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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2017

EEUU, Mxico y el TLCAN
Renegociacin al gusto estadounidense

Arantxa Tirado
CELAG


El pasado 16 de agosto dio inicio la renegociacin del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), suscrito entre Estados Unidos de Amrica (EEUU), Mxico y Canad el 17 de diciembre de 1992 y puesto en marcha el 1 de enero de 1994. Un proyecto de liberalizacin comercial que formaba parte de la agenda comn bipartidista apoyada tanto por gobiernos demcratas como republicanos y que se present como la previa de la Alianza de Libre Comercio de las Amricas (ALCA). Resulta crucial comprender los alcances y limitaciones de esta renegociacin, pues podran servir de modelo en materia de relaciones comerciales y de inversin de EEUU hacia la regin.

El TLCAN abri una nueva etapa en las relaciones de EEUU con Amrica Latina y el Caribe (ALC) al ser el primero de los mltiples tratados que la potencia del norte firmara en los aos venideros con varios pases latinoamericanos (Chile, Per, Colombia), en una estrategia de negociacin bilateral que se reproducira ante las dificultades de concretar su estrategia de expansin del libre comercio por la regin de manera global y multilateral. El punto culminante del fracaso de esta estrategia fue el rechazo al rea de Libre Comercio para las Amricas (ALCA), escenificado en la IV Cumbre de las Amricas de Mar del Plata en 2005, propiciado por el cambio en la correlacin de fuerzas regional tras la llegada al gobierno de opciones polticas que se proponan superar la agenda neoliberal de los aos ochenta y del Consenso de Washington posterior.

Tras ms de dos dcadas funcionando, el TLCAN, si bien ha beneficiado a las grandes empresas en EEUU -especialmente a la industria automotriz-, ha supuesto prdidas para la clase trabajadora del pas que ha visto descender sus salarios en estos aos [1] por culpa de la competencia con los trabajadores mexicanos, cuyos salarios se encuentran entre los ms bajos del mundo.

Estos costos sociales fueron destacados en la ltima campaa electoral tanto por el senador demcrata Bernie Sanders como por el republicano Donald Trump. Un tema que no era nuevo ya que Barack Obama tambin haba planteado en su campaa de 2008 la renegociacin del TLCAN. Trump, pese a declararse defensor del libre comercio, present al TLCAN como responsable de la prdida de millones de empleos en EEUU. Una de sus promesas de campaa fue la renegociacin del tratado al que calific como un desastre y el peor tratado, sin descartar su abandono. Tambin amenaz con penalizar con un 35% de impuestos a las empresas automotrices estadounidenses que produjeran parte de sus vehculos en nuevas plantas de Mxico [2] (aunque una vez en el poder se comprometi con estas mismas empresas a revisar los estndares de calidad aprobados por Obama que haban sido denunciados por el sector como demasiado exigentes).

La idea de encontrar un nuevo acuerdo que beneficie a los intereses estadounidenses, reduciendo su dficit con los pases de intercambio, mejorando su posicin en el mercado y mitigando los costos, es la que est detrs de la renegociacin el TLCAN. Mxico y Canad se han sumado a la renegociacin con la misma intencin de mejorar su posicin en el acuerdo.

La renegociacin desde la perspectiva estadounidense

El 18 de mayo de 2017 el presidente Trump anunci al Congreso de EEUU su voluntad de iniciar un proceso de renegociacin del TLCAN para obtener resultados oportunos y sustantivos para los trabajadores, agricultores, ganaderos y empresas de Estados Unidos. [3] Para ello, abri un periodo de consultas con el Congreso, sectores sociales, empresariales, etc. El resultado de estas aportaciones se concentr en un documento, Summary of Objectives for the NAFTA renegotiation, [4] donde se establecen los temas que EEUU quiere modificar. Estos son, de manera resumida: comercio de bienes (industriales y agrcolas); medidas sanitarias y fitosanitarias; aduanas, facilitacin del comercio y reglas de origen; obstculos tcnicos al comercio; buenas prcticas regulatorias; comercio de servicios, incluyendo telecomunicaciones y servicios financieros; comercio digital de bienes y servicios, y flujos de datos transfronterizos; inversin; propiedad intelectual; transparencia; empresas estatales y bajo control; polticas de competencia; trabajo; medio ambiente; anticorrupcin; soluciones comerciales (propuesta de eliminacin del captulo 19 que establece la solucin de controversias en el TLCAN); contrataciones gubernamentales; pequeas y medianas empresas; energa; solucin de controversias; provisiones generales; moneda. Como se puede apreciar, el listado de temas, que a su vez se desglosan en mltiples puntos, es extenso y podra suponer modificaciones sustanciales al acuerdo.

