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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2017

Resea del libro de Paco Puche, Amianto, una epidemia oculta e impune
Contra una industria criminal que sigue asesinando

Salvador Lpez Arnal
Papeles de relaciones ecosociales y cambio global


Recordemos una informacin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) de 2016: en el mundo hay 125 millones de personas expuestas al amianto en su lugar de trabajo. Ms de 107.000 muertes anuales son atribuibles a esta exposicin laboral. De los expuestos, una gran mayora acaba con algn tipo de enfermedad. Adems, un 30% ms de afectados sobre la cifra anterior lo son por contaminacin familiar. La poblacin de los cuarenta pases que siguen consumiendo amianto en la actualidad, donde no est prohibido, est en torno al 71% del total mundial.

En nuestro pas, y aunque no sean los nicos desde luego, hay dos grandes activistas y conocedores de una de las industrias ms criminales de la historia de la humanidad: Paco Bez y Paco Puche. En ambos casos, su implicacin en las luchas, su solidaridad con la vctimas, su conocimiento no meramente terico de las salvajes aristas de este bloque inhumano, infame y desarrollista, hace que sus escritos, sus conferencias y sus libros, estn llenos de pensamiento crtico y de un punto de vista fuerte y consistentemente humanista.

El libro que comentamos tiene al segundo Paco, Puche, como autor. El compromiso que sealamos se observa desde la dedicatoria: A las miles de vctimas del amianto silenciadas en el mundo y en el texto de Remi Poppe, ex diputado holands, elegido para abrir el ensayo: A excepcin de la plvora, el amianto es la sustancia ms inmoral con la que se haya hecho trabajar a la gente; las fuerzas siniestras que obtienen provecho del amianto [] sacrifican gustosamente la salud de los trabajadores a cambio de los beneficios de las empresas (p. 7). No es retrica, no es exageracin, no es prejuicio izquierdista. Es descripcin de lo que hubo, de lo que hay y de lo que seguir habiendo.

Soledad Daz-Gallego es la autora del prlogo de un libro que se estructura en 13 captulos El amianto, conceptos fundamentales, El ciclo de vida, El origen del capital, La industria txica, el apartado de conclusiones y la bibliografa. Conviene para futuras reediciones un glosario (que se nos da parcialmente en el primer captulo) y un ndice analtico.

Conviene destacar aqu algunas de las tesis e informaciones ms centrales de un libro que tiene la virtud de no presuponer conocimientos previos del lector. Le ayuda, poco a poco, a recorrer un panorama que podr complementar con otras lecturas dadas en una bibliografa asequible y actualizada, y que no abruma:

1. Uralita hace referencia al oligopolio industrial que manej el amianto (un mineral que se presenta en la naturaleza en forma de silicatos de hierro y magnesio) en Espaa. La familia March era su propietaria en la poca de mximo esplendor. Por el carcter "casi eterno" del amianto (del griego, incorruptible) asbesto (del latn incombustible) las empresas europeas que lo explotaron y distribuyeron se llamaron Eternit.

2. Se calcula que han usado amianto ms de tres mil productos diferentes. En unos casos de forma directa, usando el llamado amianto friable, y en otros, en combinacin especialmente con cemento, usando el que se dice que no es friable. El primero, el ms fcilmente desmenuzable, es el ms peligroso para la salud de los expuestos al mismo. Hablamos de mayor o menor peligrosidad por este orden: amianto blanco, marrn y azul. Menor peligrosidad no significa, por supuesto, inocuidad.

3. Su uso ha sido generalizado en muchos pases industriales durante unos cien aos. Se calcula que en Suiza una de cada dos casas tienen instalados cuadros elctricos de distribucin que contienen amianto. En Zurich hay unas 50.000 viviendas en estas circunstancias. Lo esencial del tonelaje mundial de amianto se encuentra en forma de fibrocemento (en 2005, el senado francs calcul que el fibrocemento representa entre un 65 y un 75% del total). La metfora que nos presenta Paco Puche: Esta diseminacin hace que el amianto siga instalado universalmente y que, como una telaraa global, nos tenga a todos bajo sus redes (p. 21). En una vivienda puede haber presencia de este material en 25 lugares, aparte de los utensilios. En techos, suelos, conducciones, depsitos, jardineras, aislamientos, planchas, termos, filtros de cigarrillos, tostadoras, etc.

4. Segn la OMS, la exposicin al asbesto en todas sus variedades, adems de causar cncer de pulmn y mesotelioma, puede causar cncer de laringe y ovario. Se conocen desde hace muchos aos su peligrosidad. En 1930, el inspector mdico de trabajo britnico, Edward Merewether estableci la relacin causal entre la exposicin al amianto y la asbestosis (lo que llev al reconocimiento de la misma como enfermedad laboral en Gran Bretaa). En 1955, los trabajos de Richard Doll establecieron la relacin entre la exposicin al amianto y el cncer de pulmn. Recordemos que en pases como Espaa se prohibi a principios del siglo XXI, y que sigue siendo legal en muchos pases del mundo. En Cuba, por ejemplo (por qu?).

