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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-08-2017

Colegio San Jos, una Medalla al privilegio

Manuel Caada Porras
Rebelin


No tiene reparo alguno en decir que cada vez que pasa por Villafranca de los Barros siente necesidad de entrar en el Colegio San Jos para visitar a la Virgen que se venera en la capilla. La frase es del periodista Antonio Ortiz y el devoto feligrs al que se refiere el reportaje publicado en el diario Hoy el 3 de octubre de 2006 no es otro que Guillermo Fernndez Vara, exalumno del colegio jesuita durante siete aos y hoy presidente de la Junta. El mismo que, hace unas semanas, anunciaba la concesin de la Medalla de Extremadura a esa corporacin religiosa. As, sin anestesia, sin pudor alguno. As se hacen las cosas todava en esta tierra marcada a sangre y fuego con la seal indeleble del caciquismo.

El dinero tiene, entre otras infinitas virtudes, una calidad detergente. Y mltiples cualidades nutricias. En una de sus ltimas novelas, Rafael Chirbes pona este fogonazo de lucidez en la boca de Esteban, uno de esos personajes-abreojos con los que el escritor valenciano retrataba la argamasa moral sobre la que los ricos del pas, viejos y nuevos, han construido su dominio a lo largo de dcadas. El poder comparte con el dinero su capacidad blanqueadora. La adjudicacin de la medalla al Colegio San Jos persigue acicalar el relato legitimador de la crema social y poltica de Extremadura y, para ello, nos presenta el privilegio tras el formato de la excelencia educativa. Las lites se condecoran a s mismas. La familia que reza unida permanece unida, aseguraba el clebre lema del Padre Peyton Pero an lo estar ms si entre sus miembros se recompensan mutuamente.

El galardn, acordado por los dos grandes partidos, constituye un poderoso smbolo sobre el entramado y la fortaleza de las redes del poder en Extremadura. Si hay un colegio en la regin que represente a la casta poltica y econmica durante todo el siglo XX ese es, en primer lugar y sin duda alguna, el centro donde estudi Fernndez Vara. El Colegio San Jos de Villafranca ha sido el Pilar extremeo, por sus pupitres ha pasado una parte muy significativa de las lites judicial, universitaria, empresarial o poltica. Junto a nombres conocidos del mundo de la cultura y el espectculo como Rafael Snchez Ferlosio, Juan Luis Galiardo, Jos Manuel Soto o Luca Domingun, en sus aulas se han formado algunos de los exponentes ms seeros de la aristocracia y el latifundismo patrio como Antonio de Vargas-Ziga y Montero de Espinosa, II Marqus de Siete Iglesias y primer director de la Real Academia de Extremadura, Rafael de Medina Abascal, XX Duque de Feria y XVII Marqus de Villalba o Francisco Fernndez-Daza y Fernndez de Crdoba, fundador de la Asociacin Nacional de Caballos de Pura Raza Espaola.

Como es sabido, por el Colegio Nuestra Seora del Pilar, en Madrid, han transitado ministros, embajadores, fiscales generales del Estado y altos cargos de la poltica. Pero, salvando los condicionantes de periferia geogrfica, el Colegio San Jos de Villafranca no le va a la zaga en lo que a densidad oligrquica se refiere: en sus clases se han adiestrado polticos franquistas como Francisco Bonilla Prez de Guzmn el Bueno, presidente de la Diputacin Provincial de Cceres y procurador en Cortes, o lvaro Lapuerta, tambin procurador franquista entre 1967 y 1977 y, posteriormente, responsable de las finanzas del PP entre los aos 1993 y 2008. Y, tras la transicin democrtica, una autntica plyade de alcaldes y concejales de municipios de Extremadura, as como decenas de altos cargos de las administraciones provincial y regional: a ttulo de ejemplo, mencionaremos los nombres de Vicente Snchez Cuadrado, senador del Partido Popular y candidato a la Presidencia de la Junta en el ao 1991, el de ngel Robina Blanco-Morales, Director General de Universidad durante seis aos en el gobierno regional del PSOE y decano de la Facultad de Educacin en la UEX, o el de Mara Teresa Tortonda, actualmente senadora del PP.

