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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2017

La peor crisis humanitaria del planeta
La tragedia deliberada de Yemen

Eugenia Rodrguez Cattaneo
Brecha


El pas ms pobre del mundo rabe sufre una triple tragedia: la violencia de la guerra, la hambruna y el clera. Una crisis humanitaria denunciada como gratuita y deliberadamente provocada por las fuerzas en pugna en una guerra que lleva ms de dos aos.

Hace poco ms de dos aos, con la intervencin en Yemen de una coalicin liderada por Arabia Saudita, se inici una guerra que ha generado en ese pas la crisis humanitaria ms grave del planeta. Es una crisis relativamente silenciosa, o silenciada por los inmensos flujos de twits y titulares sobre escndalos en la Casa Blanca o victorias contra el Estado Islmico. Tambin es una crisis sin posibilidades de solucionarse en el corto plazo.

Millones de yemenes enfrentan hoy una triple tragedia: el espectro de la hambruna, el mayor brote de clera en un ao y las carencias y la injusticia derivadas de un conflicto brutal que el mundo ha permitido que se prolongue y que es completamente evitable. Esta tragedia humana es deliberada y gratuita, es poltica y se puede detener con voluntad y coraje, expres el viernes 18 Stephen OBrien, el coordinador de la Onu para Asuntos Humanitarios, durante una sesin del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

Miles de personas han muerto es difcil estimar una cifra, ya que varan enormemente segn las fuentes y ms de 3 millones se han visto obligadas a abandonar sus hogares. El pas est al borde de la hambruna. Ms de 17 millones de yemenes el 60 por ciento de la poblacin del pas sufren inseguridad alimentaria y desnutricin. Es decir que no saben si comern maana.

Hay ms de 3 millones de nios y mujeres embarazadas o lactantes que sufren desnutricin aguda, casi 400 mil de ellos podran morir de forma inminente.(1) Casi 10 millones de nios, el 80 por ciento de la poblacin infantil de Yemen necesita ayuda humanitaria urgente.

Adems, el pas sufre de un violento brote de clera que ha causado ms de 2 mil muertes en los ltimos meses. Se estima que el clera afecta a unos 500 mil yemenes, la mitad de ellos nios, debilitados por la desnutricin. Ms de dos aos de conflicto han destruido los servicios de salud, acceso al agua potable o saneamiento, por lo que la expansin de la bacteria est sin control.

Un reciente anlisis de la Universidad Queen Mary de Londres devela que la mayora de las muertes por clera se han producido en reas controladas por los rebeldes hutes y que stas se deben al bloqueo de alimentos y medicinas, y a los continuos ataques a infraestructuras, escuelas y hospitales que realiza la coalicin liderada por Arabia Saudita. El artculo subraya la contradiccin de que Unicef agradezca a Arabia Saudita por la generosidad de donar 67 millones de dlares para combatir la crisis de clera, de la que es directamente responsable. (2)

Stephen OBrien llam a abrir todos los puertos martimos, terrestres y areos al trfico de civiles y a permitir la entrada de ayuda humanitaria a Yemen, pero su pedido ha sido ignorado. Debemos recordar que la catstrofe de Yemen es totalmente artificial. Es un resultado directo de las polticas, tcticas y acciones deliberadas de las partes en el conflicto, y como tal, puede y debe ser detenido, insisti OBrien.

Los pases de la coalicin liderada por Arabia Saudita que llevan adelante la guerra en Yemen aducen que los puertos y carreteras se utilizan para aprovisionamiento de armas y refuerzos a los rebeldes hutes, y mantienen un frreo bloqueo.

Orgenes de la guerra

Nuestros pases han decidido responder a la peticin del presidente yemen, Abdo Rabu Mansur Hadi, de proteger el Yemen y su pueblo del ataque de las milicias hutes que han sido y continan siendo una herramienta en manos de una fuerza extranjera, deca el comunicado conjunto de los pases que intervinieron en Yemen en marzo de 2015: Arabia Saudita, Emiratos rabes Unidos, Kuwait, Bahrin y Qatar (este ltimo se retir de la coalicin en junio pasado). La potencia extranjera que se alude no es otra que la Repblica Islmica de Irn, cuyo apoyo a las milicias rebeldes hutes es denunciado por su rival Arabia Saudita. Tambin Egipto, Jordania y Marruecos se sumaron a la coalicin liderada por Arabia Saudita, que cuenta con el apoyo logstico de Estados Unidos y Gran Bretaa, entre otros pases.

