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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-08-2017

El nuevo "hogar del pueblo"
La lucha de Suecia contra la desigualdad

David Crouch
El diario

A pesar de su reputacin como uno de los pases con mayor igualdad del mundo, Suecia ha tenido que enfrentarse al crecimiento de la brecha entre ricos y pobres


Gotemburgo, la ciudad igualitaria // web: http://goteborg.se

La de Karl Mller es una imagen atpica en la lucha contra la desigualdad. Entre doce mujeres, cada una con un beb en los brazos, l es el nico varn. "No estoy acostumbrado pero me gusta la experiencia, muy diferente a los despachos de ingeniera, predominantemente masculinos, a los que s estoy acostumbrado", dice.

Mller (45) forma parte de un programa que abarca a toda la ciudad de Gotemburgo para mezclar clases sociales, gneros y etnias con el objetivo de convertir a la segunda mayor ciudad de Suecia en un lugar con ms igualdad. Inaugurados en marzo, estos recientemente integrados "centros de familia" aspiran a apoyar a las familias que ms lo necesitan. "Para nosotros, es importante estar en reas donde hay diversidad para crear ms igualdad", dice Helen Antonson, encargada del proyecto.

En Gotemburgo y en toda Suecia el tema de la igualdad es muy importante. Primera entre los 152 pases del ndice de Compromiso con la Reduccin de la Desigualdad de Oxfam, Suecia ha sido considerada durante mucho tiempo un ejemplo mundial de equidad.

En el poder durante 81 de los ltimos 100 aos, el centro-izquierda se ha esforzado por ser "el hogar del pueblo" (folkhemmet), con el Estado socialdemcrata comportndose como una familia, preocupado por todos y sin dejar a nadie atrs. Suecia se ha convertido en uno de los pases con mayor igualdad social del mundo.

Pero a pesar de su reputacin, en las ltimas dcadas hasta Suecia ha tenido que reconocer su propio problema de desigualdad. Segn Per Molander, exasesor del FMI y autor de un reciente libro sobre la desigualdad, "lo cierto es que el crecimiento de la desigualdad [en Suecia] desde los aos 80 ha sido uno de los ms grandes en todos los pases de la OCDE". "Hay un gran consenso en la retrica sobre la igualdad: muy pocos polticos dirn que estn en contra, porque tenemos una gran tradicin de equidad en nuestro pas, pero la brecha entre la retrica y los hechos es muy grande", dice.

De acuerdo con una encuesta de 2016, en Suecia hay actualmente 178 personas con fortunas valoradas en miles de millones de coronas suecas, 22 personas ms que en 2015. En conjunto, su riqueza acumulada representa ms de dos veces el presupuesto anual del Estado sueco. La cantidad de personas con fortunas valoradas en millones de dlares tambin est creciendo a toda velocidad.

Botellas de champn y pandillas callejeras

Una moda entre la juventud dorada de Estocolmo es el vaskning, el ostentoso "vaciado" de botellas de champn en el desage. Mientras tanto, en el tristemente clebre barrio Rosengrd de Malm viven los inmigrantes pobres en una atmsfera propicia para la proliferacin de pandillas violentas.

Unicef, el programa de la ONU para la infancia, inform el ao pasado que Suecia estaba "en declive" en lo relativo a las oportunidades para los nios ms pobres, con un nmero creciente en una situacin "de mucha desventaja". Segn el ministerio de Salud Pblica, la esperanza de vida de un sueco que slo haya recibido educacin bsica es cinco aos menor que la de uno con estudios universitarios.

Segn Molander, el origen del cambio hay que buscarlo en la dcada de los 80, cuando los socialdemcratas empezaron a experimentar con polticas de libre mercado y desregularizaron el mercado de crditos. Pero el cambio se aceler tras la profunda crisis econmica de principios de los 90. "Despus de la crisis, se gener una especie de desesperanza, una prdida del control: ya no haba capital poltico para defender las clsicas medidas socialdemcratas", dice Molander.

La centroizquierda sueca sigui adelante con la desregularizacin y la privatizacin de infraestructuras: el correo, la electricidad, las telecomunicaciones y los trenes. Al mismo tiempo se presentaron las "escuelas libres", pblicas aunque de gestin privada, que en el Reino Unido sirvieron de modelo a los conservadores de David Cameron para sus reformas educativas de 2010.

Los conservadores suecos se mantuvieron en el poder entre 2006 y 2014, un perodo en el que recortaron los impuestos sobre la renta y sobre las propiedades, rechazaron un impuesto sobre el patrimonio y lanzaron un paquete de recortes impositivos para las pequeas empresas. El ingreso de capital proveniente de la venta de propiedades y acciones se dispar gracias a la bolsa de valores y a un mercado de inmuebles en pleno auge. Segn el economista de LO (la mayor central sindical de Suecia) Thomas Carln, los ingresos de los directores ejecutivos se "despegaron" de los del resto. "Se puede ver la creciente desigualdad que hay entre las empresas del pas".

La creacin de una ciudad igualitaria

A pesar de las tres dcadas de mercados desregularizados, recortes de impuestos y reduccin de prestaciones sociales, Suecia todava posee algunas de las polticas impositivas y de gasto pblico ms progresistas del mundo segn Oxfam. Adems, su defensa de la mujer en el lugar de trabajo es ejemplar. Para el informe de la ONG, lo ms destacable es el redoblado esfuerzo para reducir la brecha entre ricos y pobres en Suecia.

Las cosas empezaron a cambiar en el ao 2014 con la eleccin de una coalicin de centroizquierda formada por el Partido Social Demcrata y el Partido Verde, que se propusieron revertir "los recortes impositivos irresponsables". Ayudada por una economa en crecimiento, la coalicin aument las prestaciones para los desempleados, los enfermos y las familias con hijos. Tambin increment el impuesto sobre la renta para los que ms tienen y trat de aumentar los impuestos a bancos, aerolneas y accionistas. La coalicin estableci adems una Comisin para la Igualdad en Salud y declar que "las brechas en atencin sanitaria evitables deban cerrarse en una generacin".