La sinergia entre el colegio jesuita y la clase poltica dirigente extremea es notoria y continua hasta nuestros das. Dos curiosos y recientes botones de muestra del ntimo maridaje: tanto el equipo de gobierno del Ayuntamiento de Almendralejo, regido por el PP, como el de Villafranca, conducido por el PSOE, cuentan con exalumnos del centro. Del mismo modo, al frente de las direcciones generales de la Consejera de Sanidad, se han ido alternando antiguos alumnos del colegio, tanto en la escudera del PSOE (Juan Luis Cordero Carrasco) como en la del PP (Juan Jos Garrido Romero).

El socilogo francs Pierre Bourdieu estudi meticulosamente el modo mediante el que la institucin escolar contribuye a reproducir la distribucin de partida del capital cultural y econmico; cmo, bajo su discurso universalista, la escuela no hace sino legitimar un particular ethos de clase. En el Colegio San Jos, como en todos los centros educativos de lite, se han ido encontrando, a lo largo de decenios, los que se tenan que encontrar. Los llamados a ser el da de maana catedrticos, magistrados, arquitectos, farmacuticos, procuradores, dentistas, polticos y, por supuesto, empresarios y banqueros. La biografa del poder comienza a escribirse en los pupitres. Por las aulas del colegio jesuita ha correteado una porcin muy representativa de la flor y nata de Extremadura e incluso del cogollo empresarial de fuera de la regin. Citaremos, slo a ttulo de ejemplo, algunos de los nombres ms conocidos: varios retoos de la familia Benjumea, propietaria de Abengoa, tradicionalmente vinculada a la Casa Real, Luis Valls Taberner, hijo del presidente del Banco Popular o Jos Mara Espinosa de los Monteros Jaraquemada, ejecutivo en Hidroelctrica Espaola y en Iberdrola.

La onda expansiva de esa condensacin de apellidos, dinero y poder se prolonga hasta el presente, con la indispensable contribucin del Instituto Catlico de Administracin y Direccin de Empresas (ICADE), de la Universidad Pontificia Comillas. Entre los integrantes de la jet empresarial actual, se encuentran, entre otros, los exalumnos Jos Mara Pacheco Guardiola, presidente de la multinacional Konecta, Rafael Medina Abascal, vigsimo duque de Feria y ejecutivo de Massimo Dutti-Inditex o Ismael Clemente, el nuevo rey del sector inmobiliario en Espaa. La huella del San Jos llega al IBEX 35: con ese rotundo ttulo se reseaba en Nuevo Milenio, la revista de los antiguos alumnos, la ascensin al mundo celestial del emprendimiento por parte de Ismael Clemente y Miguel Ollero, directivos de Merlin Properties, una empresa donde han anidado los fondos buitre ms depredadores de la jaura burstil, como Blackstone o BlackRock, especializados, por ejemplo, en comprar urbanizaciones de viviendas sociales en alquiler (2.000, slo en Madrid) a precios de baratija y echar a la calle, como bestias, a las familias. En noviembre de 2013, el Papa Francisco, en su primera exhortacin apostlica, La alegra del Evangelio, analizaba con perspicacia el nutriente ideolgico de este tipo de prcticas empresariales: Mientras las ganancias de unos pocos crecen exponencialmente, las de la mayora se quedan cada vez ms lejos del bienestar de esa minora feliz. Este desequilibrio proviene de ideologas que defienden la autonoma absoluta de los mercados y la especulacin financiera.