En 2011, el ao de las revueltas rabes que se iniciaron en Tnez y Egipto y luego se extendieron a Libia y Siria hubo tambin en Yemen fuertes protestas contra el presidente Ali Abdullah Saleh, quien presida el pas desde su unificacin en 1990. Cientos de personas murieron en la represin de las manifestaciones que pedan el fin de la corrupcin, la represin y la destitucin del presidente.

En 2012, tras un intento de asesinato que le abras la mitad del cuerpo, Saleh fue destituido y asumi la presidencia el entonces vicepresidente, Abd Rabbuh Mansur al Hadi. Entonces, se inici un perodo de transicin de dos aos, que no colm las expectativas de los ciudadanos.

En 2014 rebeldes hutes convocaron a protestas masivas por el aumento del precio del combustible, avanzaron hacia el sur y en setiembre de ese ao tomaron la capital del pas, San.

En febrero de 2015 las fuerzas hutes, disolvieron el parlamento y el presidente Hadi fue obligado a renunciar a su cargo. Hadi huy a la ciudad de Adn y revoc su renuncia a la Presidencia. Y fue en marzo de ese ao que la coalicin liderada por Arabia Saudita intervino en el conflicto.

Pas de Kalashnokovs

En el pas en el que cada familia tiene un Kalashnikov todos son potenciales combatientes, coment la periodista italiana Silvia Battaglia, asentada en San, en una reunin organizada por el instituto de investigacin Ispi sobre el Yemen.

Yemen fue hasta 1990 dos estados separados, la Repblica rabe de Yemen, antes conocida como Yemen del Norte, y la Repblica Democrtica Popular de Yemen (Yemen del Sur). Despus de largas negociaciones, el 22 de mayo de 1990 se celebr una frgil unificacin bajo la presidencia de Saleh, quien era presidente de Yemen del Norte desde 1978.

En 1994 estall una guerra civil entre el norte y el sur, en la que el norte consigui imponerse. El espritu separatista del sur sigui latente en un pas de estructura tribal dominado por clanes familiares, con diferentes etnias y confesiones religiosas. Entre 1994 y 2010, el presidente Saleh enfrent seis guerras contra los hutes.

La primera desencadenada por el asesinato en 2004 del fundador del movimiento hut del cual toma el nombre Hussain Badr al Din al Huthi. En 2009 el conflicto traspas las fronteras con Arabia Saudita, que lanz una serie de ataques a los hutes en la frontera. El conflicto se alarg durante meses y cost ms de 100 muertos y 26 soldados capturados a los saudes, que debieron negociar para obtener la paz y recuperar los prisioneros.

Las fuerzas en pugna

Pese a la diversidad de intereses y la fragilidad de las alianzas hoy se identifican dos bandos principales en el conflicto en Yemen. Por un lado los hutes junto al ex presidente Saleh, asentados desde el norte hasta la capital San. Despus de haberse enfrentado durante aos, ambos se han unido y contaran con el apoyo de Irn, aunque la repblica islmica no lo reconoce. Los hutes son musulmanes chiitas de la minora zayd, una rama del islam, seguida por una parte importante de los habitantes del pas. Los hutes, formalmente Ansarol, seguidores de Al forman un movimiento religioso y tienen una faccin armada.

Por otro lado est el presidente Mansur al-Hadi, apoyado por los aliados de la coalicin internacional con mayora de pases rabes sunitas. stos tienen su base en la ciudad de Adn, que alberga el principal puerto del pas. Cuentan con el respaldo indispensable de Estados Unidos y Reino Unido en el aprovisionamiento de armas e inteligencia, aunque tambin se ha denunciado la presencia de tropas de estos pases. Detrs del presidente Mansur al-Hadi, Arabia Saudita pugna por mantener su poder sobre el pas fronterizo, y mantener a raya la posible influencia regional de su rival persa.

El movimiento separatista del sur, es una fuerza que nuclea diversas facciones y que opera de manera independiente en el pas.

