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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-08-2017

Resea de la autobiografa de Angela Davis
Sobre los inconvenientes de ser mujer, negra y comunista

Jess Aller
Rebelin


La activista y acadmica norteamericana Angela Davis (1944) emprende muy joven la escritura de este libro, publicado por primera vez en 1974, y lo hace a peticin de sus compaeros en el movimiento de liberacin negro. Asume el compromiso con la intencin de dar a conocer, ms all de su peripecia personal, un episodio emblemtico de aquellas luchas en el que la solidaridad nacional e internacional fue capaz de torcer la tctica represiva del estado. La versin espaola de Capitn Swing acaba de aparecer en 2016 con un prlogo de Arnaldo Otegi y traduccin de Esther Donato.

Primeros aos

Angela Yvonne Davis naci en Birmingham (Alabama) en una familia de clase media negra. Un captulo nos acerca a su infancia, marcada por la pesadilla de la segregacin: En el sur de Estados unidos muchos nios aprendimos a leer las inscripciones Negros y Blancos mucho antes que cualquier otra cosa. En la escuela es educada en el culto al esfuerzo que ha de conducirla al triunfo, pero ella en seguida se da cuenta de lo injusto de un sistema racista que pone el listn mucho ms alto a unos que a otros. Su sueo es llegar a ser pediatra, y con el apoyo de su familia no ve difcil conseguirlo. Ama la lectura y soporta las clases de piano y danza que le imponen. En la escuela y luego en el instituto, odia sobre todo la violencia que surge entre los chicos negros, y hace lo que puede por atajarla.

Con quince aos, Angela va a estudiar al instituto Elisabeth Irwin de Nueva York, una ciudad enorme y asombrosa, donde no es costumbre saludar a cualquier hermano negro que encuentres por la calle. En aquella institucin, abierta al pensamiento de izquierdas, empieza a comprender lo que es el socialismo, y lee el Manifiesto comunista. ste supone para ella el resplandor de un relmpago que le hace ver el final posible de la explotacin y la miseria. Pronto entra en Avance, la organizacin juvenil del Partido Comunista. En 1961 ingresa en la Universidad Brandeis, en Massachusetts, donde se siente aislada y extraa. Un ao despus, en un viaje a Pars en plena furia anti-argelina, le impresiona de ver la misma brutalidad racista que haba vivido en el sur. En Helsinki asiste al VIII Festival Internacional de la Juventud y los Estudiantes. De regreso, se refugia en la cultura francesa.

En Brandeis, Angela escucha a Malcolm X, ministro por entonces de la Nacin del Islam. Admira su elocuencia, pero rechaza la componente religiosa de su mensaje. El asesinato de Kennedy la sorprende becada en Francia. All le llega tambin la noticia de la bomba en una iglesia de Birmingham que mata a cuatro amigas suyas. De vuelta en Brandeis asiste a las clases de Herbert Marcuse y se afianza en su deseo de estudiar filosofa tras graduarse en literatura francesa. Su destino es Frankfurt, donde las primeras lecciones magistrales de Theodor Adorno le resultan indescifrables, aunque se consuela al saber que a la mayor parte de los estudiantes alemanes les ocurre lo mismo. Durante dos aos profundiza en la filosofa alemana, pero las noticias de las revueltas negras en su pas la inducen a regresar. En 1967se establece en California y contina sus estudios de doctorado con Marcuse en la Universidad de California en San Diego.

Activismo

Angela participa en movilizaciones pacficas contra la guerra de Vietnam, sobre las que la brutalidad judicial y policial no se hace esperar. Detenida y enviada a la crcel por acudir a una comisaria a demandar informacin sobre unos compaeros arrestados, es liberada cuando arrecian las protestas de los activistas y a estas se unen las de la propia universidad. Pronto consigue organizar a la gente de color del campus, pero sus esfuerzos chocan con las diferencias ideolgicas subyacentes y el conflicto resulta inevitable. En la discusin que sigue, Angela debe combatir no slo ideas errneas, sino tambin prejuicios sobre su inadecuacin como mujer para asumir un rol activo en el movimiento. A principios de 1968, comienza a militar en el SNCC (Student Non-violent Coordinating Comitee), y se concentra en el trabajo de concienciar a las masas negras del rea de Los ngeles. Para ella, lucha de clases y liberacin racial son expresiones de una nica batalla.

La muerte del joven Gregory Clark a manos de la polica de Los ngeles en febrero de 1968 da lugar a una movilizacin de la comunidad negra que an sigue cuando Martin Luther King es asesinado el 4 de abril. Las masas encolerizadas estn prximas a estallar, mientras las provocaciones policiales se suceden buscando un bao de sangre. En esta situacin de tensin, el SNCC de Los ngeles entra en crisis y, al ser desacreditado por el poder central del partido, es abandonado masivamente por sus miembros. Como consecuencia, en el mes de julio, Angela formaliza su ingreso en el Partido Comunista de Estados Unidos. Es la poca en que supera los exmenes que la habilitan para realizar el doctorado y obtiene una plaza de profesora auxiliar en el Departamento de Filosofa de San Diego. No tarda en hacer compatible todo esto con la militancia en el Black Panther Party (BPP), al que se adhiere porque contina preocupada sobre todo por el trabajo con la comunidad negra.