La otra historia del Colegio San Jos

Al escritor Ricardo Piglia le gustaba recordar que el Estado es tambin una gran mquina de narrar. El Estado no puede funcionar slo por la pura coercin, necesita construir consenso, construir historias, hacer creer cierta versin de los hechos. Durante los ltimos meses, en Extremadura, asistimos a la construccin de uno de esos relatos tramposos del poder: el enaltecimiento del Colegio San Jos de Villafranca, como paradigma de la calidad educativa y el altruismo social. Desde todas las terminales del dominio, ya sean polticas, empresariales o mediticas, se emite un nico discurso, que ensalza las virtudes del colegio jesuita. Es el nico colegio con sello de calidad europeo, dice uno de los mandamases; ha contribuido durante 124 aos al enriquecimiento del patrimonio artstico y al desarrollo econmico de la comarca, le responde un segundo gerifalte; es un centro abierto a toda la sociedad, sin exclusin, concluye, ya en el delirio de los elogios, otro de los peces gordos de la regin. Pero esta historia de xito y filantropa quizs podra contarse de otro modo. Repasemos, a grandes trazos, algunos de los momentos esenciales de la tierna narracin fabricada en los telares del poder.

Desde su fundacin en 1893 el colegio San Jos ha estado ligado siempre a las clases dominantes. A finales del siglo XIX, un periodo de esplendor para la oligarqua local, segn el historiador Juan Jos Snchez Gonzlez, algunas de las familias ms opulentas de Villafranca y Extremadura promueven la implantacin del centro jesuita. Por entonces, el alcalde de Villafranca es Mateo Snchez-Arjona y Vaca, miembro de una de las familias aristocrticas de ms rancia alcurnia.

La Iglesia espaola suele olvidarse- ha constituido tradicionalmente un sostn del conservadurismo, una fuerza reaccionaria vinculada frreamente a los grandes propietarios de la tierra y al absolutismo monrquico. Y, dentro de la Iglesia, la Compaa de Jess encarnar precisamente las posiciones ms retrgradas. Su pugna contra los valores y gobiernos ilustrados -incluso contra el ms tibio liberalismo- proviene del siglo XVIII. Sus posiciones ultramontanas y su voluntad de intervencin poltica estarn muy presentes a lo largo de la historia de Espaa. Un ejemplo de esta pulsin la tenemos precisamente en Villafranca: en 1908, sacerdotes jesuitas del Colegio San Jos participan en la organizacin de un mitin de orientacin carlista. En el pueblo aparecen pasquines denuncindolo: A Villafranca le viene estrecha la sotana con que quieren estrangularla.

Aos ms tarde, la dictadura de Primo de Rivera contar de nuevo con la adhesin entusiasta de la Iglesia, que incrementa an ms las riquezas materiales y las prerrogativas con los que ya cuenta. A principios de los aos 30, la poblacin que se dedica a actividades de culto y clero asciende a 136.000 personas, la proporcin ms elevada despus de Italia. La alianza del trono y del altar produce cada vez ms hartazgo en el pueblo, que sufre diariamente la vinculacin de la mayora del clero con la clase de los propietarios (Tun de Lara). La Repblica intent modernizar el pas y limitar las prebendas de la Iglesia. En el articulado de la flamante Constitucin establece: Quedan disueltas aquellas rdenes religiosas que estatutariamente impongan, adems de los tres votos cannicos, otro especial de obediencia a autoridad distinta de la legtima del Estado. Sus bienes sern nacionalizados y afectados a fines benficos y docentes.

La Compaa de Jess es disuelta en 1932 e incautados sus bienes. Unos ochenta alumnos del colegio de Villafranca continan el curso en Estremoz (Portugal) y el centro pasa a ser gestionado por el Ministerio de Instruccin Pblica. Al frente del Instituto se nombra a Manuel Vicente Loro, un prestigioso botnico, miembro de la Institucin Libre de Enseanza. Ahora, el Instituto de Segunda Enseanza pasa a disponer de un internado mixto; durante el perodo en el que est abierto, slo cuatro aos, son 925 alumnos los que pueden matricularse en l, un nmero muy superior al que vena acogindose (Jos Antonio Soler).

El 18 de julio de 1936 se produce el golpe de estado contra la Repblica y el 7 de agosto Villafranca de los Barros es tomada por la Columna de la muerte. Comienza la masacre. Slo entre el 9 de agosto, fecha de la primera ejecucin masiva, y el 1 de diciembre de ese ao fueron asesinadas ms de 600 personas en la localidad, que contaba entonces con 15.000 habitantes. Como ha explicado y demostrado fehacientemente el historiador Francisco Espinosa, el franquismo se erigi sobre el proyecto de exterminio del enemigo poltico, de la poblacin que haba defendido la legalidad republicana.

