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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2017

La geotermia es clave para una energa limpia en Amrica Central

Edgardo Ayala
IPS


La central geotrmica Ahuachapn es una de las dos plantas con las que cuenta El Salvador, con una capacidad instalada de 204 megavatios. Este pas centroamericano es el segundo del mundo, detrs de Islandia, en el aporte del calor de la tierra a su matriz energtica, con 25 por ciento del total. Crdito: Edgardo Ayala/IPS

SAN SALVADOR, 24 ago 2017 (IPS) - La energa proveniente de las entraas de la tierra, la geotermia, est destinada a impulsar con ms mpetu la generacin de electricidad en Amrica Central, una regin del mundo con un enorme potencial en ese campo.

Los volcanes han sido siempre una amenaza para la humanidad pero ahora en El Salvador son un recurso para producir energas limpias, renovables y baratas, ahora representan el futuro de nuestras naciones, dijo el presidente de la gubernamental Comisin Ejecutiva Hidroelctrica del Ro Lempa, David Lpez, en un taller regional sobre la geotermia.

El cnclave, celebrado el 21 y 22 de agosto en San Salvador, y un congreso regional sobre energas limpias durante los tres das siguientes, permitieron a representantes de los gobiernos de la regin, expertos y acadmicos intercambiar experiencias y discutir sobre temas claves para impulsar a la geotermia como una de las energas renovables ms limpias y baratas.

Amrica Central, con 40 millones de habitantes y un crecimiento econmico de tres por ciento anual, ha mostrado en los ltimos 12 aos un aumento de 65 por ciento de la demanda energtica.

Se estima, adems, que para 2020 el conjunto de sus pases requerir una inyeccin de siete gigavatios adicionales a la oferta actual, segn un reporte publicado en julio por la Agencia Internacional de Energas Renovables (IRENA, en ingls).

Adicionalmente, siete millones de personas an no tienen, o tienen poco, acceso a electricidad, segn esta organizacin dedicada a promover el desarrollo de una energa sostenible en el mundo.

El motor que mueve Amrica Central ha sido empujado histricamente, en su mayor parte, por las plantas hidroelctricas, pero las nuevas realidades energticas, en un mundo cada vez ms cambiante, ha ido permitiendo el ingreso de nuevos jugadores.

As, poco a poco se ha abierto camino la energa geotrmica, la que produce el calor interno de la Tierra y que se concentra en el subsuelo en lugares con volcanes o geiseres, conocidos como reservorios geotermales, que pueden producir energa limpia de forma indefinida.

Esa energa calrica se transmite hacia la superficie y la fuerza que genera el vapor se aprovecha para impulsar una turbina capaz de mover un generador elctrico, en plantas dentro de los campos productores o en las cercanas.

Dada la vulnerabilidad ambiental en el istmo y los impactos que ya est causando el cambio climtico, con fenmenos como sequas cada vez ms prolongadas, es vital que la regin dependa menos de la generacin hidroelctrica y se empee en desarrollar otras opciones, dijo a IPS el gelogo Leonardo Sols, del estatal Instituto Costarricense de Electricidad.

Si hay variaciones climticas, sequas, etc., con qu compensamos? Tenemos que decir que la geotermia es un excelente complemento de las otras energas, acot, durante una visita a la Central Ahuachapn, una de las dos plantas geotrmicas en El Salvador, en el marco de las actividades sobre las energas limpias en el rea.

El taller fue organizado por LaGeo, la empresa estatal a cargo de la produccin de geotermia en El Salvador, e IRENA, con el apoyo de la Agencia Alemana de Cooperacin Internacional (GIZ), mientras que el congreso lo coordin la misma IRENA junto con otros organismos.

La geotermia en la regin comenz a desarrollarse en los aos 70 en El Salvador, con la apertura de su primera planta en Ahuachapn, en el occidente del pas, y luego pas a explotarse paulatinamente en Nicaragua, Costa Rica, Guatemala y Honduras.

Ahora, las cinco naciones se encuentran entre las principales 10 del mundo en cuanto a la participacin de la geotermia en la matriz energtica, con El Salvador como segunda en el listado, solo detrs de Islandia, ya que el calor de la tierra aporta alrededor de 25 por ciento del total su energa primaria.