Por otra parte, organizaciones radicales como Al Qaeda de la Pennsula Arbiga, Ansar al Sharia, y grupos afiliados a la organizacin Estado Islmico se han afianzado en Yemen. Con la excusa de combatir el terrorismo, Estados Unidos ha realizado innumerables bombardeos con drones, muchos de los cuales han causado muertes de civiles, generando aun ms odio y frustracin en la poblacin ya abandonada a su suerte.

Posibles crmenes de guerra

Segn denuncia la organizacin Human Rights Watch todos los bandos dentro del conflicto han violado el derecho internacional humanitario y posiblemente han cometido crmenes de guerra.

Los hutes han sido acusados de disparar morteros y artillera contra zonas civiles, de detenciones arbitrarias y desapariciones forzadas, mientras la coalicin saud ha sido acusada de bombardear deliberadamente infraestructura, incluyendo hospitales, escuelas, puentes y carreteras, tierras cultivadas, puertos y zonas densamente pobladas por civiles. Estas acciones estn prohibidas por las convenciones internacionales y constituyen crmenes de guerra.

La coalicin liderada por Arabia Saudita fue acusada en el ao 2016 por Naciones Unidas de haber causado la muerte de al menos 510 nios y el pas fue incluido en la llamada lista negra de la Onu de pases responsables de ataques a nios. La respuesta de Riad fue amenazar a la Onu con cortar los fondos a diversos programas de asistencia humanitaria, por lo que finalmente su nombre fue retirado: Tuve que considerar la perspectiva muy real de que millones de otros nios sufriran gravemente si, como me fue sugerido, los pases cortaban fondos de muchos programas de la Onu, admiti el entonces Secretario General de las Naciones Unidas, Ban ki Moon.

En agosto de 2016 Mdicos Sin Fronteras denunci que las bombas de la coalicin cayeron sobre el hospital de Abs, en la gobernacin de Hajjah, causando 19 muertos y 24 heridos. Pese a que sus coordenadas haban sido comunicadas en reiteradas ocasiones, en menos de un ao se produjeron cuatro ataques contra centros apoyados por Mdicos Sin Fronteras.

Amnista Internacional ha documentado el uso por parte de la coalicin de municiones de racimo, armas cuyo uso est prohibido por el derecho internacional. Al ser lanzadas, estas armas liberan decenas de pequeas bombas que explotan causando un dao enorme, ms an cuando explotan mucho despus del ataque. Se ha documentado el uso de al menos cuatro tipos de municiones de racimo en Yemen, incluidos modelos fabricados en Estados Unidos, Reino Unido y Brasil.

SIN SALIDA. La falta de un gobierno central y la confusin de la guerra han transformado a Yemen en un punto atractivo para las mafias de traficantes, y el pas ha sido zona de trnsito para los migrantes que provienen de frica con destino a las monarquas del golfo. Ms de 100 mil migrantes llegaron a las costas de Yemen el ao pasado, y unos 55 mil en el 2017. Miles de ellos se quedan atrapados por la guerra y no llegan jams a su destino. Otros cuantos mueren en el intento.

Durante los primeros das de agosto la Organizacin Internacional para las Migraciones (Oim) denunci que decenas de personas que viajaban rumbo a Yemen fueron obligadas a saltar al mar a punta de pistola por traficantes en el Golfo de Adn (que separa la Pennsula Arbiga y el Cuerno de frica). Algunos consiguieron llegar a la costa de Shabwa, en Yemen, donde fueron atendidos por la Oim. All se encontraron 29 tumbas cavadas en la arena por los propios sobrevivientes. Los traficantes escaparon de regreso a frica, a seguir con su negocio, el mismo modus operandi se repite cada vez que los traficantes avistan una patrulla martima, causando la muerte de decenas de vctimas.

Pese a su extrema pobreza, Yemen alberga ms de 300 mil refugiados. En los ltimos meses unos 30 mil refugiados somales han regresado a su pas de origen, pese al enorme riesgo que eso significa, debido a la situacin insostenible en Yemen.

Notas

1) Datos de Unicef.

2) J Kennedy et al. The Political Determinants of the Cholera Outbreak in Yemen, The Lancet, 18-VIII-17.

Fuente: https://brecha.com.uy/la-tragedia-deliberada-yemen/


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