El argumento constante del presidente Trump es que EEUU est perdiendo con el TLCAN pero la realidad no ha sido as, como ejemplifica la resolucin de la disputa por el azcar entre EEUU y Mxico. [5] Algunos analistas consideran, adems, que el TLCAN ha permitido a EEUU competir con la industria china en el sector automotriz, [6] entre otras ventajas que los empresarios de EEUU han obtenido por la firma del TLCAN. En relacin a la prdida de empleos, hay estudios que estiman que sta ha sido incluso mayor en el campo mexicano, con cerca de 1 milln de empleos destruidos, [7] lo que ha provocado el aumento de flujos migratorios hacia EEUU.

El proteccionismo de Trump no es nuevo en la historia de EEUU. Pese a la defensa del libre mercado, este pas ha aplicado una poltica altamente proteccionista de su economa frente a terceros actores a la vez que les exiga apertura comercial. Lo que cambia ahora es el discurso y el enfoque tctico pero la estrategia ltima de bsqueda de la primaca de EEUU en el mercado global se mantiene.

La voluntad de renegociacin estadounidense responde a las promesas de campaa de Donald Trump pero, como se ha observado ya con su cambio de postura con el sector automotriz, habr que ver si el presidente cuenta con el respaldo suficiente para poder lograr un nuevo acuerdo que satisfaga a distintos sectores sociales con intereses contrapuestos.

La renegociacin desde la perspectiva mexicana

El Gobierno de Mxico ha presentado la renegociacin del TLCAN como la oportunidad de ampliar su xito, enfrentar los desafos actuales y adecuar nuestro modelo de integracin para aprovechar las oportunidades que ofrece la economa del siglo XXI. [8] Su visin sobre el impacto del TLCAN en la economa mexicana es positiva, considera que de lo que se trata ahora es de aprovechar la oportunidad de la renegociacin para extender los beneficios del libre comercio al interior de nuestra sociedad, punto que habida cuenta de los impactos sociales del TLCAN, [9] sera cuestionable.

Antes de la negociacin tripartita, Mxico realiz asimismo consultas pblicas a distintos sectores sociales, que se celebraron del 1 de febrero al 27 de julio de 2017, adems del dilogo con los productores a travs del Consejo Consultivo Estratgico de Negociaciones Internacionales (CCENI). Basndose en las sugerencias, el Gobierno mexicano ha establecido cuatro puntos de prioridades:

1. Fortalecer la competitividad de Amrica del Norte (Mxico plantea el acceso preferencial para sus bienes y servicios, as como la eliminacin de barreras al libre comercio en sectores como el agropecuario recordemos que EEUU tiene una de las agriculturas ms subsidiadas y protegidas del mundo-);

2. Avanzar hacia un comercio regional inclusivo y responsable (participacin de pequeas y medianas empresas, inclusin de materias laborales, medio ambiente y gnero);

3. Aprovechar las oportunidades de la economa del siglo XXI (entre otros temas, bsqueda de oportunidades de inversin y asociacin, que permitirn fortalecer la integracin y seguridad energticas de Amrica del Norte, lo que se puede leer como adaptacin a la liberalizacin del mercado energtico mexicano);

4. Promover la certidumbre del comercio y las inversiones en Amrica del Norte (modernizacin de los mecanismos de solucin de controversias).

Frente al planteamiento de algunos periodistas, que apuntaban a que las prioridades de Mxico en las negociaciones eran muy vagas, a diferencia de lo pormenorizado del documento estadounidense, el Secretario de Economa, Ildefonso Guajardo, argumentaba que la falta de detalle se deba al intento de evitar anticipar la estrategia mexicana pues, de lo contrario, estoy creando los anticuerpos que van a impedir que la logre. [10] Como se puede apreciar, Mxico va a negociar a la defensiva, esperando conocer antes las propuestas de las otras partes y su disposicin a ceder para ver qu puede obtener. No obstante, el Gobierno de Mxico ha establecido puntos no negociables: No se aceptar ningn punto de la poltica de aranceles que restrinja el comercio; No podemos aceptar que se reintroduzcan niveles de proteccin, tarifas o cuotas administrables. [11]

La aceptacin del Gobierno de Pea Nieto de renovar el TLCAN siguiendo la agenda negociadora de EEUU no se puede explicar sin la posicin de alta vulnerabilidad y dependencia en la que se encuentra Mxico respecto a EEUU, a donde van a parar casi el 80% de sus exportaciones a travs del TLCAN. Pero tambin conecta con la profundizacin de la agenda neoliberal que ha desplegado este gobierno a travs del Pacto por Mxico, que engloba las reformas que desregulan sectores clave de la economa, como el energtico. De hecho, la idea de blindar la reforma energtica incluyndola en el TLCAN, ante posibles cambios por una eventual alternancia gubernamental, ha sido planteada por algunos analistas. [12]

Aunque el Gobierno de Mxico finaliza su declaracin asegurando que El TLCAN es un pilar del crecimiento econmico de Mxico, [13] son varias las voces que han alertado sobre las limitaciones del TLCAN para aumentar la productividad y competitividad de la economa, la generacin de dficits comerciales para Mxico y su impacto negativo en el crecimiento econmico del pas, el cual ha crecido aproximadamente 2% anual en los ltimos veinte aos, [14] a lo que se suman otros problemas. [15]

Renegociacin o abandono?