En los meses que siguen, Angela participa en la lucha por aprovechar la remodelacin del campus para crear la universidad Lumumba-Zapata para grupos sociales oprimidos; colabora tambin en la creacin de un frente nico contra el fascismo y en el verano de 1969 visita Cuba, donde trabaja duro en los cafetales y la zafra, pero con la felicidad de pisar la tierra prometida del socialismo. De regreso, contratada en la UCLA, ha de batallar con el gobernador de California, Ronald Reagan, que trata de expulsarla de la universidad por su filiacin comunista. La solidaridad de muchos no se hace esperar, pero tampoco las amenazas de muerte y el hostigamiento a su familia. Poco despus, el local del BPP en Los ngeles es asaltado por la polica, provocando numerosos heridos, y cuando la izquierda negra unida llama a la huelga, la salvaje represin contina, aunque la firmeza y magnitud de la respuesta consigue que ceda en unos das. Angela participa luego tambin en las protestas contra procesos judiciales marcados por un racismo extremo, como el que se sigue contra tres presos del penal de Soledad acusados sin pruebas de haber asesinado a un guardin.

Entre rejas

Angela Davis se convierte en una fugitiva cuando el 7 de agosto de 1970 se produce un motn en el juzgado del condado de Marin (California) en el que se utiliza una pistola registrada a su nombre. Algunos amigos le dan cobijo, pero el 13 de octubre la polica la detiene en Nueva York. Su primer destino es la Crcel de Mujeres de Greenwich Village, en la que pasa por diversas secciones y luego es incomunicada hasta que una huelga de hambre logra llevarla al rgimen normal. El 21 de diciembre, tras contemplar desde su ventana una manifestacin que pide la libertad de los presos polticos, conoce con preocupacin que se ha concedido su extradicin a California, estado en el que se aplica la pena de muerte. Emprende viaje hacia all esa misma noche con protocolo de enemigo pblico nmero uno: caravana policial y transporte entre bases areas del ejrcito.

En la crcel del condado de Marin, que contrasta, asptica y tecnolgica, con la de Nueva York, el rgimen de incomunicacin sirve a Angela para poner en orden sus ideas y disear la estrategia de defensa, que ha de basarse en la consideracin del juicio como poltico y su coordinacin con presin desde la calle. Ella misma participar en la defensa, pues lo que se est juzgando es su propio pensamiento, expresado en escritos y alocuciones. Con este espritu se forma un equipo de abogados y comienza el trabajo. If they come in the morning, editado por Angela, aparece en esa poca con textos de diversos autores sobre los casos ms recientes de persecucin judicial de la lucha por los derechos civiles. En el verano de 1971, se logra un cambio de jurisdiccin a San Francisco, justificado en la imposibilidad de un juicio justo en el racista y conservador condado de Marin. As, Angela es transferida en diciembre a la crcel de Santa Clara.

Tras la abolicin de la pena de muerte en California y presionado por la intensa campaa internacional que se est desarrollando a favor de Angela, el 23 de febrero de 1972 el juez le concede la libertad bajo fianza. Unos das despus da comienzo la seleccin del jurado, complejo proceso cuyos detalles nos sumergen en el racismo de la sociedad americana, y por fin el 27 de marzo arranca el juicio, marcado por una hbil defensa que pone de manifiesto a cada paso la debilidad e inconsistencia de las acusaciones. Aunque el FBI conspira hasta el ltimo momento, el 4 de junio el jurado declara a Angela Davis inocente de todos los cargos: En su alegra, mi madre estaba tan hermosa que me record las fotografas de su juventud. Me senta ms feliz por ella que por nadie ms, incluso por m misma.

Vida despus de la autobiografa

La victoria conquistada impone el reto de luchar por todas las vctimas de un infame sistema racista que hace doloroso el sabor de la libertad. Convertida en un icono de este combate, Angela viaja durante dos aos por pases como Cuba, Francia, las dos Alemanias o la URSS, muy activos en la campaa por su liberacin. De regreso, contina su militancia poltica, pero se vuelca sobre todo en sus estudios acadmicos sobre los condicionantes de raza y gnero en la economa capitalista, que realiza en diversas universidades norteamericanas. En 1991 abandon el Partido Comunista, tras no condenar ste el Putsch del mes de agosto que trat de preservar las estructuras de la URSS.

La obra de Angela Davis es un intento de descubrir en la sociedad americana el rastro de una esclavitud que sigue viva en la explotacin econmica de la poblacin de color. Su lcido anlisis del Complejo Industrial Penitenciario, la pena de muerte o la sistemtica violencia policial contra los negros persigue el esclarecimiento de unos mecanismos de opresin, pero trata tambin de provocar una toma de conciencia que permita alumbrar los movimientos de masas imprescindibles para que tanta ignominia tenga fin algn da.

Blog del autor: http://www.jesusaller.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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