Slo un mes despus de la entrada de los militares sediciosos, en septiembre de 1936, el colegio vuelve a manos de los jesuitas y una parte del espacio se utilizar como hospital del ejrcito sublevado. A partir del curso 1936-1937 desaparece la enseanza secundaria pblica de Villafranca, que no contar con un centro pblico hasta 33 aos despus, en el curso 1969-1970, a pesar de que el ayuntamiento lo solicitar en reiteradas ocasiones.

El Colegio San Jos se convierte en uno de los estandartes ms ostentosos y desvergonzados del fascismo. Los idiomas que se imparten pasan a ser el alemn y el italiano, las lenguas de los aliados. Y sus instalaciones las visitan, en calidad de invitados, algunos de los ms eximios y sanguinarios representantes del nuevo rgimen. En 1937 visita el centro el general Queipo de Llano, en 1940 lo har el general Yage y en 1946 quien cumplimente al colegio ser Alberto Martn Artajo, Ministro de Asuntos Exteriores, que adems tiene un sobrino all como alumno. Pero si hay una visita representativa del relevante papel que va a jugar en la nueva situacin el Colegio San Jos, esa es, claro est, la de Francisco Franco. Un hecho tan sobresaliente que, sin embargo, ha sido sometido a un significativo expurgo y ocultamiento en el relato oficial, de modo que hoy lo desconoce incluso la inmensa mayora de la poblacin de Villafranca.

18 de diciembre de 1945. Una fecha inolvidable en la Historia del Colegio, escriben los sacerdotes jesuitas de la poca. A Franco le acompaan tres ministros, el de Trabajo, el de Obras Pblicas y el de Agricultura. Es una caravana de 17 automviles que entran rpidamente. Todas las miradas estn clavadas en la puerta del jardn. Por fin, el colegial de guardia levanta el brazo. El sptimo coche entra veloz. Y en su proa ondea el guin del Caudillo. La crnica de los sacerdotes narra con emocin el momento: Quinientos muchachos uniformados, en formacin exacta, y que han estallado en un clamor espontneo e irrefrenable. Toda la galera retumba con los aplausos ensordecedores y con el trueno rtmico de un grito nico: Franco! Franco!! Franco!!!. Al salir, el dictador saluda a los 80 alumnos hurfanos de guerra, que estaban formados delante de la lpida que contena el nombre de sus padres. El diario Hoy, al da siguiente, comenta de este modo la escena: Esta fue la ms honrosa ofrenda que el primero y mejor centro docente de Extremadura ha querido hacer al Caudillo de Espaa (Carlos Lpez Pego y Manuel Rodrguez Williams).

Tras la guerra, durante casi treinta aos, el colegio es una burbuja, una escuela clasista con acceso prcticamente restringido a los hijos de familias adineradas y, en cualquier caso, bien relacionadas con los crculos de poder del rgimen. La explotacin, la miseria y la emigracin constituirn la urdimbre de la vida cotidiana para gran parte de la poblacin. Mi madre no quera ir a lavar por las casas, porque deca que le tena ms cuenta lavar al Colegio, pero era absurdo, porque en mi casa, la habitacin en la que dormamos mi hermano y yo llegaba la ropa del Colegio al techo. Imagnate la cantidad de talegas que metan! El viernes tena que estar toda la ropa lavada. A los Jesuitas les daba igual que lloviera como que hiciera viento y se rompiera. Las lavanderas tenan que entregar all lo que sacaban, porque esa ropa sala contada, y luego se recontaba otra vez cuando llegaba al Colegio. Que faltaba algo! pues lo siento mucho!, haba que pagarlo. Jos Mara Grajera relata las fatigas de las lavanderas, un grupo integrado por viudas de fusilados o por mujeres de condenados por adhesin a la Repblica (Jos Antonio Soler).

