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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-08-2017

EEUU da largas a la prohibicin del mercurio odontolgico

Thalif Deen
IPS


Ejemplo de mercurio empleado en la salud: un tensimetro, amalgamas dentales y termmetro. Crdito: PNUD.

NACIONES UNIDAS, 3 ago 2017 (IPS) - Estados Unidos est muy atrasado respecto de otros pases occidentales, y quiz ms que algunos grandes estados en desarrollo, en lo que respecta a tomar medidas contra el uso del mercurio en odontologa, pues supone un problema para la salud y el ambiente.

La Unin Europea (UE), de 28 miembros y con unos 510 millones de habitantes, anunci hace poco su decisin de prohibir las amalgamas utilizadas en menores de 15 aos y mujeres embarazadas y lactantes, a partir de julio de 2018.

En cambio, el gobierno de Estados Unidos no ha hecho nada para proteger a las poblaciones ms vulnerables de la exposicin al mercurio de las amalgamas, reza la peticin presentada por Consumidores por la Eleccin Dental a la Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Desde su fundacin en 1996, la organizacin estadounidense aboga por una odontologa libre de ese metal.

En Noruega y Suecia, ya no se usa ese tipo de amalgama dental; en Japn, Finlandia y Holanda se retira paulatinamente; y en Mauricio y los pases de la UE, se prohbe su uso en nios.

Por su parte, Dinamarca solo usa las amalgamas dentales en cinco por ciento de las restauraciones, y en Alemania, en 10 por ciento. En Bangladesh, se retirar en 2018, y en India existe un requisito para cambiarlas por otras alternativas.

En Nigeria, el gobierno imprimi y distribuy folletos con informacin para los consumidores, mientras que el de Canad recomend que todos los dentistas dejaran de usar amalgamas con mercurio en nios y embarazadas, as como en pacientes con problemas renales.

La amalgama dental, utilizada para restaurar dientes con caries, es una mezcla de metales que incluye mercurio y una aleacin en polvo de plata, estao y cobre.

La peticin de los consumidores presenta argumentos de varias fuentes, como la Organizacin Mundial de la Salud, el Comit Cientfico de Riesgos Sanitarios Emergentes y Recientemente Identificados, de la Comisin Europea, y la Organizacin Panamericana de la Salud.

El diario The Wall Street Journal, indic en la ltima semana de julio que el comisario de la FDA, Scott Gottlieb, hizo frente a las tabacaleras al reclamar que nicotina en los cigarrillos fuera tan poca que ya no se consideraran adictivos, pero el mercurio dental parece tener va libre.

Por su parte, el director ejecutivo de Consumidores por una Eleccin Dental, Charlie Brown, dijo a IPS que con todos los empastes actuales sin mercurio, la FDA no tiene excusas para seguir siendo el mayor defensor de los implantes del mercurio neurotxico en la boca de los nios, a muy pocos centmetros de su cerebro en desarrollo.

Michael Bender, director del Proyecto de Poltica sobre Mercurio, en Vermont, dijo a IPS: En las negociaciones, la posicin de Estados Unidos fue lograr la reduccin con el objetivo de elimina paulatinamente la amalgama dental.

La FDA debera dejar de actuar como una agencia rebelde y seguir la posicin de Estados Unidos, apunt.

Los consumidores reclaman a la FDA tres medidas clave para eliminar el uso del mercurio en menores de 15 y mujeres embarazas y lactantes:

Primero, emitir una alerta de seguridad a dentistas, padres y consumidores odontolgicos para que la poblacin objetivo deje de usar las amalgamas;

Segundo, obligar a los fabricantes a distribuir etiquetados que incluyan una alerta para que ese sector de la poblacin no use las amalgamas en cuestin.

Tercero, desarrollar e implementar una campaa de informacin pblica para alertar a los dentistas, a las asociaciones de odontlogos, de padres y de consumidores de que la poblacin objetivo no use la amalgama.

Adems, recuerda que el Convenio de Minamata sobre Mercurio, que obliga a las naciones a eliminar de forma paulatina el uso de la amalgama odontolgica, fue suscrito por Estados Unidos el 6 de noviembre de 2013.

El convenio entrar en vigor, y ser vinculante, a partir del 16 de agosto, tras su ratificacin por parte de Jamaica, que en la ltima semana de julio se convirti en el estado nmero 71 en hacerlo.

Al ser consultada por la posicin de la FDA, la oficial de medios y de asuntos externos Stephanie Caccomo, dijo a IPS que la agencia no promueve el uso de amalgamas dentales ni apoya un incremento del uso.

Estados Unidos apoy activamente el convenio en todo su desarrollo, y la FDA sigue trabajando en estrecha colaboracin con el Departamento de Estado (cancillera) sobre cmo este pas implementar las obligaciones del tratado, arguy.

Estados Unidos est comprometido con el convenio al implementar por lo menos dos de las nueves medidas especficas presentadas en la Parte II del Anexo A del documento.

Adems, dijo que la amalgama dental contiene mercurio elemental, que libera bajos niveles de mercurio, ingeridos o absorbidos por los pulmones. El alto nivel de exposicin al vapor de mercurio se asocia con efectos negativos en el cerebro y los riones.

Caccomo explic que la evidencia cientfica revisada por la FDA no establece una asociacin entre el uso de la amalgama dental y efectos adversos para la salud de la poblacin. Los estudios clnicos en adultos y nias y nios mayores de seis aos no encontraron relacin entre empastes y problemas de salud.

La cantidad de mercurio que se estima presente en la leche materna y que puede atribuirse a las amalgamas dentales es bajo y se ubica muy por debajo de los niveles generales de ingesta oral considerados seguros por la Agencia de Proteccin Ambiental, precis.

A pesar de la limitada informacin clnica, la FDA concluye que la informacin sobre los riesgos existentes apoya la conclusin de que los nios no estn en riesgo de sufrir efectos de salud adversos por el mercurio en la leche materna de mujeres expuestas al vapor del mercurio de la amalgama dental, aadi.

Algunas personas tienen alergia o son sensibles al mercurio u otros componentes de la amalgama y esta puede causarles lesiones orales u otras reacciones, acot.

La FDA no considera que se justifiquen en este momento acciones adicionales, pero sigue evaluando la literatura sobre amalgamas dentales y cualquier otra informacin nueva que reciba, aadi Caccomo.

Por su parte, Charlie Brown sostuvo que es el momento de tomar una decisin. Con nuestra peticin en la mesa, la FDA debe elegir entre, por un lado, cumplir con su deber de agencia federal y, por otro, mantener su programa de cuatro dcadas que beneficia a los dentistas favorables al mercurio por encima de la vida de los nios estadounidenses.

La organizacin que present la peticin busca educar a los consumidores en el uso del mercurio en odontologa para que puedan tomar decisiones informadas, frenar la contaminacin con mercurio dental, proteger a los consumidores, en especial a las poblaciones vulnerables como nios o fetos, empoderar a los asistentes dentales e higienistas para que se protejan del mercurio en su empleo y promover alternativas de amalgama libres de mercurio.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/08/eeuu-da-largas-a-la-prohibicion-del-mercurio-odontologico/



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