescindible para el ser humano. Sin embargo, no es oro todo lo que reluce: desde hace aos, muchos expertos han puesto sobre la mesa que en realidad ese "bajo precio" se est convirtiendo en un coste muy alto a nivel medioambiental para el planeta.

De hecho, su produccin se ha disparado de forma alarmante desde que se iniciara la fabricacin a gran escala de materiales sintticos a principios de los aos 50. Y ya hay datos de ello: segn un estudio realizado por un equipo cientfico de la Universidad de Georgia, la Universidad de California en Santa Brbara y la Sea Education Association, todas ellas instituciones estadounidenses, los seres humanos hemos generado un total de 8.300 millones de toneladas de plstico.

Y lo ms preocupante es que no hemos sido demasiado diestros a la hora de gestionar los residuos: porque de esos 8.300 millones de toneladas fabricadas, 6.300 millones son hoy en da residuos; y de estos, solo alrededor del 9% se ha reciclado, el 12% se ha incinerado y la escalofriante cifra del 79% yace acumulada en vertederos o en el medio ambiente. Este es el primer anlisis global de la produccin, el uso y el destino final que se ha dado a todos los plsticos que el ser humano ha fabricado desde la creacin de este material hasta el ao 2015.

Para que te hagas una idea del plstico que hemos producido en todas estas dcadas, su peso total sera equivalente, segn destacan estos investigadores, al de 822.000 torres Eiffel, 25.000 Empire State, 80 millones de ballenas azules y 1.000 millones de elefantes.

Psimas perspectivas para 2050

"Si continan las actuales tendencias de produccin y gestin de residuos, aproximadamente 12.000 toneladas de residuos plsticos estarn en vertederos o en el medio ambiente en 2050", advierten los autores del estudio, recientemente publicado en la revista Science Advances.

Jenna Jambeck, coautora de esta investigacin y profesora asociada de la Universidad de Georgia, explica que "la mayora de los plsticos no se biodegradan en ningn sentido, por lo que los residuos que los humanos han generado podran estar con nosotros durante cientos o incluso miles de aos. Nuestras estimaciones subrayan la necesidad de pensar en extremo en los materiales que usamos y en nuestras prcticas de gestin de residuos".

Con el paso del tiempo, nos hemos ido haciendo ms dependientes del plstico. De esta manera, si la produccin mundial era de 2 millones de toneladas en 1950, en 2015, esta super los 400 millones de toneladas, convirtindose en uno de los materiales ms producidos por el ser humano. De hecho, del total de plstico producido entre 1950 y 2015, aproximadamente la mitad se ha generado en los ltimos trece aos.

Su mayor mercado est en el sector del empaquetado y la mayor parte de esos productos son de un solo uso y luego se desechan. Adems, su vida tiles muy breve. "La mitad de todos los plsticos se convierten en residuos despus de cuatro aos o menos de uso", explica Roland Geyer, autor principal del estudio y profesor asociado de la Universidad de California en Santa Brbara.

Uno de los principales objetivos de este estudio es que se creen las bases necesarias para una gestin sostenible de los materiales. En pocas palabras, no se puede administrar lo que no se mide, por lo que pensamos que las discusiones sobre polticas a poner en marcha estarn ms informadas y basadas en hechos ahora que tenemos estos nmeros, aade Geyer.