Sin embargo, mientras las lavanderas, los jornaleros, la clase trabajadora y el conjunto de la poblacin sufren penalidades sin cuento la cartilla de racionamiento se implanta en diciembre de 1939 y los aos cuarenta son, por excelencia, los aos del hambre- , en el colegio contina la rutina de la distincin. En 1943 se presenta el primer presupuesto para construir un grandioso saln de actos. El coste del proyecto es tan elevado que la propuesta genera reticencias incluso entre las autoridades de la Orden aunque, finalmente, darn el visto bueno y el suntuoso paraninfo se inaugurar en 1949.

A principios de los aos setenta se va a iniciar un cambio relevante en la composicin e insercin social del centro. Sin abandonar en ningn momento su naturaleza y vocacin clasista, se ampla la base social a sectores de la pequea burguesa y de las clases dirigentes locales. Esta modificacin obedece, fundamentalmente, a tres razones combinadas: el creciente acceso de las clases populares al sistema educativo, las transformaciones de toda ndole en la Espaa del tardofranquismo y la transicin, y por ltimo, al giro copernicano en la Compaa de Jess, tras el Concilio Vaticano II.

Los datos sobre la evolucin del alumnado son reveladores. Progresivamente crece el nmero de alumnos externos y residentes en Villafranca. Si en 1960 el nmero de alumnos internos multiplica por ms de cuatro al de externos (410 frente a 97), en 1980, las tornas habrn cambiado significativamente y el nmero de externos sobrepasar ya al de internos (572 frente a 531). Pero esta transformacin se produce, fundamentalmente, por causas exgenas a la direccin del centro jesuita. El aumento de la edad de escolarizacin obligatoria y la subvencin a la enseanza privada, el rgimen de conciertos, constituyen los motivos primordiales del cambio. Y a ello habr que sumarle la precariedad de la oferta escolar en Villafranca y su comarca -en 1965 funciona en el pueblo una escuela clandestina de apoyo a la que asisten 112 alumnos- as como el descrdito creciente del clasismo, de la doble educacin que imparte el Colegio San Jos: las escuelitas son cerradas en 1968 porque, como admiten los propios jesuitas la sensibilidad social no admite ya una enseanza por separado, una divisin tan clara entre la educacin para ricos y pobres. Por cierto, nada que ver con el discurso que entonan estos das los directivos del colegio, envanecido, soberbio y exento de cualquier rastro de autocrtica.

Por otra parte, durante el tardofranquismo y la transicin se aceleran las transformaciones sociales y culturales en Espaa. El cuestionamiento de la institucin del internado, la crisis de las vocaciones religiosas, la creciente secularizacin de la sociedad, son algunos de los factores que abonan la progresiva apertura a su entorno, por parte de colegios como el que analizamos. Un elemento esencial en la metamorfosis ser la confluencia de sectores de la oposicin antifranquista, el emergente movimiento obrero y el catolicismo social. La red de escuelas tcnicas y profesionales que ha ido creando la Compaa de Jess o las luchas sindicales y vecinales constituirn los espacios de relacin y fecundacin mutua. Yo vine a evangelizar al barrio y el barrio me evangeliz a m, dira el mtico Padre Llanos, un jesuita de los suburbios que se refugi en el Pozo del To Raimundo, cuando all no haba sino chabolas en barro, oscuridad y rabia. El Padre Llanos ser el mejor exponente de un dilogo, indito hasta entonces, entre cristianismo y marxismo. Yo no encuentro ninguna oposicin entre mi cristianismo y mi comunismo. Soy comunista como una dimensin ms de mi concepcin evanglica, afirmar resolutivo el Padre Llanos. El cura obrero Paco Garca Salve, Alfonso Carlos Comn, el Padre Dez Alegra, Rafael Daz-Salazar, la JOC, la HOAC, las comunidades de base, son algunos de los nombres que nos remiten a la nueva orientacin que parece abrirse camino, estrechamente vinculada a la esperanza que ha abierto el Concilio Vaticano II.