El Salvador es un buen ejemplo de cmo ha aprovechado su energa geotrmica para cubrir sus necesidades energticas, sostuvo a IPS el presidente de la Asociacin Internacional de Geotermia, Alexander Richter.

En cuanto a capacidad instalada, Costa Rica es el lder centroamericano, con 207 megavatios, seguido de El Salvador con 204, Nicaragua con 55 y Guatemala con 50.

Sin embargo, la geotermia tiene un potencial an no completamente desarrollado y queremos a ayudar a los gobiernos de la regin a desarrollarlo, seal a IPS la asesora senior de IRENA, Vanessa Interiano.

Segn clculos de esa agencia, la regin podra satisfacer con geotermia casi el doble de la demanda energtica prevista para el 2020.

El sector no ha crecido como pudo haberlo hecho, hay muchos retos, pero en general, la gente y experiencia estn aqu, y hay proyectos importantes en desarrollo, sostuvo Richter.

Los gobiernos centroamericanos estn impulsando el Corredor Centroamericano de Energa Limpia, una iniciativa que pretende inyectar al sistema regional electricidad generada a partir de energas que no causan emisiones de efecto invernadero.

Ese esfuerzo se realizar por medio del Sistema de Interconexin Elctrica para Pases de Amrica Central, una red de 1.800 kilmetros de lneas de transmisin que conectan a 35 millones de usuarios desde Guatemala, en el norte, a Panam, en el sur.

La idea surgi a raz de una iniciativa semejante impulsada por IRENA en frica, en 2013, para interconectar al sistema fuentes limpias, desde El Cairo, en Egipto, hasta Ciudad del Cabo, en Sudfrica.

Pero fomentar y desarrollar ms el rubro geotrmico enfrenta importantes retos.

Uno de ellos es la obtencin de recursos financieros para desarrollar las etapas iniciales de un proyecto, la exploracin y perforacin, as como la construccin de la planta en s.

Eso cuesta dinero, y se necesita de una economa estable capaz de pagar precios de electricidad que sostengan estos proyectos, apunt Richter.

El costo inicial de la exploracin y la perforacin de entre tres y cinco pozos geotrmicos oscila entre 20 y 30 millones de dlares. Es una suma pequea en comparacin con el costo total de un desarrollo geotrmico, pero difcil de plantear, dado el riesgo de las operaciones, seala un informe del Banco Mundial, de agosto 2016, sobre las ventajas y los retos de la fuente energtica en Amrica Latina.

Otras barreras que superar tienen que ver con el acceso a la tecnologa, que no siempre est disponible, al igual que la capacitacin, enfatiz Interiano, la asesora de IRENA.

Sin embargo, en esa rea, El Salvador ha sido pionero en crear un centro de aprendizaje tcnico en esa materia, por medio del cual se ha brindado capacitaciones a profesionales y estudiantes de Amrica Latina y el Caribe. Actualmente lleva a cabo un diplomado en geotermia en el que participan 30 estudiantes de 10 pases.

Tambin, es importante diseminar la informacin de lo que se est haciendo en este campo, mucha gente no conoce importancia de este tipo de energa, y hacer que gente y jvenes se entusiasmen a estudiar las energas renovables, asegur.

Pero sobre todo, la necesidad de crear leyes y marcos regulatorios es una de las prioridades si se quiere obtener una expansin de las energas renovables en general, y la geotermia en particular en la regin, dijeron varios panelistas durante el taller en San Salvador.

Actualmente Argentina, Belice, Chile, Colombia, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Per y Uruguay cuentan con leyes de energas renovables, y Venezuela est desarrollando una, seala el documento del Banco Mundial.

No obstante, aclara que la falta de este tipo de legislacin especfica no significa necesariamente la ausencia de un apoyo slido a las energas renovables, con Brasil y Costa Rica como claro ejemplo.

La mayora de los pases de Amrica Latina, entre ellos, Brasil, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala y Paraguay, cuentan con una o ms leyes especficas en funcin del recurso renovable del que se trate, precisa el estudio.

Editado por Estrella Gutirrez

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/08/la-geotermia-es-clave-para-una-energia-limpia-en-america-central/



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