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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-09-2017

El futuro de frica depende de la proteccin de tierras ridas

Sam Otieno
IPS


Las consecuencias de los incendios forestales y de la fragmentacin del ecosistema en una comunidad puede ser devastador. Crdito: Cheikh Mbow/ICRAF.

NAIROBI, 30 ago 2017 (IPS) - El aumento de poblacin en frica impone una intensa presin sobre las tierras cultivables y los servicios de ecosistema, fundamentales para su subsistencia, lo que se agrava por el impacto del cambio climtico.

Pero con la adopcin de medidas de neutralidad en la degradacin de la tierra (NDT) es posible garantizar la seguridad alimentaria e hdrica y contribuir al desarrollo socioeconmico y al bienestar de las personas, en especial en los pases de frica oriental, que afrontan grandes desafos.

La NDT contribuye a alcanzar algunos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y la Visin de frica 2063, un marco estratgico lanzado en 2013 para la transformacin socioeconmica del continente en los prximos 50 aos.

Segn Economa de la Iniciativa sobre Degradacin de Tierras, elaborada por la Convencin de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificacin (UNCCD, en ingls), con otras agencias, la degradacin y la desertificacin estn entre los mayores desafos ambientales.

La desertificacin afecta aproximadamente a 33 por ciento de la superficie terrestre. En los ltimos 40 aos, la erosin hizo que una tercera parte de las tierras cultivables quedaran improductivas.

frica es el continente ms expuesto a ese fenmeno, pues afecta a 45 por ciento de su territorio, de los cuales 55 por ciento est en un elevado o muy elevado riesgo de sufrir una mayor degradacin.

Las tierras secas se ven particularmente afectadas por la degradacin, y como ms de 50 por ciento de frica subsahariana es rida o semirida, el sustento de ms de 400 millones de personas corre un grave peligro.

El crecimiento poblacional es uno de los principales responsables de la creciente demanda de recursos naturales y de los servicios de ecosistema que estos proveen, incluso alimentos y energa, explic a IPS el especialista en salud del suelo del Centro Mundial Agroforestal, Ermias Betemariam, dedicado a estudiar el suelo, el paisaje, la ecologa, la dinmica del carbono y la ciencia espacial.

frica, en particular, debe hacer frente al creciente desafo de que su poblacin contina creciendo a un ritmo acelerado, mientras los recursos naturales y los cultivables, las pasturas, los bosques y el agua se vuelven cada vez ms escasos y degradados, indic.

Betemariam seal que la produccin de alimentos est mayoritariamente a cargo de pequeos agricultores, quienes pueden no tener recursos o contar con un entorno poltico o econmico habilitante, para cerrar la brecha entre la cosecha actual y la posible.

Por ello, el aumento de las necesidades alimentarias de una poblacin creciente en frica se trata de satisfacer extendiendo las tierras cultivables hacia zonas marginales y semiridas, lo que implica un riesgo mayor en lo trminos del clima, y cambia el paisaje local, la economa y la sociedad.

La mayor parte de la degradacin de la tierra en este continente se atribuye a ese cambio en el uso del suelo.

El especialista explic que es fundamental para los pases de frica subsahariana alcanzar la meta tres del ODS 15, sobre la degradacin neutral del suelo, para 2030.

La NDT busca mantener y mejorar la productividad de los recursos terrestres al gestionar de forma sostenible y restablecer bienes como el suelo, el agua y la biodiversidad, a la vez que contribuye a reducir la pobreza, la seguridad alimentaria e hdrica y a la adaptacin y la mitigacin del cambio climtico.

La UNCCD seala que hasta ahora, 110 pases se comprometieron a fijar objetivos de NDT.

La Secretara y el Mecanismo Global de la UNCCD respaldan a los gobiernos en el proceso, incluida la definicin de referencia nacional, objetivos y medidas asociadas para lograr la NDT para 2030, a travs del Programa de Fijacin de Metas de NDT.

La NDT es un objetivo que puede implementarse a escala local, nacional y hasta regional, dijo Betemariam a IPS.

En el centro de la NDT hay prcticas de Gestin Sostenible de la Tierra que ayudan a cerrar la brecha y a mejorar la resiliencia de los recursos terrestres y de las comunidades que dependen directamente de ellos, a la vez que evitan una mayor degradacin, precis.

Por ejemplo, mencion los recursos naturales gestionados por los agricultores en Nger, as como la gestin del ganado cercado y la conservacin del suelo en el Paisaje Cultural de Konso, en Etiopa, registrados por la Organizacin de las Naciones Unidas para le Educacin, la Ciencia y la Cultura.

Se invierte poco en gestin sostenible del suelo, en especial en tierras secas, observ Oliver Wasonga, especialista en medios de vida pastoril de la Universidad de Nairobi, en Kenia, y an as, muchas comunidades que viven en zonas rurales de Frica pierden sus ingresos por la prdida de productividad de sus tierras, atribuida a la degradacin del suelo.

La degradacin de la tierra le cuesta a frica unos 65.000 millones de dlares al ao, indic Wasonga, alrededor de cinco por ciento del producto interno bruto. En el mundo, el costo de ese fenmeno se estima en unos 295.000 millones de dlares al ao.

Eso es ms para los millones de pastores y agropastores que viven en las tierras ridas de frica y que componen ms de 40 por ciento de la superficie terrestre del continente. Cualquier intento de lograr la NDT es, por lo tanto, clave para lograr tanto la reduccin de la pobreza como los ODS, subray Wasonga.

Es necesario crear una plataforma para mostrar historias de xito que podran motivar a usuarios, tomadores de decisin, agencias de desarrollo e inversores privados para actuar mejor.

Y tambin para recompensar a las personas, las comunidades y las instituciones por sus enormes esfuerzos hacia un continente que recurra a la NDT como incentivo para involucrar e invertir en prcticas de gestin sostenible del suelo, aadi.

Invertir en la gestin sostenible del suelo ofrece oportunidades no solo para mejorar la productividad actual de la tierra, sino para ofrecer soluciones que van ms all de un enfoque tecnolgico al incluir aspectos de participacin social y dilogo poltico.

Por su parte, Levis Kavagi, coordinador de frica del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo que la gestin sostenible garantiza la maximizacin de los beneficios de los recursos de la tierra que no causen dao ecolgico, sin riesgos econmicos ni disparidad social.

El enfoque combina el mantenimiento y el mejoramiento de la condicin del suelo que todava est en buena salud, as como la restauracin de la tierra ya degradada.

Los gobiernos africanos deben desarrollar polticas que promuevan la gestin sostenible y especficamente que apunten a la recuperacin de las tierras degradadas, inst Kavagi.

Se necesitan enfoques exitosos con mltiples beneficios a corto y largo plazo en la lucha contra la degradacin, as como en la recuperacin y el mantenimiento de los servicios y las funciones del ecosistema, contribuyendo as a medios de vida sostenibles y al desarrollo rural, explic.

La participacin de comunidades y usuarios de tierras es clave para el xito de cualquier intento de promover la gestin sostenible de tierras degradadas, subray.

Esos enfoques deben buscar la integracin de prcticas e instituciones tradicionales de bajo costo, que sean familiares para las comunidades como forma de descentralizar la gobernanza.

Tambin existe la necesidad de sensibilizar y motivar al sector privado a invertir en la gestin sostenible. El pago de los servicios de ecosistemas debera promoverse como forma de incentivar a las comunidades a usar la tierra de forma sostenible, concluy.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/08/el-futuro-de-africa-depende-de-la-proteccion-de-tierras-aridas/



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