La Compaa de Jess vive un autntico terremoto, un giro copernicano en su apuesta por los pobres y por la promocin de la justicia en el mundo (Antonio Montero). La impronta del Padre Arrupe revolucionar las apacibles y cmplices aguas de la estructura eclesistica. La Orden en el pasado ha estado ms de parte de las clases privilegiadas que del lado de los excluidos de la sociedad, afirma valientemente el sacerdote vasco. La Teologa de la Liberacin se convierte en un motor crucial de las luchas populares por la justicia en Amrica Latina. El 16 de noviembre de 1989, en la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UCA), los militares salvadoreos acribillan a ocho personas, entre ellas a seis sacerdotes jesuitas. La oligarqua perpetra un asesinato ejemplarizante, cuyo mensaje es evidente: Dios almuerza y seguir almorzando en la mesa del patrn.

De la mano de Juan Pablo II, el nuevo capitalismo campa a sus anchas en el Vaticano. La Iglesia se dispone a acompaar a Reagan y Thatcher en su revolucin conservadora. En agosto de 1981, el Papa interviene en la Compaa de Jess, imponiendo un delegado con plenos poderes e iniciando una nueva etapa, caracterizada por el frenado y desmantelamiento de la renovacin.

Pero volvamos a nuestro selecto colegio. El centro se ha ido adaptando a los cambios econmicos, sociales y culturales del pas y a la indiscutida hegemona del neoliberalismo. En la Memoria presentada en 2010 para acceder al Sello de Excelencia Europea se afirma: Nuestra base de clientes est formada por los alumnos y sus familias. Hay un buen nmero de alumnos hijos de antiguos alumnos. El nivel sociocultural es medio-alto, aunque la variabilidad es grande como consecuencia del entorno en el que se encuentra el colegio, y del tener los niveles obligatorios concertados. Cultura de la excelencia, emprendedores, encuestas de satisfaccin de los clientes El lenguaje ha cambiado pero el colegio pronuncia con exquisita diccin la neo-lengua del capitalismo actual. Donde antes se hablaba de formar a hombres y mujeres para los dems, se farfulla ahora la palabra clientes. Donde pona formacin integral o sensibilidad ante el presente y el futuro, relumbran los vocablos liderazgo o producto. Es el idioma de la empresa, de la competitividad y el mercado. El latn del capitalismo contemporneo.

Un colegio que goza de un marco natural y arquitectnico incomparable marcado por sus 37.000 metros cuadrados de instalaciones deportivas y sus 23.000 metros cuadrados de jardines, junto a un edificio que tiene una impronta histrica inigualable. As, con garbo publicitario, se presenta en sus pginas oficiales la empresa educativa a la que la Junta de Extremadura ha decidido laurear. Lo que aqu se promociona es lo que se ha llamado siempre un colegio de postn, ahora envuelto en el ter de la jerga neoliberal de nuestro tiempo. El neoliberalismo es la continuacin del privilegio por otros medios.

La Extremadura de las medallas giratorias y la que est por venir

La morralla, la que da la batalla y no recibe ni una medalla. En 1977, Carlos Cano compuso una hermosa cancin en la que exaltaba de ese modo a los lindos aceituneros, a la clase trabajadora, productora de bienes y belleza pero despreciada por los dueos del poder.

La gente comn ha desconfiado siempre del medalleo, consciente de que ese ritual, salvo honrosas excepciones, forma parte del botn de los de arriba, de las transacciones entre quienes estn en la pomada, de las claudicaciones y negocios que necesitan una indumentaria solemne. Yo te condecoro, t me promocionas, l te adjudica. La rueda incesante del poder. Pero los que mandan, saben que, a pesar de la suspicacia de la plebe, la ceremonia de armadura de nuevos caballeros acaba calando, que las sociedades precisan de valores compartidos, de smbolos y de historias comunes.

A lo largo de los ltimos treinta aos, se han concedido 140 medallas de Extremadura. Los beneficiarios, por lo general, han sido personas e instituciones representativas de la Extremadura oficial, de la Extremadura del poder. La concesin de la medalla al Colegio San Jos abunda en ello. Hay slidas razones para rechazar esta decisin, adoptada por la Junta de Extremadura y los dos partidos mayoritarios de la regin. Apunto a continuacin las cinco que considero fundamentales.

