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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2017

Cuba, una economa en apuros

Patricia Grogg
IPS


Cuba intenta mantener a flote su economa en un contexto de incertidumbre por la honda crisis de Venezuela, el recrudecimiento del embargo estadounidense y dificultades financieras, aunque expertos sealan que hay recursos para elevar el ritmo de su bajo crecimiento.

Tras un decrecimiento de 0,9 por ciento en 2016, el producto interno bruto (PIB) aument en 1,1 por ciento durante el primer semestre de este ao, fundamentalmente gracias a buenos desempeos del turismo, construccin, transporte y comunicaciones, adems del sector de la caa de azcar, segn los informes oficiales.

El incremento fue interpretado como seal positiva y alentadora, pero su nivel resulta insuficiente y sin impacto en el nivel de vida de la poblacin cubana, que se queja del bajo poder adquisitivo de sus salarios, altos precios de la canasta alimentaria, desabastecimiento inclusive de medicamentos y transporte pblico ineficiente.

El comportamiento positivo del PIB representa un paso en avance respecto a su cada del ao pasado, pero el escenario para el segundo semestre sigue siendo complicado, para nada est segura an la salida definitiva de la recesin, advirti a IPS el economista cubano Pavel Vidal, profesor de la Universidad Javeriana, en la universidad colombiana de Cali.

Ese panorama podra tornarse ms difcil, ante la eventual profundizacin de la crisis en Venezuela, el principal socio econmico y comercial de Cuba, as como el recrudecimiento del embargo de Estados Unidos y una merma considerable de los viajes desde ese pas, entre otras medidas anunciadas por Washington para entrar en vigor desde septiembre.

La dinmica del sector de la construccin, el turismo y la evolucin de los vnculos con Venezuela van a ser claves para el resultado del ao, indic Vidal. El anunciado aumento de las restricciones a viajeros estadounidenses amenazan la aspiracin de superar con creces los cuatro millones de visitantes en 2017.

Expertos descartan equiparar la situacin actual con la recesin de los aos 90, tras la extincin de la Unin Sovitica, que suministraba a esta isla caribea la totalidad del combustible que consuma. De hecho, hasta ahora no se han registrado dificultades con el suministro domstico de electricidad, una de las expresiones ms temidas de aquella poca.

Actualmente, tanto por el proceso inversionista nacional como extranjero, Cuba produce el 50 por ciento del combustible que necesita, ya ese es un rasgo distintivo, seal a IPS el economista Omar Everleny Prez Villanueva, quien record adems que el pas realiza un fuerte proceso de inversiones para desarrollar las energas renovables.

Evidentemente la situacin que atraviesa Venezuela ha afectado en alguna magnitud, pero Cuba tiene otros proveedores a los cuales acudir en caso de disminucin de volmenes provenientes de ese pas, estamos hablando de Rusia, precisamente, Angola, Argelia, y otros proveedores de la regin caribea, agreg.

Fuentes internacionales aseguran que La Habana debi comprar en Argelia una partida de 515.000 barriles (159 litros) de petrleo equivalente para compensar parcialmente el dficit de suministro venezolano. En marzo, se inform de una adquisicin de 250. 000 toneladas mtricas de derivados a Rusia.

A su vez, medios oficiales cubanos confirmaron que el incumplimiento del suministro de petrleo desde Caracas supuso para Cuba el gasto adicional de casi 100 millones de dlares en combustibles durante 2016, lo que agrav el dficit de ingresos externos del pas en 417 millones de dlares.

En materia comercial, China desplaz del primer lugar a Venezuela en el intercambio de bienes con Cuba. En 2016, la balanza comercial con la potencia asitica totaliz 2.585 millones de dlares, casi 361 millones de dlares ms de la suma de las transacciones con la nacin sudamericana.

Pese a sus tensiones financieras, La Habana ha desembolsado en el primer semestre de este ao 2.306 millones de dlares como parte del reordenamiento de la deuda externa con sus principales acreedores, aunque an debe ponerse al da en los pagos corrientes a los proveedores.

El gobierno ha ratificado su voluntad de honrar todas y cada una de las cuentas vencidas.

En opinin de Prez Villanueva, los acuerdos de renegociacin de la deuda cubana no solo con el Club de Paris (de acreedores y deudores oficiales), sino con otros acreedores tambin, fueron una buena seal de que el pas estaba interesado en recomponer sus relaciones

externas, es decir honrar lo que se deba, lo cual propici la reapertura de garantas a los exportadores de Cuba.

A la vez han mejorado los indicadores de confianza a Cuba para los inversionistas. Pero esto es un enorme reto, ya que ha tenido que erogar muchos miles de millones de dlares, para cumplir sus compromisos, en medio de una aguda escasez de liquidez financiera, agreg.

Entre las causas de esta iliquidez figura la cada de la produccin de nquel, el principal rubro de exportacin actualmente en Cuba, a lo que se une la baja de su precio en el mercado internacional.

La ltima zafra azucarera tambin result inferior en 300.000 toneladas, lo que se traduce en 98 millones de dlares menos a lo planificado por sus ventas externas.

Las inversiones extranjeras, un factor clave para impulsar el crecimiento, siguen esquivas.

Desde la aprobacin en 2014 de la nueva legislacin que ofrece mayores garantas y considera este sector parte del desarrollo se han aprobado reinversiones en dos negocios en ejecucin y 11 nuevos, de ellos cinco en la Zona Especial de Desarrollo Mariel y seis fuera de ella.

Estos nuevos proyectos totalizan montos superiores a los 1. 346 millones de dlares, de acuerdo a informes oficiales.

Pero funcionarios gubernamentales han reiterado que el pas necesita un flujo anual de capital forneo de unos 2.500 millones de dlares para aspirar a un crecimiento de seis por ciento del PIB, meta fijada para lograr el ansiado desarrollo.

Vidal y Prez Villanueva no niegan el impacto extraterritorial del nuevo endurecimiento del embargo estadounidense en los negocios con este pas, pero tambin resaltan que hay trabas burocrticas internas que representan un desestimulo a la inversin.

Conozco inversionistas que quieren hacer negocios con Cuba y se quejan de lo dilatado del proceso interno, coment Prez Villanueva.

Estos expertos tambin coinciden en que Cuba tiene an muchas reservas de eficiencia a explotar. El modelo econmico debe poder combinar eficientemente capital humano con capital fsico y tecnologas, algo que no ha logrado por dcadas. Para ello deben aplicarse la reforma estructural que se prometi, consider Vidal.

Entre las transformaciones pendientes figura el reconocimiento de pequeas y medianas empresas privadas, que segn algunos especialistas podra ser una opcin favorable para integrar al sector profesional en el trabajo no estatal.

Tal perspectiva no parece cercana en medio del reordenamiento del trabajo por cuenta propia (privado) iniciado a principios de agosto.

Ese reordenamiento an en marcha, incluye paralizacin provisional en la entrega de nuevas licencias para 27 de las 201 actividades que en 2010 el gobierno abri al ejercicio laboral autnomo, as como la suspensin definitiva de autorizaciones para otras cinco.

El sector cuentapropista involucra hasta el momento a ms de medio milln de personas, en un pas con una poblacin de 11,2 millones.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/08/cuba-una-economia-en-apuros/



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