Hasta ahora, las medidas apenas han tenido efecto en cuanto a la redistribucin de riqueza hacia los ms necesitados, pero la oposicin poltica que generan es feroz. Segn Anna Kinberg Batra, la lder conservadora, "los grandes aumentos de impuestos amenazan las fuentes de trabajo y el crecimiento".

En Gotemburgo, la capital industrial de Suecia, la nueva alcaldesa ha convertido a la lucha contra la desigualdad en su principal objetivo. "Para un poltico socialdemcrata, no hay mayor ambicin que una sociedad igualitaria", dice Ann-Sofie Hermansson (52), que antes de gobernar la ciudad trabaj como operaria de montacargas en Volvo. "Se trata de decencia, pero tambin es bueno para la economa Si aumentamos la igualdad, conseguimos ms confianza y un crecimiento ms slido: es bueno para todos".

De acuerdo con una encuesta del ayuntamiento de Gotemburgo, la brecha entre ricos y pobres en la ciudad se ha multiplicado por cuatro en los ltimos veinte aos. Lo ms impactante de la encuesta fue descubrir que los habitantes de las reas ms ricas vivan nueve aos ms en promedio que los de las zonas pobres.

Desigualdades abismales

Cuando los periodistas compararon los ingresos de los habitantes de una manzana de mansiones privadas sobre la costa con los de los residentes de unos complejos de apartamentos del otro lado de la ciudad, superpoblados y habitados en su mayora por inmigrantes desempleados, descubrieron que la diferencia era abismal: ms de medio milln de coronas suecas (56.000 euros).

El programa insignia de la alcaldesa, Gotemburgo Equitativa, promete inversiones de largo plazo para crear una ciudad ms igualitaria. "Durante muchos aos hemos tenido programas para solucionar la desigualdad", dice la alcaldesa. "Tomamos algo de dinero, llevamos a cabo un proyecto en la periferia de la ciudad y luego el dinero se acaba y el proyecto se detiene. La idea detrs de Gotemburgo Equitativa es no limitarnos a pequeos proyectos: tenemos que pensar en la igualdad todo el tiempo cuando planificamos".

No se escuchan voces contra el programa. Aunque en un momento en el que escasean los puestos de trabajo algunas personas cuestionen la meta de la igualdad por la igualdad misma, los conservadores dentro del ayuntamiento dirigen sus crticas ms hacia los mtodos que hacia los motivos. "Nosotros y los partidos de izquierda tenemos el mismo objetivo: hacer de Gotemburgo una ciudad cohesionada. Pero tenemos diferentes formas de llegar a esa meta", dice David Lega, lder del Partido Demcrata Cristiano de la ciudad. "Debemos poner mucho esfuerzo en mejorar el ambiente para las pequeas empresas, responsables de 9 de cada 10 puestos de trabajos nuevos".

La centroizquierda tiene el control del ayuntamiento de Gotemburgo desde hace 23 aos, seala Lega, los mismos en los que la desigualdad se sali de control. "Para crear una ciudad igualitaria, este no puede ser solo un proyecto secundario, tiene que estar establecido en el presupuesto", dice. "Debemos centrarnos en los efectos a largo plazo y no en las soluciones rpidas".

La alcaldesa cree que es de gran ayuda que "todos los principales protagonistas" del debate se muestren preocupados por el tema de la desigualdad.

La desigualdad obstaculiza el crecimiento econmico?

Aunque en la dcada de los noventa la OCDE celebraba los recortes a los salarios y a las prestaciones sociales, ahora sus investigaciones demuestran que la desigualdad daa al crecimiento econmico. En su momento un acrrimo defensor del neoliberalismo, el FMI ha establecido la lucha contra la desigualdad como parte de su mandato para ayudar a los pases a mejorar el desempeo econmico.

Segn Michael Ivarsson, director de Gotemburgo Equitativa, "es un problema muy grande y hay muchas cuestiones polticas": "Hay que ser muy modesto".

En noviembre, Gotemburgo ser el centro de atencin cuando los lderes de la Unin Europea se renan en la ciudad para una cumbre social especial en favor del empleo justo y el crecimiento.

" Suecia parecera estar relativamente bien en trminos de salud y desigualdad, pero nuestra hiptesis y la de muchos otros colegas suecos, es que se pueden hacer muchas ms cosas", dice el profesor Michael Marmot, lder de la comisin que redact el influyente informe de la Organizacin Mundial de la Salud en el que se argumenta que las desigualdades en materia de salud podran erradicarse en una sola generacin. "Con eso debemos empezar: podemos hacer mucho ms, podemos hacer la diferencia".

Oxfam est de acuerdo y sugiere que incluso los pases que encabezan su lista tienen margen para mejorar. De acuerdo con el informe, ms de dos tercios de los pases incluidos en el ndice de Oxfam est haciendo menos de la mitad de lo que podra para reducir la desigualdad.

Mucha gente en Suecia tambin cree que la creciente brecha entre ricos y pobres no es algo inevitable. Segn Olle Lundberg, director de la Comisin por la Igualdad en Salud de Suecia, "con frecuencia se reduce a los recursos: muy pocos maestros, enfermeros y otros profesionales. Y si se quiere solucionar eso, costar mucho dinero". "Pero ha habido un cambio en el clima poltico de Suecia. Ahora, todos los partidos hablan de la desigualdad".

Traducido por Francisco de Zrate

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/nuevo-hogar-pueblo-Suecia-desigualdad_0_666683756.html



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