La primera: el fomento de la educacin privada y la deslealtad con la educacin pblica. Espaa es el cuarto pas de Europa con menos escuela pblica en secundaria y el tercero en primaria. Mientras que en Europa los colegios concertados suman, como media, el 13% de la oferta educativa, en nuestro pas su participacin asciende ya hasta el 28%. Cabe sealar tambin, para completar el cuadro, que el 60% de los centros concertados estn controlados por la Iglesia Catlica.

La doble red escolar, pblica y privada, constituye uno de los principales instrumentos de segregacin de clase. Y la poltica de los gobiernos en los ltimos aos ha profundizado la fractura. Los recortes en la educacin pblica han ido acompaados de una potenciacin de los conciertos con la privada, detrayendo recursos de la escuela pblica.

Hablar de excelencia educativa refirindose a un centro como el Colegio San Jos, que adems est subvencionado con dinero pblico, representa una frivolidad y una autntica afrenta a la escuela pblica. Cuntos nios y nias con necesidades educativas especiales estn matriculados en ese centro? A cuntos alumnos hijos de los miles de trabajadores rumanos e inmigrantes en general, instalados en la comarca de Barros, ha acogido en la ltima dcada? Siempre se es libre a expensas de alguien, afirmaba Albert Camus en Calgula. Con la excelencia suele ocurrir lo mismo: se es excelente a expensas de alguien. Y, en este caso, a expensas de la gente ms humilde y ms indefensa.

La segunda razn esencial es el impulso de la educacin elitista y clasista. Grave es que la Junta premie a la educacin privada en detrimento de la pblica, pero an resulta ms lacerante que elija a la principal escuela de cuadros de las clases dominantes que ha habido en Extremadura durante dcadas. De este modo, aunque no lo reconozca, el poder poltico incentiva la ms descarnada competitividad en la bolsa de los valores escolares, la bsqueda del mximo de rentabilidad para el capital cultural, caiga quien caiga, y la primaca de los recursos econmicos sobre el mrito educativo.

Lo fundamental de una escuela preparatoria no figura en el programa de estudios. Estriba en una docena de cosas localizadas en otros lugares, alegaba C. Wright Mills, en su estudio sobre La lite del poder, en 1956. Y sealaba algunas de ellas: las relaciones entre los muchachos y el claustro de profesores; quines son los muchachos y de dnde proceden; una capilla gtica o un nuevo y brillante gimnasio; el tipo de vida que se crean los estudiantes y lo que hacen despus de cenar; y, por encima de todo, el director. Est implcita la idea de que la escuela es una ampliacin orgnica de la familia, pero de una gran familia en que muchachos correctos aprenden conjuntamente el estilo correcto de conducta.

Los colegios de lite son, antes que ninguna otra cosa, escuelas de mandarines, donde se aprende la afeccin y corresponsabilidad con el gran partido nico, el glorioso partido del poder. El periodista ingls Owen Jones reflexionaba sobre la incomodidad de algunos amigos al abordar la educacin clasista: Para quienes dominan las lites del pas, este es un debate molesto que suele provocar una reaccin a la defensiva. Quin no quiere creer que ha alcanzado el xito por su propia capacidad innata, su talento o su conducta?. El discurso de la meritocracia oculta algo que duele reconocer: las cartas estn trucadas, el sistema educativo est organizado para que ganen determinados sectores de la poblacin, como as suele ocurrir. La relacin entre capital econmico y capital cultural, la red de contactos familiares o la informacin sobre el mercado escolar, son elementos decisivos, tanto o ms que la programacin curricular o la metodologa de enseanza.

Nuestra vida siembra es hoy, maana mies, dice el himno del Colegio San Jos. Pero cuando la mies a repartir es poca y el campo se llena de transgnicos, cuando Bolonia impone su marchamo y se devalan los diplomas, las semillas selectas adquieren especial importancia. Cuando saco estos temas en compaa de personas que estudiaron en colegios privados y desarrollaron sus carreras en el sector que ellos eligieron, responden como si les hubiera insultado en lo personal. Pero la desigualdad no es nada personal, no es culpa de los individuos, sino del sistema en el que vivimos, dice Owen Jones. Del mismo modo, cuando aqu hablamos del Colegio San Jos como un colegio de lite no lo hacemos para zaherir ni, por supuesto, para refutar las creencias religiosas de nadie. Los telogos de la liberacin teorizaron el concepto de pecado estructural, aludiendo con l a las estructuras opresoras que provienen del abuso del tener y del abuso del poder. De eso se trata, no de mancillar a nadie, sino de combatir el mal sistmico.

