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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2017

Secretos sucios de la carne vegetal

Silvia Ribeiro
La Jornada


Laindustria de la carne es un problema grave para la salud, el ambiente y los animales que tienen que vivir toda su vida en condiciones deplorables. Por todo ello, cada vez ms personas optan por comer menos carne o dejar totalmente su consumo. Ante esta demanda, la industria de los sustitutos vegetales de carne crece aceleradamente, pero realmente son mejores?

Por ejemplo, la llamada hamburguesa imposible (Impossible Burger) de la empresa de alta tecnologa Impossible Foods, es uno de los productos de este floreciente mercado, en el que muchos actores vienen de la industria bioqumica e informtica, ms que de la alimentaria. La presentan como totalmente vegetal, pero con una salsa secreta que la hace sangrar y tener un sabor y color muy parecido al de la carne.

El ingrediente que le da ese efecto, la leghemoglobina (abreviado en ingls SLH o simplemente heme), es en este caso un producto derivado de ingeniera gentica, que no fue aprobado como seguro para la salud humana por la Administracin de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en ingls), pese a lo cual la empresa lo puso en el mercado desde 2016.

El tema sali a la luz por un artculo del New York Times del 8 de agosto 2017, a partir de que las organizaciones Amigos de la Tierra y Grupo ETC obtuvieron mediante la ley de acceso a la informacin, los documentos que la empresa present a la FDA, intentando obtener su aprobacin (https://tinyurl.com/yd9aglax).

Segn explica Jim Thomas, del Grupo ETC, La FDA dijo a Impossible Foods que su hamburguesa no alcanzaba los estndares de inocuidad, y la compaa admiti que no conoca todos sus ingredientes. An as la ha vendido a miles de consumidores incautos. La empresa debera retirar del mercado sus hamburguesas hasta que la FDA establezca la seguridad del producto y se ofrezcan disculpas a quienes fueron puestos en riesgo.

La leghemoglobina usada para esta hamburguesa es una protena creada en laboratorio que imita una presente en la raz de las plantas de soya, pero producida en tanques por microbios alterados mediante biologa sinttica. En los documentos presentados por la empresa a la FDA, la agencia advirti que segn los datos aportados, el heme, ingrediente clave de la hamburguesa, no cumpla los estndares para el estatus de seguridad generalmente reconocidos (GRAS, por sus siglas en ingls). La empresa admiti que en el proceso de ingeniera gentica para el heme se haban generado 46 protenas adicionales inesperadas de las cuales ninguna haba sido evaluada en el dossier presentado a la FDA. Para evitar que la FDA rechazara la solicitud, la empresa la retir voluntariamente, asegurando que realizara nuevas pruebas, las cuales actualmente asegura haber realizado exitosamente en experimentos de alimentacin con ratones de laboratorio pero pese a ello, el estudio no es pblico. Aunque la empresa sostiene que la protena en la soya ha sido consumida por mucho tiempo y no se conocen efectos adversos, la versin construida mediante biologa sinttica, as como las protenas adicionales inesperadas, son desconocidas y tienen potencial alergnico y otros desconocidos.

El caso de esta hamburguesa vegetal sangrante es significativo del desarrollo en esta industria. No se trata, como uno podra pensar, de alternativas sustentables, sino que en muchos casos son sustitutos con ingredientes excretados en tanques de fermentacin, por microbios o levaduras alteradas genticamente mediante biologa sinttica, un campo escasa o nulamente regulado, en el cual no existen siquiera normas de bioseguridad adecuadas a este proceso industrial nuevo y nada natural. Otros ejemplos del mismo tipo son los sustitutos que imitan leche de vaca producidos por la empresa Perfect Day o las claras de huevo de Clara Foods, ambos producidos con biologa sinttica.

Son empresas que intentan aprovecharse comercialmente de los vacos regulatorios y la crtica y sensibilidad de cada vez ms gente ante la produccin industrial de carne y la crueldad de la cra animal, pero sin explicar que el proceso de produccin se basa en tecnologas riesgosas, sea en estos u otros casos, como los que producen carne en laboratorio, otra aventura de alta tecnologa que implica riesgos de salud no evaluados.

El motor de esta industria es que el mercado de sustitutos de productos animales es enorme y de muy rpido crecimiento, el fundador de Impossible Foods estima que ser de billones de dlares en pocos aos. Seguramente tambin es la razn para que Impossible Foods consiguiera inversiones de 200 millones de dlares por parte de Bill Gates, Khosla Ventures y el tambin billonario Li Ka-Shing, de Hong Kong, a la que este mes se sumaron 75 millones de dlares ms del fondo soberano de inversin de Singapur (NYT, http://tinyurl.com/yag68oql).

El cuestionamiento a la cra industrial de animales est totalmente justificado por un amplio espectro de razones, pero no necesitamos cambiarlo por otra industria nociva y riesgosa. La produccin campesina, agroecolgica, de pastores y pescadores artesanales, nos brinda abundantes alternativas reales, sanas y probadas.

Silvia Ribeiro es investigadora del Grupo ETC

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2017/08/19/opinion/017a1eco




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