A pesar de que las negociaciones estn en curso, en su ltimo discurso en Arizona el 22 de agosto, Donald Trump volvi a sugerir que podra poner fin a la participacin de EEUU en el TLCAN ante la imposibilidad de llegar a un acuerdo [16] -que fuera satisfactorio para EEUU-. No se descarta que este escenario pueda concretarse, mxime con los niveles de impulsividad y volatilidad con los que opera el nuevo presidente de los EEUU, aunque demorara seis meses en hacerse efectivo desde su eventual anuncio, siguiendo el artculo 2205 del tratado.

Sin embargo, est decisin podra confrontar an ms a Trump con el Congreso, que seguramente no aprobara la decisin del presidente. Tampoco las empresas automotrices estadounidenses que operan en Mxico, entre otros sectores empresariales. A diferencia del Acuerdo Transpacfico de Cooperacin Econmica (TPP) que fue abandonado por el Gobierno de EEUU antes de que hubiera entrado en vigor, el TLCAN es un acuerdo que lleva dcadas funcionando para beneficio de un sector relevante -y poderoso- de la economa del pas que mover todos sus hilos para no perder sus ventajas.

Salvo cambios de ltimo momento, est previsto que la segunda ronda de negociaciones se celebre en Mxico del 1 al 5 de septiembre, para proseguir a finales de ese mes en Canad y en EEUU en octubre. Tras la firma de un pacto de confidencialidad entre los tres pases, las negociaciones pasan a un nivel de secretismo que durar cuatro aos. Tambin en el caso del abandonado y cuestionado TPP, EEUU impuso un acuerdo similar. [17] Esta iniciativa seguramente est encaminada a evitar el posible rechazo que algunos puntos pudieran provocar entre los ciudadanos de los tres pases.

En los meses por venir no slo se definir el futuro del tratado y el de muchos trabajadores estadounidenses, mexicanos y canadienses, sino que -si el pacto de confidencialidad lo permite- tendremos ms elementos para analizar la estrategia de relaciones comerciales y de inversin planteada por la administracin Trump para ALC.

Artculo publicado en: http://www.celag.org/eeuu-mexico-tlcan-renegociacion-al-gusto-estadounidense/

Notas:

[1] https://www.nytimes.com/roomfordebate/2013/11/24/what-weve-learned-from-nafta/nafta-lowered-wages-as-it-was-supposed-to-do

[2] https://www.cfr.org/interactives/campaign2016/

[3] https://ustr.gov/about-us/policy-offices/press-office/press-releases/2017/july/ustr-releases-nafta-negotiating

[4] https://ustr.gov/about-us/policy-offices/press-office/press-releases/2017/july/ustr-releases-nafta-negotiating

[5] http://www.jornada.unam.mx/2017/08/17/opinion/021a2pol

[6] https://www.cfr.org/backgrounder/naftas-economic-impact

[7] https://fas.org/sgp/crs/row/R42965.pdf  

[8] https://www.gob.mx/se/articulos/prioridades-de-mexico-en-las-negociaciones-para-la-modernizacion-del-tratado-de-libre-comercio-de-america-del-norte?idiom=es

[9] http://aristeguinoticias.com/1903/mexico/el-tlc-y-la-destruccion-de-la-economia-mexicana/

[10] https://www.youtube.com/watch?v=3dL7qZQhl5w

[11] https://www.youtube.com/watch?v=3dL7qZQhl5w

[12] https://www.youtube.com/watch?v=3dL7qZQhl5w

[13] https://www.gob.mx/se/articulos/prioridades-de-mexico-en-las-negociaciones-para-la-modernizacion-del-tratado-de-libre-comercio-de-america-del-norte?idiom=es

[14] http://economia.nexos.com.mx/?p=70

[15] https://www.youtube.com/watch?v=E3bsW30PI-8

[16] http://time.com/4912055/donald-trump-phoenix-arizona-transcript/

[17] http://expansion.mx/economia/2017/08/24/mexico-eu-y-canada-firman-acuerdo-de-confidencialidad-sobre-el-tlcan

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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