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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-11-2005

La laptop de la esperanza

Mithre J. Sandrasagra
TerraViva/IPS

Al romper involuntariamente la manivela de una laptop de 100 dlares presentada en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin (CMSI), el secretario general de la ONU, Kofi Annan, expuso uno de los temores manifestados por los crticos de la mquina.


  Annan present el prototipo de la computadora porttil, concebida como herramienta de educacin para nios pobres del mundo en desarrollo, en una conferencia de prensa especial en Tnez.

Las coloridas mquinas son la clave de la iniciativa "Una laptop por nio", lanzada por Annan y por Nicholas Negroponte, director del Laboratorio de Medios Digitales del Instituto de Tecnologa de Massachussets (MIT), que cre la nueva computadora en colaboracin con empresas de alta tecnologa.

Las laptop, de color verde, pueden funcionar a batera o a manivela, ya que estn pensadas para entornos sin acceso a recursos tan bsicos como la electricidad. Sern financiadas principalmente con recursos nacionales y de donantes, sin costo para los beneficiarios, y se distribuirn a travs de los ministerios de educacin, anunci el secretario general de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

El acceso universal al conocimiento mundial sin limitacin de costo, ubicacin o posicin social es un objetivo muy loable y nadie en la CMSI lo cuestiona, pero muchos expertos creen que hay mucho que hacer antes de distribuir las computadoras, por ejemplo resolver cmo sern reparadas y su forma de disposicin final.

TerraViva dialog acerca del programa "Una laptop por nio" con Ethan Zuckerman, cofundador de Global Voices (Voces mundiales), un proyecto de comunicacin ciudadana sin fines de lucro del Centro Berkman para Internet y la Sociedad, de la Facultad de Derecho de Harvard.

El proyecto comprende un "blog" (http://www.bloglines.com/public/globalvoicesonline) donde se recopilan y publican mensajes de personas de todo el mundo, desde China hasta Senegal y Hait, sobre una amplia variedad de temas.

IPS: -- Muchos habitantes de pases en desarrollo apenas pueden alimentar a sus familias. Cmo podrn mantener esta laptop de 100 dlares?

ZUCKERMAN: -- La respuesta de Negroponte es que "la gente tiende a cuidar aquello que le pertenece", y pone como ejemplo que "la gente no lava los autos de alquiler". En realidad, el asunto es mucho ms complejo. Ayer Kofi Annan estaba jugando con la computadora y rompi su manivela. Esperan que los nios establezcan talleres de reparacin a medida que se familiaricen con las mquinas.

-- Los fabricantes de las mquinas las recibirn de vuelta para hacerles las reparaciones necesarias?

-- Envirselas de vuelta es una buena idea, aunque para eso se precisara establecer puntos de recoleccin. Se deben plantear muchas ms preguntas. Negroponte es eminentemente tcnico, y ha hecho un gran trabajo al iniciar el dilogo.

-- Cmo se dispondr de las mquinas, que tendrn a lo sumo cinco aos de vida til?

-- Todas las bateras de computadoras tienen metales pesados. Joris Komen, de School Net (www.schoolnet.na, un proveedor sin fines de lucro de equipos informticos, servicios y capacitacin sobre Internet para escuelas de Namibia), est muy preocupado por esto.

Una de las preguntas a responder antes de que las laptop comiencen a circular es cmo nos aseguraremos de que no terminen en rellenos sanitarios y se transformen en residuos txicos. Se necesita ms investigacin sobre la sustentabilidad de estas computadoras.

-- Dado que la actual produccin mundial de laptop no llega a 50 millones, es posible que las laptop de 100 dlares se fabriquen y enven al ritmo que promete Negroponte, de 100 a 150 millones por ao para 2007?

-- Las computadoras deben fabricarse a ese ritmo para que se puedan vender a 100 dlares, porque cuesta tanto hacer un microchip como un milln. Lo ms costoso es establecer la infraestructura de fabricacin. Cuantas ms mquinas se fabriquen, ms baratas podrn ser. Esta computadora transformar el mercado mundial de laptops debido a la escala de su produccin.

-- Dnde se construirn las computadoras?

-- Deben construirse en enormes fbricas, probablemente en China. Otra pregunta sin respuesta es si se otorgarn licencias a fabricantes de pases en desarrollo para producir la laptop.

-- Muchos expertos en la CMSI han dicho que arrojar baja tecnologa al mundo en desarrollo ampla la brecha digital. No debera Occidente producir primero una computadora de 100 dlares para su propio consumo?

-- Esta no es una laptop de baja calidad. Yo mismo podra utilizar un lector de libros a manivela. No se trata de arrojar lo que no sirve.

-- En muchas regiones del mundo, por ejemplo en frica subsahariana, mucha gente muere de hambre y enfermedades de fcil prevencin, en su mayora nios. No debera darse prioridad al agua potable o a la vacunacin en estas regiones?

-- Por supuesto. Pero nadie dice que se deba elegir entre medicamentos para el sida y la computadora, entre el agua y la computadora, o entre ropa y la computadora. Este es un proyecto de educacin bsica. Negroponte espera poder convertirlo en un complemento de los textos escolares.

"Una laptop por nio" est negociando con cinco pases (Brasil, China, Tailandia, Egipto y Sudfrica) las condiciones de la distribucin de hasta 15 millones de laptop de prueba. Adems, el estado de Massachusetts, Estados Unidos, trabaja junto con el MIT en un plan para distribuir las computadoras entre sus escolares.



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