Un tercer argumento es la defensa de otras muchas experiencias y comunidades educativas, olvidadas o ninguneadas por los poderes. Si de reconocer trayectorias que hayan destacado en su lucha por una sociedad ms justa y solidaria se trata, mencionaremos, a ttulo de ejemplo, algunas de las personas y colectivos que mereceran el reconocimiento pblico. Para empezar, la maestra de Villafranca Catalina Rivera, miembro de la Federacin de Trabajadores de la Enseanza-UGT, asesinada tras ser vejada y paseada por las calles cntricas en 1936. Y junto a ella, la Institucin Libre de Enseanza, que recibi un impulso fundamental en sus inicios desde Extremadura; y los maestros Jos Vargas Gmez y Maximino Cano Gascn, introductores de la pedagoga Freinet en Las Hurdes; o los 105 maestros extremeos represaliados por el franquismo, tras la guerra civil, 23 de ellos fusilados, por el grave delito de defender el rgimen democrtico. Y ms cercanos en el tiempo, podramos sealar la importancia de la Escuela Libertaria Paideia; o el movimiento no al Traslado de Nios de Zahinos, que organiz una escuela alternativa, voluntaria y gratuita durante los meses de movilizacin reclamando un instituto en la localidad.

Y si nos referimos al presente y queremos hablar de excelencia educativa habra que destacar el extraordinario trabajo del profesorado en los Colegios de difcil desempeo de toda la regin, tanto en barriadas machacadas por la exclusin social como en los Centros de Educacin Especial. E, indiscutiblemente tambin, la red pblica de colegios e institutos de toda la regin. Slo en Villafranca hay cuatro centros pblicos que agrupan a 2.000 alumnos y 200 profesores, que tambin realizan una extraordinaria labor social, educativa y de integracin social. Y todo ello, sin contar con piscina, ni pistas de vley playa, tenis y pdel, ni Campamento en Gredos, ni tampoco Campamento de ingls en Inglaterra

Una cuarta razn, muy importante: la defensa de una educacin y unas instituciones laicas. Un simple vistazo al listado de personas y entidades galardonadas con las medallas nos revela hasta qu punto es intensa la vinculacin del poder poltico y la Iglesia Catlica en nuestra tierra. Dos decisiones de enorme simbolismo vienen a confirmarlo: por un lado, Ibarra impuso la eleccin del 8 de septiembre, fecha conmemorativa de la Virgen de Guadalupe, como Da de Extremadura. Y ahora, Vara promueve la concesin de la medalla de Extremadura al colegio jesuita de Villafranca. Estos hechos revelan una democracia de baja intensidad, la existencia de una amalgama del poder poltico y el poder religioso. En Extremadura parece que hemos pasado del nacional-catolicismo al regional-catolicismo.

Y, ligado al anterior, un quinto y ltimo argumento: en Extremadura hace falta ms democracia y poner fin a la losa que supone el clientelismo social y poltico. La indiferencia es el peso muerto de la historia, escribi Antonio Gramsci. En Extremadura, la fatalidad, la materia bruta desbaratadora de la inteligencia, el fardo del conformismo est ligado a unas relaciones sociales atravesadas por la dependencia hacia el poder. El clientelismo es la manipulacin estratgica y selectiva de la escasez. Su naturalizacin en la sociedad extremea acarrea resignacin y miedo. Slo as puede entenderse el descaro de un gobernante que anuncia un galardn injusto para una institucin elitista con la que est comprometido personalmente.

Otra Extremadura alternativa al clientelismo, sin ataduras ni vasallajes, es urgente. Y posible.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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