5. A pesar de todo lo sealado, el carcter mortfero del amianto sigue siendo desconocido para millones de personas en el mundo. Se habla, con razn, de una verdadera conspiracin de silencio. En general, la ausencia de noticias en los grandes medios es la tnica dominante desde hace dcadas.

6. Existen tres intentos de aproximacin global al dao causado. Uno de ellos es el del propio autor. Los otros dos son los de la revista Lancet y el de Eun-Kee Park et al. Se habla todo ello en las pginas 47-51. Uno de sus clculos: si multiplicamos este nmero de fallecidos por mesotelioma (1.311.538) por 3,8, obtenemos el total de muertes por las tres enfermedades graves del amianto. La cantidad sera de unos 5 millones de muertes (p. 50). Un genocidio industrial capitalista.

7. La situacin del amianto en Espaa se expone en el captulo 8. Todo el consumo en nuestro pas ha procedido de la importacin de otros pases, de Canad y Rusia (de los montes Urales, de ah el nombre de Uralita). El monto total ha sido de 2,6 millones de toneladas. Los aos de mayor produccin y consumo de amianto se dieron entre 1950 y 1990, con un pico en 1973 de 132.000 toneladas.

La otra cara de la moneda: antes de 2030, el 87% del amianto instalado habr terminado su vida til. Quedar entonces otra inmensa tarea no menos peligrosa, el desamiantado, que debe, que debera realizarse en condiciones adecuadas. Existe una normatividad al respecto que en muchas ocasiones no se cumple, con el peligro subsiguiente para los trabajadores no suficientemente informados, organizados y protegidos, muchos de ellos recin llegados a nuestro pas.

8. El nmero total de vctimas en Espaa, calcula el autor, podra estar entre 67.000 y 106.000, por exposicin laboral, familiar y ambiental. La horquilla depende de las diferentes formas de hacer los clculos. Carecemos, no por casualidad, de estadsticas seguras y completas.

9. El dolor y la tragedia de las vctimas es el tema del captulo 9 del libro, uno de los ms conmovedores. El relato de Maria Roselli estremece. La inhumanidad de Schmidheiny, un asesino en serie lo llama el autor, horroriza. Uno de los casos que golpea ms, sin olvidar nios sudafricanos o los prisioneros de la mina Xinkang que trabajan para la empresa Shimian Asbestos Mine, es el de Eduardo Mio. Ex vecino de la poblacin Pizarreo y miembro de la asociacin de vctimas, tom una decisin que marcara para siempre el camino de la lucha contra el asbesto. El 30 de noviembre de 2001, como ltimo recurso de protesta ante la injusticia de ver como los responsables de las muertes por el asbesto gozaban de total impunidad, se quema a lo bonzo frente al Palacio de la Moneda, en la plaza de la Constitucin, falleciendo al otro da debido a la gravedad de sus lesiones (p. 109). En una carta de despedida a la opinin pblica deca: Mi nombre es Eduardo Mio Prez []. Militante del Partido Comunista. Soy miembro de la Asociacin Chilena de Vctimas del Asbesto [...] Ya han muerto ms de 300 personas de mesotelioma pleural [...] Hago esta suprema protesta denunciando []. Mi alma, seala finalmente Mio, que desborda humanidad ya no soporta, no pudo soportar, tanta injusticia.

10. El captulo 13, que cierra el libro con las conclusiones finales, est dedicado al filantrocapitalismo pulvgeno. Son contundentes las crticas a la Fundacin Avina/Ashoka, en manos de un millonario suizo que conocemos bien: Stephan Schmidheiny. Su sombra es alargada y contamina para mal, y para cubrirse con ropajes humanistas, a muchas ONG.

En sntesis, un libro imprescindible, que tiene, adems, una gran virtud conceptual y politica: nos ensea las entraas de esta industria criminal y sirve de argumento para conocer el lado real y oscuro del sistema civilizatorio del capitalismo realmente existente.

"De lado de las vctimas o del lado de los verdugos", no hay otra, record hace ya aos un gran poeta ecologista, maestro de muchos de nosotros, Jorge Riechmann. Paco Puche, ingeniero, cientfico concernido, no tiene ninguna duda: con las vctimas, contra los verdugos.

Salvador Lpez Arnal, miembro de CEMS (Centro de Estudios de los Movimientos Sociales) de la UPF.

Fuente: Papeles de relaciones ecosociales y cambio global, verano de 2017, n. 138, pp. 179-181

 


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